Está en la página 1de 28

AsambleaConstituyente

ElcasodeVenezuela1999
DerechoConstitucionalComparado

HumbertoBriceoLen

I.Introduccin.

Un modelo antidemocrtico yopuestoalconstitucionalismoresultdel


2
profundo y relativamente exitoso esfuerzo del Proceso Bolivariano
en
Venezuela para encubrir su propsito autoritario.Mantenerse en elpoderse
convirti en el objetivo primario y dependi de bloquear subrepticia y
eficientemente los mtodos democrticos. La Asamblea Constituyente que
en 1999 dict la Constitucin Bolivariana de Venezuela fue expresin deun
plan poltico que reconoci y detect claramenteque lacultura democrtica
imperante y sus instituciones representaban severos obstculos a su
proyecto autoritario. Los lderes del Proceso Bolivariano centraron sus
esfuerzos polticos en enmascarar sus designios autoritarios, y estos
esfuerzos encubridores desplazaron los objetivos transformadores que
habanproclamado.Lograron arrancar alaslitesvenezolanasdeentoncesel
poder para destinarlo supuestamente a beneficiar a quienes haban sido
poltica y econmicamente excluidos durante la vigencia de la Constitucin
venezolana de 1961. La tensin entre el objetivo primario y el encubridor
produjo el desplazamiento del primario, as la Asamblea Constituyente de
1999dio ungolpeilegtimo a los valoresdemocrticosyconstitucionalesque
la Venezuela del siglo XXI esperaba del proceso de sustitucin poltica que
1

Profesor invitado escuela de derecho Lewis & Clark, Portland, Oregn, USA y Profesor
UniversidadCentraldeVenezuelayMontevila,CaracasVenezuela.
2

Corresponde al movimiento poltico que lider el Comandante Hugo Chvez contra la democracia
representativaque desde1961sehabaestablecidoenVenezuela.Esemovimientoimpulsoypromoviconxito
la Asamblea Constituyente que condujo el reemplazo constitucional y dicto la Constitucin Bolivariana de
Venezuelade1999.

aconteci.EseProcesoBolivarianoqueimpulslaAsambleaConstituyenteno
plasm ni atendi el genuino y exigente espritu democrtico de cambio
poltico que al menos desde la dcada de los aos noventa requera con
premura la sociedad venezolana.Era urgente elreemplazo enla vida poltica
del sistema bipartidista instalado desde la vigencia de la Constitucin de
1961, ese reclamo se hizo partede laconciencia colectiva, loslderes de ese
Proceso Bolivariano lograron monopolizaresefervor,dijeronalPuebloloque
legtimamente esperaban, eran caras nuevas y les creyeron, propusieron
desmantelar la democracia representativa del bipartidismo y sustituirla por
una
democracia
participativa,
ofrecieron
acabar
con
el
neoliberalismo,sustituir la complicidad de inters parciales por los intereses
del Pueblo, y proclamaron los valores y principios fundamentales de la
democraciamoderna.
Hasta entonces la Nacin haba vivido con gobiernos que podan
mostrar importantes credenciales democrticas y realizacionesconcretasen
el campo dela educacin pblica,sanidad, salud,infraestructuraindustrial y
3
vial, logros que fueron reportados por Curiel
en una reciente publicacin en
la que present los datos correspondientes recogidos de fuentes oficiales y
de organizaciones internacionales confiables. El avance democrtico y sus
logros no bastaron, la misma vida democrtica acrecent el deseo de una
mejor democracia.El modelo de conciliacin bipartidista se agoty era claro
que la sociedad estabamayoritariamenteexhausta,cansadadepromesas,de
insatisfacciones, de corrupcin, de despilfarro, y de la indiferencia a la
Constitucin.La AsambleaConstituyente fue oportuna y al mismotiempoun
instrumento esencial delplan para encubrir elpropsitoreal deinstaurar un
sistema autoritario,conspir exitosamente contra la democracia
representativa que rigi en Venezuela desde 1961 hasta 1999, obstaculiz
una forma alternativa de gobierno e instaur un ilegtimo modelo
antidemocrtico.
La dinmica del Proceso Bolivariano se movi en tres dimensiones las
primeras dos destinada a encubrir el autoritarismo para legitimarlo, yla otra
3

JosCuriel,DelpactodePuntoFijoalPactodelaHabana,CyngularJosCuriel,Caracas,2014

dirigidaaasegurar lapermanenciaen el poder dequieneslodiriganatravs


de medios contradictorios con sus propios postulados hperdemocrticos o
promayoritarios.
La primera y segunda dimensin, fueron para encubrir el objetivo
autoritario en la que se movi el Proceso Bolivariano y correspondieron al
uso inconsistente de las herramientas que ofrece el debate terico entre
4
constitucionalismo y democracia
. Manipularon el dilemaconstitucionalismo
vs democracia con un criterio utilitario no legtimamente ideolgico, se us
para legitimar al rgimen y sus expresiones autoritarias sin importar la
contradiccin implcita. Cuando convino a ese propsito encubridor lo
inconstitucional lo defendieron por democrtico, y lo antidemocrtico por
constitucional.
5
Eldebate tericoentremonismo y dualismo democrtico nosayudaa
revelarelcarcterautoritariodelProcesoBolivariano.Paralosmonistashper
democrticos los ganadores de elecciones libres y justas estn autorizados
6
para actuar con toda la autoridad del Pueblo rechazandolasinterferencias
de instituciones contramayoritarias como la revisin o control judicial
constitucional alegando su naturaleza antidemocrtica. El dualismo
7
demcrata o el constitucionalismo dual de Ackerman
distingue entre dos
tipos dedecisiones ymomentos democrticos:unocorrespondealmomento
delasdecisionespolticasconstitucionalesquetomaelPuebloenrarosymuy
especiales momentosparacambiarlaleyfundamentalatravsdeunproceso
legitimado por una muy elevada y extraordinaria participacin en un foro
altamente deliberativo, y otro el momento de la poltica y legislacin
normales en el que elgobierno tomadiariamentedecisiones controladopor
elecciones libres y justas, sin influencia de estrechos intereses de grupos en
donde el legislador ordinario ylos polticos electos no pretendencambiarlas
decisiones que antes ha tomado el Pueblo soberanamente en el momento
constitucional. Para este modelo el rol del control judicial de la

ColnRosJoel,infranota22
BruceAckerman,WethePeopleFoundations,BelknapHarvard,London,(1991).
6
Id. Los demcratas monistas estn fundamentados, segn nos ensena Ackerman enlasteoras deWoodrow
Wilson,JamesThayer,CharlesBeard,OliverWendellHolmes,RobertoJackson,Alexander,Bickel,JohnEly,p.7
7
Id.P.6
5

constitucionalidad es mantener las decisiones dela polticaordinaria dentro


del marco de las decisiones constitucionales que el Pueblotomo. Elproceso
Bolivarianoaparenttransitarhaciaunmomentoconstitucionalatendiendoa
sntomas que indicaban las profundas tensiones polticas que viva el pas,
clam por una elevadsima participacin democrtica en el proceso de
reemplazo constitucional, y propusieron sustituir la democracia
representativa por una participativa. Cuando les convino a sus planes
autoritarios contradictoriamente usaron la retrica constitucionalista
prescriptiva que los colocaba en el lado del sistema de decisiones de la
polticaordinariaonormal.De estemodocuandoeldiscursodemocrticoles
era insuficiente o claramente contraproducente acudieron al
constitucionalismo prescriptivo, a las instituciones contramayoritarias o de
naturaleza antidemocrtica segn los monistas. Aplaudieron con euforia las
8
decisiones de la entonces Corte Suprema de Justicia que los autoriz a
avanzar con sus planes de la Asamblea Constituyente. Tambin usaron la
retrica hperdemocrtica acudiendo al ropaje del momento constitucional
del Pueblo soberano cuando el constitucionalismo incomodaba,por ejemplo
al rechazar e ignorar la decisin deesamismaCorte SupremadeJusticiaque
9
declaroimponerleslimitesprovenientesdelaanterior Constitucinde1961
.
Lo que explica estas contradicciones es el carcter no democrtico del
Proceso Bolivariano, devela su carcter autoritario. El uso indiferenciado de
estas categoras explica la naturaleza autoritaria del proyecto, enverdadno
defendieron la Constitucin ni la democracia, pretendieron implantar con
engaos un rgimen autoritarioy lolograron.Paraquienesdefiendenlaletra
constitucional como la categora a prevalecer por encima de las doctrinas
10
metaconstitucionales o supra constitucionales, los expresivistas primero la
Constitucin yluego lademocracia, para los monistas primero lademocracia
y luego la Constitucin.Para los dualistas la Constitucin prevalece en los
8

Case:Junta Directiva parala Fundacindelos DerechosHumanos,19deEnero 1999,CorteSupremadeJusticia


deVenezuelaNo17,accesibleen:7780RevistadeDerechoPblico(1999)at56.
9
Case:GerardoBlydevs.ResolucinNo990217,CorteSupremadeJusticia deVenezuela, No:271, 18deMarzo
de1999.
10
Landau David, AbusiveConstitutionalism,UC DavisL.Rev.ForthcomingFSUCollegeof Law, PublicLaw
ResearchPaperNo646(2013),p.32.

momentos de poltica ordinaria o normal y la democracia en los momentos


constitucionales. Todas estas perspectivas tericas tienen en comn su
carcterdemocrtico,correspondenabuenosdemcratas,sonincompatibles
conlasformulasautoritarias.
De esta forma, una primera versin de la dimensin encubridora
manipul argumentos constitucionales, los esgrimieron cuando convino, se
pontific sobre la necesidad de las estructuras fundamentales del
constitucionalismo moderno, el apego a las instituciones, el respecto a la
separacin de poderes, la independencia y autonoma del poder judicial, el
estado de derecho, yseenaltecieronlosjuzgamientos constitucionalesde la
entoncesCorte Suprema deJusticia de Venezuela,por supuesto solocuando
les eran favorables. Esta segunda dimensin encubridora refleja que el
Proceso Bolivariano tambinutilizla versinhperdemocrtica,elotropolo
deldilema, elcorrespondienteala teora democrtica, as cuando elnivelde
dificultad para encubrir el autoritarismo entro en tensin o conflicto con el
constitucionalismo, escudaron la expresin autoritaria de la que se tratase
en la soberana popular como expresinelevada delaparticipacinpopular,
en la voluntad generaldelosciudadanos.Locuestionadoporinconstitucional
result defendido como manifestacin directa de la democracia, entonces
hicierona un lado laConstituciny la reemplazaron por elpodersoberanoe
ilimitado del Pueblo como la ms elevada expresin de la democracia. Con
ello el Proceso Bolivariano justifico muchas de sus acciones polticas, a su
decir atendiendo al verdadero sentido democrtico de la revolucin que
debaprevalecerinclusosobrelaConstitucinmisma.
La tercera dimensin apareci cuando el Proceso Bolivariano enfrent
los riegos de su propia inestabilidad poltica, la despleg para asegurar su
permanencia contra laalternabilidad,imponiendoasunrgimenautoritario.
La Asamblea Constituyente lohizo al desarmar, intervenir,tomar ycontrolar
11
los poderes pblicos correspondientes a lo que denominaron la IV
Repblica, esto es, los poderes pblicos correspondientes alrgimenque se
desarroll durante la vigencia de la Constitucin de 1961. El desarrollo
11

AsambleaConstituyente,Decretodel12deAgostode1999,GacetaOficialNo36.764,13deAgosto2009.

posterior delProceso Bolivariano luegode aprobada la Constitucinde 1999


ejecut paulatina pero sostenidamente el control poltico de los poderes
pblicos polticamente para perpetuarse en el poder. Neutraliz o destruy
medios de comunicacin independientes censurando directa o
indirectamentesuslneaseditorialescontraelgobierno,enmuchasocasiones
imputndoles ilcitos inventados de cualquier naturaleza, criminalizando la
oposicin procesando a susdirigentespor supuestos delitos no polticos con
el propsito poltico de excluirlos, ejerciendo para ello un frreo control
sobre el poder judicial y todas sus instituciones. Inhabilito dirigentes
destacados negndoles el derecho a poder ser elegidos, reprimi
severamente protestasantigubernamentales,violent derechos humanosde
quienesseatrevieron a disentirydesplegunaeficazherramientaalobjetivo
anticompetitivo:unsistemaelectoralhechoalamedidadesuspropsitos.
La Asamblea Constituyente que dict en 1999 la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela fue ilegtima as lo demuestralos
inconsistentes argumentos acomodaticios, para unas circunstancias los
exclusivos de la teora del constitucionalismo y para otras los propios de la
teora democrtica, as cuando incomod la democracia acudieron a la
Constitucin, y cuando la Constitucin estrech acudieron a la democracia
todoparalegitimaralencubiertoautoritarismo.
Esa Asamblea Constituyente encubri un proyecto ideolgicamente
12
autoritario. De acuerdo a Rey el Libertador Simn Bolvar no crea en la
democracia participativa, segn este acadmico: En todo caso, es un total
desatino hablar de una democracia participativabolivariana, puesBolvar no
fue nunca partidario de un gobierno democrtico, ni en la forma de una
democracia completamente representativa, ni mucho menos como una
directa participativa, puessupreferenciafueporungobiernomixto,comoen
la antigua Roma o en la Inglaterra de su poca,continaeste autor:Un
sistema comoesteeraelquelospolticosdelapocallamabanunsistemade
gobierno constitucional, pero no democrtico. Hugo Chvez el lder del
Proceso Bolivariano uso distorsionadamente la figura y pensamiento de
12

Juan Carlos Rey, El Ideario Bolivariano y la democracia enla Venezueladel siglo XXI, Revista Venezolanade
CienciasPolticas,No28,(2005)p.167191.

13

Bolvar, tratando de legitimar la democracia participativa que auspiciaba


.
14
Nos relata Rey que Chvez preparando el golpe de estado militar que
intent en 1992 dijo refirindose a Bolvar: al preparar la insurreccin
buscandoigualdad,louse[aBolvar]comounarmaparadecirlealosoficiales
que Bolvar planeaba la igualdad. Creo que todo es vlido hoy en da para
buscar la igualdad. Pues bien s creemos que Chvez era realmente fiel
seguidor de las ideas del Libertador pues queda claro que no endosaba la
democracia para su modelo, y tenemos razones para creerle por qu fuelo
que realmente hizo: instaurar un rgimen antidemocrtico.Deeste modoel
Proceso Bolivariano se propuso y logr desarticular en la vida poltica
cotidiana de la Nacin,elfuncionamiento democrtico deestructuras queel
constitucionalismo ha diseado para los estados modernos y acabar
supuestamente con lademocraciarepresentativa, ydecimos supuestamente
porque esa misma Constitucin de 1999 aun cuando dijo instaurar una
democracia participativa almismotiempo plasmo laformarepresentativatal
15
16
17
18
como demuestran sus artculos: 62
, 66
, 201 y 5
que refieren a la
representacin que ejercenennombredelPueblolosfuncionarioselectos.La
supuesta revolucin proclam, en ocasiones, la participacin directa del
Pueblo en la sustitucin constitucional, pontific su autoridadsoberanay su
ilimitado, irrenunciable e intransferible poder. El proceso constituyente
reconoci como autoridad real ilimitada a la de los lderes del proceso de
13

Id.p.169
Id.p.171.
15
Constitucin delaRepblica BolivarianadeVenezuelade1999,Artculo62.Todoslosciudadanosyciudadanas
tienen el derecho de participar libremente en los asuntos pblicos, directamente o por medio de sus
representanteselegidosoelegidas.
Laparticipacindel pueblo enlaformacin,ejecucinycontroldelagestinpblicaes elmedio necesariopara
lograr elprotagonismoquegaranticesucompletodesarrollo,tanto individualcomocolectivo.Es obligacin del
Estadoydeberdelasociedadfacilitarlageneracindelascondicionesmsfavorablesparasuprctica.
16
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela de1999, Artculo66. Loselectores y electorastienen
derecho a que sus representantes rindan cuentas pblicas, transparentes y peridicas sobre su gestin, de
acuerdoconelprogramapresentado.
17
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela 1999, Artculo 201. Los diputados o diputados son
representantes delpuebloy delosEstados ensuconjunto,nosujetos osujetas amandatosniinstrucciones, sino
sloasuconciencia.SuvotoenlaAsambleaNacionalespersonal.
18
Constitucin delaRepblica BolivarianadeVenezuela1999,Artculo5.Lasoberanareside intransferiblemente
enelpueblo quien laejercedirectamenteenlaformaprevistaenestaConstitucinyenlaley,eindirectamente,
medianteelsufragio,porlosrganosqueejercenenelPoderPblico.
LosrganosdelEstadoemanandelasoberanapopularyaellaestnsometidos.
14

reemplazo constitucional,
contradictoriamente esos mismos lderes
asumieron representar y ser la voluntad del soberano, dijeron ser la voz de
ese pueblo, lo sustituyeron. Estos dirigentes se proclamaron como
representantes de ese Pueblo quien para ellos mismos era irrepresentable,
maquillando la insalvable contradiccin con espectaculares llamados
retricos a la participacinen laconstruccinconstitucional.Abogaronporel
ejercicio directo del poder soberano, lo transformaron inevitable y
veladamente en indirecto, as result el disfraz, de nuevo, y en la propia
Asamblea Constituyente, una forma representativa para enmascarar el
autoritarismo, los conductores de este proceso autoritario se aseguraron
aparentareficazmentehacerpresentealgranausente,alPueblo.

II.HaciaunMomentoConstituyente.

Durante la dcada de los aos 90 Venezuela probablemente se diriga


19
hacialo que Ackerman ensu concepcindualistadelademocraciallamaun
momento constituyente ode poltica constitucional,en suspalabras:En
otros momentos fuerzas polticas apremiantestomanelcentrodelescenario.
Eventos que catalizan el levantamiento de la conciencia han ocurrido en la
historia de varios pases guerras, catstrofes econmicas, o llamados
urgentesalaconciencianacional.Porlaraznquesea,lapolticaseexpresay
las acciones comienzan a ser tan urgentes que dejan sin aliento. Los
ciudadanos normalmente pasivos se hacen ms activos, se movilizan,
20
argumentan, y sacrifican intereses que parecen extraordinarios.
Estos
21
momentos son tambin raros y excepcionalesparaRousseau , ocurrensolo
cuando el PuebloestableceunaformadeEstado,nocinestaquerespondea
la pregunta a quin pertenece laautoridad suprema o poder soberano?en
19

AckermanBruce,WethePeopleTransformations,BelknapHarvardUniversityPress,(1998),p.6.
Id, p.6,Traduccinlibre alespaoldelautordeestetrabajo.Citaeningles:But atothertimes,politicscantake
centerstage withcompellingforce. Theeventscatalyzinga riseinpoliticalconsciousnesshave beenasvariousas
the countrys historywar, economic catastrophe, or urgent appeals to the national conscience. For whatever
reason, political talk and action begin to take on an urgency and breadth lacking must of thetime. Normally
passive citizens become more activearguing, mobilizing, and sacrificing their other interests to a degree that
seemstothemextraordinary.
21
De PaduaMarsilio,Defensor Pacis,(1324),en: ElIdeariobolivarianoylademocraciaenlaVenezueladel siglo
XXI,ReyJuanCarlos,RevistaVenezolanadeCienciaPoltica,No28,p177179(2005)
20

contraste con el establecimiento dela formade Gobierno. Para esteclebre


22
autor la democracia es la nica forma de Estado legitima. ColnRos
,otro
23
acadmico del dualismo democrtico, alcriticar aAckerman pornoproveer
de medios ordinarios a la ciudadana para participar en los cambios
constitucionales, define esta dimensin como democracia enel nivel delas
leyes fundamentales, para l: Debido a queelejerciciode la democraciaal
nivel de las leyes fundamentales es por su naturaleza eventual, es
mayormente compatible con extraordinarios y elevados procesos de
24
participacin queson difciles o imposibles poner en prctica diariamente.
Pareca que en Venezuela se avanzaba hacia uno de esos eventuales
momentosconstitucionales,unsntoma fue el deterioro de loque Reyllam
25
elSistema PopulistadeConciliacin quepermanecidesde1961hasta1999
en Venezuela y que desde su origen se bas polticamente en el llamado
26
Pacto de Punto Fijo que en 1958 acordaron los tres principales partidos
polticos de la poca: el social demcrata Accin Democrtica A.D., elsocial
cristiano COPEI, y el liberal Unin Republicana Democrtica URD que fue
paulatinamente desapareciendo.Tal vez resulte de inters observar que el
Partido Comunista de Venezuela a pesar de haber ayudado a derrocar la
dictaduramilitarquegobernaVenezuelaentre1948y1958fueexcluidodel
pacto.
La crisis del sistema bipartidista se caracteriz en Venezuela por un
importante declive en la confianza y desafeccin a los partidos polticos
27
durante los aosnoventa, as lo demuestra elestudio deGonzlezFuentes
,
pero al mismo tiempo esa misma ciudadana venezolanaexpreso un apoyo
mayoritario a la democracia. Este estudio cita una encuesta (Torcal 2000)
22

Coln Rios Joel,TheEndof ConstitutionalismDemocracyDebate,28 WindsorRev.Legal&Soc.(2010)p.7.Cita


enIngles:democracyattheleveloffundamentallaws.p.5
23
Supranota5.
24
Supra nota22p7, Traduccinlibrealespaoldelautorde estetrabajo,CitaenIngles:Becausetheexerciseof
democracyatthe levelofthefundamental lawsisepisodicalbynature,it is morecompatiblewithextraordinary
andhighlyparticipatoryprocesseswitharedifficultorimpossibletoputinpracticeonadailylevel.
25
Juan Carlos Rey. La Democracia Venezolana y la crisis del sistema populista de Conciliacin, 74 Revista de
EstudiosPolticos,InstitutodeEstudiosPolticos,UniversidadCentraldeVenezuela,Caracas,(1991)p.535577.
26
Id.P.552
27
Sonia Gonzlez Fuentes, Desconfianza poltica: el colapso del sistema de partidos en Venezuela, en: Los
intersticios de la democracia y el autoritarismoAlgunos casos de Asia, frica y America Latina, Buenos Aires,
ConsejoLatinoamericanodeCienciasSociales,(2006).

segnla cualla desconfianza en los partidos polticosseduplicoentre1983y


28
1993ylaabstencinelectoralpasodel7%en1958a36.2%en1998
,alavez
en el ao 1998 la mayorpartedelosencuestadosprefirieronlademocraciaa
cualquier otro sistema. Concluye este trabajo: La parte ms novedosa de
este artculo es la que comprueba la hiptesis del voto frustrado como
29
expresin de la prdida de confianza en los partidos polticos. Esta crisis
permiti el surgimientode importantes lderesnacionales alternativoscomo
30
el de Irene Sez quien contabapara febrero de 1998 con el 39% del apoyo
popular mientras que Hugo Chvez, el otro emergente luego electo
presidente ese mismo ao,solo tena para ese momento el 14%. Sez logro
ese apoyo debido a su exitossima labor como Alcaldesa en uno de los ms
importantes municipios de Caracas, ella atrajo la atencin nacional de
quienesestaban descontentosyrechazabanaladirigenciapolticatradicional
que haba ocupado el gobierno por ms de cuarenta aos. Tambin fue
sntoma del cambio requerido por la sociedad venezolana lareeleccinen
1993 para un segundo perodo del ex presidente Rafael Caldera quienhaba
renunciado al partido social cristiano COPEI el cual haba fundado a
mediados de los aos cuarenta, esta vez se lanz como candidato de un
nuevo partido poltico Convergencia Nacional aliado a varios pequeos
partidosy agrupaciones polticas en su mayoradeizquierdaquellamaronen
su conjunto: elChiripero.LaConstitucinde1961permitalareeleccindel
presidente para un nuevo periodo luego de haber transcurrido 10 aos de
31
haber finalizadoelprimerperiodo
. La academia especializadaenVenezuela
32
tambin advirti la crisis, en efecto, en 1991 Rey public un estudio
detallado sobre la situacin que para l requera una modificacin de las
reglas bsicas de juego del orden poltico, Rey en su artculo cit varios
trabajos de destacados acadmicos en el rea de las Ciencias Polticas, a
33
34
Romero 1986 y a Mata 1987
, el primero de pensamiento liberal y el
28

Id,p.20.
Id,p.28.
30
Accesibleen:http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/latin_america/newsid_7769000/7769014.stm
31
ConstitucindeloaRepblicadeVenezuelade1961,articulo185.
32
JuanCarlosRey,supra25.
33
CitadoporJuanCarlosRey,versupra25,p.568.
34
CitadoporJuanCarlosRey,versupra25,p.568.
29

10

segundo de izquierda, ambos criticaron profundamente el rumbo que haba


35
tomadola democracia venezolanade entonces, tambin Guevara en 1989
advirti la crisis del sistema poltico venezolano. Algunos de los lderes
polticos de laVenezuela de entoncespercibieronlanecesidaddecambio,en
1989 el Congreso Nacional aprob la creacin de una comisin bicameral
para la revisin de la Constitucin,en 1990unimportante grupode opinin
denominado el Frente Patritico propuso la convocatoria deunaAsamblea
Nacional Constituyente, y as el debate parlamentario sobre este tema en
1992 condujo a considerar conveniente una reforma general de la
Constitucin que incluyera entre otras cosas la incorporacin de una
Asamblea Nacional Constituyente como salida a la crisis poltica del pas.En
1994Venezuelaestaba inmersa enunaprofundacrisisbancariaquedesplaz
36
porcompleto elintersolaprioridaddeltemadelreemplazoconstitucional
.
Venezuela viva una crisis deenvergadura, el 27 de febrerode 1989se
produjo en Venezuela una explosin social, el Caracazo como se le llam,
en la que se involucraron varias organizaciones de izquierda radical. En
37
relacin a estefenmenola organizacin jesuitavenezolanaCentroGumilla
hizo uncuidadosoreportaje yhubo conceso en considerarque elCaracazo
fue enbuena parteunareaccin a las medidasneoliberalesadoptadasporel
entonces presidente Carlos Andrs Prez. El Caracazo fue una revuelta
colectiva, se produjeron protestas en casi todo el territorio nacional y
saqueos en los que resultaron varias decenas de muertos en las calles de
Caracas y en otras ciudades del pas. Posteriormente elpresidente Prezen
1992 sobrevivi a dos intentos de golpe de estado militar y luego fue
procesado judicialmente, removido del cargo y condenado por la entonces
38
CorteSupremadeJusticiael30deMayode1996
.
35

Pedro Guevara,ConcertacinyConflicto.Elpacto socialyel fracasodelas respuestasconsensuales alacrisis


del Sistema poltico venezolano, Caracas, Facultad de Ciencias jurdicas y Polticas, Universidad Central de
Venezuela,(1989).
36
Tomado de: ManuelRachadell,Evolucindel Estadovenezolano19582015delaconciliacindeintereses al
populismoautoritario,Fundacin deEstudiosde DerechoAdministrativoyEditorialJurdicaVenezolana, Caracas
(2015).p. 106111. Este trabajo presenta un estudio de este proceso en el cual se fue planteando durante la
dcadadelosaosnoventaenVenezuelalanecesidaddeuncambioconstitucional.
37
Accesibleen:http://gumilla.org/caracazotrigo
38
VerenRachadell,supra19,p.6273.

11


No hay duda, Venezuela se encontraba en momentos conflictivos, su
sistema bipartidista haba colapsado, la poblacin gener una importante
desconfianza en los partidos polticos, la violencia haba aparecido en el
escenario, los lderes tradicionales no dieron respuestas eficientes a las
demandas de la sociedad, el terreno estaba abonado, frtil para un
cambio.Los ciudadanos no abandonaron su fervor democrtico, no queran
una dictadura, pedan un gobiernosano yeficiente.Algunos de losantiguos
lderes acompaaron estas predicas en parte por razones utilitarias
esperando perpetuarsus privilegiosqueveanenriesgoantelatormentaque
sehabadesatado.

III.Primeradimensin,laversinhperdemocrticacomoencubridora.

El reemplazo constitucional en Venezuela se produjoa travs de


mtodos antidemocrticos. Fue antidemocrtico aun aceptando la doctrina
39
delpoderconstituyente original expuesta porSieyesySchmitt segnlacual
la voluntadnacionalnoest sujeta a una Constitucin yelPueblo tiene,para
esta tesis, un poder inherente para rehacer su orden constitucional en
cualquier momento sin las restricciones del orden poltico existente.Para
esta escuela de pensamiento losactosque produce este poder soberanono
son legalmente controlables por ello son inmunes a este tipo de control, a
40
esta concepcin se adhiere ColnRos al llamarla Dbil
Constitucionalismo. Afirma que la Constitucin debe permanecer
permanentemente abierta a futuras transformaciones, tantas como sean
necesarias a travs de un proceso altamente participativo. Esta nocin se
basa en el naturaleza democrtica de ese proceso,en lailimitadacapacidad
del Pueblo para imponer su voluntad en cualquier formaque deseeassea
desvindose de las reglas dispuestas por la propia Constitucin para su
41
reforma o reemplazo. No obstante, est mismo autor Coln Ros sostiene
39

Citadospor:Landau David, AbusiveConstitutionalism,


UCDavisL.Rev.ForthcomingFSUCollegeofLaw,

PublicLawResearchPaperNo646(2013)p.42
40
41

ColnRosJoel,TheEndofConstitutionalismDemocracyDebate,28WindsorRev.Legal&Soc.(2010)
Id,p.9

12

que hayalgunosderechoscomolalibertaddeasociacin,elderechoalvotoy
a la libertad de expresin, sin los cuales cualquier significativo ejercicio de
democracia estara cercade serimposible.
Estaideadeslizaun
lmite apesardelaamplitudconqueesadoctrinaleacuerdapoderalPueblo,
parece conceder contradictoriamente que sin esos derechos se estara
subvirtiendo un orden democrtico inviolable aun superior al conferido al
Pueblo. Otra perspectivafactibleparaobservarlarestriccinpropuestaporla
teora hperdemocrtica mencionada es asumirla como una concesin al
constitucionalismo al admitir la existencia de normas nodesplazables porel
poder soberano del Pueblo. Otra importante objecin queseformulaaesta
perspectiva surge de preguntarse porque limitar a los antes mencionados
derechos la restriccin?, porque no ampliarlos e incluir el derecho a un
sistema de representacin proporcional real tomando en consideracin que
proclama un alto nivel de participacin en el proceso de reemplazo
constitucional? ColnRos tambin se contradice con su propia idea de
limitar el proceso de sustitucin constitucional que expuso y que antes
citamos, cuando afirma que una asamblea constituyente puede efectuar
cualquier clase decambiossinimportarlofundamentalqueellossean,ensus
palabras: pueden incluso resultar [los cambios] (improbable) en la
abolicin o modificacin de los derechosque hacenel ejercicio decualquier
42
democraciaposibleyenalterarlasreglasdereformaparaconvocarla,
Los lderes del proceso bolivariano convocaron a la participacin,
postularon perteneca al Pueblo el derecho a cambiar la Constitucin.
Veamos cmo no se produjo ni esa alta participacin ni una significativa
deliberacin, por el contrario fue baja y lo que es peor para la concepcin
hperdemocrtica, laparticipacin cualquiera que haya sidofuedesatendida
pues no se reflej en el texto constitucional, por lo cual esa Asamblea
Constituyente resulto seriamente deficiente desde el punto de vista
democrtico.
El 25 de abril de 1999 se efectu el referndum consultivo para
determinar si el Pueblo deseaba convocar una Asamblea Constituyente. El
cuerpo electoral,es decir elnmero totaldepersonasquepodanvotarenla
42

Id,p.11

13

43

consulta fue de 11.022.031


de electores y votaron 4.129.547 el 37.6 % de
ese cuerpo electoral, seabstuvieronde votar6.850.747electores,esdecir,el
62.4%; a favor de convocar la Asamblea Constituyente votaron3.630.666el
87.75 % de los participantes y por no convocarla 300.233 el 7.26 % de los
electores, yvotos nulos198.648 el 4.80%; comosevecerca de7millonesde
personas no participaron en el proceso de decidir si convocaban una
Asamblea Constituyente. El 25 de julio de 1999 se realiz la eleccin de los
representantes a la Asamblea Constituyente, el cuerpo electoral estaba
conformado por 10.986.871 personas, votaron el 46.3 % de ellos, esto es,
5.079.445 personas;se abstuvieron de votar 5.907.426 el 53.8 %, y votaron
nulo el 11.9% 604.454 personas; a favor del gobiernoBolivariano votaron el
65.8%deltotaldevotosemitidosvlidamenteyencontrael22.3%.Luegoel
15 de diciembre de 1999 fue convocado un referndum para consultar al
electorado si aprobaba la Constitucin que haba diseado la Asamblea
Constituyente, el total de personas que podan votar fue de 10.940.596 y
votaron 4.819.056 personas el 44.38 %, se abstuvieron 6.041.743,asde las
personas aptas paravotardejaron devotarel55.62%,poraprobarlavotaron
3.301.475 el 71.78 %, y por no aprobarla votaron 1.298.105 el 28.22%,y se
44
emitieron219.476el4.55%votosnulos
.
Estos tres proceso electorales, el referendo Consultivo del 25 de Abril
de 1999, la eleccin de los miembros dela AsambleaConstituyente el 25 de
julio de1999, yel referndum aprobatorio dela Constitucin realizadoel 15
de diciembre de 1999, demuestran que hubo un importante y significativo
dficit de participacin en el proceso constituyente venezolano. Un sector
significativo de la sociedad no se moviliz a votar, bien sea por desinters,
incredulidad, desafeccin, por no sentirse representados, o por el efecto
antipartidista queprovenadelperiodo anteriora1999. Enesosprocesosse
abstuvieron respectivamente el 62.35 %, el 53.8 %, y el 55.62 %, de los
Accesible en:
www.cne.gob.ve/web/documentos/estadisticas/e0010.pdf
.Fuente oficial: Consejo Nacional
Electoral,DireccinGeneralSectorialdeInformacinElectoral,DireccindeAnlisisPoltico.
44
Fuentedeestas cifras,oficial:ConsejoNacionalElectoral, DireccinGeneralSectorialdeInformacinElectoral,
DireccindeAnlisisPoltico,accesibleen:
www.cne.gob.ve/web/documentos/estadisticas/e010.pdf
Observamos
que si sumamos los porcentajes de quienes votaron por l SI con los que votaronpor elNOyagregamosel
porcentaje de votos nulos, el resultado excede el 100% en4.55%,sin embargoestascifras correspondea los
cuadrosoficialesdelCNEqueaqucitamos.
43

14

ciudadanos llamados a votar que no acudieron a participar en esas


transcendentales decisiones. El procesoBolivarianofalloenpoderconvocara
ese inmenso sector del cuerpo electoral venezolano. Resulta trascendental
destacar que la abstencin referida es la ms alta que ha registrado la
historia contempornea venezolana, es la ms elevada de todas las
eleccionesnacionales quese llevaronacaboenVenezueladesde1958 hasta
45
1999
.La comparacin reseada proviene de cifras oficiales dadas por el
organismo electoral Consejo Nacional Electoral, prueban que la falta de
participacin ms alta de los ciudadanos en elecciones nacionales en el
periodo reseado es la correspondiente al proceso constituyente que
analizamos. Dicho de otro modo, el procesoconstituyente venezolanoalque
nos hemos referidomuestra la ms bajaparticipacin del Puebloen relacin
al total de los electores y ciudadanos convocados a participar en dichos
procesoselectoralesnacionales.

El Proceso Bolivariano impusounilateralmente lasnormas para elegir la


46
AsambleaConstituyente
,asconel65.8 delosvotosqueobtuvologrel95
% de los puestos en ese cuerpo Constituyente, logrando maximizar su
47
representacin y marginalizarla dela oposicin
dejndolacasisinvoz,logro
solo el 5 % de los puestos cuando haba obtenido el 22.3 % de los votos.
Como observamos el total de votos que obtuvo el Proceso Bolivariano no
reflej proporcionalmenteelnmerode puestosqueobtuvoenesaeleccin,
por el contrario el diseo que de las reglas electorales haban elaborado
permiti una sobrerepresentacin de las fuerzasgubernamentales, 95 %de
los puesto sin que fuesen proporcionales al 65.8 % de los votos que haban
obtenido.La Asamblea Constituyente venezolana de 1999 contrariando su
propio presupuesto hperparticipativo elimin el principio de la
representacin proporcional de las minoras queestabaenlaConstitucinde

45

Fuentedeestas cifras,oficial:ConsejoNacionalElectoral, DireccinGeneralSectorialdeInformacinElectoral,


DireccindeAnlisisPoltico,accesibleen:
www.cne.gob.ve/web/documentos/estadisticas/e001.pdf
46
Jos Luis Mndez la Fuente, La Ilegitimidad de Origen del Segundo Gobierno de Chvez. Caso Venezolano,
Biblioteca Jurdica Virtual Cuestiones Constitucionales Revista Mexicana de Derecho Constitucional, accesible:
www.juridicas.unam.mx/publica/rev/cconst/cont/17/ard/ard5.htm
47
LandauDavid,ConstitutionMakingGoneWrong,64AlabamaL.Rev.(2012)p.941

15

48

1961
. Esteprincipiopredica quelas proporcionesdevotosdebenreflejarlas
proporciones de puestos, garantizando que quienes obtengan menor
proporcinde votosobtengan representacinproporcionalaesosvotos.Con
este sistema la proporcin de puestos debera ser aproximadamente
proporcional al monto de votos obtenidos, reproduciendo el mapa poltico
electoralde laNacin en elrgano deliberativo delcual se tratase. Elnuevo
principio que la Constitucin de 1999 estableci fue el de representacin
49
proporcional el cual alsustituireldelarepresentacinproporcionaldelas
minoras busc un sistema que sobrerepresentara o maximizara la
representacin de lamayoraymarginalizaraladelasminoras.EnVenezuela
el Proceso Bolivariano impuso y us exitosamente el sistema electoral
50
llamado firstpastthepost
asegurndose recibir muchos ms puestos en
la AsambleaConstituyentequelosquerepresentabanproporcionalmentesus
votos. Estemodeloelectoralpuedeenmascararpropsitosantidemocrticos,
las regulaciones electorales como las correspondientes al mtodo
gerrymandering de elecciones distritales pueden abonar las basespara un
51
Autoritarismo Encubierto como lo define Varol
, as ocurri en
Hungra.Fidesz el partido poltico de centroderecha que llevo al poder al
primer ministro Viktor Orban, avanz hacia un proceso de reemplazo
Constitucional usando sus dos terceras partes en el Parlamento al ganarlas
elecciones parlamentarias en el 2010 con el 58%de los votos obteniendo el
68 % de los puestos lo que le diounaspermayora con lacual pudo hacer
loscambios paraavanzaren sufrmulaautoritaria.Deestemodolasnormas
que ajustaron los distritos electorales aumentaron sustancialmente la
48

Constitucin venezolana de 1961, Artculo 113: La legislacin electoral asegurar la libertad y elsecretodel
voto,yconsagrarelderechoderepresentacinproporcionaldelasminoras.
49
Constitucin de laRepblica Bolivariana deVenezuela de1999,
Artculo63:El sufragio es underecho. Se
ejercermediantevotaciones libres,universales,directasysecretas.Laleygarantizar elprincipiode la
personalizacindelsufragioylarepresentacinproporcional.
50
Supranota39,p.963.
51
OzanVarol, Stealth Authoritarianism, 100 Iowa L..Rev.(2015) : These mechanismsincludeovertly defyingor
disregarding laws and constitutions; imposing emergency laws or martial law; silencing dissidents through
harassmentandviolence; shuttingdown newspapersandtelevisionstations;banningpublications;manipulating
the vote count through vote buying, intimidation, and electoral fraud; disregarding or evading term limits;
packing courts and other state institutions with loyalists; establishing direct control over the media and civil
society; and amending or replacing constitutions to eliminate checks and balances on their power. p.1701,
16771678.

16

distribucin de lospuestos y crearonla dificultadde sacar a Fidesz delpoder


52
53
en el futuro
. Muy distinto fue el caso de Egipto en el 2011 cuando se
deshabilit el partido poltico de Mubarak, las reglas para elecciones
parlamentariasque fueron impuestas por losmilitares yen partenegociadas
con las fuerzas polticas mayoritarias, fueron complejas pero parecen haber
sidodiseadasparaevitareldominiodeunsologrupo.
El proceso electoral que acompa el reemplazo constitucional en
Venezuela tampoco result genuinamente deliberativo ni altamente
participativo si observamos su impacto en texto finalde laConstitucinque
se dict. Distinto al caso venezolanofueeldel sistemaconstitucional deSur
frica elcualsireflejounagenuinaparticipacinsiseobservansusresultados
sustantivos. Parece ser este modelo surafricano un: parangn para
54
muchos acadmicos de la teora constitucional
, hubo un compromiso con
la democracia delosprincipales jugadoresenlaescenapoltica,compartieron
el tipo de sistema quequeran crear yprobablementelo msimportante el
55
pas conservo altos grados de capacidad institucional
. En el caso
venezolano la Asamblea Constituyente dedicmuypocotiempo a debatir el
texto, enefecto, redact elproyecto deConstitucinentresmeses,lamayor
parte del tiempo se dedic a desarticular las instituciones legislativas,
judiciales, locales estadales, y a desarmar a los sindicatos nacionales. La
Asamblea Constituyente recibi, consider y en algunos casos incorpor
56
cambios propuestos por lasociedadcivil
,habaunentusiasmoparticipativo.
57
GarcaGuadilla, citado por Landau , reporta que estas organizaciones
presentaron 624 propuestas y ms del 50% fueron en principio aceptadas
parasu inclusinen el texto dela Constitucin,yvariosgruposdeclararonsu
satisfaccin porel aparentemodeloms democrticoquesedesarrollaba.La
influencia del entonces presidente Chvez, lder del Proceso Bolivariano,
52

Kim Lane Scheppele,Constitutional Coups and judicial Review: How TransnationalInstitutionscan strengthen
Peak Court at Times of crises (with special reference to Hungary), Transnational Law and Contemporary
Problems,Univ.IowaCollegeofLaw.1(2014),p.6.
53
Supranota47,p.973.
54
Supranota47,p.935.
55
Supranota47,p.936.
56
Supranota47,p.942
57
Supranota:47,p.941942

17

prevaleci y por ello la versin final fue bastante semejante a su propuesta


58
original en la mayor parte de los elementosimportantes. ConcluyeLandau
que la influencia de la sociedad civil puede haber afectado detalles de la
Constitucin, no de forma significativa en su estructura fundamental. La
59
AsambleaConstituyente fue electa el 25dejuliode1999, yBrewer fueuno
de los pocosde oposicin quefue electo.Esa Asamblea funcion desde julio
de 1999 hasta enero del 2000, desde agosto hasta septiembre se dedic a
desmantelar lospoderespblicos preexistentesbajo laconstitucinde1961,
en agosto de1999 dict con ese propsito el decreto deReorganizacin de
60
61
los poderes pblicos
. Reporta Brewer que debido a la premura no se
permiti ninguna discusin pblica ni participacinpopular.El Presidente de
la Repblicacreunacomisininformalalosefectosdeasesorarlaredaccin
de la nueva Constitucin, pero nunca dio resultados ni present una
propuesta coherente de proyecto de Constitucin. El presidenteChvezpor
su parte public y someti a la Asamblea Constituyente sus ideas para el
proyecto. Despus de dos meses de interferencias, la Asamblea comenz a
elaborar un borrador para lo cual se designaron 20 comisiones que deban
presentar sus borradores entre los das 2 y 28 de septiembre de 1999. Las
comisiones enviaron enseptiembre sus proyectos que eran en conjunto ms
de 800 artculos. Sedieron dos semanas para integrar las propuestaslo que
no dio tiempo para discusin pblica alguna, y as finalmente la llamada
Comisin Constitucional emitiunproyectode 350 artculos y sedio un mes
paraaprobarlo, es decirdesde el17 deseptiembrehastael19deoctubrede
62
ese ao 1999. De acuerdo a Brewer el resultado fue una muy reducida
participacindelpblico.
Para quienes adhieren la teora de la ilimitadasoberanapopularpara
realizar los cambios o sustitucin constitucional el reemplazo de la
Constitucin ocurre fuera del orden constitucional, para ellos es un proceso
no regulado y a lo sumo pueden sus protagonistas ser responsables por

58

Supranota:47,p.942.
AllanBrewerCarias,DismantlingDemocracyinVenezuela,Cambridge,(2010)p.5764.
60
Supranota11,Decretodel12deAgostode1999,GacetaOficialNo36.764,13deAgosto2009.
61
Supranota:59.p.60.
62
Supranota59.p.63.
59

18

abusar al actuar en nombre del Pueblo. Algunos instrumentos jurdicos


internacionales y sus interpretaciones hoy por hoy parecieran pretender
imponer lmites a ese poder soberano. En efecto, as podra desprenderse
dela Carta de las Naciones Unidas, la Declaracin Universal de losDerechos
Humanos, la Convencin Internacional de Derechos Civiles y Polticos que
incluyeelderecho a lalibertad de expresin,asociacin yalvoto.En1990se
firm un compromiso con la democracia qufueexpresamenteemitido por
losmiembros de la NATOyconelcualPolonia,Hungra,laRepblicaCheca,y
Eslovenia fueron admitidos sobre la base de haber establecido regmenes
63
democrticos
. Otra resolucin emitida por lasNaciones Unidas enel2005
64
65
declarla democracia comounvaloruniversal
.DeacuerdoaFranckyHart
lo que aparece de la prctica del sistema internacional son requerimientos
generalesparala participacin enlosasuntos pblicos,lo queincluye enlos
asuntoscorrespondientesalprocesodeimponerunaConstitucin.
De esta manera la faltadeparticipacincuantitativaycualitativamente
en la dimensinque requiere una AsambleaConstituyente enlos momentos
constitucionales referidos deslegitiman el proceso, y como ha ocurrido en
otros casos que han sido estudiados comparativamente, esta falla
democrtica permite que un lder y un partido fuertes puedan imponer
66
unilateralmente un autoritarismo. Partlett nos ensea como en el este de
Europa yen Repblicas en Asia dela entonces UninSoviticahantendidoa
usar el reemplazo constitucional para entronizar a lderes y partidos
autoritariosenelpoder.

IV. Segunda dimensin,laversindelconstitucionalismocomoherramienta


encubridora.

La Asamblea Constituyente de 1999 tambin us los planteamientos


tericos delconstitucionalismoparaencubrirsuplanautoritario.Enefectoen
elmarcodelconstitucionalismo elProceso Bolivariano seapoyenelcontrol

63

OzanVarol,supranota51,p.1727.
DocumentoscitadosporLandau,supranota39,p.47.
65
CitadosporLandauDavid,ConstitutionMakingGoneWrong,64AlabamaL.Rev.(2012),p.934.
66
CitadoporLandau,Id.p.959.
64

19

judicial de la Constitucin para defender su perspectiva sobre la Asamblea


Constituyente. La crtica central quehace el constitucionalismo monistaylos
hperdemcratas en general a ese control judicial se basa en la naturaleza
antidemocrtica de la justicia constitucional por no estar revestida de
legitimidad democrtica. Para esta tesisel poder sin legitimidaddemocrtica
para anular lo que proviene de instituciones legitimadas democrticamente
hace prevalecer poderes no democrticos. De esta forma se critica la
jurisdiccin para la revisinconstitucional porser contramayoritariaperola
Asamblea Constituyente venezolana fue autorizada por esa institucin
67
antimayoritaria,por la Corte Supremade Justicia de entonces,alacordara
esa Asamblea Constituyente poderes originarios no derivados. Tiempo
68
despus y contradictoriamente esa misma Corte Suprema de Justicia
decidi imponerle lmites a la Asamblea Constituyente basados en los
principios fundamentales quesederivaban,segn ladecisin dela Corte,de
laConstitucinde1961,peroestavezelProcesoBolivarianorechazoeignoro
dicha restriccin. La Corte fue buena paralosbolivarianoscuandodeclar el
poder soberano del Pueblo, pero antidemocrtica cuando acord limitar el
ejercicio de ese poder popular democrtico, limitacin que nunca acepto ni
atendi la Asamblea Constituyente. Se debati si la Constitucin de 1961
poda autorizar una Asamblea Constituyente, esa Constitucin previ dos
69
mecanismos para modificarla: la Enmienda
prevista en su artculo 245 y la

67

Supranota8.
Supranota9.
69
Constitucin deVenezuela de1961, Artculo245.LasenmiendasaestaConstitucin setramitarnenlaforma
siguiente: 1. Lainiciativapodr partirdeunacuartapartedelosmiembrosdeunadelasCmaras,obiendeuna
cuarta parte de las Asambleas Legislativas de los Estados, mediante acuerdos tomados en no menos de dos
discusiones porlamayoraabsoluta delosmiembrosde cadaAsamblea; 2. Laenmiendaseiniciarensesiones
ordinarias pero su tramitacin podr continuar en las sesiones extraordinarias siguientes; 3. El proyecto que
contenga la enmienda se iniciar en la Cmara donde se haya propuesto, o en el Senado cuando haya sido
propuestoporlasAsambleasLegislativas,yse discutirsegnel procedimientoestablecidoenestaConstitucin
para la formacin de las leyes;4.AprobadalaenmiendaporelCongreso,laPresidencia laremitira todaslas
AsambleasLegislativaspara su ratificacin orechazoensesionesordinarias,medianteacuerdosconsideradosen
nomenosde dos discusionesyaprobadosporla mayora absolutadesusmiembros;5.LasCmaras reunidasen
sesinconjuntaescrutarn ensussesiones ordinariasdelaosiguientelosvotosdelas AsambleasLegislativas,y
declararn sancionada la enmienda en los puntosquehayansidoratificados porlasdosterceraspartes delas
Asambleas; 42 6. Las enmiendas sern numeradas consecutivamente, y se publicarn de seguida de la
Constitucin,sin alterareltextodesta,peroanotandoal piedelartculooartculos enmendadosla referencia al
nmeroyfechadelaenmiendaquelomodifique.
68

20

70

reformageneral
ensuartculo246.Porsuparteelartculo250deesamisma
Constitucin prohiba derogarla por medios diferentes a los que ella misma
dispuso. La Constitucin de 1961 previ una triple proteccin a suvigencia:
un procedimiento de relativa dificultad para llevar a cabo cambios parciales
cuyainiciativa corresponda fundamentalmenteauncuartode losmiembros
del congreso, un procedimiento de alto grado de dificultad para ejecutar
cambios generales a la Constitucincuyainiciativacorrespondabsicamente
a una tercera parte de los miembros del congreso, y una clusula cerrojo,
esto es, prohibicin absoluta para derogar esa Constitucin por medios
distintos a los dosantesmencionados.EnEnerode1999laCorteSupremade
71
Justicia de Venezuela
, instaurada bajo la vigencia de la Constitucin de
1961, resolvi quesi podaremplazarsela entoncesvigente Constitucin por
medio de la Asamblea Constituyente ignorando la Corte Suprema deJusticia
72
venezolana el artculo 250 de esa misma Constitucin que prohiba su
derogatoriapor mediosdiferentesalos dos queellamismadispuso.LaCorte
73
Suprema de Justicia
deVenezuelaposteriormente el14 deOctubrede1999
autoriz a la Asamblea Constituyente a intervenir los poderes pblicos que
an subsistan antes de la vigencia de la Constitucin de 1999, estadecisin
dijo que los poderes de esa Asamblea Constituyente eran ilimitados,
indivisibles, no derivados. El mximo tribunal de entonces renunci a la
70

Constitucin de Venezuela de 1961,Artculo 246. Esta Constitucin tambin podr ser objeto de reforma
general,enconformidadconel siguienteprocedimiento:1.Lainiciativa deberpartirdeuna tercerapartedelos
miembros del Congreso, o de la mayora absoluta de las Asambleas Legislativas en acuerdos tomados en no
menosdedosdiscusionesporlamayoraabsolutadelosmiembrosdecadaAsamblea;2.Lainiciativasedirigira
laPresidenciadelCongreso,lacualconvocara lasCmarasa una sesinconjuntacontresdasdeanticipacin
por lo menos, para que se pronuncie sobre la procedencia de aqulla. La iniciativa ser admitida porelvoto
favorable de las dos terceras partes de los presentes; 3. Admitida la iniciativa, el proyecto respectivo se
comenzara discutir enlaCmara sealada porelCongreso,yse tramitarsegn elprocedimientoestablecido
en esta Constitucin para la formacin de las leyes; 4. El proyecto aprobado sesometer areferndumen la
oportunidadquefijen lasCmarasensesinconjunta,para queelpueblosepronuncieenfavoroencontradela
reforma. El escrutinio se llevar a conocimiento de las Cmaras en sesin conjunta, las cuales declararn
sancionadalanuevaConstitucinsifuereaprobadaporlamayoradelossufragantesdetodalaRepblica.
71
Supranota8.
72
Constitucin de Venezuela de 1961, Artculo 250: Esta Constitucin no perder su vigencia si dejare de
observarseporactode fuerza ofuerederogadaporcualquierotromediodistinto delqueellamismadispone.En
tal eventualidad,todo ciudadano,investidoonodeautoridadtendreldeber decolaborarenelrestablecimiento
desuefectivavigencia.
73
Caso: PresidentedelaCmara deDiputadosvs decretos25y30delaAsambleaConstituyente,Sentenciade la
Corte Suprema de Justicia del 14 de octubre de 1999 Exp. 1110. Votos salvados: Grisanti,Harting,La Roche,
Rondn,yRamrez,accesibleen:www.redalyc.org/articulo.oa?id=19750217

21

perspectiva del constitucionalismo democrticoque habaantes asumido en


74
su sentencia del 18deMarzode1999enlaquealmenoshabadichoquela
Constitucin de 1961 segua imponiendoelestadodederecho.Vemoscomo
la Corte al autorizar a laAsamblea Constituyentea intervenirde los Poderes
Pblicos emiti un orden extra constitucional adhiriendo la tesis
hperdemocrtica, es decirfueradelordencorrespondientealaConstitucin
de 1961. Como hemos dicho, antes y contradictoriamente ese mismo alto
tribunalhaba decidido imponer lmitesaesaAsambleaConstituyentedentro
delordenConstitucionalacogiendolaposturaconstitucionalista.LaAsamblea
Constituyente elogi las decisiones judiciales que le fueron favorables y
desech eignorporcompletolaqueleimpusolmites.LaCorteSupremade
JusticiafuesolouncomodnparaelProcesoBolivariano.Loquepermitierasu
propsito autoritario era bienvenido lo que lo impidiera era simplemente
ignorado. La ley no provino delsistema de justiciaconstitucional normativo,
vinodeldesigniodeloslderesrevolucionarios.
Contra la tesis que permiti el reemplazo constitucional enVenezuela
pormediode una AsambleaConstituyentequenoestabaprevistaeneltexto
de la Constitucin de 1961 se levant la tesis del constitucionalismo
75
expresivista o hipertextualista. Proclam que las modificaciones
constitucionales solopodanocurrirporlosmediosquelapropiaConstitucin
habaprevisto para ese propsito, tesisqueobjetanlosdemcratasmonistas
76
77
. La Corte Venezolana al permitir esa Asamblea Constituyente no solo
actu fuera del orden constitucional tambin ignoro que esa Asamblea
estaba prohibida expresamente, decidi contra el expreso cerrojo que la
propia Constitucin de1961 habadispuestoparasuproteccinenelartculo
78
250
. Ante circunstancias comparables, atendiendo expresas disposiciones
constitucionales, otras cortes del mundo han actuado no solo en defensade
su vigencia, tambin con la determinacin que requiere muchas de las
situaciones histricas que esos momentos reflejaron. Ejemplos contrarios al
74

Supranota9
Supranota10.
76
Supranota5.
77
Supranota8.
78
Supranota72.
75

22

casovenezolano son los siguientes:lasentenciaquetomenel2012laCorte


Suprema Administrativa de Egipto quesuspendi laAsamblea Constituyente
designada por el parlamento, luego la Corte Constitucional de esa Nacin
79
disolvi ese parlamento
;tambinlaCorteSupremadeIndiaen1980detuvo
los intentos de Indira Gandhi de excluir de los poderes de la Corte el de
anular las enmiendas constitucionales; la Corte Constitucional Colombiana
tampoco autoriz una reforma que permita una tercera reeleccin del
presidente lvaro Uribe con base en que un tercer trmino lo autorizara a
controlar a casi todas las instituciones democrticas de ese pas; la Corte
80
Suprema de Canad al tratarel asunto dela secesin unilateral departede
su territorio neg tal posibilidad sobre la base deque laConstitucinde ese
pas no tena una clusula expresa que lopermitiera, y similar aproximacin
81
tuvo recientemente el TribunalConstitucional deEspaa alpronunciarseen
contradeunintentosimilarrelacionadoconCatalua.
El reemplazo constitucional estaba regulado por la Constitucin de
1961 y fallo como frmula deproteccin a su vigencia.EraunaConstitucin
82
que responda, eneste asunto,alconstitucionalismoexpresivista similara
la Ley fundamental de Alemania. El vistobueno judicial a la Asamblea
Constituyente venezolana es como si la Corte Federal Constitucional de
Alemania permitiera que se reformara el principio que protege la dignidad
humana cuando este y otros derechos no son enmendables por expresa
83
disposicin prohibitivade laLeyFundamentalde Alemania
.Para ladefensa
de las constituciones que contienen este tipo de clusulas prohibitivas han
expuesto los constitucionalistas expresivistas la doctrina de la
inconstitucionalidad delas modificacionesconstitucionales.Estadoctrina ha
sido usada con gran impacto por cortes en Alemania, India, Turqua y
84
Colombia
. La Constitucin de1999,correspondienteal ProcesoBolivariano,
estableci como la de 1961 un sistema de prohibiciones selectivo para

79

Supranota65.P.977.
CorteSupremadeCanad,[1998]2S.C,R,217.
81
Tribunal Constitucional de Espaa, sentencia No 31, 25 de febrero del 2015. Accesible en:
www.tribunalconstitucional.es
82
Supranota10.
83
LeyFundamentaldeAlemania,articulo79.3.
84
DavidLandau,supranota39,p.33.
80

23

impedir su fcil reemplazo o cambio. De este modo laConstitucinde 1999


85
solo puede enmendarse
para aadir o modificar artculos sin alterar su
86
estructura fundamental,tambinreformarse pararevisarlaparcialmentesin
modificar su estructura y principios fundamentales, y previ una Asamblea
87
Constituyente para transformar el Estado y redactar una nueva
Constitucin.Al igual que laanteriorConstitucinde1961,lade1999,previ
una clusula cerrojo, el mecanismo correspondientea lasconstitucionesque
88
siguen el constitucionalismo expresivista
. Dispuso no puede remplazarse a
travs de medios distintos a los previstos en esa misma Constitucin. La
Asamblea Constituyente de 1999 abandon la posibilidad jurdica que le
sirvi de basedoctrinalpara remplazar lade 1961.Deeste modola de1999
prohibi cualquier otro proceso de reemplazo constitucional distinto a los
que previ, obligando a ceirse nicamente alprocedimientoy formula que
dispuso expresamente. El proceso de reemplazo efectuado al amparo de la
doctrina del ilimitado poder del soberanofueposibleejecutarlosinatendera
los lmites que esa Constitucin de 1961 estableci. La Constitucin
Bolivariana de Venezuela de 1999 excluy el reemplazo a travs de
mecanismos no previstos expresamente. Se limit as aquel poder absoluto
del soberano alas frmulas que para lasustitucin constitucional determino
la misma Constitucin de 1999. Esta nueva Constitucin ciertamente previ
una Asamblea Constituyente pero sometida a altsimas dificultades y
acordando una sola va fcil y sin obstculos para su convocatoria al
85

Constitucin dela RepblicaBolivariana deVenezuela,Artculo340:Laenmiendatiene porobjetola


adicinomodificacindeunoovariosartculosdeestaConstitucin,sinalterarsuestructura
86
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela,
Artculo342.La reforma constitucional tiene por
objeto una revisinparcial deesta Constituciny la sustitucinde unao variasde sus normasque no
modifiquenlaestructurayprincipiosfundamentalesdeltextoconstitucional.
87
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Artculo 347:
El pueblo de Venezuela es el
depositario del poder constituyente originario. En ejercicio de dicho poder, puede convocar una
AsambleaNacional Constituyenteconelobjeto detransformarelEstado, crearun nuevoordenamiento
jurdicoyredactarunanuevaConstitucin.

88

Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela,


Artculo333:Esta Constitucinno perder su vigencia si
dejare de observarse por actodefuerzaoporquefuerederogadaporcualquierotro mediodistintoalprevistoen
ella. Ental eventualidad, todo ciudadano investido o ciudadana investida o no deautoridad, tendreldeberde
colaborarenelrestablecimientodesuefectivavigencia.

24

Presidente de la Republica, tambin pueden convocarla las dos terceras


partes de la Asamblea Nacional, las dos terceras partes de los rganos
legislativosdetodoslosmunicipiosdelpas,ytambinel15%deloselectores
inscritos. El proceso Bolivariano impuso una Constitucin protegida y as
atada a sus propios mecanismos de cambio cuando antes haba tomado el
poder proscribiendo por antidemocrticos esos mismos mecanismos cerrojo
que contena para su preservacin la de 1961. La Constitucin de 1999 no
previ ni un referendo consultivo para la convocatoria de una nueva
AsambleaConstituyente,ni unreferendoaprobatorioparaunaposiblenueva
Constitucin. Dnde qued la tan vociferada participacin soberana?.El
destacado profesor de derecho constitucional venezolano y exdecano dela
89
Facultad de Derecho de la Universidad Central de Venezuela Jorge Pabn
90
sostiene que existe una contradiccin entre el artculo 347
de la
Constitucin de 1999 que acuerdaalPuebloelpoderconstituyenteoriginario
y las disposiciones queacuerdan aotrosrganosdistintosalPuebloelpoder
deconvocatoriaparaesamismaAsambleaConstituyente.

V. Tercera dimensin. La Asamblea Constituyente de 1999 y el control


polticodelosPoderesPblicos.

Luego de finalizada la segunda guerra mundial no haadherido ningn


constitucionalistani demcratala tesis dela proscripcindelaseparacinde
91
poderes. Ackerman
refiere la nocin de divisin de poderes a aquella que
ocurre entre los estados y la nacin en el sistema federal de los Estados
Unidos deAmricay aladeseparacindepoderesenesaRepblica alaque
opera entre Presidente, Congreso y Corte. Por su parte el constitucionalista
92
britnicoAlder
refiere la doctrina de laseparacin de poderescomoaquella
que se disponeentre las ramasejecutiva, legislativaylajudicial.Recordemos
que el artculo 16 dela declaracin francesade los DerechosdelHombrede
89

Jorge Pabn Raydan, La Constituyente, 19 de agosto del 2013, accesible


constituyentevenezuela.blogspot.com/2013/08
90
ConstitucindelaRepblicaBolivarianadeVenezuela,
Supranota82.
91
AckermanBruce,versupranota5,p2021
92
JohnAlder,ConstitutionalandAdministrativeLaw,PalgraveMacmillan,GranBritain,2005,p.145154.

en:

25

1789 prescribi que una sociedad en donde los derechos no estn


asegurados o en la que no se establezca la separacin de poderes no tiene
Constitucin. Resulta en mi opinin errado y tarea sin destino el intento de
excluir la doctrina de la separacin de poderes del constitucionalismo
moderno.
Parte destacada de la estrategia que despleg la Asamblea
Constituyente venezolana de 1999 fue controlar polticamente todos los
poderes pblicos. Alguien que pudieseintentarsostenerqueeseeraeldeseo
del Pueblo soberano se enfrentara con las evidencias que ensean la
insuficiente participacin que ese mismo Pueblo tuvo en el proceso de
formulacin de la Constitucin de 1999 y con la abrumadora mayora delos
93
venezolanos quienes afirmaron querer continuar con una democracia
, y lo
que es ms claro yprueba irrefutable de queevitaron quedar al descubierto
de sus designiosautoritarios,esquelamismaConstitucinqueaprobaronlos
lderes del Proceso Bolivariano en 1999 dispuso la separacin de poderes,
claro lo hizo al mismo tiempo que concentr todoelpoderen unasmismas
manos con la poderosa herramienta que para ello tenan: la Asamblea
Constituyente. En efecto la Constitucin de1999 reconociexpresamente la
separacin de los poderes pblicos nacionales entre Ejecutivo, Legislativo,
Judicial, Ciudadano y electoral, tambin la autonoma de los Estados
Federados, y de los Municipios. Expresamente acord la independencia del
Poder Judicial, la autonoma e independencia delMinisterio PblicoFiscala,
de la Contralora General de la Repblica, de laDefensoradel Pueblo,de la
DefensoraPblica, del Poder Electoral, e incluso del Banco Central de
94
Venezuela
.
Pues bien, por un lado estaba aprobando la Asamblea Constituyente
una Constitucin queacordaba la autonomaeindependenciadelospoderes
pblicos yporelotrodesatandoyejecutandosuintervencinydeestemodo
imponiendo su absoluto control poltico. La entonces Corte Suprema de
95
Justicia colabor, probablemente atrapada entre los conflictos polticos de
93

SoniaGonzalezFuentes,supranota27.
ConstitucindelaRepblicaBolivarianadeVenezuela,artculos:136,159,168,254,268,273,294,318.
95
CorteSupremadeJusticiadeVenezuela,Supranota73.
94

26

la poca, con el propsito interventor de la Asamblea Constituyente al


confirmareldecretodeintervencinquehabadictado.
La AsambleaConstitucional despus deaprobadalaConstitucinporel
referendo respectivo decidi disolver el Congreso Nacional y cre una
Comisin Nacional LegislativaCongresillo conformada porsimpatizantes del
gobierno bolivariano a la que acord los poderes legislativos nacionales,
disolvi las legislaturas estadales y cre en cada Estado una Comisin
Legislativa Estadal con sus copartidarios, coloc a los rganos legislativos
municipales bajo su supervisin y control. Declar la supresin de las tres
salas queentoncesconformabanlaCorteSupremadeJusticiayremoviasus
jueces sustituyndolos por partidarios de la revolucin en su gran mayora,
tambin intervino al rgano de control del poder judicial cuyos nuevos
miembros igualmente design la Asamblea Constituyente para que
acometieran reestructurar el funcionamiento del poder judicial y as
96
nombrarany destituyeran al resto delos Jueces de laRepblica
.Seleccion
al nuevoDefensordelPuebloOmbudsman,alFiscalGeneraldelaRepblicay
97
a los miembros del Comisin Electoral Nacional
. Como se observa desdeel
principio la Asamblea Constituyente les dio a los lderes del Proceso
Bolivariano todo el poder contrariando su propia Constitucin. El propsito
fue claro, controlar todas las instituciones que pudiesen impedirles el
ejercicioabsolutodelpoder.

VI.Conclusiones.

Laspredicas del ProcesoBolivarianoque condujeronalasConstitucin


Bolivariana de Venezuela en 1999 fueron abandonadas. La participacin
popular y ciudadana fue insuficiente para los postulados democrticos que
esgrimieron. La defensa e instauracin de las estructuras e instituciones
fundamentales del constitucionalismo democrtico moderno que
pontificaron se convirtieron en espejismos en la vida poltico constitucional
de Venezuela. Fall la participacin mayoritaria del Pueblo en el proceso
96
97

AllanBrewerCarias,supranota59.Procesonarradoporesteautor,ps.7185.
DavidLandau,supranota65,p.946949.

27

constituyente y fue solo maquillaje el argumento de respetoalospostulados


delconstitucionalismo. La realidad fue laconcentracindelpoderpolticoen
pocas manos, controlaron las ms importantes instituciones destinadas al
equilibrio entre los poderes. Aquel momento para la transformacin
profunda e implantacin de una mejor democracia se frustr. La Asamblea
Constituyente de 1999 y el Proceso Bolivariano se alejaron delos principios
que hoy inspiran la vida poltica ciudadana de las modernas Repblicas
constitucionales.
Paralos que acogen la doctrina dela hperdemocracialaparticipacin
del Pueblo no fue del nivel que postulan y por tanto no legitima las
realizacionesque pretendieron de la supuesta mayoritariaconcienciapblica
y ciudadana. Para los que pregonan a la Constitucin como norma a
privilegiar en la vida de una Nacin tampoco se evidencia en laconvivencia
polticaunapegorealadichoprincipio.
La historia contina, el momento para la poltica constitucional de
Venezuela contina en la escena de esta Nacin, y creo que aquellas
perspectivas que reconcilian Constitucin y Democracia para la vida real
prevalecern.

HumbertoBriceoLen

28