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GAS NATURAL LICUADO

El gas natural licuado (GNL) es gas natural que ha sido procesado para ser transportado en forma líquida. Es la mejor alternativa para monetizar reservas en sitios apartados, donde no es económico llevar el gas al mercado directamente ya sea por gasoducto o por generación de electricidad. El gas natural es transportado como líquido a presión atmosférica y a -162 °C. Así, para poder transportar el gas natural licuado, se ha de lograr reducir el volumen del gas natural en 600 veces, donde se transportará en buques especiales llamados metaneros. El GNL es inodoro, incoloro, no tóxico, su densidad (con respecto al agua) es 0,45 y sólo se quema si entra en contacto con aire a concentraciones de 5 a 15%.

1. Historia de GNL

Los orígenes de la tecnología de licuefacción del GNL aparecen alrededor de 1920 cuando se desarrollaron las primeras técnicas de licuefacción del aire. El primer uso de GNL fue para recuperar helio del gas natural. El proceso se basaba en la licuefacción de los hidrocarburos que contenían helio, dejando este último en fase gaseosa; después de la extracción del helio, el GNL se vaporizaba y se vendía como combustible.

En el pasado, el gas natural se consideraba un subproducto sin valor asociado con la extracción petróleo crudo, hasta que en 1920 se hizo evidente que era una valiosa fuente de combustibles como el propano y el butano.

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1941 – Primera planta de licuefacción en Cleveland, Ohio.

1959 – Primer envío de GNL por buque.

1960 – Primera planta de licuefacción con carga de base en Argelia.

1964 – Comercio a gran escala entre Argelia y Europa.

1969 – Transporte de GNL de Alaska a Japón.

2008 - Primera planta de Reserva de GNL en Quintero, Chile

 1941 – Primera planta de licuefacción en <a href=Cleveland , Ohio .  1959 – Primer envío de GNL por buque .  1960 – Primera planta de licuefacción con carga de base en Argelia .  1964 – Comercio a gran escala entre Argelia y Europa .  1969 – Transporte de GNL de Alaska a Japón .  2008 - Primera planta de Reserva de GNL en Quintero , Chile 2. Caracteristicas  Gas natural enfriado a 256°F (-160°C)  La reducción en volumen al cambiar gas a liquido es de 600:1  Liquido claro, inodoro, no corrosivo y no toxico.  Densidad de 0.47 gr/cc (3.9 lb/gl).  Inflamabilidad de 5 a 15 % vol en el aire  Auto ignición de 540 °C (1000° F)  Alta relación hidrogeno-carbono en su composición (menor impacto  ambiental). No produce compuestos de azufre ni partículas 3 " id="pdf-obj-2-58" src="pdf-obj-2-58.jpg">

2. Caracteristicas

Gas natural enfriado a 256°F (-160°C)

 

La reducción en volumen al cambiar gas a liquido es de 600:1

Liquido claro, inodoro, no corrosivo y no toxico.

Densidad de 0.47 gr/cc (3.9 lb/gl).

Inflamabilidad de 5 a 15 % vol en el aire

Auto ignición de 540 °C (1000° F)

Alta

relación

hidrogeno-carbono

en

su

composición

(menor

impacto

ambiental). No produce compuestos de azufre ni partículas

 

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Los sistemas de producción, transporte y planta de proceso están diseñadas para evitar fugas y prevenir incendios

Para

transportar

el

gas, en grandes distancias, resulta más económico

usar buques. Para transportarlo así es necesario licuarlo, dado que a la temperatura ambiente y a la presión atmosférica ocupa un volumen considerable. El proceso de licuefacción reduce el volumen del gas natural 600 veces con respecto a su volumen original. Aproximadamente la mitad de las reservas de hidrocarburos conocidas hoy son yacimientos de gas natural. El daño ambiental respecto a estas plantas es que este proceso abierto requiere de 500 millones de litros de agua diarios, los cuales se devuelven clorados y 10 grados más fríos, provocando un Impacto Ambiental Negativo afectando la biodiversidad y adulterando las aguas dulces de superficie.

3. Cadena de Procesamiento

Un proyecto de GNL es altamente complejo tanto desde el punto de vista técnico así como del comercial. El proyecto debe tener en cuenta todos los aspectos de la cadena de producción desde el yacimiento, el tratamiento preliminar en los pozos, el transporte por tubería a la planta de licuefacción, el llenado de barcos, el transporte a las unidades de revaporización y, finalmente, la venta y distribución del gas ya sea como gas natural o en la forma de electricidad.

Los proyectos de GNL son proyectos que representan varios miles de millones de dólares de inversión, por lo que requieren la participación de compañías integradas (que tengan unidades de exploración, producción y distribución de gas) de alta solvencia económica y entidades financieras que contribuyan el capital de inversión. Todos estos factores han creado una industria en la cual el riesgo de inversión sea bajo y requiere que tanto los contratos de compra y venta de gas sean a largo plazo, en este caso 20 años con reservas mínimas en el orden de 12 billones de pies cúbicos por proyecto (12 TCF en el argot internacional.)

3.1. Proceso de licuefacción

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Cuando se extrae el gas natural de los yacimientos subterráneos, a menudo contiene otros materiales y componentes que deben ser eliminados antes de que pueda ser licuado para su uso:

Helio por su valor económico durante el licuado;

y

por

los problemas que

podría producir

Azufre, corrosivo a equipos;

 

Dióxido de carbono, que se solidifica en las condiciones de licuefacción;

 

que

depositarse

puede

en

instrumentos

y

falsificar

las

mediciones;

Agua, que al enfriar el gas se congelaría formando hielo o bien hidratos que provocarían bloqueos en el equipo si no se eliminaran;

Hidrocarburos pesados, llamados condensado, que pueden congelarse al igual que el agua y producir bloqueos del equipo y problemas en la combustión del gas.

El proceso de licuefacción

en

una planta

puede

resumirse de la

siguiente

manera:

1. Etapa de extracción de CO 2 :

Se realiza la purificación del gas por adsorción del dióxido de carbono (CO 2 ) y el agua existentes en el mismo, por medio de la aplicación de

una corriente inversa de solución de momo-etanol-amina (MEA). 2. Etapa de deshidratación y filtrado:

Se le extrae la humedad al gas hasta lograr valores menores a 1 ppm.

Luego se realiza un filtrado para extraer trazas de mercurio y partículas sólidas, y además se produce la separación de los hidrocarburos pesados por condensación parcial. 3. Etapa de licuefacción y almacenamiento:

Se produce el enfriamiento necesario para su licuefacción. El GNL producido se envía al tanque de almacenamiento, el cual lo mantiene a

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su temperatura de licuefacción, operando a una presión de 20 a 70 mbar. El GNL es almacenado en tanques de paredes dobles a presión atmosférica, que más bien es un tanque dentro de otro. El espacio anular entre las dos paredes del tanque está cubierto con un aislante. El tanque interno en contacto con el GNL, está fabricado de materiales especializados para el servicio criogénico y la carga estructural creada por el GNL. Estos materiales incluyen 9% de acero, níquel, aluminio y concreto pretensado. El tanque exterior está fabricado generalmente de acero al carbono y concreto pretensado.

El GNL producido debe ser usado en procesos de combustión y por lo tanto hay que extraer algunos hidrocarburos para controlar su poder calorífico y el índice de Wobbe. Dependiendo del mercado final, la remoción de etano, propano y otros hidrocarburos debe estar controlada mediante una unidad de remoción de líquidos que puede estar integrada en el proceso de licuefacción.

3.2. Proceso de enfriamiento

Para convertir el gas natural

en líquido,

se

enfría

el

gas

tratado

hasta

aproximadamente -161 °C, que es la temperatura a la cual el metano —su

componente principal— se convierte a forma líquida. El proceso de licuefacción es similar al de refrigeración común: se comprimen los gases refrigerantes produciendo líquidos fríos, tales como propano,etano / etileno, metano, nitrógeno o

mezclas de ellos, que luego se evaporan a medida que intercambian calor con la corriente de gas natural. De este modo, el gas natural se enfría hasta el punto en

que se convierte en líquido. Una vez que

el gas ha sido licuado se somete a

un proceso de Joule Thompson o expansión con extracción de trabajo para

poderlo almacenar a presión atmosférica. El GNL producido se almacena en tanques especiales para ser luego transferido a buques tanques especiales de transporte.

El diseño de estas plantas está gobernado por normas estrictas, en la industria de GNL hay cuatro diseñadores de plantas que se usan industrialmente: proceso con intercambiados de tubos en espiral de Air Products (APCI y APX), la cascada

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optimizada de Phillips, el triple ciclo refrigerante de Linde y el proceso de caja fría con mezcla refrigerante de Black and Veatch (PRICO).

Todos estos procesos son usados en la industria y competencias de diseño son realizadas para seleccionar el proceso que va a generar el proyecto más rentable a lo largo de toda su vida útil.

Existe también una tendencia reciente de construir plantas flotantes de licuefacción. La principal ventaja de este tipo de plantas es en pozos remotos.

  • 3.3. Almacenamiento del GNL

El GNL se almacena a -161 °C y a presión atmosférica en tanques criogénicos especiales para baja temperatura. El típico tanque de GNL tiene doble pared: una pared externa de hormigón armado, recubierto con acero al carbono, y una pared interna de acero niquelado al 9%. La seguridad y la resistencia son las consideraciones de diseño primarias al construir estos tanques, los cuales se diseñan para soportar terremotos y fuertes vientos.

optimizada de Phillips, el triple ciclo refrigerante de Linde y el proceso de caja fría conhormigón armado , recubierto con acero al carbono , y una pared interna de acero niquelado al 9%. La seguridad y la resistencia son las consideraciones de diseño primarias al construir estos tanques, los cuales se diseñan para soportar terremotos y fuertes vientos. 3.4. Transporte del GNL 3.4.1. BARCOS GASEROS O “METANEROS” 7 " id="pdf-obj-6-21" src="pdf-obj-6-21.jpg">
  • 3.4. Transporte del GNL

3.4.1. BARCOS GASEROS O “METANEROS”

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El GNL se transporta a presión atmosférica en buques especialmente construidos con casco doble. El sistema de contención de carga se diseña y construye utilizando materiales especiales para el aislamiento y tanque, para asegurar el transporte seguro de esta carga criogénica.

El

GNL en

los tanques de

carga

del buque se mantiene a su temperatura de

saturación (-161 °C) a lo largo de toda la navegación, pero se permite que una

pequeña cantidad de vapor se disipe por ebullición, en un proceso que se denomina "autorrefrigeración". El gas evaporado se utiliza para impulsar los motores del buque.

Aproximadamente 40% de los buques de GNL actualmente en servicio cuentan con sistemas de contención de carga del tipo de membrana, de modo que tienen un aspecto muy similar al de otros cargueros. El resto de los buques tienen un sistema de contención de carga más particular, que incluye cuatro o más tanques esféricos grandes. Ambos tipos de sistema de contención poseen antecedentes de operación extremadamente seguros y confiables.

3.4.2. TRANSPORTE POR GASODUCTOS

El transporte desde el país productor hasta el consumidor se hace por barco o por gasoducto, y éste puede ser terrestre o submarino.

Una vez regasificado, la distribución del gas natural se realiza a través de la red de gasoductos. No obstante, también puede ser distribuido utilizando camiones cisterna especial. El gasoducto está formado por tubos de acero muy elástico y unido entre sí por medio de soldaduras. Discurre por una zanja que permite que la parte superior del conducto permanezca enterrada al menos a un metro del suelo.

Se evita el contacto directo con el terreno por medio de un recubrimiento de polietileno. El diámetro de la canalización se decide en función de la cantidad de gas que vaya a fluir por ella.

La principal ventaja del gasoducto sobre transportes alternativos es su economía y su seguridad.

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Su impacto ambiental es mínimo, puesto que la zona por la que discurre se restaura y, al cabo de pocas semanas, salvo por la señalización correspondiente, no se distingue su trazado. Antes de tenderlo, se realiza un estudio medioambiental y otro arqueológico.

Su impacto ambiental es mínimo, puesto que la zona por la que discurre se restaura y,

4. Nomenclatura

GTL: Gas a líquidos. Es un proceso para obtener naftas y gasoil a partir del gas natural

GNL: Gas natural licuado

GLP: Gas licuado de petróleo (propano, butano)

GNC: Gas natural comprimido (permanece en estado gaseoso a unos 200 bar aproximadamente).

  • 1 tonelada de GNL = 2.232 m3 de gas en estado liquido (GNL)

1m3 de GNL = 610 m3 de gas natural

  • 1 mil millones de m3 de gas =734 millones de toneladas de GNL

  • 1 Millones de toneladas GNL = 1,362 mil millones de m3 de gas natural

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5. Regasificación del GNL

Una vez que el buque-tanque de GNL llega a la terminal de regasificación en la zona de mercado, el GNL es bombeado desde la nave hasta los tanques de almacenamiento. Los tanques de GNL son similares a los utilizados en la terminal de licuefacción. Generalmente, la descarga de un buque requiere unas 12 horas.

Luego, el GNL vuelve a su estado gaseoso original. Para ello, se bombea desde los tanques de almacenamiento y es calentado con vaporizadores hasta las condiciones de entrega especificadas por las empresas de gasoductos y los usuarios finales, ubicados corriente abajo de la tubería. Posteriormente, el gas se distribuye a los usuarios mediante un gasoducto convencional.

Otra modalidad de distribución consiste en el transporte de GNL a bordo de cisternas especialmente diseñadas para su carga, desde las plantas regasificadoras que reciben el producto de los buques metaneros, hasta clientes que disponen de depósitos de GNL que están diseñados para almacenar y regasificar el gas para su uso. Esta es la única modalidad de transporte de GNL posible para los clientes a los que no llega el gasoducto convencional.

5. CADENA DE VALOR DEL GNL

5. Regasificación del GNL Una vez que el buque-tanque de GNL llega a la terminal de

Para disponer de GNL, las compañías de energía deben invertir en un número de diferentes operaciones o procesos que están relacionadas entre sí y dependen unas de las otras. Las etapas más importantes de la cadena de valor

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del GNL, excluyendo las operaciones de tubería entre cada etapa, son siguientes:

las

Exploración y producción para encontrar gas natural en la corteza terrestre y llevarlo a los consumidores. Muchas veces el gas natural se descubre durante la búsqueda de petróleo.

del GNL, excluyendo las operaciones de tubería entre cada etapa, son siguientes: las Exploración y producción

Licuefacción para convertir gas natural a estado líquido, para que así pueda ser transportado en barcos.

del GNL, excluyendo las operaciones de tubería entre cada etapa, son siguientes: las Exploración y producción

Transporte del GNL en embarcaciones especiales.

del GNL, excluyendo las operaciones de tubería entre cada etapa, son siguientes: las Exploración y producción

Almacenamiento y Regasificación, para convertir el GNL almacenado en

tanques de almacenamiento especiales, de su fase líquida a su fase gaseosa,

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listo para ser llevado a su destino final a través del sistema de tuberías de gas natural.

listo para ser llevado a su destino final a través del sistema de tuberías de gasEsloras : 130 m (420 ft) a 300 m (975 ft).  Calados : 6,5 m (12 ft) a 12 m (39 ft). La flota de buques está desarrollándose rápidamente, con más de 100 buques pedidos a los astilleros y que entrarán en servicio en los próximos años. También están naciendo proyectos alternativos para el transporte de GNL en pequeñas o en en sea los que bien menores barcos camiones actuales, cantidades, mucho generalmente con la utilización de tanques de Tipo C. distribución de gas natural por ductos “Distribución de gas natural y gas LP por ducto” se entiende por sistema de distribución de gas natural y gas licuado de petróleo por medio de ducto, al conjunto de ductos, compresores, reguladores, medidores y otros equipos para recibir, conducir y entregar en estado gaseoso, gas natural y gas LP desde el sistema de almacenamiento de los mismos hasta el medidor de los usuarios, siendo éste el punto de conexión del sistema de distribución a las instalaciones para su aprovechamiento; en el sistema de distribución se 12 " id="pdf-obj-11-5" src="pdf-obj-11-5.jpg">

6. Datos sobre Buques:

Actualmente se encuentran en servicio más de 120 buques de GNL.

 
 

El transporte de GNL por buque tiene antecedentes de seguridad ejemplares.

 

Límites de capacidad de carga: 19.000 m3 a 138.000 m3

 
 

Esloras: 130 m (420 ft) a 300 m (975 ft).

 
 

Calados: 6,5 m (12 ft) a 12 m (39 ft).

 

La flota de buques está desarrollándose rápidamente, con más de 100 buques pedidos a los

astilleros y que entrarán en servicio en los próximos años.

También están naciendo proyectos alternativos para el transporte de GNL en pequeñas

o en en sea los que bien menores barcos camiones actuales, cantidades, mucho
o
en
en
sea
los
que
bien
menores
barcos
camiones
actuales,
cantidades,
mucho

generalmente con la utilización de tanques de Tipo C.

distribución de gas natural por ductos

“Distribución de gas natural y gas LP por ducto” se entiende por sistema de distribución de

gas natural y gas licuado de petróleo por medio de ducto, al conjunto de ductos,

compresores, reguladores, medidores y otros equipos para recibir, conducir y entregar en

estado gaseoso, gas natural y gas LP desde el sistema de almacenamiento de los mismos

hasta el medidor de los usuarios, siendo éste el punto de conexión del sistema de

distribución a las instalaciones para su aprovechamiento; en el sistema de distribución se

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considera que del punto de entrega del gas al responsable de la distribución hasta la

estación de regulación existen presiones mayores a 410 kPa (59.45 psi, 4.18 kg/cm

), y de

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la estación de regulación a los usuarios existen presiones menores a 410 kPa. Es de

considerarse que dependiendo del tipo de usuario final será la presión en la tubería o toma.

7. Seguridad del GNL y accidentes conexos

La cadena de producción y distribución de GNL está diseñada para evitar fugas y

prevenir

incendios. Los riesgos más altos son su baja temperatura (criogénica) y

su combustibilidad. Los derrames de GNL se evaporan rápidamente donde la

condensación del vapor de agua en el aire crea una neblina. El GNL no se prende

fácilmente, la llama no es muy fuerte, no humea y ésta no se extiende. El combate

de un fuego de GNL es muy similar a uno de

o

gasóleo, no hay peligro de

explosión en lugares abiertos.

A continuación se citan varios accidentes relacionados con el GNL:

sin pausa y brinda un sobrecogedor espectáculo. Aún no se sabe cuando se soviéticos que hacían
sin pausa y brinda un sobrecogedor espectáculo. Aún no se sabe cuando se
soviéticos
que
hacían
una
excavación
en
el
desierto de Darvaza, vieron cómo su equipo y sus tiendas eran tragados por la
tierra. En realidad, habían descubierto una cueva subterránea llena de gas
natural, como comprobaron después de prenderle fuego. Desde entonces arde
geólogos
apagará.
1973, febrero,
Staten Island
Nueva York. Mientras se reparaba el interior de
,
un tanque de almacenamiento vacío, se
desató un incendio.
presión
La
metal.
1944
20 de octubre. La compañía
,
East Ohio Natural Gas Company
tuvo un
fallo en un tanque de GNL en
Cleveland, Ohio. 128 personas murieron en la
explosión. El tanque no tenía un muro de retención, había sido construido
durante la
Segunda Guerra Mundial, en medio de un estricto racionamiento de
1971
Pozo
,
de Darvaza. Durante unas obras de prospección
de
gas
en
Turkmenistan,

aumentó dentro del tanque tan rápido que la cúpula cedió, cayendo dentro del

tanque y matando a 37 obreros.

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Lusby, Maryland, la instalación de GNL de Cove Point sufrió un fallo

,

 
 

de

una

bomba, que

liberó

vapor

de gas,

que

se

infiltró en los conductos

 
 

eléctricos. Un trabajador cerró un circuito, provocando la ignición de los gases.

 
 

El resultado fue un trabajador muerto y grandes daños en el edificio.

 
 

,

,

,

Argelia. Se produjo una explosión en la planta

licuefacción de GNL de Sonatrach. Hubo 27 muertos, 80 heridos, tres

de

trenes de GNL destruidos, la producción del año 2004 se redujo en un 76%.

8.Riesgos de un proyecto de GNL

Debido a que los proyectos de GNL están basados en contratos de compra y venta a largo

plazo, la mayor parte de los riesgos están basados en la disponibilidad de gas al proyecto, la

estabilidad de los países donde se ejecuta el proyecto y donde se vende el gas y la habilidad

del grupo que está ejecutando el proyecto para entender todas las complejidades de la

cadena de GNL para lograr una rentabilidad que asegure la viabilidad del proyecto durante

toda su vida útil. Las características de un buen proyecto de GNL incluyen:

 Bajos costos de infraestructura y producción del gas.  Bajos costos de transporte del gas
Bajos costos de infraestructura y producción del gas.
Bajos costos de transporte del gas y otros productos líquidos.
Buena estructura del proyecto y de la compañía establecida para este efecto.
Ambiente fiscal atractivo
Confianza de los compradores en la estabilidad del proyecto
Seguridad de mercado
Índice del precio del gas con cambios de mercado
Proyecto que sea fácilmente financiable

9. GNL utilizado como combustible

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En

la

actualidad,

y

como

consecuencia

del

desarrollo

tecnológico

las

en

 
 

aplicaciones del GNL y de los acuerdos establecidos por el

,

comienza a establecerse en torno al consumo de gas natural una tendencia a

explotar este recurso una fuente eficiente para la generación de combustible.

Además, el gas natural posibilita que durante el proceso de licuefacción impurezas

y el sean como otras pesados eliminados partículas hidrocarburos agua,
y
el
sean
como
otras
pesados
eliminados
partículas
hidrocarburos
agua,

reduciendo con ello el impacto sobre el

.

11. Mercado

Las diferencias en mercados y precios de GNL entre las cuencas Atlánticas y Pacíficas se deben a diversos factores, entre los cuales destacan:

Distintas evoluciones históricas del mercado de GNL: los países

importadores en el Pacífico son dependientes casi por completo del GNL, mientras que en las cuencas Atlánticas usan suministros domésticos y gas de gasoductos para cubrir la demanda de gas natural. Los recientes cambios en el mercado se han inclinado hacia un aumento

de la flexibilidad en el comercio de GNL y los actuales contratos pueden firmarse para períodos más cortos. A este hecho han contribuido las mayores facilidades en el transporte del GNL. Los costos de licuefacción, transporte y regasificación han ido

disminuyendo con los años, lo que se traduce en menos costos para los productores. Sin embargo esto no se traduce directamente en un menor precio para los consumidores, ya que éste sigue ligado al precio del petróleo y a contratos de largo plazo. Compradores y vendedores han ido tomando nuevos papeles en el mercado: compradores como Tokio Gas y Tokio Electric Power Company, están invirtiendo en plantas de liquefacción (Planta Darwin, en Australia), mientras que vendedores tradicionales, como BP y Shell, han arrendando terminales, extendiendo su actividad en el comercio.

10.Conclusión

A menudo se confunde el GNL con gas licuado de petróleo (GLP), aunque sus

El por gas está licuado difieren compuesto componentes completamente.
El
por
gas
está
licuado
difieren
compuesto
componentes
completamente.

moléculas de propano y butano en distintas proporciones, mas pesadas que las de

de

gas natural

húmedo y almacenado en

metano extraidas de la corriente

recipientes aptos para su transporte y posterior utilización comercial.

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Tambien se lo suele confundir con el gas natural comprimido (GNC). Si bien se

trata del mismo producto, en este caso el GNC es gas natural en estado gaseoso

comprimido

a

200

bar,

que reduce su volumen, para poder alamcenarlo y

lo

 

transportarlo,

generalmente

para

su

volumen,

para

poder

almacenarlo

y

transportarlo, generalmente para su uso como combustible para automotores.

11.Bibliografiía

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