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FSICA EN EL BILLAR

Paco lleg a casa, pero como mi pap tambin se encontraba en la sala, titube.
Solamente logr decir con voz vacilante:
Vamos
al
Centro
Recreativo
Chiapas.
Sonre, me levant del asiento y sal con l.
En la noche, cuando regres, mi pap me
pregunt:
Qu es el Centro Recreativo
Chiapas?
El
billar

contest.
Ambos
soltamos
la
carcajada.
Paco ignoraba que mi familia posee una larga historia de buenos jugadores con las
esferas de marfil y aunque yo soy la excepcin en la prctica, en teora me
defiendo bien. Pero a decir verdad, dominar solamente esto ltimo casi nunca sirve
de mucho. Paco supona que mi pap no vera con buenos ojos que su vstago fuera a
jugar billar.
Es muy curioso el comportamiento social que tenemos hacia este juego: poseer una
mesa de billar en casa es reflejo de un aceptable estatus social, pero ir a un
establecimiento a jugar en muchas ocasiones es indicativo de lo contrario. La imagen
que se tiene de los lugares donde se practica billar no es muy favorable. Muchas
veces los billares son sitios donde se apuesta aunque est prohibido, se fuma en
exceso, se vende licor. Y aunque no debemos negar que en ciertos locales de las
grandes ciudades y en muchos pueblos del pas s llegamos a encontrar
establecimientos con estos ambientes extremos, tambin es cierto que existen
muchos sitios para la prctica de este juego con un buen ambiente. Hay tantos de un
tipo como de otro.
Es una lstima que un juego tan hermoso, con historia, con jugadores de leyenda, con
partidas memorables y para el cual se requiere una habilidad muy especial porque
se aplican ciertas reglas de fsica y de matemticas, sea visto por algunas personas
como algo vulgar, cuando puede ser tan sana esta prctica como ir al cine o salir
al parque a jugar ftbol. No nos neguemos la posibilidad de practicarlo nosotros.
Busquemos las opciones en dnde jugarlo. Y para que el inters crezca, deseo
compartir con ustedes algunos trucos que se necesitan para dominarlo, aunque
debemos estar conscientes, como dije, que la prctica hace al maestro.
Algunas
Reglas
Definiciones

Se llama taco al palo con el


que se golpean las bolas.
La punta del taco que hace
contacto
con la bola se denomina
botana.
La tiza es un gis comprimido de
tono
azulado que se unta en la botana
antes
de efectuar cualquier tiro. El
propsito es que la bola siempre

se dirija en la direccin que


coloquemos lo largo del
taco. De lo contrario, la bola se
puede ir chueca. En trminos
fsicos decimos que la tiza aumenta
la friccin entre la bola y la botana.
Todos los tiros que se explican en
este artculo
deben realizarse con tiza en la
botana.
Existen dos formas clsicas
para el
juego del billar: una con 6 hoyos
en la
mesa,
denominados
buchacas.
La

finalidad de esta forma es pegarle con el taco a una bola para que golpee a las
dems, que pueden ser hasta 15, para introducirlas en las buchacas. Este estilo
se denomina pull. La otra modalidad es con la mesa lisa, sin hoyos. Aqu el
propsito es golpear forzosamente con una bola a
otras dos. A esta modalidad se le denomina
carambola.
En ambos estilos de juego, las bolas deben poseer el
mismo tamao y la misma masa; no puede
haber ni
siquiera
una
diferente.
Se le denomina pao a la tela que cubre la mesa del
billar
donde
se
desplazan
las
bolas
(Ilustracin:
Elementos
para
jugar
billar).
Las bandas son los lados de la mesa
Figura 1. Corte transversal de
una bola de billar junto a la
rectangular de
banda.
billar. No consisten en paredes verticales, sino
que
tienen cierta inclinacin hacia dentro. (Figura 1).
Sobre las Caractersticas de las Bolas de Billar
Las bolas de billar son de un material que permite, cuando chocan, un buen rebote
entre ellas. Este tipo de colisiones se denominan elsticas. Ejemplo de una colisin
inelstica seran dos bolas de plastilina que al encontrarse se mantendran unidas
despus del impacto.

Figura 2. La bola blanca (A), inicialmente


con una cierta velocidad, se impacta
contra la bola roja en reposo. Despus del
impacto, por ser un choque elstico de
cuerpos con la misma masa, intercambian
estados: la bola blanca se queda en
reposo y la bola roja sale con la velocidad
que llevaba la blanca. Si la bola que se
mueve es de mayor masa (B) ambas
seguirn de frente despus del impacto.
Pero si la que se impacta es de menor
masa (C), rebotar.

En un choque elstico de frente de dos


cuerpos idnticos (donde el centro del
primero se dirige exactamente hacia el
centro del otro) se intercambian los
estados en los que se encuentran antes
de la colisin. Es decir, si un cuerpo A en
movimiento choca de frente contra un
cuerpo B en reposo, despus del choque,
el cuerpo A permanecer en reposo y el
B en movimiento (Figura 2). Caso muy
diferente si uno de mayor masa choca
contra uno de menor en reposo, porque
ambos se movern en la misma
direccin; contrario que cuando se
impacta uno de menor masa contra uno
de mayor en reposo, porque el primero
rebotar.
Deberamos deducir, por lo anterior, que
las
bolas
de
billar,
al
chocar,
intercambian estados, pues se trata de
cuerpos con la misma masa (caso A).
Pero por muy extrao que parezca,
pueden suceder cosas diferentes gracias
a los efectos que se le apliquen a la
bola que pongamos en movimiento
inicialmente con el taco. Por comodidad
le llamaremos siempre bola blanca.

Una bola puede ser golpeada con el taco en muchos lugares diferentes: en el
centro, arriba, abajo, a la derecha o a la izquierda de este punto. Cuando la bola
blanca es golpeada en el centro, slo le imprimimos un movimiento hacia delante en
la misma direccin en que coloquemos lo largo del taco, pero no le proporcionamos
giro. Se desplazar algunos centmetros sin girar y posteriormente girar por la
friccin con el pao, por el contacto con l. Esto es, alrededor de 15 o 20 centmetros,
depende de la fuerza del golpe con el taco, se mover sin rodar. Pasando esta
distancia, tendr dos movimientos, el del desplazamiento hacia

delante y el del giro, como lo tienen las llantas de las bicicletas al andar. Si antes de
obtener el giro, la bola blanca choca de frente contra una bola roja que se
encuentra en reposo, ya sabemos que intercambian estados.
Pero si ahora golpeamos la bola blanca
debajo del centro, no slo se desplazar
hacia delante, sino que lo har tambin
con giro, pero contrario al que llevara si
estuviera rodando libremente con el
pao. (Figura 3). Si para este caso
hacemos que la bola blanca choque
contra la bola roja en reposo, la roja
seguir con la velocidad de la blanca, lo Figura 3. Al golpear una bola de billar por
sabemos. La bola blanca tender a debajo del centro, conseguimos un doble
quedarse en el sitio de la roja, pero movimiento: hacia delante y con giro en
debido al giro en contra que no perder, contra.
regresar. Es decir, si
hacemos colisionar una bola de billar con giro en contra con otra en reposo, la
primera se comportar como si tuviera menos masa que la segunda, y rebota.

Figura 4. Al golpear una bola de billar por arriba


del centro, conseguimos un doble movimiento:
hacia delante y con giro a favor.

En el caso contrario, si la bola blanca


es golpeada por arriba del centro,
haremos que se desplace hacia delante
pero con giro a favor, como si desde
el principio la friccin con el pao
hiciera lo suyo. Al chocar contra una
bola roja en reposo, la roja seguir
con la velocidad de la blanca, y esta
ltima, por el giro a favor, no se
quedar en el sitio de la roja, sino
que la seguir. Ahora se comportan
como el choque de un cuerpo masivo
contra uno liviano (Figura 4).

De lo anterior concluimos que si queremos que nuestra bola blanca regrese, se


quede en el mismo lugar o siga hacia delante despus de golpear a una bola roja
en reposo, debemos golpearla con el taco en el lugar apropiado. Ya sabemos que
una bola, al rodar libremente, lleva dos movimientos: un desplazamiento hacia
delante y un giro a favor, como el caso de la figura 4, es decir, ha sido golpeada con
el taco en la parte de arriba. Por lo tanto, al colisionar una bola blanca contra una
roja, se comportarn como si la blanca tuviera ms masa y seguir a la roja.
Esto sucede en tiros cuando dos bolas se encuentran muy separadas, ya que la
friccin con el pao siempre le proporcionar, tarde o temprano, giro a favor a la
bola blanca. Este hecho es importante para el juego de pull, ya que si la bola
blanca cae en una buchaca siguiendo el mismo camino que la que acaba de golpear,
el tiro se invalida.
Imaginemos tres bolas que vamos a golpear con la misma fuerza pero en tres puntos
diferentes: la primera por abajo del centro, la segunda en el centro y la tercera arriba.
Cul se desplazar mayor distancia por la mesa? Analicemos los casos:
La primera recorrer un primer tramo, de unos cuantos centmetros, con giro
en contra.
Por la friccin con el pao, tendr que tomar giro a favor, y por este cambio
perder un
poco de la energa que el taco le imprimi.
La segunda bola no lleva giro inicialmente, y por la friccin con el pao deber
tomar giro a

favor despus de un pequeo tramo recorrido y tambin perder algo de energa,


aunque
no tanto como la primera.
A la tercera ya le imprimimos el giro a favor como si estuviera desde el inicio
en contacto
con el pao; ser la nica de las tres que no pierda energa y, por lo tanto,
recorrer la
mayor distancia posible.

Los jugadores de billar aprovechan este hecho para golpear a las bolas por arriba si
desean que el desplazamiento de la bola blanca sea lo ms largo posible. Pero, cun
arriba? Todos los puntos que se encuentran entre el ecuador de una bola hasta su
polo norte son arriba. Cul es el punto preciso donde hay que golpear para que
el giro de una bola sea el mismo que llevar por el contacto con el pao? Si le
pegamos muy arriba, cerca del polo norte, el giro a favor ser demasiado rpido; si
le pegamos cerca del ecuador, el giro a favor ser muy lento. Con un fcil clculo se
deduce que la altura ideal donde hay que pegarle es a 7/10 de la altura total de la
bola. Al golpearla ah, el giro que adquiere la bola es exactamente el mismo que
tendra por el contacto con el pao. Sabiendo lo anterior, qu altura creen que
tienen las bandas de la mesa donde rebotan las bolas? (Figura 1). Imaginaron bien:
justamente 7/10 de la altura de la bola. De esta manera, cuando una bola choca
con la banda, es empujada en el rebote a la altura ideal para que se desplace la
mayor distancia posible por la mesa. Con cualquier otra altura de la banda, se
perder energa y no recorrer tanta distancia.
Hemos hablado de los efectos por
golpear las bolas por arriba y por abajo,
qu suceder si las golpeamos por la
derecha o por la izquierda? En estos
casos, le imprimiramos a la bola blanca,
adems
del
desplazamiento
hacia
delante, un giro en contra de las
manecillas del reloj. Estos efectos son
muy socorridos cuando las bolas rebotan
en
las
bandas.
Si
no
le
proporcionramos
efecto derecho
o
izquierdo a una bola blanca que rebota
en forma perpendicular contra una
banda, regresara exactamente por la
misma trayectoria de partida. Pero si le
proporcionamos efecto derecho, aunque
la bola blanca llegue perpendicular a la
banda,

Figura 5. La lnea punteada representa la


trayectoria de una bola que es golpeada
con
efecto
derecho
y
choca
perpendicularmente contra una banda

debido a la friccin, el rebote ser hacia la derecha. En el caso contrario, hacia la


izquierda (Figura 5).
Un hermoso tiro donde se puede magnificar este fenmeno
es el siguiente: coloquemos la bola blanca cerca de la banda
larga derecha (Figura 6). Golpemosla con efecto derecho
hacia esa banda. Si el efecto y la direccin son apropiados,
en el primer rebote, la bola blanca no perder todo su
efecto y se dirigir hacia la banda de enfrente. En ese
segundo rebote, debido al efecto, la bola tender a volver
hacia la banda derecha y prcticamente conseguiremos que
regrese por el mismo camino en que se
fue. Podemos lograr as
diferentes trayectorias que la bola
puede tomar
aunque rebote en la misma parte
de
una
banda.
Figura
6.
La
trayectoria de ida y
de regreso de una
bola
que
es

golpeada con efecto derecho puede


ser la misma. Lnea punteada negra,
de ida, lnea punteada roja, de regreso.

Todos
los
tiros
que
hemos simulado en este
escrito se efectan con
una bola blanca que se
dirige hacia el centro de

una segunda bola.


Pero desde luego
los choques entre
dos bolas tambin
pueden
ser
de
otra manera. Si la
bola
blanca
apenas roza a una
bola
roja,
la

blanca prcticamente seguir su


trayectoria y la roja apenas se
mover.
Cabe
mencionar
que
existen todos los

Figura 7. Las flechas


indican la trayectoria
de la bola blanca que
seguira si golpea a otra
bola en su lado derecho
y adems posee efecto
en contra.

estados intermedios entre golpear en el centro a la bola roja y apenas rozarla.


Golpeando con cierta inclinacin a la bola roja, conseguimos que sta se mueva
hacia la izquierda y la blanca hacia la derecha. Si realizamos una combinacin de
este ltimo tiro con un efecto por abajo a la bola blanca, esta ltima se mover hacia
la derecha y en retroceso (Figura 7).
Hemos dado algunos tips para los que deseen iniciar la prctica en este juego.
Podramos hablar tambin un poco sobre la geometra de la mesa, pero creemos
conveniente dejarlo para una siguiente ocasin. Con lo que tenemos hasta ahora es
suficiente como para entretenernos un buen rato! Adems, todo en el billar se puede
explicar mediante la fsica:
Las fuerzas que se ejercen con el taco para empujar la bola de inicio y para
golpear y mover las dems cuando lo desees. A veces se requiere ms fuerza
porque quieres que la bola blanca toque una de color y luego otra en el mismo
tiro.
Los ngulos,
que con pueden
ser expresados
con
trigonometra
son factores
importantsimos para el buen juego del billar.
Las velocidades con que viajan las bolas para conocer si tiene la inercia
necesaria para
llegar a la buchaca.
El efecto de las bolas al golpearlas con el taco y darle una trayectoria deseada
como una
curva.
Los impactos, que entre bolas que se describen mediante mecnica y sirven para
conocer la
energa necesaria para dar movimiento o absorber el golpe de una con otra o con la
banda,
as como la direccin que una de ellas seguir cuando sea impactada por la otra:
centros de inercia.
Trayectorias, a parte de rectas, curvas, no slo sobre el pao, sino un
movimiento
parablico cuando se requiere "brincar" una bola que est frente a tu objetivo y te
estorba.
La masa de los objetos sobre la mesa para calcular las variables necesarias
con las que
debes jugar.
Los materiales con que estn hechas las bolas y la superficie cambian las
condiciones de
juego.
La friccin que se genera con el roce de las bolas y el pao nos ayuda a
conocer mejor en
qu momento se va a frenar la bola aplicada una cierta fuerza.
Y muchas otras que se me escapan... As, pues vers que todo el juego est lleno de
trminos fsicos. La prxima vez que juegues billar, detente un momento y mira el
juego, te dars cuenta de que todo es fsica. No que no era divertida?