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Teorema de Pitgoras

El Teorema de Pitgoras establece que en un tringulo rectngulo, el cuadrado de la


hipotenusa (el lado de mayor longitud del tringulo rectngulo) es igual a la suma de los
cuadrados de los catetos (los dos lados menores del tringulo, los que conforman el ngulo
recto).
Teorema de Pitgoras
En todo tringulo rectngulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los
cuadrados de los catetos.
Pitgoras de Samos
Si un tringulo rectngulo tiene catetos de longitudes
, se establece que:

y , y la medida de la hipotenusa es

(1)
De la ecuacin (1) se deducen fcilmente 3 corolarios de aplicacin prctica:

Pitgoras ( c=a+b ) Frmulas prcticas

Historia
El Teorema de Pitgoras lleva este nombre porque su descubrimiento recae sobre la
escuela pitagrica. Anteriormente, en Mesopotamia y el Antiguo Egipto se conocan ternas
de valores que se correspondan con los lados de un tringulo rectngulo, y se utilizaban
para resolver problemas referentes a los citados tringulos, tal como se indica en algunas
tablillas y papiros. Sin embargo, no ha perdurado ningn documento que exponga
tericamente su relacin. La pirmide de Kefrn, datada en el siglo XXVI a. C., fue la
primera gran pirmide que se construy basndose en el llamado tringulo sagrado egipcio,
de proporciones 3-4-5.

Designaciones convencionales

Tringulos Resumen de convenciones de designacin


Vrtices

BC

AC

AB

Lados
(como
segmento)

Lados
(como
longitud)

ngulos

Demostraciones
El Teorema de Pitgoras es de los que cuenta con un mayor nmero de demostraciones
diferentes, utilizando mtodos muy diversos. Una de las causas de esto es que en la Edad
Media se exiga una nueva demostracin del teorema para alcanzar el grado de Magster
matheseos.
Algunos autores proponen hasta ms de mil demostraciones. Otros autores, como el
matemtico estadounidense E. S. Loomis, catalog 367 pruebas diferentes en su libro de
1927 The Pythagorean Proposition.
En ese mismo libro, Loomis clasificara las demostraciones en cuatro grandes grupos: las
algebraicas, donde se relacionan los lados y segmentos del tringulo; geomtricas, en las
que se realizan comparaciones de reas; dinmicas a travs de las propiedades de fuerza,
masa; y las cuaterninicas, mediante el uso de vectores.

China: el Chou Pei Suan Ching, y el Chui Chang Suang Shu

Prueba visual para un tringulo de a = 3, b = 4 y c = 5 como se ve en el Chou


Pei Suan Ching, 500-200 a. C.

El Chou Pei es una obra matemtica de datacin discutida en algunos lugares, aunque se
acepta mayoritariamente que fue escrita entre el 500 y el 300 a. C. Se cree que Pitgoras no
conoci esta obra. En cuanto al Chui Chang parece que es posterior, est fechado en torno
al ao 250 a. C.
El Chou Pei demuestra el teorema construyendo un cuadrado de lado (a+b) que se parte en
cuatro tringulos de base a y altura b, y un cuadrado de lado c.
Demostracin

Sea el tringulo rectngulo de catetos a y b e hipotenusa c. Se trata de demostrar que el rea


del cuadrado de lado c es igual a la suma de las reas de los cuadrados de lado a y lado b.
Es decir:

Si aadimos tres tringulos iguales al original dentro del cuadrado de lado c formando la
figura mostrada en la imagen, obtenemos un cuadrado de menor tamao. Se puede observar

que el cuadrado resultante tiene efectivamente un lado de b - a. Luego, el rea de este


cuadrado menor puede expresarse de la siguiente manera:

Ya que

Es evidente que el rea del cuadrado de lado c es la suma del rea de los cuatro tringulos
de altura a y base b que estn dentro de l ms el rea del cuadrado menor:

Con lo cual queda demostrado el teorema.


Demostraciones supuestas de Pitgoras

Se cree que Pitgoras se bas en la semejanza de los tringulos ABC, AHC y


BHC. La figura coloreada hace evidente el cumplimiento del teorema.

Se estima que se demostr el teorema mediante semejanza de tringulos: sus lados


homlogos son proporcionales.[1]
Sea el tringulo ABC, rectngulo en C. El segmento CH es la altura relativa a la hipotenusa,
en la que determina los segmentos a y b, proyecciones en ella de los catetos a y b,
respectivamente.

Los tringulos rectngulos ABC, AHC y BHC tienen sus tres bases iguales: todos tienen
dos bases en comn, y los ngulos agudos son iguales bien por ser comunes, bien por tener
sus lados perpendiculares. En consecuencia dichos tringulos son semejantes.

De la semejanza entre ABC y AHC:

y dos tringulos son semejantes si hay dos o ms ngulos congruentes.

De la semejanza entre ABC y BHC:

Los resultados obtenidos son el teorema del cateto. Sumando:

Pero

, por lo que finalmente resulta:

La relacin entre las superficies de dos figuras semejantes es igual al cuadrado


de su razn de semejanza. En esto pudo haberse basado Pitgoras para
demostrar su teorema

Pitgoras tambin pudo haber demostrado el teorema basndose en la relacin entre las
superficies de figuras semejantes.
Los tringulos PQR y PST son semejantes, de manera que:

Siendo r la razn de semejanza entre dichos tringulos. Si ahora buscamos la relacin entre
sus superficies:

Obtnemos despus de simplificar que:

Pero siendo

la razn de semejanza, est claro que:

Es decir, "la relacin entre las superficies de dos figuras semejantes es igual al cuadrado
de la razn de semejanza".
Aplicando ese principio a los tringulos rectngulos semejantes ACH y BCH tenemos que:

Que de acuerdo con las propiedades de las proporciones nos da:

(I)

y por la semejanza entre los tringulos ACH y ABC resulta que:

Pero segn (I)

, as que:

y por lo tanto:

Que dando demostrado el teorema de Pitgoras.

Los cuadrados compuestos en el centro y a la derecha tienen reas


equivalentes. Quitndoles los tringulos el teorema de Pitgoras queda
demostrado.

Es asimismo posible que Pitgoras hubiera obtenido una demostracin grfica del teorema.
Partiendo de la configuracin inicial, con el tringulo rectngulo de lados a, b, c, y los
cuadrados correspondientes a catetos e hipotenusa izquierda-, se construyen dos cuadrados
diferentes:

Uno de ellos centro- est formado por los cuadrados de los catetos, ms
cuatro tringulos rectngulos iguales al tringulo inicial.

El otro cuadrado derecha- lo conforman los mismos cuatro tringulos, y


el cuadrado de la hipotenusa.

Si a cada uno de estos cuadrados les quitamos los tringulos, evidentemente el rea del
cuadrado gris (c2) equivale a la de los cuadrados amarillo y azul (b2 + a2), habindose
demostrado el teorema de Pitgoras.

Demostracin de Euclides: proposicin I.47 de Los Elementos

Figura Euclides 1: La proposicin I.41[2] de Euclides. La superficie del


rectngulo ABCD es el doble de la de cualquiera de los tringulos: sus bases
son la misma DC-, y estn entre las mismas paralelas. Esto es cuanto necesita
Euclides para demostrar el teorema de Pitgoras.

Figura Euclides 2: La proposicin I.36[3] de Euclides: los paralelogramos ABCD


y EFCD tienen reas equivalentes, por tener igual base, y estar comprendidos
entre las mismas paralelas.

Figura Euclides 3: La demostracin de Euclides es puramente geomtrica. Su


columna vertebral es la sencilla proposicin I.41 [2] de Los Elementos.

El descubrimiento de los nmeros irracionales por Pitgoras y los Pitagricos supuso un


contratiempo muy serio.[4] De pronto, las proporciones dejaron de tener validez universal,
no siempre podan aplicarse. La demostracin de Pitgoras de su teorema se basaba muy
probablemente en proporciones, y una proporcin es un nmero racional. Sera realmente
vlida como demostracin? Ante esto, Euclides elabora una demostracin nueva que elude
la posibilidad de encontrarse con nmeros irracionales.
El eje de su demostracin es la proposicin I.47[5] de Los Elementos:
En los tringulos rectngulos el cuadrado del lado opuesto al ngulo recto es
igual a la suma de los cuadrados de los lados que comprenden el ngulo recto.

Euclides (proposicin I.47)

Basndose en la proposicin I.41[2] de Los Elementos, que equivale a decir que a igual base
y altura, el rea del paralelogramo dobla a la del tringulo, (vase Figura Euclides 1).
Se tiene el tringulo ABC, rectngulo en C (vase Figura Euclides 3), y se construye los
cuadrados correspondientes a catetos e hipotenusa. La altura CH se prolonga hasta J.
Seguidamente se traza cuatro tringulos, iguales dos a dos:

Tringulos ACK y ABD: son iguales, pues siendo AD=AC, y AK=AB,


necesariamente BD=CK. Sus tres lados son iguales.

Tringulos ABG y CBI: anlogamente, AB=BI, y BG=BC, as que AG=CI.


Sus tres lados son asimismo iguales.

Abundando en las anteriores consideraciones, ntese que un giro con centro en A, y sentido
positivo, transforma ACK en ABD. Y un giro con centro en B, y sentido tambin positivo,
transforma ABG en CBI. En la demostracin de Leonardo da Vinci se encontrar
nuevamente con giros que demuestran la igualdad de figuras.
Vase (en la Figura Euclides 3) que:
1. Las paralelas r y s comprenden al tringulo ACK y el rectngulo AHJK, los
cuales tienen la misma base, AK. Por tanto de acuerdo con la proposicin
I.41[2] de Los Elementos, AHJK tiene doble rea que ACK, (vase Figura
Euclides 1).
2. Las paralelas m y n contienen a ABD y ADEC, cuya base comn es AD.
As que el rea de ADEC es doble de la de ABD.

Pero siendo ACK=ABD, resulta que el rectngulo AHJK y el cuadrado ADEC tienen reas
equivalentes. Haciendos razonamientos similares con los tringulos ABG y CBI, respecto
al cuadrado BCFG y al rectngulo HBIJ respectivamente, se concluye que stos ltimos
tienen asimismo reas iguales. A partir de lo anterior, surge de inmediato que: "la suma de
las reas de los cuadrados construidos sobre los catetos, es igual al rea del cuadrado
construido sobre la hipotenusa".
Demostracin de Pappus

La proposicin I.36[3] de Euclides: los paralelogramos ABCD y EFCD tienen reas


equivalentes, por tener igual base, y estar comprendidos entre las mismas
paralelas.

La demostracin de Pappus parece ser unas musicales variaciones sobre un


mismo tema, respecto a la de Euclides.

Unos 625 aos despus que Euclides, Pappus[6] parece seguir su senda, y desarrolla una
demostracin del teorema de Pitgoras basada en la proposicn I.36[3] de Los Elementos de
Euclides:
Dos paralelogramos de igual base, y entre las mismas paralelas, tienen
superficies equivalentes.

Partimos del tringulo ABC rectngulo en C, sobre cuyos catetos e hipotenusa hemos
construido los cuadrados correspondientes.
Prolongando CH hacia arriba se obtiene el rectngulo CEGI cuya diagonal CG determina
en aqul dos tringulos rectngulos iguales al tringulo ABC dado:

Los ngulos agudos GCI y ABC tienen sus lados perpendiculares

El lado CI es igual al lado CB

En consecuencia los tringulos rectngulos ABC, ICG y EGC tienen sus tres lados iguales.
1. Los paralelogramos ACGF y AHMN tienen la misma base CG=HM, y estn
comprendidos entre las mismas paralelas, r y s. Por lo tanto tienen la
misma superficie (Elementos I.36)

2. Aplicando el mismo principio a ACGF y ACED base comn AC, y


paralelas m y n- resulta que ambos paralelogramos tienen superficies
asimismo equivalentes.

De 1) y 2) se sigue que las superficies de ACED y AHMN son iguales.


Anlogamente:
1. CGJB y BLMH tienen la misma base CG=MH, y estn comprendidos entre
las paralelas s y t. Sus superficies son equivalentes.
2. CGJB y CIKB tienen base comn CB, y estn entre las paralelas o y p.
Sus superficies son iguales.

De dnde se deduce la equivalencia de las superficies de BLMH y de CIKB.


El teorema de Pitgoras queda demostrado.
Demostracin de Bhaskara

Bhaskara desarrolla una demostracin grfica y algebraica del teorema de


Pitgoras.

Bhaskara II, el matemtico y astrnomo hind del siglo XII, nos da la siguiente
demostracin del teorema de Pitgoras.
Con cuatro tringulos rectngulos de lados a, b y c se construye el cuadrado de lado c
izquierda-, en cuyo centro se forma otro cuadrado de lado (a-b).
Redistribuyendo los cuatro tringulos y el cuadrado de lado (a-b), construimos la figura de
la derecha, cuya superficie resulta ser la suma de la de dos cuadrados: uno de lado a azuly otro de lado b -naranja-.
Se ha demostrado grficamente que c2 = a2 + b2
Algebraicamente: el rea del cuadrado de lado c es la correspondiente a los cuatro
tringulos, ms el rea del cuadrado central de lado (a-b), es decir:

expresin que desarrollada y simplificada nos da el resultado c2 = a2 + b2, y el teorema


queda demostrado.
Demostracin de Leonardo da Vinci

El diseo inicial, con el tringulo y los cuadrados de catetos e hipotenusa, es


modificado por Leonardo da Vinci al aadir dos tringulos iguales al ABC: el ECF
y el HIJ.

En el elenco de inteligencias que abordaron el teorema de Pitgoras no falta el genio del


Renacimiento, Leonardo da Vinci.
Partiendo del tringulo rectngulo ABC con los cuadrados de catetos e hipotenusa,
Leonardo aade los tringulos ECF y HIJ, iguales al dado, resultando dos polgonos, cuyas
superficies va a demostrar que son equivalentes:
1. Polgono ADEFGB: la lnea DG lo divide en dos mitades idnticas, ADGB y
DEFG.
2. Polgono ACBHIJ: la lnea CI determina CBHI y CIJA.

Comparemos los polgonos destacados en gris, ADGB y CIJA:

De inmediato vemos que tienen tres lados iguales: AD=AC, AB=AJ,


BG=BC=IJ

Asimismo es inmediata la igualdad entre los ngulos de los siguientes


vrtices:
o

A de ADGB y A de CIJA

B de ADGB y J de CIJA

Se concluye que ADGB y CIJA son iguales.


De modo anlogo se comprueba la igualdad entre ADGB y CBHI.
Adems, de un modo semejante a lo explicado en la demostracin de Euclides, ntese que
un giro de centro A, y sentido positivo, transforma CIJA en ADGB. Mientras que un giro de
centro B, y sentido negativo, transforma CBHI en ADGB.
Todo ello nos lleva a que los polgonos ADEFGB y ACBHIJ tienen reas equivalentes.
Pues bien, si a cada uno le quitamos sus dos tringulos iguales- las superficies que restan
forzosamente sern iguales. Y esas superficies no son sino los dos cuadrados de los catetos
en el polgono ADEFGB, por una parte, y el cuadrado de la hipotenusa en el polgono
ACBHIJ, por la otra. El teorema de Pitgoras queda demostrado.
Demostracin de Garfield

El polgono construido por Garfield es un trapecio de bases a y b, compuesto


por tres tringulos rectngulos.

James Abram Garfield (1831-1881), el vigsimo Presidente de los Estados Unidos,[7]


desarroll una demostracin del teorema de Pitgoras publicada en el New England
Journal of Education.

Garfield construye un trapecio de bases a y b, y altura (a+b), a partir del tringulo


rectngulo de lados a, b y c. Dicho trapecio resulta compuesto por tres tringulos
rectngulos: dos iguales al dado, y un tercero, issceles de catetos c. En consecuencia:

(g.1)
como corresponde a la superficie del trapecio, pero asimismo tenemos una figura
compuesta por tres tringulos, dos de ellos iguales, de modo que:

(g.2)
igualando la ecuacin (g.2) con la (g.1) obtenemos:

pasando el 1 / 2 al otro miembro y simplificando ...

expandiendo el miembro derecho ...

restando 2ab a ambos miembros, finalmente nos da:

y el teorema est demostrado.