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Qu es ganar y qu es

perder en poltica?: los


retos en la participacin
electoral

RESUMEN
Por qu ganan o pierden las mujeres en poltica? Este artculo busca contestar este interrogante a travs de
tres fases. En primer lugar, conocer cules son las reglas de juego formales que organizan la competencia
electoral y sus posibles consecuencias para la participacin de las mujeres. En segundo lugar, entender
la participacin de las mujeres en poltica en relacin con los actores centrales del juego poltico: sus
aliaciones ideolgicas, los procesos y criterios de seleccin interna, su voluntad de situar a las mujeres
en puestos prominentes de las listas electorales. Finalmente, en un tercer punto, analizar los obstculos,
nudos y posibilidades que encuentran las mujeres que deciden participar en el mbito poltico y que se
derivan de la construccin tradicional de la feminidad (los niveles educativos y de profesionalizacin, y
los arreglos en la distribucin de responsabilidades familiares y domsticas entre hombres y mujeres).
Palabras clave: discurso poltico, participacin poltica, mujeres.
SUMMARY
Why do women succeed or fail in politics? This article seeks to answer that question in three stages. One,
with reference to the formal regulations of electoral proceedings and their possible consequences for
womens participation. Two, womens participation in politics in relation to the powerbrokers of political
dynamics: ideological afliation, the processes and criteria for internal nomination, and the resolve to
place women in prominent positions on the electoral slates. Three, the obstacles, stumbling blocks, and
opportunities that women who participate in politics encounter, deriving from traditional constructs of
femininity (education level and professional advancement, distribution of family and domestic responsibilities).
Key words: political discourse, political participation, women.
FECHA DE RECEPCIN: 21/09/2005
FECHA DE APROBACIN: 28/09/2005

anlisis poltico n 56, Bogot,


enero-abril, 2006: pgs. 72-92

* Politloga, Magster en Estudios Polticos


de la Universidad Nacional de Colombia

ISSN 0121-4705

[72]

Anglica Bernal Olarte*

Anglica Bernal Olarte

unque se presume que no es necesario justicar por qu es deseable que ms mujeres entren a ser parte del juego poltico, no sobra poner de maniesto una razn
sucientemente potente para que se considere fundamental nuestra presencia:
ningn rgimen poltico o sociedad puede llamarse a s mismo democrtico si la mitad
de sus habitantes no estn incluidas en la comunidad poltica como ciudadanas plenas.
Las luchas histricas de las mujeres y otros grupos excluidos han ampliado y cualicado
la nocin de ciudadana y democracia, han resignicado la distincin entre lo pblico y
lo privado, y han aportado temas nuevos a las agendas pblicas. Una de las apuestas que
sin embargo sigue siendo un ideal y un objetivo de reivindicacin es la bsqueda de una
democracia realmente incluyente, una democracia paritaria

democracia

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

(que) propone que tanto mujeres como hombres puedan contribuir plenamente a la sociedad y que, por
lo tanto, deban participar ambos en el procedimiento de toma de decisiones sobre una base paritaria, cuyo
objetivo ltimo ser alcanzar el 50% para cada uno de los sexos. La democracia paritaria implica tambin
un reparto genuino de las responsabilidades familiares entre hombres y mujeres y la conciliacin de la vida
1

familiar y profesional .

Pero, por qu ganan o pierden las mujeres en poltica? Iniciar esta reexin con este
interrogante exige que comencemos la bsqueda de una respuesta cuestionndonos el
ejercicio mismo de la poltica tal y como se ha llevado a cabo hasta ahora. Para realizar
ese anlisis, es necesario conocer en primer lugar cules son las reglas de juego formales
que organizan la competencia electoral y sus posibles consecuencias para la participacin
de las mujeres. Adems de las reglas de juego, la participacin de las mujeres en poltica
tambin est determinada por el tipo de partidos polticos realmente existentes. Estos
actores centrales del juego poltico inuyen en la participacin de las mujeres en poltica
a travs de sus aliaciones ideolgicas; los procesos y criterios de seleccin interna; sus
estructuras organizativas; su voluntad de situar a las mujeres en puestos prominentes de
las listas electorales. Por su importancia, ste es el segundo aspecto que se analiza en el
documento.
Finalmente, en un tercer punto se abordan los obstculos, los nudos y las posibilidades
que encuentran las mujeres que deciden participar en el mbito poltico y que se derivan
de la construccin tradicional de la feminidad (los niveles educativos y de profesionalizacin, y los arreglos en la distribucin de responsabilidades familiares y domsticas entre
hombres y mujeres). Estos aspectos menos formalizados inuyen sin lugar a dudas en el
desempeo femenino en poltica.
El anlisis de estos tres factores puede llevarnos a plantear si bien no respuestas, s caminos de interpretacin, crtica y accin para cambiar aquellos aspectos que no permiten
que la presencia de mujeres en cargos de responsabilidad y decisin poltica sea realmente
paritaria.
Aunque cada vez existan menos instituciones creadas expresamente para mantener un
nmero bajo de mujeres en los cargos de representacin, responsabilidad y decisin, la
poltica ha sido un campo en donde los comportamientos, las actitudes y los valores tradicionalmente considerados como masculinos son los que tienen xito en la mayor parte
de las competencias, como lo han puesto en evidencia muchos estudios e investigaciones
1

[73]

Impacto diferencial de los sistemas electorales en la representacin poltica femenina, Direccin General de
Estudios, documento de trabajo, serie Derechos de la Mujer w-10, Parlamento Europeo, marzo, 1997.
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cuantitativas adelantadas por tericas feministas. Las reglas de juego informales en muchas
ocasiones operan para excluir, o por lo menos dicultar, la entrada a la esfera poltica.
1. LAS REGLAS DE JUEGO ELECTORAL

Las reglas de juego electoral vigentes en Colombia fueron establecidas a travs de una
reforma legislativa en el ao 2003. Esta reforma cambi el sistema electoral y algunos
aspectos de la organizacin de los partidos. A continuacin se explican algunas de las
instituciones y se analizan las consecuencias para la participacin de las mujeres.
1.1 Sistemas electorales

[74]

Existen dos tipos de sistemas electorales para cuerpos colegiados: los de mayora y los que
operan bajo la representacin proporcional. El sistema mayoritario es el ms antiguo y su
ventaja es su sencillez: la candidata o el candidato con mayor nmero de votos es elegido.
Sin embargo se puede argumentar que privilegia la eciencia sobre la equidad, ya que
puede otorgar amplias mayoras parlamentarias a partidos, candidatos o candidatas que
han obtenido victorias electorales por escaso margen o tambin puede excluir a amplios
sectores sociales de la representacin nacional; por ello a este sistema se le denomina de
representacin debilitada.
Existen dos tipos de sistemas mayoritarios:
Los sistemas de mayora simple: funcionan otorgando la victoria a la candidata o candidato que obtiene mayor nmero de votos, incluso si obtiene cifras menores al 50%.
Los sistemas de mayora absoluta: requieren que las candidatas (os) obtengan ms de la
mitad de los votos para ser elegidos. De lo contrario, se procede a una segunda vuelta
que puede dirimirse entre los candidatos ms votados por mayora simple.
La representacin proporcional distribuye escaos entre las diferentes formaciones polticas proporcionalmente de acuerdo con su fuerza electoral. Su fortaleza es que es un
sistema equitativo, porque evita el monopolio de la representacin y, en contraposicin
a los sistemas mayoritarios, garantiza la inclusin poltica de las minoras. Existen dos
tipos:
La representacin proporcional plena: funciona organizando a todo el pas como
un distrito nico, facilitando una relacin ms estrecha entre los resultados electorales y la representacin parlamentaria ya que no los fracciona en circunscripciones
electorales sino que, como en el caso del Senado de Colombia, todo el pas elige sus
representantes.
La representacin proporcional limitada: opera distribuyendo escaos en varias circunscripciones electorales y tiende a aceptar mayor distorsin entre el nmero de
escaos y votos obtenidos ya que trata de que los grupos de ciudadanos y ciudadanos
de cada regin tengan un nmero directamente proporcional de representantes.
Este es el sistema utilizado en la mayor parte de los pases latinoamericanos.
La tasa de feminizacin parlamentaria de Amrica Latina en los aos noventa fue de
11,9%, en donde se pudo establecer cierta vinculacin entre sistema electoral y representacin femenina. Argentina, el nico pas donde la tasa es ligeramente superior a 25%,
emplea la representacin proporcional y aplica la ley de cuotas. Entre los pases que tienen
entre 11 y 16% de representacin femenina en las cmaras bajas o nicas Colombia,
Mxico, Costa Rica y Guatemala excepto Mxico, todos utilizan sistemas proporciona-

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les, mientras que los pases con sistemas de representacin debilitada (Chile, Ecuador y
Panam) alcanzan niveles por debajo del 10%2.
Ta b l a 1
Representacin femenina en las cmaras altas de Amrica Latina, 1997
Pas
Mxico
Paraguay
Venezuela
Brasil
Colombia
Chile
Uruguay
Bolivia
Argentina

Cmara alta %
12,5
11,1
8,0
7,4
6,9
6,5
6,5
3,7
2,8

Sistema electoral
Mayoritario simple
Proporcional (listas cerradas)
Proporcional (listas cerradas)
Renovacin por mayora simple
Proporcional (listas cerradas)
Mayoritario: 38; presidente:10; ex presidentes: vitalicios
Proporcional plena
Mixto (listas cerradas)
Asambleas legislativas provinciales

democracia

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

Fuentes: Unin Interparlamentaria, Sistemas electorales. Estudio comparativo mundial, Gneve 1993; y Mujeres y hombres en poltica,
la democracia por perfeccionar, Estudio comparativo mundial, Gneve, 1997.

Sin embargo, se requiere un anlisis distinto para el caso de las cmaras altas (o senados)
en los pases bicamerales donde la representacin poltica es mucho menor: Argentina
por ejemplo, frente al 25,3% en la Cmara de Diputados en 1995, alcanza slo un 2,8%
de mujeres en la Cmara Alta. La eleccin indirecta de senadores, as como otros factores
ligados al prestigio y la carrera poltica, explican la disparidad. En Mxico, el pas con
mayor nmero de mujeres en el Senado (12,5%), elige sus miembros por mayora simple.
Esta aparente contradiccin entre los resultados en las cmaras plantea la pregunta por
otros factores tales como el papel de los partidos polticos o el nivel de recursos requeridos
para las campaas electorales.
Un anlisis de los sistemas electorales permite ver que los proporcionales brindan mayores oportunidades a las fuerzas minoritarias de alcanzar una curul en una competencia
electoral. Adems, en sistemas de partidos en donde se han incorporado cuotas de participacin de mujeres en las listas que compiten a los cargos de los cuerpos colegiados, los
porcentajes de presencia de mujeres alcanzan porcentajes bastantes importantes como
en el caso de Argentina.

[75]

1.2 El sistema electoral colombiano3


1.2.1 El sistema de adjudicacin de curules

El sistema de adjudicacin de curules o sistema electoral es el mecanismo mediante el


cual las autoridades electorales convierten votos en curules. Este sistema puede ser utilizado con objetivos tan diversos como abrir o cerrar las barreras de entrada a los cargos
de representacin. En general, ningn sistema electoral es neutro ya que siempre tiene
consecuencias en los resultados electorales.
La Reforma Poltica estableci que se utilice el sistema de cifra repartidora o Mtodo
de Hondt para la adjudicacin de curules. La atribucin de los escaos en funcin de los
resultados del escrutinio segn este mtodo se realiza conforme a las siguientes reglas:
2

La representacin poltica de la mujer en Europa y Amrica Latina: barreras y oportunidades, Idem.

Reforma Poltica, Acto Legislativo 01 del 3 de julio de 2003, Rgimen de Partidos Polticos y Sistema Electoral.

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Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

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Se ordenan de mayor a menor, en una columna, las cifras de votos obtenidos por las
candidaturas. Se divide el nmero de votos obtenidos por cada candidatura entre 1, 2,
3, etc., hasta un nmero igual al de escaos correspondientes a la circunscripcin. Los
escaos se atribuyen a las candidaturas que obtengan los cuocientes mayores atendiendo
a un orden decreciente.
Ta b l a 2
Sistema de adjudicacin de curules
Partido
A
B
C
D
Total votos

Votos logrados

Divisor 1

Divisor 2

Divisor 3

42.000
31.000
15.000
12.000
100.000

42.000 (1)
31.000 (2)
15.000 (5)
12.000

21.000 (3)
15.500 (4)
7.500
6.000

14.000 (6)
10.333
5.000
4.000

Total de curules
por proveer
3
2
1
0
6

Fuente: Tabla construida por el autor.

[76]

La autoridad electoral debe ordenar el nmero de votos obtenidos por partido de forma decreciente y dividirlos entre los nmeros naturales desde 1 hasta que se llenen todas
las curules. En el ejemplo las seis votaciones ms altas corresponden a las seis curules por
proveer. En este ejemplo no tendra objeto dividir entre ms de tres, ya que las curules
fueron entregadas a los seis cuocientes ms altos.
La norma establece que cuando en la relacin de cuocientes coincidan dos correspondientes a distintas candidaturas, el escao se atribuir a la que mayor nmero total de
votos hubiese obtenido. Si hubiera dos candidaturas con el mismo nmero total de votos,
el primer empate se resolver por sorteo y los sucesivos de forma alternativa. Los escaos
correspondientes a cada candidatura se adjudican a las candidatas (os) incluidas en ella,
segn el orden de colocacin en que aparezcan.
Solamente para caracterizar la incidencia del nuevo sistema en los resultados electorales
se mostrar el caso del Concejo de Bogot. En Bogot, el Concejo est compuesto por
45 curules, y el clculo estableci un umbral de 19.300 votos. El primer comentario se
dirige a la situacin que se present con listas que obtuvieron una alta votacin pero que
no entraron en la distribucin de curules porque no obtuvieron el umbral4. Este fue el
caso de Mara Margarita Zuleta (la Paca Zuleta), candidata por el Nuevo Partido, quien
obtuvo 17.253 votos, en contraste con el candidato Luis Eduardo Daz, que con 1.393
votos obtuvo una curul ya que hizo parte de una lista que en total obtuvo 49.597 votos.
El Partido Liberal, que obtuvo la mayor votacin (176.530 votos), consigui ocho curules, y aunque perdi apoyo electoral respecto a las elecciones anteriores se vio beneciado
por las nuevas reglas ya que con el sistema anterior slo habra obtenido cinco curules. La
misma situacin se dio en el Partido Polo Democrtico que obtuvo ocho curules mientras
con el sistema anterior habra obtenido apenas cuatro.

En el apartado siguiente se explica en detalle qu es un umbral electoral y cules son las caractersticas del umbral
establecido en Colombia a travs de la Reforma.

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Ta b l a 3
Resultados electorales en el Concejo de Bogot, 2003.

Partido
Liberal
Polo Democrtico
Cambio Radical
Por la Bogot que queremos
Conservador
Equipo Colombia
Movimiento Nacional
Dejen Jugar al Moreno

No. de curules
sistema anterior (cuociente electoral)

No. de curules
nuevo sistema (umbral-cifra repartidora)

5
4
3
2
2
2
2
2

8
8
6
4
2
3
2
2

democracia

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

Fuente: Revista Semana, noviembre 3 de 2003, p. 44.

Uno de los argumentos que sustent esta Reforma fue la necesidad de fortalecer los partidos y disminuir la gran cantidad de agrupaciones polticas que se presentaban a elecciones5.
Por esta razn se adopt este sistema que, como dejan ver los primeros resultados donde se
aplican las nuevas reglas, premia a los partidos que sacan un porcentaje alto de votos, y castiga a los partidos pequeos, quitndoles en muchas ocasiones la posibilidad de representar
sectores sociales cuyas necesidades e identidades no representan los partidos grandes.
1.2.2 El voto

Voto preferente. Por primera vez en Colombia se adopta este mecanismo institucional que
permite que el elector o electora seale al candidato o candidata de su preferencia entre
los nombres de la lista que aparezca en la tarjeta electoral. La lista se reordena de acuerdo
con la cantidad de votos obtenidos por cada uno de los candidatos (os). La asignacin de
curules entre los miembros de la respectiva lista se hace en orden descendente empezando
por el candidato o candidata que haya obtenido el mayor nmero de votos preferentes.
El voto preferente es opcional; el partido decide si lo acoge o no. Los partidos que
deciden utilizar este mecanismo deben presentar listas nicas abiertas; el ciudadano o
ciudadana escoge una candidata o candidato de su preferencia dentro de la lista nica
de partido sin estar limitado por el orden preestablecido.
En el caso de los partidos y movimientos polticos que hayan optado por el mecanismo
del voto preferente, los votos por el partido o movimiento que no hayan sido atribuidos por
el electorado a ningn candidato (a) en particular, se contabilizan a favor de la respectiva
lista, para efectos de la aplicacin de las normas sobre el umbral y la cifra repartidora,
pero no se computarn para la reorganizacin de la lista.
Si el partido no utiliza el voto preferente, se presentan listas nicas cerradas o bloqueadas en donde el electorado vota enteramente por la lista que el partido le present.
Segn la Registradura, para las elecciones locales del ao 2003, el nmero de candidatos y candidatas que optaron por el voto preferente en las asambleas fue de 2.243 frente
a 430 que no lo hicieron. Para el Concejo, la relacin es de 51.281 con voto preferente
frente a 5.178 sin este mecanismo, y en las Juntas Administradoras Locales (JAL) 12.690
optaron por el voto preferente mientras que 2.093 no lo hicieron.
5

[77]

La Registradura en su ltimo reporte present un listado de 62 partidos con personera jurdica vigente. www.
registraduria.gov.co
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Ta b l a 4
Inscripcin de listas con voto preferente
Corporacin
Asambleas
Concejos
Juntas Administradoras Locales

Voto preferente
2.243
51.281
12.690

Voto cerrado
430
5.178
2.093

Fuente: Tabla construida por el autor.

[78]

El electorado se enfrent entonces a engorrosos tarjetones en donde algunos partidos


optaron por listas nicas abiertas (voto preferente) y otros por listas nicas cerradas. En
el tarjetn, el o la votante deba diferenciar primero entre los partidos que no optaron
por el voto preferente, de los que s lo hicieron. Cuando apareca el smbolo del partido
y el nmero del mismo, seguido de los dems integrantes de la lista, pero stos sin numeracin, se deba marcar el nmero del partido, es decir que la equis deba quedar en la
parte superior de la casilla.
En caso contrario, si el partido escogi el voto preferente, en el tarjetn se encontraba
el smbolo del movimiento, el nmero del mismo, y cada uno de los integrantes de la lista
con su propio nmero. El elector o electora deba marcar el nombre de su candidato o
candidata, independientemente del lugar que ocupaba en la lista. La equis deba estar
slo en uno de los nombres para que el voto se considerara vlido.
Esto no fue claro para los candidatos y candidatas; mucho menos para la ciudadana.
Las candidatas y los candidatos tuvieron que hacer campaa para que el electorado recordara el nombre del partido, su nmero en el tarjetn y el nmero del candidato dentro
de la lista. Los y las votantes, acostumbrados muchas veces a marcar el tarjetn guindose
por la foto de su candidato o candidata no encontraron ms que nombres de partidos y
personas, con innumerables casillas para marcar, lo cual sin duda debi afectar en forma
negativa a ms de una candidatura.
Si se hace una comparacin mundial6 entre los doce pases con una proporcin de
25% o ms mujeres elegidas al Parlamento, ocho tienen un sistema de listas cerradas,
incluyendo los dos pases con ms alta proporcin: Suecia (40,4%) y Noruega (39,4%).
Aunque se deben tener en cuenta otros factores como el contexto sociopoltico, se puede
armar que los sistemas preferenciales, en que el electorado puede elegir, constituyen
una barrera potencial a la representacin poltica femenina.
Como lo muestra el estudio de Linda Helfrich7, el voto preferente deja en manos del
electorado que las mujeres pueden ser apoyadas o no con el voto. Segn sus conclusiones,
hasta ahora los pocos estudios que se han hecho sobre la incidencia de este mecanismo en
la eleccin de mujeres llegaron a la conclusin que a travs de ese sistema no se eligen ms
mujeres8. Los estudios hechos en Noruega llegaron al mismo resultado. Las experiencias
estudiadas dejan ver que si la eleccin de las candidatas se deja en manos del electorado,
depende mucho de la equiparacin que se ha logrado en general entre ambos gneros
6

Impacto diferencial de los sistemas electorales en la representacin poltica femenina, ob. cit..

HELFRICH Linda, Sistema electoral, nominacin de candidatos e igualdad de gnero: la ampliacin de la participacin
parlamentaria de las mujeres en Alemania, Instituto de Poltica Comparada y Relaciones Internacionales de la
Universidad de Frankfurt. Publicado por Boletn Electrnico del Observatorio Mujeres y Participacin Poltica No.
5. www.fescol.org.co

HELFRICH Linda, ob. cit. Vase: HEEPE 1989: 104ff.

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en la respectiva sociedad o la adopcin de mecanismos adicionales como las cuotas en los


partidos, sobre lo que se profundizar ms adelante.
1.2.3 El umbral

El umbral es una cifra mnima de votos que deben alcanzar los partidos para participar
en la reparticin de curules. El umbral busca disminuir la proliferacin de partidos que
se dio a partir de la Constitucin de 1991, que consigui su objetivo de ampliar el nmero de partidos. Esta Reforma en direccin contraria, busca menos partidos pero ms
fuertes, y en teora ms representativos, porque deben lograr incluir diversos intereses e
identidades para lograr su apoyo electoral.
La Reforma Poltica dispuso un umbral del 2% para las listas que aspiren a una curul
en el Senado y 50% del cuociente electoral para las elecciones de Cmara de Representantes, Asambleas, Concejos Municipales y Distritales y Juntas Administradoras Locales. El
cuociente electoral es el resultado que se obtiene luego de dividir el total de votos vlidos
entre el nmero de curules por proveer.
9
Para ilustrar este punto se tomar el ejemplo del ao 2002 para el Senado, cuando el
nmero total de votos vlidos fue de 9.143.557. Para obtener el cuociente, esta cifra debe
dividirse entre el nmero de curules por proveer: 100. El cuociente en este caso es 91.435
votos. El umbral necesario para que una lista al Senado sea incluida en el clculo de la
cifra repartidora en este caso es de 1828 votos, que corresponde al 2% del cuociente. Si
se hubiese aplicado este mecanismo en el ao 2002, 45 de las 321 listas en competencia
hubiesen sido descartadas por no alcanzar el mnimo de votos requeridos.
El segundo ejemplo es el caso de la Cmara de Representantes para Bogot, en donde
se eligen 18 representantes. En este caso el nmero de votos vlidos fue de 1.414.357, el
nmero de curules por proveer 18; por tanto el cuociente es 78.575 votos. El umbral en este
caso es de 39.287, nmero de votos que en esa ocasin slo cuatro listas obtuvieron10.

democracia

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

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Ta b l a 5
Votacin a la Cmara de Representantes por Bogot, (2002) con umbral
Lista

Votos

Curules

Gustavo Petro

78.895

78.895

39.448

26,2983

Gina Mara Parody

74.891

74.891

37.446

24,9637

Fernando Tamayo Tamayo

47.213

47.213

23.607

15,7377

Germn Navas Talero

40.936

40.936

20.468

13,6453

Jos Gonzalo Gutirrez

36.907

36.907

18.454

12,3023

Germn Varn Cotrino

33.098

33.098

16.549

11,0327

Roberto Camacho Weverberg

32.421

32.421

16.211

10,807

Wilson Borja Daz

32.028

32.028

16.014

10,676

Armando Benedetti

31.855

31.855

15.928

10,6183

Luis Enrique Salas Moiss

29.786

29.786

14.893

9,92867

Plinio Olano Becerra

26.272

26.272

13.136

8,75733

Telsforo Pedraza Ortega

25.978

25.978

12.989

8,65933

TOTAL CURULES

1
18

Fuente: Clculos realizados con base en datos obtenidos en www.registraduria.gov.co


9

Datos tomados de www.registraduria.gov.co

10

Clculos realizados con base en datos obtenidos en www.registraduria.gov.co


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Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

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Con el sistema anterior de conteo de votos, ste fue el resultado11:


Ta b l a 6
Votacin a la Cmara de Representantes por Bogot (2002) sin umbral

[80]

No.
Candidato
Gustavo Petro
1
Gina Mara Parody Decheona
2
Fernando Tamayo Tamayo
3
Germn Navas Talero
4
Jos Gonzalo Gutirrez
5
Germn Varn Cotrino
6
Roberto Camacho Weverberg
7
Wilson Alfonso Borja Daz
8
Armando Benedetti
9
Luis Enrique Salas Moiss
10
Plinio Edilberto Olano Becerra
11
Telsforo Pedraza Ortega
12
Francisco Pareja Gonzlez
13
Venus Albeiro Silva Gmez
14
Ovidio Claros Polanco
15
Araminta Moreno Gutirrez
16
Sandra Ceballos Arvalo
17
Rafael Amador
18
TOTAL CURULES

Votos
78.895
74.891
47.213
40.936
36.907
33.098
32.421
32.028
31.855
29.786
26.272
25.978
25.187
24.342
22.051
19.871
19.147
18.805

Curules
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
18

Fuente: Datos tomados de www.registraduria.gov.co

Aunque 18 listas obtuvieron representacin, frente a las 12 con el sistema anterior, hay
que anotar que con el sistema de cifra repartidora y umbral slo una mujer obtendra una
curul, mientras que con el sistema de votos anterior tres mujeres obtuvieron curules. En
este ejemplo es bastante visible cmo un sistema mixto que combina cifra repartidora con
umbral es negativa para las mujeres as como para las minoras polticas. Las razones de
este impacto negativo se pueden encontrar en la poca disposicin de los grandes partidos
colombianos para incorporar mecanismos de promocin de mujeres en sus listas, sumado
a los prejuicios y estereotipos de lo femenino que an persisten. Estos dos aspectos sern
desarrollados con ms detenimiento en apartados posteriores.
La reexin frente a este respecto es que un sistema que crea barreras de entrada adicionales es perjudicial para las mujeres y otras minoras ya que refuerza barreras previas
que aunque no formales pesan mucho, sobre todo cuando operan para excluir a nuevas
y nuevos actores polticos.
2. LOS PARTIDOS POLTICOS

Una vez las mujeres empezaron a incursionar en el mbito poltico gracias a los mayores
niveles de educacin y su creciente ingreso en el trabajo asalariado, en la mayora de los
pases, las mujeres se acogieron a las reglas del juego poltico. Las divisiones de partido
pesaban ms que las divisiones de gnero, y las alianzas entre mujeres de distintos partidos
resultaron excepcionales dentro y fuera de los parlamentos. La atencin a los imperativos

11

Datos tomados de www.registraduria.gov.co

anlisis poltico n 56, Bogot, enero-abril, 2006: pgs. 72-92

Anglica Bernal Olarte

de partido representa un dilema para las feministas, que pretenden transformarlos en


entidades ms cercanas a las mujeres.
Durante los aos ochenta, los partidos polticos constituan un campo importante de las
actividades de las mujeres. Las mujeres demandaron y consiguieron reformas polticas con
diferentes grados de xito. En algunos pases esto supuso la aparicin de nuevos temas en
los programas de los partidos, nuevos sistemas para la seleccin de candidaturas, nuevas
formas de elaboracin de polticas pblicas y el establecimiento de nuevas estructuras de
gobierno, como ministerios para las mujeres, defensoras de la igualdad de oportunidades
y comisiones de mujeres con nanciacin pblica. El gnero se convirti en un asunto
explcito para muchos partidos polticos12.
El grado y la forma en que los partidos se han adaptado a la reexin de gnero han
estado inuidos por varios aspectos, como la creciente competicin entre partidos a travs
de la entrada de nuevos partidos o el declive de partidos establecidos, la erosin de coaliciones establecidas, la estrategia de modernizacin ideadas para remplazar o renovar las
circunscripciones electorales, las reformas constitucionales y la alteracin de la relacin
entre partidos y Estado13.
Los partidos han estado presionados para implementar polticas que atraigan a las
mujeres votantes, para emprender campaas de reclutamiento de militantes, para promocionar a mujeres en puestos clave dentro de la organizacin del partido y para proponer
mujeres candidatas. Los programas de algunos partidos se han ampliado para impulsar
e incluir polticas de igualdad de oportunidades y de derechos sexuales y reproductivos,
as como para revisar las tradicionales posiciones de partido en polticas de familia a n
de tomar en cuenta una nueva concepcin del gnero y el poder14.
Hay pases que han optado por el sistema de sanciones o estmulos a los partidos polticos en sus leyes de nanciacin, o bien por la va directa a travs de las subvenciones
que obtienen del Estado por escaos obtenidos. Este sistema no es tan ecaz como el
que va directamente a la admisibilidad y establece que no se dar curso a las listas que no
cumplan los requisitos de paridad.
La mayora de los partidos polticos han adaptado las exigencias de las mujeres de
manera que sean congruentes con sus ideologas. Los temas de gnero se ltran a travs
de las preferencias de los partidos. As, los partidos de la derecha preeren polticas que
mantienen la imagen de la mujer madre cuidadora, mientras que los partidos de la
izquierda refuerzan la posicin de mujer trabajadora, excepto en el tema del aborto
donde la dimensin religiosa confundi la polaridad izquierda-derecha15 y ambas posiciones coinciden en su penalizacin.
Generalmente los partidos han sido ms radicales, resueltos e imaginativos para idear
polticas de incorporacin de las mujeres en las posiciones internas del partido, que para
nombrar candidatas electorales. Se han identicado tres tipos de estrategias de partido
para incrementar la proporcin de mujeres en los puestos de decisin16:
12

LOVENDUSKI Joni, Representacin poltica: dinmica de gnero y partidos, en Mujeres en poltica, Captulo 6,
Edurne Iriarte y Arantxa Elizondo (Coordinadoras), Barcelona, Editorial Ariel, 1997.

13

Idem.

14

Idem.

15

Idem.

16

Idem.

democracia

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

[81]

anlisis poltico n 56, Bogot, enero-abril, 2006: pgs. 72-92

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

Anglica Bernal Olarte

1. Estrategias retricas: suponen la difusin de las reivindicaciones de las mujeres en las


campaas electorales y las referencias frecuentes a la importancia de la incorporacin
de las mujeres a la poltica.
2. Las estrategias de accin positiva: intentan ofrecer una formacin especial a las mujeres
candidatas, se plantean como objetivo la inclusin de mujeres, fomentando considerablemente que las mujeres se ofrezcan como candidatas.
3. Las estrategias de discriminacin positiva: originan espacios reservados para las mujeres
en puestos de decisin poltica o en las listas electorales.

[82]

Es interesante analizar con detenimiento este ltimo aspecto de la posicin de las candidatas dentro de las listas de partidos, que constituye otro factor que inuye en el nivel
de representacin femenina en los cuerpos colegiados.
En Amrica Latina predomina el sistema de listas cerradas, lo que le da un papel central
a los partidos polticos en la entrada de las mujeres en la participacin poltica electoral.
Sin embargo en casi todos los partidos polticos se observa una baja presencia de mujeres
en puestos jerrquicos decisivos, as como la composicin de las listas o en la posicin
dentro de las listas.
En el caso de Europa, se ha utilizado el sistema cremallera (alternancia de mujeres
y hombres en las listas de los partidos) que en Suecia desempea un papel vital para garantizar altos niveles de representacin poltica femenina. Esto se ve en los ejemplos de
otros pases (como Blgica) donde la creacin de cuotas no ha sido ecaz, a no ser que
vaya acompaada por medidas que ubiquen a las mujeres en lugares prominentes en las
listas de los partidos. En consecuencia, la actitud y determinacin de los partidos polticos
en s mismos son importantes.
El predominio masculino en las estructuras partidarias internas contrasta con una base
militante que casi siempre cuenta con altos porcentajes de mujeres. Esta brecha entre
participacin y representacin de las mujeres en los partidos polticos es muy frecuente
en la regin. Incluso en los pases con mayor representacin parlamentaria femenina, hay
un porcentaje mnimo de presidentas o secretarias generales de los partidos, y una mayor
presencia femenina segn se desciende en la escala jerrquica.
Del mismo modo, existen ciertas caractersticas propias de los partidos que inuyen en
la presencia de mujeres en cargos de decisin poltica. Por ejemplo, la organizacin dbil
y descentralizada de partido signica que los centros de los partidos son menos capaces
de implementar polticas para favorecer la presencia de las mujeres porque tienen bajos
niveles de control sobre las redes locales y las organizaciones de cada distrito electoral.
Algunos anlisis arman que los sistemas electorales (y su eventual reforma) no constituyen elementos determinantes para explicar las deciencias en la representacin poltica
de mujeres, aunque ciertas formas de candidatura y procedimientos de votacin tendran
algunos efectos en dicha representacin, y por tanto algunas mejoras en los sistemas electorales podran contribuir a elevar las oportunidades electorales de las mujeres17.
Se podra pensar que una reglamentacin jurdica debe reejar en cierto modo las
estructuras y los procesos sociales e histricos de aquella comunidad que la formula y
a la cual se dirige. As, se cuestionara el desarrollo de una legislacin que establezca
17

(Nohlen 1995: 133-134). Cita de Susana Sottoli, Representacin poltica de minoras y mujeres, www.
mujeresdelsur.org.uy.

anlisis poltico n 56, Bogot, enero-abril, 2006: pgs. 72-92

Anglica Bernal Olarte

mecanismos y normas destinados a promover una adecuada representacin poltica de


mujeres y minoras sin que se veriquen previamente ciertos procesos sociales, tales como
el fortalecimiento del movimiento de mujeres, la articulacin de intereses minoritarios
de manera ms efectiva dentro de las estructuras partidarias y del Estado, la ampliacin
de los espacios y la representacin de mujeres y minoras no slo en el mbito electoral o
poltico, sino tambin en el seno de organizaciones sociales, econmicas y educativas.
En este caso se considera que la norma est precedida por procesos que le dan origen y
sustentan su legitimidad. Sin embargo, hay sucientes ejemplos histricos de los resultados
positivos que trae la implementacin de sistemas cuotas para mejorar la presencia de las
mujeres en los cargos de decisin poltica; por ello sigue siendo un mecanismo ecaz por
el que el movimiento de mujeres debe seguir luchando.
Pensar en un partido femenino como estrategia para lograr la presencia y la representacin adecuada de las mujeres en los mbitos de toma de decisiones lleva al planteamiento
de la diferencia de los movimientos de mujeres frente a otros tipos de identidad: no es una
ideologa total; no pretende ser la nica y exclusiva esfera de construccin de identidad
poltica; las mujeres no podramos organizarnos en un partido porque somos diversas,
tenemos distintas edades, pertenecemos a distintas clases, y hemos tenido trayectorias
vitales diferentes; la variable mujer no puede formularse como ordenadora de intereses
o agregadora de las demandas de las mujeres; no se pretende ser omnicompresiva de
todas las dinmicas y los procesos por los que un cuerpo de mujer atraviesa. La estrategia
de las mujeres se debe orientar a mejorar la condicin de las mujeres desde el mbito o
nivel donde se encuentren, sin que por ello deban reunirse en torno a un nico partido
u organizacin poltica.

democracia

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

[83]

2 . 1 R g i m e n c o l o m b i a n o d e p a r t i d o s p o l t i c o s 18
2.1.1 Fortalecimiento de los partidos

Para las fuerzas polticas que impulsaron la iniciativa de reforma poltica, algunos de
los objetivos principales del cambio eran fortalecer la disciplina partidista, propender por
la democratizacin a travs de consultas internas nanciadas por el Estado y permitir la
consolidacin de pocos pero fuertes partidos.
Para ello especic la prohibicin de la doble militancia partidaria, pero, ms importante que eso, estableci que senadoras y senadores, representantes, diputadas y diputados, concejalas y concejales y miembros de las Juntas Administradores Locales, elegidos
por un mismo partido o movimiento poltico ciudadano, actuarn como bancadas, en los
trminos que seale la ley y de conformidad con las decisiones adoptadas democrticamente por stas.
Segn la reforma, las bancadas son grupos estables correspondientes a los partidos y
las candidaturas electorales, que constituyen un principio organizativo fundamental para
que los partidos, a travs de su actuacin en las corporaciones pblicas, respondan a las
preferencias de los electores y las electoras, de manera que puedan formarse mayoras
multipartidistas, coherentes y estables. Se establece constitucionalmente la posibilidad de
que los partidos impongan sanciones por la inobservancia de sus directrices por parte de
los miembros de las bancadas, las cuales se jarn gradualmente hasta la expulsin. Este
18

Reforma Poltica, ob. cit.

anlisis poltico n 56, Bogot, enero-abril, 2006: pgs. 72-92

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

[84]

Anglica Bernal Olarte

punto sin embargo no ha tenido el desarrollo legislativo que lo reglamente por lo cual
todava no se sabe con certeza cmo funcionar o si en realidad se llevar a la prctica.
La reforma estableci adems que los partidos o movimientos polticos obtendrn la
personera con una votacin superior al 2% de los votos vlidos en elecciones de Cmara
o Senado. De acuerdo con esta disposicin, existen hoy en da en Colombia 61 partidos
polticos con personera jurdica vigente.
Podra esperarse que una mayor competicin entre los partidos llevara al aumento de las
oportunidades de las minoras polticas, como las mujeres, para convertirse en candidatos
con el objeto de conseguir votos. Sin embargo, la correlacin entre el nmero efectivo de
partidos parlamentarios y el nmero de mujeres parlamentarias no resulta signicativo:
pases como Blgica, Ecuador y Tailandia tiene pocas mujeres en cargos polticos a pesar
de sus sistemas multipartidistas y fragmentados.
Uno de los aspectos ms notorios en las elecciones del ao 2003 fue el avance de algunos
movimientos independientes y la derrota de los partidos tradicionales en la lucha por las
alcaldas de las principales ciudades capitales de departamento y en las gobernaciones:
En Bogot, la Alcalda fue ganada por Luis Eduardo Garzn del partido Polo Democrtico con 794.020 votos, quien logr superar la votacin del alcalde anterior, Antanas
Mockus, que obtuvo en su momento 681.017 votos.
En Barrancabermeja, el candidato a la Alcalda por el Polo Democrtico, dgar Cote,
fue el ganador de los comicios.
En Medelln, Sergio Fajardo de la Alianza Social Indgena, le gan al candidato del
Partido Conservador, siendo la primera vez desde que se inici la eleccin popular de
alcaldes en 1988, que un independiente derrota a los candidatos liberales y conservadores en la capital de Antioquia.
En Cali, el ex concejal Apolinar Salcedo, del Movimiento S Colombia, fue el ganador.
En Bucaramanga gan Honorio Galvis, candidato a la Alcalda por la Anapo.
En Pereira gan Juan Manuel Arango, del Nuevo Partido, antes en manos del liberalismo.
En el Valle del Cauca, Angelino Garzn del partido Convergencia Popular Cvica derrot al candidato liberal en la lucha por la gobernacin.
La distribucin de gobernaciones por partido permite observar que el principal elector
sigue siendo el Partido Liberal, seguido del Partido Conservador. En general el panorama
partidario qued as:

anlisis poltico n 56, Bogot, enero-abril, 2006: pgs. 72-92

Anglica Bernal Olarte

Ta b l a 6
Gobernaciones por partido
Partido
Partido Liberal
Partido Conservador
Convergencia Popular Cvica
Cambio Radical
Movimiento de Salvacin Nacional
Movimiento de Participacin Popular
Cundinamarca merece ms
Movimiento de Seguridad Social
Movimiento de Autoridades Indgenas
Partido Cambio Radical
Convergencia Ciudadana
Movimiento Nacional Progresista
Somos Colombia
Partido Colombia Democrtica

Departamento
Guajira, Magdalena, Crdoba, Bolvar, Cesar Antioquia,
Casanare, Huila, Putumayo, Quindo, Risaralda, Vichada, Boyac
Atlntico, Cauca, Guaviare
Nario, Valle del Cauca
Arauca
Caldas
Caquet
Cundinamarca
Choc
Guaina
Meta
Santander
Sucre
Tolima
Vaups

%
44,8
10,3
6,8
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44

democracia

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

Fuente: www.registraduria.gov.co

Como elemento de reexin est el hecho de que entre 28 cargos por proveer slo
una mujer fue electa:
Ta b l a 7
Mujeres electas
Departamento
Quindo

Nombre
Amparo Arbelez Escalante

[85]

%
3,4

En cuanto al panorama partidario en las alcaldas de departamento, el Partido Liberal


obtuvo el mayor nmero, seguido del partido Colombia Viva, y en general se distribuy
as:
Ta b l a 8
Alcaldas de capital de departamento
Partido
Partido Liberal
Colombia Viva
Colombia Democrtica
Partido Colombia Siempre
Partido Conservador
Movimiento S Colombia
Movimiento de Participacin Popular
Movimiento Convergencia Popular Cvica
Anapo
Alianza Social Indgena
Nuevo Partido
Apertura Liberal
Polo Democrtico
Movimiento Vamos Colombia
Carta Ciudadana
Movimiento Poltico Solidaridad
Movimiento Equipo Colombia
Movimiento Ciudadano
Movimiento Convergencia Ciudadana

Ciudad
Yopal, Valledupar, Riohacha, Armenia, Puerto Carreo, Ibagu
Neiva, Santa Marta, Ccuta, Sincelejo
Puerto Inrida y Villavicencio
Cartagena y San Jos del Guaviare
Mocoa
Cali
Mit
Pasto
Bucaramanga
Medelln
Pereira
Quibdo
Bogot
Montera
Popayn
Florencia
Tunja
Barranquilla
Arauca

%
20,6
13,79
6,89
6,89
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44
3,44

Fuente: www.registraduria.gov.co
anlisis poltico n 56, Bogot, enero-abril, 2006: pgs. 72-92

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

Anglica Bernal Olarte

En este caso, las mujeres tampoco alcanzamos un porcentaje aceptable, ya que slo una fue
elegida:
Ta b l a 9
Mujeres electas
Alcalda
Neiva

Nombre
Cielo Gonzlez Villa

%
3.4

Fuente: www.registraduria.gov.co

2.1.2 Financiacin de campaas y partidos

[86]

Otro aspecto que introdujo la Reforma Poltica fue la modicacin del artculo 109 de
la Constitucin, que establece una nueva manera de nanciar los partidos y las campaas
electorales. Las disposiciones ms relevantes son:
Se podr limitar el monto de los gastos que los partidos o movimientos polticos inviertan en las campaas electorales.
Tambin se podrn establecer topes a las contribuciones privadas que se hagan para
las campaas electorales.
El Estado colombiano nanciar los partidos y movimientos con personera jurdica y
tambin las campaas electorales de los mismos de acuerdo con la Ley
El sistema que se utilizar para pagarle a los partidos sus gastos de campaa es el de
Reposicin por Votos Depositados. A medida que aumenten los votos, incrementa el
monto de dinero devuelto al partido. La violacin de los topes para la nanciacin de
las campaas electorales tendr como castigo la prdida de la investidura.
Los partidos y movimientos polticos debern presentar pblicamente las cuentas del
volumen, origen y destino de sus ingresos.
La nanciacin de los partidos incluye:
1. La nanciacin anual de los partidos y movimientos polticos que posean personera
jurdica ascender como mnimo 2,7 veces al monto aportado en el ao 2003.
2. La nanciacin de las campaas electorales, slo para los partidos y movimientos polticos que posean personera jurdica, ascender por lo menos tres veces a la sumatoria de
los gastos aportados por el Estado desde el ao 1999 hasta el ao 2003, para campaas
electorales.
3. El Estado nanciar el transporte de los electores el da de elecciones. Tambin seguir
nanciando las franquicias de correo. El Estado deber nanciar mediante el sistema
de reposicin de votos las consultas internas de los partidos y movimientos polticos
que posean personera jurdica y que opten por la utilizacin de estos mecanismos
democrticos.
La inuencia de estas nuevas reglas de juego en el desarrollo de las campaas para las
elecciones se hizo evidente en la campaa de 2003, cuando la mayor parte de los partidos
prerieron inscribir listas abiertas, y esto abri una fuerte competencia por los recursos
entre miembros del mismo partido o candidatura en una misma lista. Con las reglas anteriores de la gestin y el acceso a recursos individual dependa la ubicacin en las listas,
lo que no cambi mucho con la introduccin del voto preferente ya que slo agudiz
la lucha por los recursos, dado que los miembros de la misma lista deban buscar por su

anlisis poltico n 56, Bogot, enero-abril, 2006: pgs. 72-92

Anglica Bernal Olarte

cuenta los recursos de campaa. Con este mecanismo, cada candidatura no busca respaldo
para su programa, plataforma o partido, sino para que su nombre logre ser visible en la
lista de candidaturas y sea el ms votado.
En general, se pudo apreciar que en las ltimas elecciones los recursos de nanciacin cayeron en un 40% debido a que muchos recursos antes disponibles se invirtieron en la campaa
al referendo; adems, si el candidato o la candidata apoyaba la abstencin a esa iniciativa tena
menos posibilidades de conseguir donaciones entre empresarios y empresarias.

democracia

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

3. MUJERES Y LA COMPETENCIA POLTICA ELECTORAL: OBSTCULOS, NUDOS


Y P O S I B I L I D A D E S ? 19

Las fuerzas polticas que en los aos ochenta y noventa impulsaron como uno de los
objetivos centrales de los procesos de descentralizacin la democratizacin del sistema
poltico a travs de la adopcin de mecanismos formales de participacin ciudadana no
pudieron llenar las expectativas que plantearon. Primero, porque las nuevas fuerzas polticas no se consolidaron de tal forma que desplazaran a los partidos polticos Liberal y
Conservador en el mbito local. Las tradicionales hegemonas partidistas en municipios
y departamentos no fueron retadas. Lejos de eso, parecen haberse consolidado. Incluso
en algunos municipios en donde algunas fuerzas polticas nuevas tuvieron xito al principio de la EPAL (Eleccin Popular de autoridades locales), poco a poco fueron cediendo
terreno a favor de los dos partidos histricos.
Estas medidas no lograron que en Colombia se contara con ms mujeres en cargos de
decisin poltica a nivel local. Una investigacin desarrollada en la Provincia del Tequendama, departamento de Cundinamarca, encontr que ni los partidos tradicionales ni las
nuevas fuerzas polticas incluyeron a ms mujeres en sus listas o candidaturas para las
EPAL, y muchas de las que fueron incluidas, o no lograron tener xito en la competencia
electoral o no encontraron motivaciones para continuar una carrera poltica.
En los tres municipios estudiados, caracterizados por una notable participacin femenina a nivel social y comunitario, por una estabilidad en la composicin de fuerzas polticas
en el poder y adicionalmente por los bajos niveles de incidencia del conicto armado,
se congura un panorama de continua disminucin de la participacin ciudadana en
elecciones. Luego de una gran convocatoria ciudadana al ser introducidas las reformas
descentralizadoras, se observa una lenta pero constante cada en los niveles de votacin
en las elecciones de autoridades locales.
Adicionalmente, se advierte una compleja relacin entre las mujeres y la participacin
poltica formal. Primero, porque las candidaturas de mujeres no siempre aumentan de
eleccin a eleccin, e incluso a veces disminuyen; segundo, porque la entrada de mujeres
al Concejo tiene que ver con el aumento de curules en algunos casos y no por el relevo
de hombres; y por ltimo, porque en los periodos en que un mayor nmero de mujeres
lanzan sus candidaturas a la competencia electoral, muy pocas consiguen tener xito20.
19

Este apartado es tomado de BERNAL Olarte Anglica, Mujeres y participacin poltica local: el desencanto por la
poltica o la nostalgia por lo comunitario, tesis de grado, maestra en Estudios Polticos, Iepri.

20

En el estudio del caso del Parlamento se pudo vericar una tendencia distinta: entre ms mujeres se lanzan,
ms altas son las opciones de ser electas. Vase WILLS Mara Emma y Anglica Bernal, Mujeres y poltica: En
qu punto estamos?, en HOSKIN Gary, Rodolfo Masias Nez, Miguel Garca Snchez (Comp.), Colombia 2002:
Elecciones, comportamiento electoral y democracia, Bogot, Universidad de los Andes, Facultad de Ciencias Sociales,
CESO: Ediciones Uniandes, 2003.

[87]

anlisis poltico n 56, Bogot, enero-abril, 2006: pgs. 72-92

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

[88]

Anglica Bernal Olarte

El nudo que diculta el aumento de la participacin poltica de las mujeres est en que
el logro de la igualdad de derechos polticos de hombres y mujeres no se resuelve solamente a travs de medidas estatales de ampliacin democrtica. Para alcanzar la equidad se
requiere la construccin de una conciencia social sobre la discriminacin y subvaloracin
de lo femenino en todas las esferas sociales. En otras palabras, la igualdad poltica entre
hombres y mujeres pasa por un cambio cultural, en el orden de lo simblico, que logre
la equidad de gnero y la valoracin del ser femenino.
Uno de los principales obstculos con los que se enfrentan las mujeres en la bsqueda del
poder local es la cultura patriarcal que estructura ciertas relaciones de gnero y tiende a depositar en hombres el poder real de controlar recursos, conocimiento y la toma de decisin. Las
relaciones de gnero no son el producto inmediato de intenciones ni decisiones individuales
(ni de hombres, ni de mujeres); por tanto, las soluciones no se pueden agotar en el nivel de
la conciencia personal ni de las intenciones de individuos determinados21.
La salida al problema social que representan los bajos niveles de presencia de mujeres
en los cargos de decisin poltica, en los niveles nacional y local, no solamente se resuelve
generando acciones para que cada vez ms mujeres estn all presentes, sino tambin develando cmo la administracin pblica y la eleccin de cargos de decisin poltica estn
inmersos en una cultura que sostiene prejuicios y sesgos contra las mujeres.
No se pueden negar los efectos que han logrado los cambios en la legislacin en relacin con el reconocimiento de ciertos derechos a las mujeres, pero ello no ha conllevado
a que la construccin simblica de lo femenino se haya transformado. Es por esta razn
que muchas de las garantas formales no se traducen en un cambio en la posicin o en
la condicin de las mujeres.
La descripcin de las trayectorias de vida de concejalas entrevistadas en esta investigacin reconstruye las rutas transitadas por ellas para establecer puntos en comn. Una de
las experiencias en comn para la mayora de las entrevistadas fue su lugar de partida:
ellas empezaron realizando trabajo comunitario en sus comunidades. Perteneciendo a
su Junta de Accin Comunal, ellas lograron superar el mbito de lo privado y dieron un
paso hacia la esfera pblica.
Este hecho se explica en gran medida porque las propias condiciones de vida llevan en
primer lugar a mujeres pobres a percatarse de cmo la situacin social y econmica las afecta a
ellas y a sus familias. Ellas son quienes inicialmente se ven perjudicadas por la falta de servicios
bsicos. Socialmente, las mujeres asumieron responsabilidades con respecto a la familia y la
comunidad, especialmente, en un contexto de aumento progresivo de la pobreza.
La divisin y la desigualdad social entre los gneros masculino y femenino que se conceptualiza en abstracto terminan plasmadas en la realidad de las comunidades atribuyndoles a las mujeres unas particulares responsabilidades sociales:
La participacin de las mujeres es cuantitativamente mayoritaria en organizaciones comunales, grupos
religiosos y organizaciones no gubernamentales; sin embargo, su liderazgo generalmente vinculado a la satisfaccin de necesidades prcticas (servicios), es invisibilizado pues tiende a ser explicado como una extensin
de las actividades del hogar, al igual que su aporte econmico22.
21

QUIROZ Teresa, Identidad de gnero y poder local, en El espacio posible. Mujeres en el poder local, ARBOLEDA
Mara, Regina Rodrguez y Mara Antonia Saa (Editoras), Ediciones de las Mujeres No. 19, IULA-Celcadel, Isis
Internacional, Santiago de Chile, diciembre de 1993, p. 47.

22

MONTES de Oca Ariel, Descentralizacin del Estado: Desconcentrar la desigualdad de gnero?, p. 286.

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Algunas mujeres se interesan en temas y asuntos de incumbencia local y comunitaria,


se involucran activamente en asociaciones vecinales para obtener servicios de bienestar
social, crean grupos y redes de solidaridad, encuentran en el mbito municipal mayor
posibilidad de eciencia poltica que les permite ejercer inuencias y liderazgo, llevan a la
arena poltica problemas considerados no polticos y combinan la autoayuda con presiones
y protestas dirigidas a las autoridades locales23.
Es importante resaltar que esta experiencia de trabajo comunitario si bien representa
una transgresin de los lmites de la accin de las mujeres, ya que las ubica en el debate
acerca de la solucin de problemas sociales, no deja de responder a la asignacin de roles
sexuales; corresponde a los roles tradicionales usando habilidades y destrezas producto
de la socializacin como mujeres (...) Al hacerlo, han dado un contenido ms pblico a
sus roles, logrando hacer de sus actividades fragmentadas e individuales el sustento de
esfuerzos colectivos24. Sin embargo esta forma de participacin poltica no ha tenido
xito en cambiar los modos en los que las mujeres valoran su potencial como ciudadanas
o como agentes dinmicos de cambio en sus comunidades.
Esta experiencia les deja aprendizajes y destrezas tiles para actuar en la poltica, y en ciertos casos les consolida un capital electoral que las respalda en sus candidaturas al Concejo.
Las concejalas entrevistadas adquirieron una posicin destacada dentro de sus comunidades
y construyeron un liderazgo individual que les permiti lanzar su candidatura.
En coincidencia con una investigacin llevada a cabo en Ecuador25, se pudo demostrar
la hiptesis de que el crecimiento de las mujeres autoridades locales se estaba dando gracias a sus actividades en el mbito comunal. Esta investigacin arroj como resultado la
conclusin de que a travs de las encuestas y entrevistas a concejalas en funciones (se)
conrm que todas ellas haban sido presentadas gracias a una destacada gestin comunitaria.
El paso por el trabajo comunitario las anima para seguir realizando actividades a favor
de su comunidad, y las entrevistadas encontraron que ocupar una curul en su Concejo
Municipal les permitira seguir adelante en su empeo. Por ello se deciden a presentarse
como candidatas a elecciones. Se estableci cmo en sus campaas combinan los recursos
de los polticos ms tradicionales con estrategias propias, ms acordes con sus limitados
recursos discursivos, econmicos y estratgicos, desde donde quieren sentar su diferencia
con aqullos.
Uno de los mayores inconvenientes con el que chocan es la falta de conocimientos de
las funciones y reglas de juego formales que rigen la gestin: Muchos de sus problemas
cotidianos en la gestin municipal provienen del poco respaldo tcnico que reciben de
su partido poltico y de su escaso acceso a capacitacin en reas importantes de la gestin
municipal26. Sin embargo, muchas superan rpidamente este inconveniente a travs del
estudio de los reglamentos y las leyes.

23

MASSOLO Alejandra, Mujeres en el espacio local y el poder municipal: la experiencia mexicana, idem.

24

PATRN Pepi, Democracia y nueva articulacin entre privado y pblico. El problema de la participacin
femenina y la constitucin de espacios pblicos, versin preliminar, policopiado, p. 4.

25

ARBOLEDA Mara, Regina Rodrguez y Mara Antonieta Saa (Editoras), ob. cit., p. 29.

26

MONTES de Oca Ariel, ob. cit., p. 285.

democracia

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

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Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

[90]

Anglica Bernal Olarte

Pero tambin se enfrentan a una serie de dinmicas y reglas de juego informales que
operan en los concejos. Superar este problema les causa mayores dicultades ya que, de
un lado adecuar sus acciones a estas dinmicas no es fcil, y muchas ven retado su ideal
de la poltica o sus lmites ticos ante prcticas y reglas que aunque informales priman
incluso por encima de lo formal.
Algunas de las entrevistadas tuvieron que aprender las reglas de gestin municipal en
la prctica, equivocndose y en la confrontacin cotidiana con sus pares, pero adems
tuvieron que aprender prcticas y reglas de juego no formales, inscritas en los usos y costumbres locales basadas muchas veces en el clientelismo y hasta en la corrupcin27.
En algunos casos, conocer los reglamentos y las funciones de una institucin como el
Concejo Municipal enfrenta a las posibilidades reales de accin que tienen las concejalas.
Se encuentran lmites a sus expectativas de trabajo individual y adems a las expectativas
que abrieron entre sus comunidades de apoyo, que a veces ante la falta de resultados
reales les retiran su apoyo.
Para ellas, hay diferencia entre el quehacer poltico de hombres y mujeres. Algunas de
ellas venan subrayando las diferencias desde las formas de hacer campaas, pero es en
este punto donde lo resaltan ms. Para ellas, el ser mujer, y especcamente la maternidad, determinan una serie de preocupaciones sociales especcas a las mujeres que los
hombres no contemplan.
En cuanto a los hombres entrevistados, fue notable el peso de los estereotipos de gnero
en sus imaginarios. Para ellos, las mujeres debemos cumplir ciertos papeles determinados
como las tareas sociales, debemos asumir ciertos comportamientos para ser valoradas, o
simplemente podemos utilizar nuestra condicin de mujeres para conseguir ms fcilmente
recursos de quienes toman las decisiones.
Frente a las interrelaciones con otras mujeres, se encontr que se presentan muchas
dicultades para construir solidaridades o por lo menos alianzas de gnero: siempre las
diferencias de partido fueron ms relevantes. Incluso aquellas que estuvieron en concejos
conformados solamente por hombres, situacin en la que reconocieron ciertas discriminaciones de gnero, lograron mejores relaciones con los hombres. Finalmente, las que
tuvieron una compaera en el Concejo no lograron construir alianzas para luchar juntas
contra la limitacin en el uso de la palabra o el nombramiento exclusivo de hombres en
las presidencias de los concejos; es decir, no lograron una solidaridad que les permitiera
empezar a construir una imagen de autoridad femenina.
En segundo lugar, la indagacin acerca de las relaciones con otras mujeres dentro del
Concejo dio como resultado la comprobacin de que las concejalas muestran mayor motivacin por el servicio de la comunidad y la solucin de necesidades, y menos por construir
o posibilitar una posicin solidaria de gnero. Si bien no se presume que el hecho de ser
mujeres implica una solidaridad innata, s podra pensarse que podran construirse con
mayor facilidad.
Finalmente, hay un desencanto de las mujeres por la poltica tanto por las dicultades
expresadas para cumplir con las expectativas propias y de sus comunidades de apoyo, como
por su rechazo a prcticas tradicionales. Coincidiendo con los resultados de un estudio

27

En este sentido, el estudio de Arboleda llega a la misma conclusin; vase ARBOLEDA Mara, Mujeres en el poder
local, p. 41.

anlisis poltico n 56, Bogot, enero-abril, 2006: pgs. 72-92

Anglica Bernal Olarte

similar, muchas de las mujeres de este estudio no tenan intencin de proseguir con una
carrera poltica; la mayora se encuentra en retirada hacia su vida personal-privada28.
Este hecho se puede explicar de varios modos. Primero, porque la nocin que manejan
de la poltica se relaciona ms con la bsqueda de soluciones a problemas bsicos de la
comunidad, y se reere ms a un ideal de la poltica como extensin de trabajo comunitario, mientras que las prcticas polticas masculinas se relacionaran ms con la bsqueda
de poder y reconocimiento individual, que es la visin que predominara en las prcticas
y dinmicas de los concejos municipales, y que lleva a muchas a desencantarse del trabajo
poltico y a decidir seguir desarrollando nicamente actividades de trabajo comunitario.
Las experiencias personales y el testimonio de una de las mujeres entrevistadas parecen
develar el hecho de que las mujeres deben destacarse y trabajar ms que los hombres para
poder aspirar a una carrera en la poltica o en el gobierno. Ellas deben demostrar no slo
sus capacidades de gestin pblica sino sus calidades de buena madre o esposa, o, si es
soltera, comportamientos acordes con los mandatos sociales para las mujeres.
Adems, otra razn por la que las mujeres no se mantienen en sus curules o no aspiran
a seguir en su carrera poltica para alcanzar puestos de mayor jerarqua es que parecen
poco dispuestas a abandonar sus responsabilidades familiares y dedicarse en forma exclusiva a desempear los largos aos de servicio, tal como lo requiere el nombramiento para
funciones importantes de gobierno.
La poltica se revela entonces como un mbito poco acogedor de la diferencia de las
mujeres. Construido a partir de los modos de ver y ser masculinos, las mujeres rara vez se
sienten vinculadas o por lo menos cmodas ocupando una curul en su Concejo Municipal:
El problema que tenemos que enfrentar es que se trata de transformar una totalidad
(o un sistema), una articulacin compleja de poder, de relaciones institucionalizadas y de
cultura... que opera hacia la subordinacin y marginacin de las mujeres...29.
Unos de los mayores limitantes de la participacin de las mujeres en la poltica es la
naturaleza fuertemente especializada, jerrquica y competitiva del quehacer poltico, pero
otros siguen vinculados a los propios imaginarios de las mujeres.
El nudo planteado en el apartado sobre el trnsito de lo comunitario a lo poltico se
hace evidente en sus concepciones de poltica, cuando no abandonan su deseo de que su
accin se dirija a la solucin de necesidades bsicas y especcas de una poblacin, y en
un tiempo, sin que transiten hacia una nocin de la poltica como la construccin de un
proyecto de bien comn que supere las necesidades primarias. No poseen una imagen de
la poltica como la posibilidad de construir cohesin a travs de proyectos colectivos. En
palabras de Pepi Patrn, no hay un trnsito uido entre lo social y lo poltico.
Coincidiendo con el estudio de Chaney, las entrevistadas consideraron de s mismas
que estn ms all de la poltica, que son capaces (o incapaces) en forma nica de
puricar la corrompida arena poltica con sus afanes ms puros, su menor ambicin, su
mayor honradez y, sobre todo, con su inclinacin a hacer menos concesiones y trabajar
ms duro. Esto ltimo es una creencia generalizada: las mujeres no slo trabajan ms

28

Muchas de ellas manifestaron su deseo de no continuar en el servicio pblico, mucho menos trataban de elevarse
en la jerarqua poltica o burocrtica. Muchas estaban en plena retirada hacia la vida privada. CHANEY Elsa M.,
Supermadre. La mujer dentro de la poltica en Amrica Latina, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992, p. 220.

29

QUIROZ Teresa, ob. cit., p. 50.

democracia

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

[91]

anlisis poltico n 56, Bogot, enero-abril, 2006: pgs. 72-92

Qu es ganar y qu es perder en poltica?: los retos en la participacin electoral

Anglica Bernal Olarte

duro que los hombres en sus puestos, sino que en realidad lo hacen por su peculiar forma
de honradez30.
En general, el ejercicio poltico de las mujeres estara denido de acuerdo con
las situaciones y reglas de procedimiento que toman como pauta su experiencia anterior. Esta experiencia
est fuertemente identicada con mbitos como la familia, la escuela, el barrio y las redes de amistad: mbitos
donde son apropiadas la conciliacin y la diplomacia dirigidas a preservar la armona del grupo a largo plazo
(...) aplicar tales plantillas en situaciones como la lucha en torno a una decisin del municipio o la competencia
31

por los recursos del gobierno local tendra poco xito .

[92]

Para las mujeres entrevistadas, el ejercicio masculino de la poltica se relaciona con la


bsqueda del poder y del reconocimiento individual: En las representaciones sociales,
los hombres son asociados al poder y poseen en su espacio social simblico un capital
adquirido a travs del rol social instituido, son visualizados como motivados por la ambicin y el inters personal32, lo que se distancia mucho de sus ideales acerca de lo que
debe ser la poltica.
En sntesis, la relacin entre las mujeres y la poltica es compleja y diversa. Esta investigacin sobre las mujeres y la poltica a nivel local encontr tres tipos de obstculos que
caracterizan la complejidad y dicultad de esta relacin:
Obstculos de partida, que consisten en la carencia de las mujeres de una serie de destrezas, conocimientos y oportunidades para entrar en el juego poltico en igualdad de
condiciones con los hombres.
Obstculos de entrada, que son los impuestos por la cultura en trminos de los estereotipos sobre las esferas de accin y los papeles que deben cumplir las mujeres y que
las aleja del mundo de lo pblico.
Obstculos de permanencia, que encuentran las mujeres una vez han logrado entrar
en la poltica, y que son las caractersticas y dinmicas mismas del quehacer poltico en
nuestro pas, con las que estas mujeres no se sintieron identicadas y se constituyen en
la razn principal por lo que la mayora decide retirarse a la esfera privada o al trabajo
comunitario.
Para las entrevistadas, los dos primeros tipos de obstculos lograron ser sobrepasados;
sus capacidades, deseos de trabajar y ambicin por lograr este objetivo las llevaron a ocupar
una curul en sus concejos municipales. El tercero, sin embargo, es un tipo de obstculo
an ms difcil de superar porque supone de manera general un cambio en las reglas del
juego poltico o un cambio en ellas para que logren aceptar la poltica como un juego entre
ideales absolutos y posibilidades reales. La cuestin sera si las mujeres deben aprender
a jugar con los patrones que existen, asumirlos y mantenerse, o la accin poltica de las
mujeres debe encaminarse a impulsar un ejercicio poltico distinto que incluya las visiones de las mujeres, y que haga de la poltica una esfera menos resistente a la presencia y
representacin de las mujeres.

30

CHANEY Elsa M., ob. cit., p. 220.

31

ANDERSON Jeanine, El acceso de las mujeres a los gobiernos locales, Idem.

32

ALTAMIRANO Patricia y Alejandra Mamblona, Participacin en el desarrollo Local, en El espacio posible. Mujeres
en el poder local, ob. cit., p. 125.

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