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DICCIONARIO TEMTICO CIESAS

LA

CONTAMINACIN EN LAS CIUDADES

Y LA GESTIN SUSTENTABLE DE LOS RESIDUOS .

EL

CASO DE

GUADALAJARA, J ALISCO

Como se puede leer en el libro Basura y metrpoli (143-6), resultado del trabajo de investigacin realizado por Bernache, Bazdresch, Cullar y Moreno
(1998), el problema de la basura en las zonas urbanas del pas crece da con
da y se constituye en uno de los mayores retos que enfrentan los gobiernos
municipales en el frente ambiental. Este estudio se dedica a explorar las estrategias de gestin social y pblica de los residuos slidos municipales en la
zona metropolitana de Guadalajara, capital del estado de Jalisco. En el texto
se aborda la problemtica de los residuos municipales en los cuatro municipios de la zona metropolitana de Guadalajara, as como los procesos de gestin pblica y la gestin social de los residuos, el servicio pblico municipal y
los parmetros de desarrollo sustentable en la gestin actual de los residuos.
Los residuos slidos son los materiales que ya no necesitamos para el fin
inicial que los adquirimos; son elementos que se han agotado y que son intiles en nuestro contexto y para nuestros fines particulares. Un residuo slido
es, por lo general, un tipo de material que si se mantiene separado y limpio se
puede considerar como materia prima para un proceso de produccin industrial (el reciclaje). Al mezclarse los residuos se convierten en basura, es decir,
un cmulo de materiales revueltos y sucios que terminan enterrados en basureros o vertederos municipales.
La basura o los residuos slidos municipales son un problema creciente
para nuestra sociedad, un problema que se agudiza en las zonas urbanas por la
concentracin de la poblacin y de los agentes econmicos. La basura es un
problema de tipo ambiental porque los grandes tiraderos municipales son
focos de contaminacin regional. El volumen de produccin de residuos ha
alcanzado una escala mayor en las grandes zonas urbanas, lo cual es un desafo

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para las administraciones municipales por los recursos econmicos, la infraestructura, el parque vehicular y personal que se requiere para recolectar, transportar y disponer de los residuos municipales. Por ejemplo, la zona
metropolitana de Guadalajara contaba, para el ao de 1997, con 3.4 millones
de habitantes y se reportaba una produccin diaria de residuos de 3 119 toneladas. En ese entonces se reciclaban unas 146 toneladas cada da, lo que equivale a 4.7%.
Las personas desechan unos 508 gramos de residuos slidos en sus viviendas. Los desechos de origen domstico contribuyen con 56% de residuos
municipales en Guadalajara; se estima que la produccin diaria per cpita es
de 911 gramos diarios. Estos residuos estarn compuestos principalmente de
residuos orgnicos de cocina y de jardn (54%), papel y cartn (11%), plsticos (9%), vidrio (4%), metales (1.5%) y otros (20%). El hecho de que los
residuos contienen un porcentaje alto de material orgnico es una buena noticia, ya que con mtodos conocidos y con tecnologas simples se podra
reaprovechar y reciclar casi dos tercios de los residuos slidos.
Para 1997, los cuatro municipios que conforman la zona metropolitana
Guadalajara, Zapopan, Tlaquepaque y Tonal enterraban sus residuos en
tres vertederos controlados (Coyula, Los Laureles y El Taray) y un tiradero a
cielo abierto (La Micaelita). Aunque los tres vertederos controlados cuentan
con ventajas importantes en trminos de infraestructura y control de operaciones respecto a un tiradero a cielo abierto, tambin es cierto que no tienen
control total sobre la contaminacin que resulta del entierro de miles de toneladas diarias de residuos slidos.
Un componente de investigacin fue tomar muestras de lixiviados
(escurrimientos y filtraciones de lquidos) que provienen de las montaas de
basuras enterradas en los tres principales vertederos de la zona metropolitana.
Los resultados del anlisis qumico y biolgico de esas muestras indican sin
lugar a dudas que tales lixiviados deben clasificarse como peligrosos de acuerdo con las normas mexicanas en materia de proteccin ambiental, ya que
fueron detectados residuos, en cantidades que rebasan los parmetros admisi-

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bles, de plomo, cromo hexevalente y microorganismos patgenos catalogados


como biolgico- infecciosos.
La gestin pblica que realizan los gobiernos municipales para el manejo de
los residuos se caracteriza por ser eficiente en materia de recoleccin y transporte de los residuos. Desde el punto de vista operativo, tambin cumple con disponer la basura que se genera en las ciudades al enterrarla en los vertederos. Sin
embargo, es el rubro de la degradacin ambiental donde no se ha logrado articular una estrategia fundamentada en un desarrollo sustentable.
La gestin social se refiere a la participacin ciudadana en impulsar acciones y programas que contribuyan a la solucin del problema de la basura en la
ciudad. Por una parte se tiene a las asociaciones o grupos de colonos que se
interesan en proponer mejoras al servicio de limpia y programas de separacin de residuos. Estos grupos estn ms enfocados en la situacin de su zona
o colonia que en el impacto de la basura en la zona urbana y su regin. Por
otra parte estn los organismos ecologistas que se interesan en el tema y que
han hecho propuestas interesantes para la gestin de residuos. Estos grupos
son pocos y con pequea membresa, de ah que sus propuestas si bien son
consideradas y discutidas en diversos foros no se consolidan en un contexto
amplio.
Si bien los ciudadanos entrevistados durante el curso de la investigacin se
pronuncian por una gestin sustentable de los residuos a partir de programas
de reciclaje, en los hechos los residentes de la ciudad comnmente tiran su
basura en plena calle y muestran escasa participacin en programas ambientales. La educacin ambiental es una herramienta que permitir trabajar de
cerca con las generaciones jvenes para inculcarles un comportamiento coherente con los valores del desarrollo sustentable.
GERARDO B ERNACHE P REZ