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Tema 9

Flujo y potencial electrico


9.1.

Distribuciones continuas de carga

entre las
En la mayor parte de los casos practicos,
nos vamos a encontrar con que la separacion
comparada con la distancia que las separa del punto donde se mide el
cargas es muy pequena
en situaciones macroscopicas

campo. Ademas,
nos vamos a encontrar con que tendriamos que

calcular el campo electrico


de un numero
ingente de electrones! En estos casos, se considera

que el sistema de cargas se encuentra distribuido de forma continua.


el volumen total del cuerpo, que tiene una carga total Q, se puede
Segun
esta descripcion,

dividir en un numero
indeterminado de pequenos
elementos de volumen que tienen cada uno

una carga infinitesimal dq . Podriamos definir as una densidad volumetrica


de carga (r) en cada
punto del volumen del cuerpo de tal forma que:

dq
(9.1)
dV
R
R
y, por lo tanto, la Q total se obtendra como Q = volumen dq = volumen dV . De igual forma se
dq
podran definir densidades superficiales = dS
y lineales = dq
de carga, en aquellos casos
d`
=

en los que la carga total se distribuya sobre una superficie o sobre un hilo.
Cada uno de los elementos dq anteriores contribu
con
ye al campo electrico
total que crea la distribucion
un elemento de campo dE, que se supone que tiene
la forma dada por la ley de Coulomb:

dE

dE = k dq

r r0
.
|r r0 |3

(9.2)

sumando los eleEl campo total se obtiene despues


mentos de campo dE, pero tal suma no es una suma
discreta sino una suma en el continuo, es decir, una integral.

Z
E(r) = k

dq
Q

r r0
,
|r r0 |3

(9.3)

general del campo electrico

continua de
que nos da la expresion
creado por una distribucion

puede ser difcil de manejar. Veamos unos


carga estatica.
En cualquier caso, esta expresion

ejemplos, en los que es relativamente sencilla su aplicacion.


Campo electrico
creado por un filamento en su eje

Sea un filamento rectilneo de carga homogenea


Q y longitud L como podemos ver en la figura
mas abajo, y sea un punto P en el eje del filamento, punto donde se quiere calcular el campo

electrico
creado por el filamento de carga. Carga homogenea
es la que se distribuye en el cuerpo
de tal modo que a volumenes
iguales corresponden cargas iguales. En este caso, la carga se

distribuye homogeneamente
a lo largo de una lnea de longitud L, es decir, todos los trozos de
longitud d` dentro de la lnea tienen la misma carga dq , es decir, la densidad lineal de carga ,
la carga por unidad de longitud, cuya unidad es 1 C m1 , es constante, es decir, es la misma en
siendo Q la carga total y L la longitud total.
todos los puntos del filamento, e igual a, = Q
L
Por conveniencia, situamos el filamento de carga en el eje x, desde el origen
dE
x0 = 0 hasta el punto x0 = L. El pun en el misto P se encuentra tambien
mo eje y a la derecha del filamento, en
x0
x 0 =0
x 0 =x
x 0 =L
x > L. En consecuencia, el campo en
P tiene la forma E = E i, puesto que cualquier elemento infinitesimal de carga dq producira en
El sentido de dE sera positivo o negativo deP un campo infinitesimal dE con esa orientacion.
pendiendo de si la carga del filamento es positiva o negativa. Para calcular el valor de E en
P , escogemos arbitrariamente un segmento infinitesimal de filamento cargado, de longitud dx0 ,
cuyo centro se encuentra a distancia x0 del origen. Este segmento tiene una carga dq = dx0 ,
de densidad lineal. El campo electrico,

infinitesimal y de modulo

por definicion
de valor tambien
dE puede ser calculado en el punto P mediante la ley de Coulomb,

dE =

k dx0
.
(x x0 )2

(9.4)

lineal de carga, se ha de integrar la expresion

Para calcular el campo que crea toda la distribucion


(9.4) a todos los puntos del filamento, teniendo en cuenta que es constante a lo largo del
de carga homogenea,

filamento por tratarse de una distribucion


por lo que,

Z
E=
0

kQ
k
dx0 =
,
2
(x x0 )
x(x L)

(9.5)

donde se ha usado que = Q/L.


se
Ejemplo: Observamos que, en el lmite en el que el punto P de observacion
encuentre a una distancia x >> L, E = kQ
i N/C, es decir, se obtiene el campo
x2

electrico
creado por el filamento en P como si fuera el creado por una carga puntual
Q a esa misma distancia x.
Ejercicio: Utiliza el mismo procedimiento que el empleado para calcular el campo

electrico
creado por un filamento en un punto situado en su eje, para calcular el

campo electrico
creado por el mismo filamento pero en un punto P situado en la
mediatriz del filamento.

9.2.

Flujo electrico

describe la relacion
entre la carLa ley de Gauss, que se introducira en la siguiente seccion,

ga electrica
y el campo electrico,
y nos simplificara mucho las cosas para calcular un campo
2


de alta simetra. Pero antes, necesitamos introducir una cantidad imporelectrico
en situacion
tante cuando se estudian las propiedades de un campo vectorial, como es el caso del campo

de una superficie. Para entender bien el significado


electrico,
que es el flujo del campo a traves

del flujo, consideremos inicialmente un campo electrico


uniforme E (lneas electricas
equiespa
es cuantas

ciadas y paralelas) y una superficie plana de area


S . La cuestion
lneas N de este

campo electrico
atraviesan la superficie.

N E , pues la intensidad del campo viene deter


minada por la densidad numerica
de las lneas.

PaN E S , pues si el area


se hace mayor mas

la superficie.
lneas atravesaran

de la superficie.
N depende de la orientacion
ra ello, se considera un vector unitario normal n perpendicular a la superficie en cada punto. En el caso de una superficie plana, como la de la figura, todos los puntos tienen
ver que el numero
el mismo vector n, y S = Sn. Es facil
de lneas que atraviesan la superficie

depende de la componente del vector E a lo largo del vector n, es decir, del producto escalar de
estos vectores, N E S cos = (E n) S = E S, La cantidad

e = E S, (si E uniforme y S plana) ,

(9.6)

de la superficie plana. La unidad de flujo


se llama flujo del campo electrico
uniforme E a traves
2

electrico
es N m /C = 1 V m.
general en el que el campo electrico

En el caso mas
no es uniforme en la superficie (no tiene
el mismo valor en todos los puntos de ella) o bien la superficie no es plana (el vector normal n no
es el mismo en cada uno de sus puntos), se deben calcular los flujos elementales de = E dS

de los elementos de superficie dS y sumarlos:


del campo electrico
a traves

Z
E dS.

e =

(9.7)

En el caso en el que la superficie S sea cerrada, el vector normal a la superficie en cada


punto se ha de tomar hacia afuera del volumen que delimita la superficie, de tal forma que, si
las lineas de campo entran en ese volumen, e < 0, y si salen e > 0, lo cual coincide con la
imagen de que en el interior de S haya sumideros (e < 0) y fuentes (e > 0) respectivamente.

9.3.

Ley de Gauss

La ley de Gauss es uno de los resultados fundamentales del electromagnetismo. Mientras que la
es valida

ley de Coulomb solo


en situaciones estaticas,
la ley de Gauss es general y valida
para

directa entre el flujo electrico

de una
cualquier campo electrico.
Esta ley es una relacion
a traves
superficie cerrada y la carga que se encuentra en el espacio encerrado por esa superficie.
u r dE
dS

Consideremos el flujo del campo electrico


creado una carga
de la superficie de una
puntual q situada en el origen a traves
esfera con centro en la carga y radio a. Segun
se ve en la figura,

el hecho de tener una superficie esferica


en este caso se traduce

en que el campo electrico


creado por la carga, E = kq/r2 ur y el
vector normal a la superficie S en cada punto, dS = dSur , son
3

paralelos, donde r es la distancia entre la carga y un punto cualquiera del espacio. En particular,

para los puntos sobre la esfera r = a y el campo electrico


vale E = kq/a2 . Por lo tanto el flujo

de la esfera
de este campo electrico
a traves

I
E dS =

e =
S

kq
dS,
a2

(9.8)

donde el crculo en la integral significa que la superficie sobre la que se integra es una superficie
cerrada. Sacando fuera de la integral todas las constantes,

kq
e = 2
a

I
dS =
S

kq
kq
q
S = 2 4a2 = 4kq =
2
a
a
0

(9.9)

donde se ha sustituido el area


de una esfera de radio a por 4a2 , y teniendo en cuenta que
k = 1/(40 ). Hemos obtenido que el flujo e = q no depende del radio a de la esfera (dado que
el flujo cuenta el numero
de lneas de campo que atraviesan una superficie, una vez tenemos

una superficie que encierra la fuente de las lneas, que es la carga puntual q , da lo mismo el
radio de esa superficie, e incluso da lo mismo su forma mientras encierre a q . En otras palabras,
de una superficie cerrada solo
depende de las fuentes y sumideros de lneas que
el flujo a traves
encierra la superficie. Las fuentes y sumideros que se encuentren fuera de la superficie cerrada
de esta

no pueden afectar al flujo a traves


porque las lneas que crean entran y salen de la
superficie dando lugar a un flujo neto nulo.

de una superficie
La ley de Gauss se generaliza pues diciendo que: el flujo electrico
a traves
cerrada cualquiera es igual a la carga total encerrada por ella, que llamaremos Qint , dividida por
0 ,
I

E dS =
S

S
q1
+

9.4.

q2
+

P
q3
+

Qint
.
0

(9.10)

de S ? La
Ejercicio: Que cargas determinan el e a traves
q1 +q2
respuesta es q1 y q2 y es igual a e = 0 Que cargas deter
minan el campo electrico
en P? q1 , q2 y q3 .

Aplicaciones de la ley de Gauss

de carga a traves
de cualLa ley de Gauss permite calcular el flujo de cualquier distribucion
se necesita conocer la carga
quier superficie cerrada aun
sin conocer el propio campo Solo
que encierra la superficie que consideremos. Se llama superficie gaussiana aquella superficie
de la cual calculamos el flujo.
cerrada a traves

Una de las aplicaciones de la ley de Gauss es el calculo


de campos electricos
cuando la
distribucion de carga presenta alta simetria. Para ello escogemos una superficie gaussiana en

la que el campo electrico


es uniforme. El flujo de este campo se relaciona con la carga encerrada

por la superficie gaussiana que hemos elegido y as se puede obtener el modulo


del campo.

9.4.1.

Campo creado por una esfera homogenea

Un ejemplo de calculo
de un campo mediante la ley de Gauss es el creado por una esfera de

radio R con una carga Q distribuida homogeneamente


en todo su volumen, con una densidad
3Q
Q

volumetrica
uniforme de carga = 4 R
=
.
3
4R3
3


Para calcular el campo electrico,
colocamos el origen del sistema de referencia en el centro de la esfera,
como en la figura. Por razones de simetra de la distriE(r)
n
de carga, suponemos que el campo electrico

bucion
en un punto P :
P
radial, ur (para comprender esto, ima-Tiene direccion
Q
ginemos un elemento de volumen cualquiera del inte
rior de la esfera y su simetrico
con respecto a la recta
que une el centro de la esfera y el punto P . Las contribuciones de estos dos elementos de volumen se suman en el punto P para dar de forma neta un campo
del vector ur )
en la direccion

- Su modulo
depende de la distancia r al centro de la
esfera.

Cuando se cumplen estas dos suposiciones, E(r) = E(r) ur , es decir, el campo electrico

tiene simetra esferica.


Ahora debemos de elegir una superficie gaussiana en la que el campo sea constante (para
no tener que hacer la integral). Evidentemente, esta superficie gaussiana particular es la de una

esfera concentrica
con la esfera de carga y cuyo radio r sea la distancia desde el origen hasta el

punto donde se va a calcular el campo electrico.


El vector normal exterior n a la esfera de radio

r en cada punto es paralelo al campo electrico


en ese mismo punto (ver la figura), de manera
de la superficie gaussiana es
que el flujo a traves

I
E dS =

e =

E(r) dS.

(9.11)

Sr

Sr

de la esfera de radio r. Pero E(r) es uniforme


Sr significa que se esta calculando el flujo a traves
en esa esfera, de manera que es una constante para la integral y se puede escribir

dS = E(r)S(r) = 4r2 E(r),

e = E(r)

(9.12)

Sr

donde S(r) es el area


de la esfera de radio r. Por otro lado, la ley de Gauss nos dice que,

e =

Qint
.
0

(9.13)

Entonces, igualando las expresiones (9.12) y (9.13), se llega a que el modulo


del campo electrico
en un punto del espacio a una distancia r del centro de la esfera de carga de radio R es:

E(r) =

Qint
.
40 r2

(9.14)

La carga encerrada Qint por la esfera gaussiana de radio r dependera del valor de r. Es

evidente que existen dos regiones diferentes del espacio donde calcular el campo electrico:
exterior a la esfera de carga, r > R, una esfera gaussiana contendra toda la
En la region
carga, as que Qint = Q, y resulta

E=

Q
R3
u
=
ur , si r > R.
r
40 r2
30 r2
5

(9.15)

E(r)

R/30

R
r

Figura 9.1: Modulo


del campo electrico
E(r) creado por una esfera homogenea con carga Q y

radio R, frente a la distancia r al centro de la esfera. Se observa que E(r) tiene un maximo
en
se observa como

la superficie de la esfera (r = R). Tambien


E(r) crece linealmente con r en el
2
interior de la esfera y decrece como 1/r en el exterior.
interior a la esfera, r < R, una esfera gaussiana contendra solo
una fraccion

En la region
de la carga total, dada por

Qint = Vint =

4r3
,
3

(9.16)

donde Vint es el volumen encerrado por la esfera gaussiana. Por tanto,

E=

Qr
r
ur , si r < R.
ur =
3
40 R
30

(9.17)

Si representamos el modulo
del campo electrico
frente a la distancia r al centro de la esfera,
se obtiene la figura 9.1.

9.4.2.

Campo creado por un cilindro homogeneo

Calculemos el campo electrico


creado por un cilindro de altura infinita y radio R con una densidad

volumetrica
de carga uniforme en su interior. Colocamos el origen del sistema de referencia en
un punto cualquiera del eje del cilindro, como se ve en la 9.2.
de carga posee en este caso simetra cilndrica. Esto significa que podemos
La distribucion

en un punto P :
suponer que el campo electrico
creado por esta distribucion
radial, segun
Tiene direccion
el vector unitario ur de la 9.2. En este caso, este vector
unitario es perpendicular al eje del cilindro en cada punto y se dirige desde el eje al punto
P . Para comprobar esto, primero se toman dos elementos de volumen iguales en el interior

del cilindro que sean simetricos


respecto al plano perpendicular al eje y que pasa por
perpendicular al eje
el punto P . Esto nos convencera de que el campo tiene direccion

del cilindro. Tomemos ahora dos elementos de volumen con la misma altura y simetricos
respecto a la recta que pasa por el eje y el punto P . As veremos que el campo se dirige
desde el eje hacia el punto P .
6

P E(r)
n

Figura 9.2: Superficies gaussianas para calcular el campo electrico


creado por un cilindro de

altura infinita homogeneamente


cargado.

Su modulo
depende de la distancia r al eje del cilindro, pues la distribucion de carga solo
depende de esta cantidad (un caso particular es una distribucion cilindrica homogenea).
podemos escribir el campo como
Con estas propiedades de simetra de la distribucion,

E(r) = E(r) ur ,

(9.18)

pero es importante notar que r y ur significan aqu cosas distintas que en el caso de la esfera,
como ya hemos comentado y se ve en la 9.2. Como superficie gaussiana tomaremos la superficie
de
de un cilindro infinito de radio r con el mismo eje que el cilindro de carga. El flujo a traves
esta superficie resulta

Z
dS = E(r)S(r) = 2rhE(r),

e = E(r)

(9.19)

Sr

donde h es la altura del cilindro gaussiano (es infinita, pero veremos que no aparecera en el
resultado final). Usando la ley de Gauss, llegamos a

E(r) =

Qint
.
20 rh

(9.20)

en este caso dos regiones diferentes donde calcular el campo:


Aparecen tambien
exterior al cilindro de carga, definida por la condicion
r > R, el cilindro gausEn la region
siano contiene toda la carga, as que

Qint = R2 h,

(9.21)

y resulta

R2
ur , si r > R.
20 r

E=

(9.22)

interior al cilindro de carga, definida por la condicion


r < R, el cilindro gausEn la region
una fraccion
de la carga total, dada por
siano contiene solo

Qint = r2 h,
de manera que resulta

E=

r
ur , si r < R.
20
7

(9.23)
(9.24)

R/2

E(r)

R
r

Figura 9.3: Modulo


del campo electrico
E(r) creado por una cilindro de altura infinita homogenea
mente cargada, de radio R, frente a la distancia r al eje del cilindro. El campo tiene un maximo
en la superficie del cilindro r = R. Se observa que E(r) crece linealmente con r en el interior
del cilindro y decrece como 1/r en el exterior.

En la grafica
de la 9.3 se representa el modulo
del campo electrico
frente a la distancia r al eje
del cilindro de carga.

9.4.3.

Campo creado por un plano homogeneo

Consideremos ahora el campo creado por un plano infinito con carga distribuida homogeneamente en su superficie con una densidad superficial de carga , (en el caso del plano infinito,
su superficie es infinita, de manera que no tiene sentido definir su carga total Q y hablamos
entonces de la carga por unidad de superficie, ).

dSlateral
0000
1111
1111
0000
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111

dSbase

x = 0, perColocamos el plano infinito en la posicion


pendicular al eje x y suponemos que > 0. Observamos
de carga posee simetra plana, ya que
que la distribucion
las lneas de campo en cada punto del espacio son perpendiculares al plano y su sentido es desde el plano hasta el
punto considerado, por lo que


E =

E i,
E i,

x > 0,
x < 0,

(9.25)

donde el cambio de signo aparece porque, en los puntos a


la derecha del plano (x > 0), el campo es hacia la derecha
y, en los puntos a la izquierda del plano (x < 0), el campo
es igual pero hacia la izquierda. Como superficie gaussiana podemos considerar un cilindro con

eje ortogonal al plano infinito de carga y area


de la base Sb , situado de tal manera que el centro
de su eje esta en el plano de carga y una de sus tapas incluye al punto donde se calcula el
de las bases del cilindro, pues E k dSba , mientras
campo (ver figura). El unico
flujo es a traves

que no hay ninguna linea que atraviese el lateral delse cilindro (E dSlateral ). Por lo tanto, el
8


de cada tapa
flujo del campo electrico
vendra dado por e = 2b , donde b es el flujo a traves
del cilindro e igual a ESb .
Ahora bien, segun
la ley de Gauss, e = Qint /, donde Qint = Sb . Igualando ambos flujos:

2ESb =
de donde

(9.26)

.
20

E=

Sb
,
0

(9.27)

Por tanto, el campo electrico


que crea un plano
infinito de densidad de carga situado en x = 0
es

/2 0


E =

/2 0
9.5.

20

i,

20

i,

x > 0,
x < 0.

(9.28)

Aparte de cambios de signo a cada lado del plano,


el campo que crea un plano infinito no depende
de la distancia al plano.

Energa potencial electrostatica

Consideremos ahora una carga de prueba q que se mueve bajo la influencia del campo electrico
de carga. El trabajo que realiza la fuerza electrica

E creado por cierta distribucion


Fe = qE en
un trayecto infinitesimal de q es dW = Fe dr = qE dr. En un desplazamiento finito desde el

punto A al punto B sera,

Fe dr.

W =

(9.29)

La fuerza electrostatica
es conservativa (E no depende explcitamente ni de la velocidad de
la carga de prueba ni del tiempo), por lo tanto, se puede escribir:

W = Ue = [Ue (B) Ue (A)] = +q

E dr,

(9.30)

donde Ue es la energa potencial electrostatica.

Como el campo electrico


es la fuerza por unidad de carga, podemos definir la energia potencial por unidad de carga como

W = q[V (B) V (A)] = Ue ,


donde

V =

Ue
,
q

(9.31)

(9.32)

se llama potencial electrostatico,


y la variacion

W
=
V = V (B) V (A) =
q
9

E dr,
A

(9.33)


se llama diferencia de potencial entre A y B . La unidad de potencial electrostatico
(y de diferencia
de potencial) es el voltio, pues 1 V = 1 J 1 C1 . Es importante notar que ni la energa potencial

tienen
electrostatica
ni el potencial electrostatico
se pueden determinar en sentido absoluto: solo
sentido las diferencias entre sus valores en puntos diferentes. Por eso es comun
establecer

valores de referencia respecto a los cuales dar los valores de energa y potencial electrostatico.

9.6.

Movimiento de una carga en un campo electrico

ejerce trabajo la fuerza electrostatica.

Supongamos que sobre una carga de prueba solo


Como
1
2
es conservativa, 2 mv + qV = constante. De aqu, si q se mueve desde el punto A al punto B ,

1 2
1
mvB mvA2 = q [V (B) V (A)] .
2
2

(9.34)

Y, por lo tanto:
Si q > 0, se acelera cuando se dirige hacia puntos de menor potencial (igual que una
masa en caida libre) y se frena cuando se dirige a puntos de mayor potencial (igual que
una masa en un ascenso libre).
Si q < 0, se frena cuando se dirige hacia puntos de menor potencial y se acelera cuando
se dirige hacia puntos de mayor potencial.
Por ejemplo, una carga positiva q de
masa m, con velocidad inicial v0 , en
entre las placas de
tra en la region
un condensador plano, donde hay un

campo electrico
E0 uniforme1 , de tal
manera que la velocidad inicial de en
trada es perpendicular al campo electrico. Como F = Fe = qE0 = ma, esta
a=
carga adquiere una aceleracion

(q/m)E
paralela
al
campo
el
ectrico,
0
+++++++++++

realizando un movimiento parabolico


en el plano que forman los vectores

v0 y E0 , curvandose
hacia la placa negativa del condensador. Durante la trayectoria de la carga,
del campo electrico,

la velocidad tiene una componente positiva en la direccion


por lo que el tra
bajo efectuado por la fuerza electrostatica
sobre la carga es positivo. Por otro lado, la diferencia
de potencial entre las placas se puede calcular utilizando la ecuacion 9.33, y teniendo en cuenta
que dr = dxi + dyj, y E0 = E0 j:

pantalla

V = VB VA =

E0 dr = E0
A

dy = E0 d

(9.35)

dirigidas hacia puntos de menor


es decir, VB < VA y las lineas de campo electrico
siempre estan

potencial electrico
(al igual que las lineas de campo gravitatorio). Al moverse la carga hacia la
1

comparada con su superficie y cargadas


Dos placas paralelas conductoras separadas una distancia pequena
con igual densidad superficial pero de signo contrario se llama condensador plano, y se vera en el tema ??. El

entre las placas, y es uniforme


campo que crea un condensador plano es practicamente
nulo fuera de la region
perpendicular a ambas placas y dirigido desde la placa positiva a la negativa
entre las placas, siendo su direccion

10

placa negativa del condensador (placa B ), lo hace hacia puntos de menor potencial, disminu
yendo su energa potencial y aumentando su energa cinetica,
es decir, la carga se acelera hacia
la placa negativa (como lo hace una masa en caida libre).
del campo electrico

Ejemplo: Dentro de la region


uniforme, la carga efectua
un

movimiento parabolico,
desviandose
debido al campo electrico.
Al salir, la carga en sin campo electrico,

tra en una region


de modo que sigue un movimiento rectilneo

uniforme hasta que choca con una pantalla. Muchas aplicaciones tecnologicas,
como el monitor del ordenador, el tubo de imagen de un televisor o el osciloscopio, se
Esencialmente estos dispositivos constan de un
basan en esta idea de desviacion.

tubo de rayos catodicos


y una pantalla fluorescente. El tubo de rayos catodicos
es un
tubo de vaco en el que se acelera y desva un haz de electrones mediante campos

electricos
y magneticos.
Los campos que desvan el haz se crean perpendiculares

al tubo mediante placas metalicas


cargadas. El haz es inyectado en uno de los ex
tremos del tubo y viaja hacia el otro extremo, donde impacta con la pantalla. Esta
al
ser bombardeada emite luz.
Ejercicio: Supongamos una carga de prueba q = 2 C y que el trabajo realizado

por el campo electrico


para moverla de un punto A a un punto B es WAB = 5 105
J. Calcular U y V .
U = WAB = 5 105 J, ha perdido energa potencial.

V =

9.7.

U
q

= 25 V, se ha movido hacia potenciales menores.

Campo y potencial electrostatico

entre el campo electrico

de carga
Veamos la relacion
y el potencial creados por cierta distribucion

estatica
Q. Para ello consideramos el trabajo dW realizado por la fuerza electrostatica
Fe = q E
en un desplazamiento infinitesimal dr de una carga de prueba q :

q E dr
dW
=
= E dr.
(9.36)
q
q
Si la carga de prueba q se mueve entre dos puntos A y B , la diferencia de potencial entre
dV =

estos puntos es una suma de diferencias de potencial infinitesimales dadas por la expresion
anterior, es decir:
Z
B

V = V (B) V (A) =

E dr.

(9.37)

Observamos pues, que el potencial electrostatico


no depende de la carga de prueba al igual que

de su
suceda con el campo electrico.
Lo que s depende de la carga de prueba q es la variacion

energa potencial electrostatica


cuando se mueve entre A y B , dada por

Ue = Ue (B) Ue (A) = q

E dr.

(9.38)

Se puede dar el valor del potencial electrostatico


en un punto generico
teniendo en cuenta
por determinar y que se puede fijar asignando
que siempre queda una constante de integracion

un origen de potencial, para as determinar diferencias respecto a el,

Z
V (r) =
11

E dr.

(9.39)

Potencial creado por cargas puntuales


entre potencial electrostatico

Hasta el momento hemos hablado de la relacion


debido a un campo

para el caso de un campo electrico

9.35).
electrico
cualquiera y tambien
uniforme (ver ecuacion
Consideremos ahora el potencial creado por una carga puntual q0 situada en reposo en el
origen.

Esta carga ejerce una fuerza electrostatica,


en virtud del camE B
po que crea, sobre una carga de prueba q que, inicialmente, se
q
encuentra en reposo en un punto A a una distancia rA de q0 . La
A
q0
carga q se mueve a lo largo de la recta que pasa por el origen y el
punto A. Eventualmente, pasa por un punto B a distancia rB de

q0 . Utilizando la ley de Coulomb para el campo electrico


creado
q0
por q0 , E = k 2 ur y el hecho de que el potencial no depende de

la trayectoria seguida, podemos tomar un desplazamiento radial, de manera que dr = dr ur , y

E dr =

V = V (B) V (A) =

kq0
kq0 kq0

.
dr =
2
r
rB
rA

(9.40)

obtenida, se puede elegir un origen de potencial en r = igual a cero.


Dada la expresion
Esto puede hacerse siempre que no haya cargas fuente a distancia infinita de q0 . As, el potencial

electrostatico
creado por una carga puntual q0 , situada en el origen, es

V (r) =

kq0
,
r

(9.41)

siendo V = 0.
en r0 ,
Si q0 se encuentra en un punto con vector de posicion

V (r) =

kq0
.
|r r0 |

(9.42)

Como se puede observar, si q0 > 0, V > 0, es decir, el potencial que crea una carga positiva

es mayor en todo punto que en el infinito, es un maximo


de potencial. Si q0 < 0, V < 0 y el
potencial que crea es menor en todo punto que en el infinito, es un mnimo de potencial.

La energa electrostatica
total de un sistema de cargas puntuales es igual al trabajo que hay
que realizar para desplazar las cargas, una por una, desde el infinito (que se supone libre de
que ocupan en la configuracion
final.
cargas fuente), hasta la posicion

+ La Ue de la carga q que se coloca en un punto P situado a


una distancia r de q0 sera Ue = qV =

P
+
q0

kqq0
con Ue = 0 en el
r

, o lo que es lo mismo kqq0 /r sera la energa electrostatica


de un sistema de dos cargas q y q0 separadas una distancia r.
Esta energa la gana el sistema a costa del trabajo que hay que

realizar externamente en contra del campo electrico


creado por
q0 para traer q desde el hasta P : WP = Ue = Ue ()

Ue (P ) = Ue (P ) =

12

kqq0
<0
r

+q
P
+
q0

Por el contrario, cuando la carga q deja el sistema y se va al


infinito, pierde energa potencial, Ue < 0, y se acelera (gana

energa cinetica).
En este caso, es el campo electrico
creado
por q0 el que realiza el trabajo WP =

kqq0
.
r

Para distribuciones discretas de cargas puntuales, el potencial electrostatico


satisface el prin como el campo electrico,

cipio de superposicion,
pero esta vez los potenciales que actuan
en el

mismo punto se suman como escalares. As, el potencial creado por una distribucion discreta de
cargas puntuales {q1 , q2 , . . . , qN }, situadas en los puntos {r1 , r2 , . . . , rN }, sobre un punto r, es

V{1,2,...,N } (r) = V1 (r) + V2 (r) + . . . + VN (r) =

N
X
i=1

k qi
.
|r ri |

(9.43)

Problema: Calcular el incremento de Ue de un sistema de tres cargas puntuales


que se encuentran inicialmente en el infinito.

q2
r12
q1

dentro de la configuTraemos la primera carga q1 a su posicion


final. Como no hay cargas cerca, su energa potencial es
racion

cero, no cuestra trabajo traerla. Cuando traemos q2 , esta


ve el
potencial creado por q1 , es decir V12 , y hay que realizar un trabajo

en contra del campo electrico


creado por q1 que va a ser almace
nado como energa potencial electrostatica
del sistema {q1 , q2 }:

U2 = q2 V12 = k

q2
r12
r23

q1
r13

q1 q2
r1 2

Al traer a q3 en presencia de q1 y q2 , su energa potencial elec


trostatica
aumenta porque se mueve de un punto (el infinito) don
de el potencial electrico
es cero a un punto donde el potencial

electrico
es V13 + V23 :

q3

U3 = q3 V13 + q3 V23 = q3

kq1
kq2
+ q3
r13
r23

El cambio total de energa electrostatica


del sistema sera:

Ue = U1 + U2 + U3 = k

q1 q2
q1 q3
q2 q3 X qi qj
1X
+k
+k
=
k
=
qi V i
r12
r13
r23
r
2
ij
i
i6=j

en la que se
siendo Vi el potencial creado por el resto de cargas diferentes a qi en la posicion
encuentra qi .

continua de carga total Q y


A su vez, el potencial electrostatico
creado por una distribucion
volumen V es

Z
V (r) = k

dq
Q

13

1
|r r0 |

9.8.

Superficies equipotenciales

de superUna manera muy util


el potencial electrostatico
es a traves
de representar graficamente
ficies equipotenciales. Una superficie equipotencial es el conjunto de los puntos para los cuales

el potencial electrostatico
es constante.

+Q

Por ejemplo, en el caso de una carga puntual q0 situada en


el origen, el potencial que crea es V = kq0 /r. Por tanto, las superficies equipotenciales son superficies en las que r = cte, es

decir, superficies esfericas


centradas en q0 . Para cada valor de
r tendremos una superficie equipotencial de valor kq0 /r. Las su espaciarse cada vez mas
para indicar que conperficies deberan
de potencial es cada vez menor.
forme nos alejamos la variacion

Propiedades de las superficies equipotenciales:

1. La fuerza electrostatica
Fe sobre una carga q no ejerce trabajo cuando esta carga se mueve
entre dos puntos A y B sobre una superficie equipotencial pues: WAB = qV = 0 ya
que V = VB VA = 0.

de carga son siempre per2. Las lineas de campo electrico


creadas por una distribucion
Esto es
pendiculares a las superficies equipotenciales creadas por la misma distribucion.
dV = Edr. Cuando el desplazamiento dr es a lo largo
unaconsecuencia de la expresion
de una superficie equipotencial, el potencial no cambia, de modo que dV = E dr = 0,
con lo cual E dr.

3. Las lneas de campo electrico


apuntan en el sentido en que disminuye el potencial. Si

el desplazamiento infinitesimal dr de la carga de prueba es paralelo al campo electrico,


E k dr, resulta que el valor de la diferencia de potencial dV = E dr es negativo y
alcanza su valor mnimo.

14