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1.1.

El Pensamiento Social de Aristteles


Los escritos de Aristteles cubren la totalidad del tramo del conocimiento humano. Su contribucin
al campo de la economa no constituye un sistema coherente de pensamiento sino que se
encuentra en diferentes campos no integrados entre s. La inclinacin bsica de Aristteles de tipo
aristocrtico como la de Platn, como lo es tambin su creencia en la desigualdad bsica entre los
seres humanos. Pero, a diferencia de Platn, Aristteles no propone una reglamentacin estricta y
severa de la sociedad, y su solucin al problema econmico pone ms nfasis en la mejora moral
que en la reglamentacin. Las personas pueden cambiar por un medio ambiente adecuado, por
instituciones adecuadas, y por el poder de persuasin, y si se convierten en mejores hombres,
entonces el problema de la escasez de bienes materiales se vuelve menos opresivo. Se destaca
una mayor productividad de la propiedad privada, ante la propuesta de propiedad comunitaria de
Platn.
Las contribuciones de Aristteles al pensamiento econmico se refieren a la organizacin
econmica de la sociedad, la
propiedad comunitaria versus propiedad privada, y valor e intercambio. La mayora de sus ideas se
encuentra en su Poltica, el primer tratado de ciencia poltica; algunas en la tica; y algunas ms en
los Tpicos y en la Retrica. Al discutir la institucin de la esclavitud admite que algunos la
consideran injusta, una mera convencin hecha por el hombre y contraria a la naturaleza. Rechaza
esta forma de pensar porque "desde la hora de nuestro nacimiento, algunos estn marcados para
la sumisin, otros para gobernar." Arguye que el amo puede prever por el ejercicio de su mente; el
esclavo puede con su cuerpo dar efecto a tal previsin:
El arte de la adquisicin
El trmino griego economa significa literalmente "administracin de la casa." Se distingue
fundamentalmente de este el "arte de la adquisicin" La primera tiene la funcin de usar lo que la
segunda proporcionar. Diferentes mtodos de adquisicin corresponden a diferentes maneras de
vida, que son cinco, que se pueden presentar en su forma pura o combinada: pastoreo, agricultura,
pesca, cacera y, sorprendentemente, piratera. La prctica de estas artes de adquisicin producen
lo que la naturaleza a provedo ara el hombre - verdadera riqueza que debe ser limitada en
cantidad por las necesidades del hogar y de la ciudad. "La vida es accin, no produccin."
Aristteles discute otras formas de ejercitar el arte de la adquisicin, a las que considera no
naturales. Las naturales son aquellas relacionadas funcionalmente con la satisfaccin de las
necesidades y as producen una riqueza limitada en cantidad por el propsito que sirve, la
satisfaccin. Los ejercicios no naturales del arte de la adquisicin, por otro lado, persiguen la
ganancia monetaria, y la riqueza que rinden es potencialmente ilimitada, ya que la acumulacin de
riqueza se vuelve un fin en s misma ms que como un medio - la satisfaccin de las necesidades
es el concepto que pone un lmite a tal acumulacin. Aade Aristteles que la riqueza no natural no
conoce lmites porque el deseo de las personas por bienes materiales tampoco tiene lmite.
Uso e intercambio
En lnea con este razonamiento Aristteles hace una importante distincin entre uso e intercambio,
lo que ms tarde ampliara para distinguir entre valor de uso y valor de cambio. Argumenta que el
uso verdadero y adecuado de las cosas es la satisfaccin de las necesidades naturales. Se presenta
un segundo e impropio uso cuando las cosas son intercambiadas con vistas a una ganancia
monetaria. As considera como no natural el intercambio para obtener una ganancia monetaria.
Esto incluye el comercio y el transporte, el empleo de mano, y el prstamo con inters. El
intercambio de dinero por una promesa de pago del principal con su inters o considera el menos
natural de todos, y esto por dos razones. El prstamo con inters produce una ganancia a partir de
la moneda misma en lugar de alguna otra transaccin de intercambio, moneda tienen la misin de
facilitar el cambio. El dinero no se reproduce por s mismo; Por ello el inters es contrario a la
naturaleza.
Las ideas aqu desarrolladas indican que Aristteles comparta con Platn su rechazo por el
comercio y su baja opinin
sobre las cualidades del trabajo empleado. Aristteles no condena todas las transacciones
comerciales, sino slo aquellas orientadas a la obtencin de una ganancia monetaria. Admite el
trueque, y asigna un estatus dudoso para aquellas transacciones que involucren el uso de dinero
como medida de valor y no como fuente de ganancia.
Aristteles, en la tica enfatiza el hecho de que la ciudad se mantiene unida por un mutuo dar y
tomar, por el cual cada quien da a otros algo equivalente a lo que recibe de ellos. En la Poltica, se

refiere a este principio como "la salvacin de los estados." Ms an, en la tica trata
especficamente la justicia en el intercambio, y si todos los intercambios fueran no naturales es
difcil contemplar cmo podra existir la calidad de justicia.
La dificultad bsica en esta lnea es la distincin entre actos de adquisicin naturales y no
naturales (crematstica natural y crematstica no natural). El criterio se seala en el carcter
limitado de las necesidades humanas para los primeros y el carcter ilimitado de la ambicin
humana para los segundos. La dificultad slo puede ser resuelta mediante una apelacin general a
la moderacin, un principio de orden ms moral que econmico.
Dinero
En conjunto con su discusin acerca del arte de la adquisicin, Aristteles desarrolla su teora sobre
el dinero. El dinero sostiene, no es "natural en el sentido de ser indispensable para la completa
satisfaccin de las necesidades del hombre sino que se deriva de una ley o convencin. El dinero
vino a usarse para servir los requerimientos del comercio exterior, en el que la distancia haca el
trueque impracticable. Al principio se us como dinero algunos bienes tiles, medidos por peso y
cantidad.
Ms tarde se usaron monedas, en las cuales el troquelado marcaba el valor de la moneda,
eliminando la necesidad de pesar o medir. Con el uso de la moneda qued establecido un
instrumento de cambio y una medida para la riqueza, que facilit una acumulacin de tipo no
natural. Sin embargo no deben confundirse dinero y riqueza. El dinero no es riqueza porque la
substitucin de un elemento monetario por otros deja sin valor al primero. El dinero no satisface de
manera inmediata las necesidades de la vida, y quien es rico en monedas puede sufrir carencia de
otros bienes, como el fabuloso Rey Midas cuyo toque converta todo en oro.
En la tica, se ampla la discusin sobre el dinero. El dinero es una forma representativa de la
demanda, "que mantiene juntos todos los bienes." Como el dinero existe por una convencin, su
valor puede ser cambiado o cancelarse. As, aunque su valor no es siempre constante, es sin
embargo ms estable que el valor de otros bienes.
Propiedad Privada
Es notoria la defensa que Aristteles hace de la propiedad privada oponindose no slo a su
substitucin por la propiedad comunitaria sino tambin a la imposicin de restricciones a la
cantidad de propiedad privada que puede poseerse como propuso Platn en sus Leyes. Su defensa
de la propiedad privada fue escrita como una crtica al ideal de Platn en la Repblica, en la cual
los gobernantes han de poseer propiedad slo en comn.
Aristteles acepta el objetivo de Platn de perfecta unidad del Estado. Sin embargo, tan perfecta
unidad, sostiene, va en contra de tres principios - diversidad, reciprocidad y autosuficiencia. El
principio de diversidad requiere que un estado est compuesto no slo de muchos hombres sino de
diferentes clases de hombres. Como entonces sera posible vivir el principio de reciprocidad, de
acuerdo al cual la ciudad se mantiene unida por el mutuo dar y tomar de sus ciudadanos, los
cuales dan a los dems un monto equivalente a lo que reciben de ellos. Ms an, la ciudad debe
buscar la autosuficiencia, que hace la vida deseable y completa. Esto ha sido interpretado como
que la ciudad debe ser un lugar equipado con recursos, materiales, etc, adecuados para permitir a
los ciudadanos desarrollar al mximo sus personalidades, sin dependencia de recursos externos. La
autosuficiencia es inversamente proporcional a la unidad. Si es deseable la autosuficiencia, un
menor grado de unidad, dice Aristteles es preferible a un grado mayor, porque sin diversidad no
puede haber autosuficiencia.
Aristteles compara la propiedad comunitaria con la propiedad privada y encuentra que esta ltima
es superior de acuerdo a cinco diferentes bases - progreso, paz, placer, practicidad y filantropa.
1.- La propiedad privada es ms altamente productiva que la propiedad comunitaria y proporciona
ms progreso. Los bienes que son propiedad de gran nmero de personas reciben muy poco
cuidado. Las personas tienen la inclinacin de preocuparse principalmente de su propio inters y es
probable que se muestren negligentes respecto a deberes que esperan cumplan otras. El mayor
inters y cuidado se encuentra cuando una persona se dedica a su propia propiedad.
2.- La propiedad comunitaria no conduce a la paz social porque la gente, al verse involucrada en su
asociacin estrecha, encara todo gnero de dificultades. Se pueden quejar de haber contribuido
con ms trabajo obteniendo una menor retribucin que otros que han hecho menos trabajo y
recibido un mayor rendimiento.

3.- La propiedad privada proporciona placer al propietario. La naturaleza ha implantado en l, como


en los dems seres
humanos, el amor a s mismo, al dinero y a la propiedad.
4.- Existe una referencia a la experiencia prctica. Si la propiedad comunitaria fuera tan buena,
seguramente hubiera
sido instituida hace mucho tiempo. La experiencia de siglos testifica el uso extendido de la
propiedad privada. Renunciar a ella significa no considerar tal experiencia.
5.- La propiedad privada permite a las personas practicar la filantropa y les proporciona
entrenamiento en la prctica de las virtudes de la templanza y la liberalidad. En lugar de una
compulsin, existe una oportunidad para que se desarrolle el bien moral entre los ciudadanos si la
propiedad de cada uno se pone al servicio de los dems. Parte de la propiedad de cada cual puede
destinarse al uso privado, otra puede ponerse a disposicin de los amigos, y otra ms dedicarse al
bienestar de los conciudadanos. Las personas deben tener una propiedad suficiente para
permitirles practicar tanto la templanza como la liberalidad. La templanza sin la liberalidad tiende a
volverse miseria, y la liberalidad sin templanza conduce a la lujuria.
Aristteles se opone tambin a limitar la cantidad de propiedad privada que un individuo puede
tener, y describe las
dificultades prcticas que enfrentaran tal restriccin. En sus propias palabras, "es ms necesario
limitar la poblacin que la propiedad." La negligencia en este sentido es inevitablemente causa de
pobreza y "la pobreza es madre de la revolucin y del crimen." "Sera ms importante igualar los
deseos de la gente que sus propiedades." Esto podra lograrse con la ayuda de la educacin; pero
una educacin que tuviera en cuenta las diferencias individuales ms que una que ofreciera el
mismo programa para todos. Ms an, la desigualdad econmica, aunque es una causa importante
del disgusto social, no es la nica causa. La desigualdad de cargo o prestigio son tambin
importantes, pero operan de manera distinta: las masas son incitadas a la revolucin por una
desigual distribucin de la propiedad, mientras que la lite es incitada de igual manera por una
desigual distribucin de cargos y prestigio. No todos los crmenes son causados por la ambicin,
especialmente los grandes: "los hombres no se vuelven tiranos para no sufrir fro." Por tanto, el
factor econmico, aunque importante, no es el nico que opera en la historia.
El uso que se hace de la propiedad es de la ms alta significacin moral. Las personas ambicionan
siempre ms y ms; sus deseos son ilimitados y nunca satisfechos. En esta situacin no es la
abolicin de la propiedad privada ni su igualacin lo que considera til Aristteles. En lugar de ello
propone una confianza en la educacin e instituciones adecuadas: las mejores personas, capaces
de recibir tal entrenamiento, deben ser enseadas a moderar sus deseos, refrenando as su
ambicin de mayores riquezas.
Justicia aristotlica
El principio de moderacin, ya discutido, es central en el pensamiento de Aristteles. En l subyace
el concepto Aristotlico de virtud. El hombre virtuoso practicar la liberalidad, ms que
comportarse de manera miserable o con dispendio. La nocin de media o promedio asume gran
importancia en la tica de Aristteles, en la cual, como en muchos otros escritos absorbe mucho de
las enseanzas matemticas de la escuela Pitagrica.
La media o promedio es a su vez ligada con el concepto de proporcionalidad, y todos estos
conceptos se utilizan en el anlisis Aristotlico de justicia. Se distinguen varios tipos de justicia,
incluida la justicia distributiva y la justicia correctiva. La justicia distributiva tiene que ver con la
distribucin de la riqueza y los honores en la sociedad. Que no se distriguyen de manera igual sino
en proporcin a los mritos o valor individual de cada ciudadano.
Como ilustracin Aristteles refiere la distribucin de los egresos del tesoro pblico, los que son
divididos en la misma
proporcin en que contribuyen los ciudadanos a los fondos pblicos. Si A y B fueran los
contribuyentes y C y D los egresos pblicos tendramos
A:B = C:D
De acuerdo a Aristteles esto reflejara una "proporcin geomtrica" bajo la cual personas
desiguales reciben partes tambin desiguales. Mientras que la justicia distributiva establece una
diferenciacin de esta manera, la justicia correctiva iguala. Se relaciona con la correccin de males

por el juez al reducir la ganancia de una parte y la prdida de la otra. Esto se logra con la ayuda de
una "proporcin aritmtica" cuyos trminos medios son equidistantes de los extremos:
A-C=C-B
Por ejemplo, si se encuentra que una mercanca que ha sido vendida por 10 unidades de moneda
est defectuosa y el
comprador reclama que el precio debe reducirse a 2 unidades de moneda, la proporcin aritmtica
sera 10-6=6-2. El juez fijara el precio en 6 unidades de moneda, la media aritmtica del precio
original y el que el comprador reclama es su valor.
Justicia en el intercambio
Despus de la discusin acerca de la justicia distributiva y la correctiva Aristteles vuelve su
anlisis a la justicia en el
intercambio desarrollando as un tercer tipo de justicia, al que algunas autoridades llaman justicia
conmutativa.
Aristteles comienza su anlisis de la justicia en el cambio introduciendo la nocin de reciprocidad.
El hombre busca devolver mal por mal, y bien por bien, constituyendo esto ltimo el elemento
recproco en el intercambio. Aclara Aristteles que la reciprocidad en el intercambio no implica una
correspondencia igual sino una "proporcioanl". Dice: Si A es un constructor y B un zapatero, C una
casa y D un zapato y el constructor y el zapatero van a intercambiar sus productos, se conseguir
un rendimiento proporcional por la accin recproca - cada uno entrega su bien al otro - siempre y
cuando exista igualdad proporcional de bienes antes de que tenga lugar tal intercambio. Esto sera
si el nmero de zapatos cambiados por la casa corresponde a la razn del constructor al zapatero,
o
A.B:=xD:C
Esta interpretacin de la justicia en el intercambio, en trminos de una proporcin recproca
euclidiana plantea dos
interrogantes. Primero, queremos saber cmo determinar el valor de x en el lado derecho de la
ecuacin - el nmero de
zapatos equivalente a la casa. Segundo, queremos conocer el significado del lado izquierdo de la
ecuacin, la razn del
constructor al zapatero.
La respuesta que sucesivas generaciones de intrpretes del pensamiento Aristotlico ha dado a la
primera pregunta ha reflejado el pensamiento econmico de su poca. Desde la Edad Media hasta
el ltimo cuatro del siglo XIX era comn derivar el valor econmico del trabajo, esto es, se crea
que los bienes se intercambiaban en razn de la cantidad de trabajo incorporado en ellos. As,
conforme a esta interpretacin, la teora Aristotlica del cambio era que x igualara el trabajo del
zapatero al del constructor. En el curso de los ltimos cien aos, sin embargo, la "teora del valortrabajo" ha sido descartada, al menos por lo economistas del mundo occidental, aunque Marx
contina atendindose a ella. De acuerdo al punto de vista que ha venido a reemplazar
gradualmente la teora del valor-trabajo, el valor de un bien es interpretado subjetivamente y
derivado de su utilidad.
Los estudiosos de la materia contemporneos determina-ran la x de tal manera que fuera igual a
la utilidad - mas que al trabajo - de los bienes a intercambiar. De acuerdo a las palabras usadas por
Aristteles, la interpretacin en trminos de la utilidad parece estar construida sobre bases mas
slidas que aquella en trminos del trabajo. Como el dice, los bienes a intercambiar deben ser de
alguna manera iguales, y debe ser valuados mediante una medida comn. Esta medida, contina,
es la demanda o la necesidad, con el dinero sirviendo como smbolo representativo: "si los hombres
no necesitan los bienes de otros, o no los necesitan en forma igual, no existira el intercambio, o
por lo menos el mismo intercambio.
Dice tambin Aristteles en su Poltica que puede existir demasiado a alguna cosa til, lo que
daar o no ser de utilidad alguna para su poseedor. Esto anticipa la nocin moderna de los
rendimientos decrecientes. En los Tpicos declara que lo deseable de un bien puede juzgarse por la
ganancia resultante de aumentarlo a un grupo de bienes, o la prdida resultante de restrselo. Esto
es tambin una anticipacin del concepto moderno de marginalidad.

La segunda pregunta - el significado del lado izquierdo de la ecuacin - ha preocupado mucho a los
estudiosos. Para resolverlo debemos recordar lo que ya hemos anotado respecto del examen de
Aristteles sobre la justicia distributiva, esto es, que en sus ecuaciones personas y bienes aparecen
lado a lado y que para l la relacin entre personas es ms significativa que entre los bienes. Una
vez que xD es igualado con C - en trminos de trabajo o en trminos de utilidad - y una vez que ha
tenido lugar el intercambio, la posicin relativa de las personas queda inalterada.. Si
xD=C
A=B, entonces
A + xD=B+C,
lo que podra interpretarse como implicando que el intercambio de equivalentes ha dejado a los
participantes iguales en
trminos de satisfaccin.
A la luz de la teora del intercambio no es apropiado hablar de Aristteles como un constructor de
modelos matem-ticos tan en boga en la teora econmica moderna. El modelo por l construido se
aplica slo a una pareja interesada en el cambio, no a un mercado con un nmero mucho mayor de
participantes. Se extiende, sin embargo, ms all del simple trueque y cubre el intercambio de
bienes por dinero. Si A es una casa, B 10 unidades de dinero y C una cama; y si
A=1/2 B y
c= 1/10 B, entonces
A= 5 unidades de moneda = 5C
"y no hay diferencia en si se intercambian cinco camas por una casa, o el valor monetario de cinco
camas.
Monopolio
La discusin de Aristteles del intercambio aislado se expande en el caso del monopolio, lo que
hace en la Poltica.- Reporta una historia acerca de Tales, el conocido filsofo, cuyas gentes le
reprochaban su pobreza, la cual probaba la inutilidad de la filosofa. Tales puso en prctica sus
conocimientos de meteorologa, anticipando una cosecha de aceitunas, rentando por un valor
insignificante todas las prensas disponibles para la extraccin del aceite con suma anticipacin. Al
tiempo de la cosecha pudo rentarlas al precio que le vino en gana, demostrando as que los
filsofos pueden ser ricos si se lo proponen, pero que su mira est puesta en otras cosas.
La creacin de monopolios, dice Aristteles, es practicada no slo por los individuos sino por los
gobiernos tambin, los que urgidos de fondos pueden constituir monopolios sobre los alimentos.
Aristteles no liga culpa moral alguna a esta clase de negocio.