Está en la página 1de 214

Tempus Fugit.

Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El mundo tal y como lo conocemos ya no existe. Una temible Plaga ha dejado


en coma a numerosos adolescentes y la empresa Tempus Fugit se alza como
la gran salvadora gracias a sus cabinas de teleporte. En esta situacin las
vidas de tres jvenes se cruzarn sin motivo aparente, pero con un destino
comn.

Un muchacho de otra poca que slo desea regresar a su mundo, una joven
sin pasado y un ladrn de futuros intentarn comprender quines son y cul
es su misin antes de que el amor lo arrastre y su tiempo se agote.

Pgina 1

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

A Carlota,
por ser mi presente y mi futuro.
A mi hermana Marta,
por el brillante porvenir que se est forjando.
Al verdadero Pablo,
porque llegar tan lejos como desee.
A todos aquellos que luchan
por sus sueos hasta el final,
sin permitir que nada ni nadie
perturbe la Esencia de sus Futuros.

El emperador comenz a alimentar a su extraordinario reloj con las almas de


aquellos que se atrevan a tocarlo. Y as, pronto la ciudad se llen de cuerpos
vivos, pero sin alma, como cascaras vacas, como autmatas que se movan
sin recordar cmo ni por qu.

El Coleccionista de relojes extraordinarios,


LAURA GALLEGO GARCA

Pgina 2

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

1
No pienso nunca en el futuro
porque llega muy pronto.

ALBERT EINSTEIN

Pablo abri la puerta de la cabaa en pleno bostezo.


Cmo te ha ido? le pregunt su madre levantndose de la silla en la que haba
estado zurciendo unos pantalones.
El muchacho se encogi de hombros y respondi:
No muy bien, maese Brunet no estaba muy convencido de quererme en su fragua.
Que no...? las palabras se le atascaron en la boca. Despus de tenerte el da
entero trabajando! Qu te ha dicho? Que no eres lo suficientemente fuerte? Que
no conoces el oficio? Ser canalla! Menudo sinvergenza!
Madre... musit Pablo, sin ninguna conviccin en poder calmarla. Las llamas de
las velas tintaban las paredes de madera con brillos anaranjados.
Maana ir a hablar con l asever. De qu servir? Tiene razn: no creo que
tenga ni la fuerza ni la altura adecuadas para el oficio suspir y aadi: Siento
haberte defraudado.
Su madre avanz hasta l y le seal con el dedo ndice, molesta.
No se te ocurra decir semejantes bobadas, Pablo. Eres uno de los muchachos ms
altos de la aldea. A lo mejor tendras que haberle recordado cmo venciste al
enclenque de su hijo en la ltima feria el joven sonri ms animado. Y no
quiero volver a orte decir que me has defraudado! Si el cabeza de chorlito del
herrero no quiere tenerte en su fragua, l sabr. Quedan montones de trabajos en el
pueblo.
Pero ninguno pagar tan bien como l replic.
Pamplinas. Vete a la cama y descansa. Y no pienses ms en ello.
S, madre. Buenas noches.

Pgina 3

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El joven le dio un beso en la mejilla y subi las destartaladas escaleras con la cabeza
gacha y el nimo arrastrndose por los peldaos. Aquel trabajo tena que haber sido
suyo.
Su padre ni le habra mirado a los ojos, pensaba mientras se quitaba la pestilente ropa
que llevaba y se enfundaba la camisola de dormir. Si se enterase, volvera de la
ciudad slo para hacerle saber lo decepcionado que se senta. Por suerte para el
chico, el hombre tardara varias semanas en regresar y tal vez para entonces ya
hubiera encontrado un trabajo decente.
El muchacho se dej caer sobre el camastro, desilusionado.
A quin quera engaar? Tena diecisis aos y todava no haba hecho nada de
provecho. Hasta entonces slo su padre se haba encargado de traer dinero a casa.
Castilla no se ha construido con el sudor de un solo hombre, sola decirle cuando se
mencionaba el tema, y llevaba razn. Tena amigos alistados en el ejrcito,
trabajando en la gran ciudad, incluso conoca el caso de una muchacha de doce aos
que haba entrado a formar parte de la corte del rey! Y l? Ah segua: ayudando a su
madre con el huerto y el pastoreo. Diecisis aos y no aspiraba ms que a ordear
vacas y a esquilar ovejas.
Pero eso cambiara, se jur. Al da siguiente, para empezar, ira a hablar con maese
Brunet y le pedira el salario que le corresponda por haberle tenido el da entero
golpeando el hierro. Si bien era cierto que no lo haba hecho con la mayor destreza,
ni con toda la fuerza que se requera, las agujetas del da siguiente seran las mismas,
y el tiempo perdido en la herrera no lo recuperara de ningn modo.
Las horas junto al fuego, martillando filos y fundiendo empuaduras, le haban
dejado molido. Senta cada msculo palpitando del cansancio. En el fondo se
alegraba de que maese Brunet no hubiese quedado impresionado por su labor, as al
menos tena una excusa para no volver sin que nadie pudiera decir que no lo haba
intentado.
Elucubrando sobre su futuro, con el viento helador silbando sobre la cabaa, el
muchacho se fue quedando dormido. Tuvo un sueo tranquilo, profundo. Pareca
que haban transcurrido tan slo un par de minutos cuando se despert de golpe.
Qu poda haberle desvelado? Se rasc la cabeza, somnoliento. Iba a cerrar los ojos
cuando el sonido se repiti. Un golpe seco en la madera. Abajo. En la cocina.

Pgina 4

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Madre... murmur. Se levant y se puso rpidamente los pantalones que haba


llevado a la fragua. Sin perder un instante, sali de su habitacin y baj las escaleras
intentando hacer el menor ruido posible y evitando los escalones que ms crujan.
Se detuvo a cierta distancia y mir a travs de los barrotes de la barandilla. Todo
pareca estar en calma. Y entonces, una luz azulada inund la planta entera. Pablo no
poda ver su procedencia, ni tampoco quin la haba invocado, pero aquello no poda
ser nada bueno. Magia, pens. Daba la sensacin de que el reflejo de la luna se
hubiese colado por la chimenea y estuviera iluminando toda la habitacin. Cuando
tuvo el valor suficiente para bajar y plantar cara a lo que all hubiese, la luz se
esfum y una figura vestida de negro con una gabardina oscura cruz el saln y
desapareci por la puerta.
El muchacho baj los ltimos peldaos de un salto. Haba un cuerpo tirado junto a la
mesa.
Madre! exclam el joven. La zarande para que despertase, pero pareca
estar... No. Respira, respira... Madre, madre! Despierta!
Pablo pens que lo mejor sera llevarla a su cuarto, pero no iba a permitir que quien
le haba hecho aquello escapase. Ira tras l y despus regresara para despertarla.
No estaba muerta y no pareca tener ninguna herida.
Con aquel pensamiento en la cabeza, se puso las botas que haba a la entrada y sac
del bal la daga que su padre le haba regalado haca unos meses. Para defender la
casa mientras yo no est, le haba dicho. No haba sido capaz de hacerlo, pero
enmendara su error.
La fra noche le recibi con su glido aliento. Al principio no supo hacia dnde deba
dirigirse, pero no tard en vislumbrar una luz a lo lejos que se bamboleaba en la
oscuridad.
Ech a correr tras ella sin fijarse siquiera en dnde pisaba; conoca bien el lugar. Se
diriga al ro.
Pues no escapar se jur el chico.
A cada paso que daba, ms grande se haca la luz y ms claro tena que haba hecho
bien siguiendo su rastro. La lmpara de aceite la sostena quien haba irrumpido en
su casa. Le atrapara y le hara pagar por lo que le haba hecho a su madre, fuera lo
que fuese.

Pgina 5

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

De tanto en tanto, el otro se giraba, instigado por la sensacin de estar siendo


observado, pero Pablo era rpido y se perda entre los arbustos permaneciendo
invisible.
Entonces, a unos metros del ro, el intruso se detuvo en seco y sac de la gabardina
un segundo objeto que Pablo no lleg a ver. Una navaja tal vez?, se pregunt el
muchacho. La oscura figura se recortaba en el reflejo del ro.
Con cuidado, se acerc lentamente. El otro pareca distrado.
Ahora o nunca.
De un salto, Pablo se abalanz sobre l y le agarr por los hombros para hacerle
perder el equilibrio. La lmpara de aceite que en un principio Pablo haba credo que
llevaba, era en realidad un objeto cilndrico que rod por el suelo, apagndose cerca
de ellos.
El agredido pareci maldecir en un idioma incomprensible e intent escabullirse.
Por su parte, Pablo tir con todas sus fuerzas del embozo negro que le cubra el
rostro para descubrir que se trataba de un joven ms o menos de su edad. Su
contrincante aprovech aquel instante de sorpresa para asestarle un puetazo que no
pudo esquivar. Rod por el suelo llenndose de barro la ropa y rompindose los
pantalones.
Si hubiese querido, el intruso podra haberle matado all mismo. Sin embargo, se
limit a recoger la misteriosa lmpara y el verdugo y a salir corriendo con el otro
objeto bien agarrado entre las manos.
No huyas! le grit Pablo, avergonzado y furioso.
La daga se le haba cado cerca de la orilla, pero le dio lo mismo. Estaba claro que su
contrincante no iba armado. Podra defenderse como le haba enseado su padre
llegado el caso.
Se volvi a poner en pie y corri para alcanzarle sin ningn sigilo. La rapidez era la
nica baza con la que contaba en ese momento.
Pronto vislumbr la luz de nuevo; no estaba lejos. Con un ltimo esfuerzo, e
intentando no hacer caso de los pinchazos que senta en las rodillas, Pablo aceler el
ritmo.

Pgina 6

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Se encontraba a menos de cinco metros de l y tan slo una roca en el camino los
separaba. Pablo tom impulso, salt sobre la piedra y grit:
No escapars!
En el preciso instante en el que el muchacho se giraba para mirarle, Pablo cay sobre
l.
Te tengo! exclam.
Y entonces, desaparecieron.

La nada es difcil de describir. Sobre todo cuando no hay algo con que compararla.
No es blanca ni negra. Es un hueco. Un agujero, pero sin lmites.
Cuando Pablo abri los ojos pens que se haba quedado ciego. Estaban rodeados de
nada. No poda describirlo de otro modo. Ni aire, ni tierra, ni suelo, ni techo, no
haba paredes y tampoco estaban al aire libre. Sinti que le faltaba el aire y que una
claustrofobia fuera de lo corriente amenazaba con hacerle perder el conocimiento. El
nico motivo por el que an no se haba mareado era porque el intruso le estaba
agarrando con fuerza de la camisa, agitndole mientras gritaba frases ininteligibles.
Pablo intent desasirse del muchacho, pero no le quedaban casi fuerzas. Finalmente,
ste le solt con desprecio y sali corriendo hacia lo lejos. Pablo pens que lo mismo
le hubiera dado optar por cualquier otra direccin; la nada los rodeaba.
El muchacho se puso de pie con un esfuerzo sobrehumano, aterrado y angustiado al
mismo tiempo. Dnde estaba? Qu clase de brujera era aqulla? Qu le haban
hecho? Se oblig a dejar de pensar y ech a correr tras el extrao. No le dejara
escapar, no despus de haber llegado tan lejos. Si le daba ms vueltas al asunto,
terminara volvindose loco.
Avanz tan rpido como las contusiones le permitan, haciendo un esfuerzo para no
quedarse embobado mirando sus botas pisando la nada. Corri tras su enemigo, cuyo
pelo largo y oscuro ondeaba con ligereza a su alrededor.
No... escapars! le grit, escuchando su voz amplificada por el eco.
El otro se dio la vuelta y maldijo de nuevo, acelerando el paso. Entonces, al fondo,
frente a ellos, ms all de donde se encontraba el perseguido, apareci la entrada de
lo que pareca ser un tnel.

Pgina 7

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Era un agujero oscuro en mitad de la nada.


El extrao lleg a la entrada y se par para observar a Pablo. Le grit algo que, aun
en ese idioma que Pablo desconoca, le son a amenaza. Despus sigui avanzando
hasta que la oscuridad se lo trag por completo.
No! exclam Pablo, y su grito reverber en aquel lugar Te... atrapar!
Y cuando la entrada al agujero pareca estar disminuyendo lentamente, puso un pie
dentro y sigui avanzando hasta que, tambin l, desapareci.

Pgina 8

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Hay ladrones a los que no se castiga,


pero que roban lo ms preciado: el tiempo.
NAPOLEN I

El futuro era algo relativo, y Kleid lo saba.


Mientras andaba con paso ligero entre los enormes edificios de la ciudad, iba
pensando en ello. Cuntos humanos le habran pedido clemencia de haber sabido lo
que les iba a suceder? Seguramente, todos. Habran rogado que no les robase su
Futuro, que lo dejase intacto, que les permitiera vivirlo. Y qu habran hecho si
Kleid hubiera sido lo suficientemente benvolo y estpido como para darles esa
satisfaccin? Pues desperdiciarlo, como siempre. Habran jurado tener ms cuidado
en adelante, por supuesto, pero no habran tardado en romper su palabra.
As eran los humanos: predecibles y mentirosos. Muy mentirosos.
El joven mir su reloj y apret el paso. Se haca tarde. En escasos minutos una
adolescente de catorce aos Cambiara y Kleid deba estar all para presenciarlo y
llevar a cabo su cometido.
Kleid no era un joven corriente. Bajo su aspecto de chico atltico de diecisiete aos
con el pelo castao claro y los ojos azules, casi blancos, se ocultaba en realidad la
identidad de un protovidente o protovid. Mitad humano, mitad androide, haba sido
semicreado para detectar los Cambios de las personas y poder robar as sus Esencias;
el Alma de sus Futuros.
Le resultaba curioso con qu facilidad y libertad una persona poda decirle a otra lo
buen artista que sera de mayor, o lo bien que se le daran las ciencias, o lo lejos que
llegara en el campo de la mecnica. Cmo podan, con esas simples palabras,
modificar la Esencia del otro sin que ninguno de los dos lo percibiese. Cmo, con un
poco de insistencia, cualquier humano cambiaba la suya en un abrir y cerrar de ojos.
Haba quienes se mantenan firmes, claro, quienes tenan Esencias tan arraigadas que

Pgina 9

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

sera imposible disuadirles para que cambiasen. Pero, en general, los humanos eran
tan volubles como una nube de verano y hacan cualquier cosa por contentar a otros.
Cualquiera poda haber soado desde pequeo con ser el mejor bombero del mundo,
con salvar vidas, con rescatar a personas... lo que fuese, daba lo mismo; en cuanto la
persona adecuada le dijese que su futuro estaba en cuidar nios, se lo empezara a
plantear y terminara por convencerse de que aqulla, y no la de ser bombero, era su
verdadera vocacin. As de fcil, as de sencillo.
Pero no slo en el mbito laboral se producan aquellas alteraciones de la Esencia,
como Kleid bien saba. Tambin suceda en relacin con los estados de nimo, en la
forma de enfrentarse a los acontecimientos, en la ilusin o la desgana con la que las
personas podan vivir sus vidas... A veces no necesitaban que nadie les dijese nada
para que cambiasen su propia Esencia. Soplar las velas de cumpleaos y pedir un
deseo, proponerse un nuevo reto para el nuevo ao, dar el primer beso o descubrir
que iban a ser padres eran algunas de las infinitas situaciones que podan ser
propicias para el Cambio.
Por eso Kleid iba en busca de Sarah Gianni. Una joven de catorce aos morena y de
pelo castao. Deportista. Alegre. Un tanto descarada y muy soadora.
Su objetivo en la misin de aquella noche.
La Pitonisa, el ordenador central que registraba dnde, cun-do y a quin afectaran
los Cambios, le haba dado las coordenadas exactas y la hora oportuna en las que
Kleid tena que estar dispuesto para efectuar el robo. No le daban ms informacin;
tampoco la necesitaba. Lo que despus se hiciese con los Futuros, o los motivos por
los que deba extirparlos, no eran de su incumbencia, aunque no por eso dejaba de
sentir curiosidad.
El muchacho volvi a mirar su reloj. Contaba con diez minutos para llegar al parque
Conrad. Ech a correr calle abajo hasta desembocar en la zona residencial de la
ciudad; el lugar le resultaba ms que conocido. La mayora de sus misiones se
desarrollaban all. A fin de cuentas, quines iban a tener Futuros ms prometedores
que los ricos?
De un salto cruz la verja que bordeaba el recinto y no se detuvo hasta llegar a la
zona cubierta en mitad del parque. All, acuclillado detrs de los rboles y los setos,
aguard el momento oportuno.
El objetivo entr en su campo de visin a los pocos segundos. Un chico la rodeaba
con los brazos mientras ella diriga sus pasos hacia un banco prximo.

Pgina 10

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Nos sentamos? pregunt Sarah.


Claro contest l.
Kleid puso los ojos en blanco. Llevaba aos estudindolos y todava se vea incapaz
de comprender el funcionamiento del amor. Las pasiones humanas le eran, en gran
medida, ajenas. Tan slo la supervivencia, la desconfianza, el miedo y la venganza
eran sus compaeras habituales. La piedad, el amor y la amistad eran sentimientos
que vea a diario, pero que era casi incapaz de experimentar.
Daba lo mismo. No deba distraerse. Se oblig a prestar atencin y a seguir oculto.
Sarah se acurruc junto al chico y ste la abraz con calidez. Despus se apart de su
pecho y la mir a los ojos.
Ests guapsima le dijo.
Ella no respondi, se limit a sonrer.
Kleid se levant unos centmetros y aguant, todava con las rodillas flexionadas.
Has odo algo? pregunt de pronto el chico.
-Qu?
Mierda!, pens Kleid. Se acuclill de nuevo y aguant la respiracin. Estaba
demasiado cerca, podan verle si no tena cuidado. Odiaba aquella faceta de los seres
humanos: la de percibir con tanta facilidad que estaban siendo observados o
perseguidos. En ms de una ocasin le haba acarreado problemas.
El joven del banco mir a su alrededor hasta estar convencido de que slo haba sido
su imaginacin.
No, nada respondi finalmente. Despus acarici suavemente la mejilla a Sarah.
Te quiero le dijo.
Yo tambin respondi ella.
Y, lentamente, sus cabezas fueron acercndose hasta que sus labios se juntaron.
Ahora, pens Kleid.
Amparado por las sombras se puso en pie y extendi su brazo derecho. A
continuacin abri la palma de la mano y de ella surgi un haz de luz violeta que
cruz la distancia que le separaba de la pareja hasta posarse en la frente de Sarah.

Pgina 11

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Un torrente azulado, an ms vigoroso que su propia luz violeta, deshizo el camino,


llevndose consigo la Esencia de Sarah. As se mantuvo durante unos segundos,
absorbiendo su Futuro y guardndolo en el anillo que llevaba en el dedo corazn.
Aqul era su trabajo; para lo que haba sido creado.
Cuando la ltima partcula azulada desapareci dentro de su anillo, baj la mano y la
noche volvi a sumirse en la ms absoluta oscuridad.
Ella ni se inmut. Sigui besando al joven como si nada. Pero cuando l se separ
con una sonrisa en los labios, Sarah permaneci en la misma posicin. Con la boca
entreabierta y la mirada clavada en el infinito.
Sarah? pregunt. Qu te ocurre? pero no obtuvo respuesta. Sarah?!
Sarah! Despierta...! Oh, no, no...
Kleid vio cmo la zarandeaba e intentaba despertarla, atraer su mirada... lo que fuese.
Nada de aquello servira. Kleid lo saba. Sarah permanecera el resto de su vida en
aquel estado semiletrgico. No volvera a comer ni a beber si alguien no le pona la
comida y la bebida en la boca, ni volvera a andar si alguien no la llevaba del brazo,
ni volvera a dormir si alguien no le cerraba los ojos.
No tendra ms futuro que se: envejecer sin vivir.
Era duro, incluso Kleid sinti cierta pena por la muchacha. Una chispa de
remordimiento quizs, nada preocupante. Saba que no deba dejarse llevar por su
parte humana; la androide era la que mandaba, y quera que siguiera siendo as.
Se retir en silencio para hacer la llamada reglamentaria. Cuando estuvo a una
distancia prudencial, sac un diminuto telfono mvil del bolsillo y seleccion el
contacto.
Est hecho dijo.
Bien, vuelve inmediatamente respondi una voz al otro lado. Rpidamente
colg y se dirigi a la cabina de teleporte ms cercana.
A su espalda tan slo se oan los gritos de socorro del chico en mitad de la noche,
desesperado porque alguien, ms que ayudarle, le explicase qu haba sucedido.

Pgina 12

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

La utopa es el principio de todo progreso


y el diseo de un futuro mejor.

ANATOLE FRANCE

Hanna estir los dedos sobre el teclado de su ordenador antes de conectarse a la Red.
El bullicio del bar la envolva y la ocultaba en la esquina ms alejada de la puerta. A
su alrededor, completos desconocidos de toda clase y condicin rean y charlaban
mientras apuraban sus copas multicolores. El hilo musical de la MPO (Msica
Pblica Online o, como muchos la conocan, Msica Para Olvidar) se perda en la
algaraba del local y las maravisiones, una en cada pared, mostraban el ltimo
videoclip de moda junto al perenne recuadro dedicado exclusivamente a la
informacin meteorolgica.
Dio un pequeo sorbo a su humeante t y se puso a rastrear blogs, foros y chats en
busca de Omega. No tard en dar con ella... o l. Antes de que se hubiera cargado por
completo la pgina, una ventana de mensaje privado salt en la pantalla.

<Omega> El cielo se ha nublado.


<Andrmeda> Guardar la ropa bajo techado.
Hanna mir a su alrededor disimuladamente para cerciorarse de que nadie reparaba
en ella. Despus volvi a concentrarse en la conversacin del chat.

<Omega> Empezaba a pensar que hoy no apareceras.

Pgina 13

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

<Andrmeda> He tenido que terminar una cosa antes de poder venir. Y ya has visto
cmo est la ciudad con lo del Aniversario...
<Omega> La verdad es que no; igual que el resto de las personas corrientes, jeje...
<Andrmeda> Djame en paz.
<Omega> La anti-teleporte...
<Andrmeda> Has abierto el agujero para meterte conmigo o para darme un nuevo
mapa?
<Omega> Ya voy, ya voy.

Hanna tamborile con los dedos sobre la mesa de madera y dio otro sorbo de t.
Mientras esperaba, desvi la mirada hacia la maravisin que tena enfrente y frunci
el ceo: el recuadro del tiempo parpadeaba con un color naranja, y como si el resto
de la gente del bar hubiera reparado al mismo tiempo en ello, las voces fueron
acallndose.
Sube el volumen! exigi alguien al camarero.
Un muchacho regordete se apresur a interrumpir el hilo musical y a darle volumen.
Con un gesto rpido de su mano, el recuadro metereolgico se expandi hasta ocupar
la totalidad de la pantalla.
... las precipitaciones se producirn a lo largo de la semana de manera espordica
explicaba una voz en off tiempo que unas nubes oscuras iban cubriendo buena parte
del mapa. Las autoridades han asegurado que est todo controlado y que habr

dispositivos de emergencia listos las veinticuatro horas. Tambin recomiendan que


no salgan de sus hogares si no es del todo necesario. Las cabinas seguirn
funcionando con normalidad...
El pblico del local dej de contener el aliento y las conversaciones se reanudaron
lentamente. El camarero volvi a reducir el recuadro meteorolgico y activ de
nuevo el hilo musical. Todava haba algunos que seguan mirando de reojo las
pantallas cuando Hanna regres a la conversacin del chat.

<Omega> Ya.

Pgina 14

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

<Omega> Hola?
<Omega> Eo...
<Omega> Ests ah???
<Omega> Voy a desconectarme si no respondes.
<Andrmeda> Estoy!! <Omega> Qu hacas?
<Andrmeda> Prestaba atencin al pronstico del tiempo.
<Omega> T tambin? Son slo unas nubes!
<Andrmeda> Ja-Ja... Ninguna gracia.
<Omega> T misma. Te crea ms inteligente.
<Andrmeda> Deja de meterte conmigo y psame el archivo.
<Omega> Van dos.

El icono de Recibir se ilumin en la esquina de la ventana. Hanna hizo clic sobre l


y la barra de descarga fue avanzando hasta completarse.
<Andrmeda> Listo. Gracias.
<Omega> Seguimos en contacto.

Hanna fue a despedirse, pero Omega ya se haba desconectado. Sali de la Red, cerr
la tapa del ordenador, lo guard en su mochila, le dio un ltimo trago a la taza y se
levant. Pag al camarero en la barra y se enfund en su abrigo oscuro antes de
escabullirse fuera del atestado local. Llevaba un gorro negro con tres borlas blancas
que se balanceaban al tiempo que descenda la escalera principal y se pona los cascos
para seguir escuchando msica. Junto a la pared del edificio, atada con una cadena a
una farola, se encontraba su bicicleta. S, una bicicleta. Un artilugio nada corriente,
olvidado por muchos y considerado por todos una rareza digna del museo de
Historia.
Pero Hanna no era una chica corriente. La extraa, la rara o la friki eran
algunos de los apelativos habituales que utilizaban quienes la conocan para referirse

Pgina 15

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

a ella; y tener una bicicleta como medio de locomocin no ayudaba en absoluto a


cambiar esa impresin.
No acostumbraba a llevar la ropa que vestan las chicas de su clase. No obstante, lo
que ms pareca fastidiar a los dems era que nunca utilizase los teleportes para viajar
y que, en su lugar, recorriese la ciudad en aquella desvencijada bicicleta.
Hanna desbloque el candado de la cadena con la llave que colgaba de su cuello, lo
guard en la mochila y se mont. Deban de ser pasadas las diez de la noche. El
camarero la haba fulminado con la mirada cuando apareci en la barra para pagar.
Supuso que no haba reparado en su presencia... o en su vestimenta, hasta que
decidi marcharse. Daba lo mismo; estaba acostumbrada. Fuera a donde fuese,
hiciera lo que hiciese, siempre haba alguien sealndola o haciendo comentarios
sobre las botas tan poco femeninas que calzaba, el negro de sus faldas o las medias de
rayas que sola ponerse. Adems, no iba dos veces al mismo local por miedo a que
alguien pudiera detectar su seal de red.
Enfil la avenida principal y se dej llevar cuesta abajo sin pedalear. Mientras
conduca el manillar fue observando distrada los edificios que la rodeaban, altivos e
inquietantes. Apenas haba calzada por la que circular. Ya casi no quedaba rastro de
las carreteras de antao que aparecan en los vdeos y en los microfilms que
estudiaba en el instituto.
Tras la Inundacin cambiaron tantas cosas... No pudo evitar mirar hacia el cielo,
temiendo que se pusiera a llover de repente...

El calentamiento global, la mala disposicin de los gobernantes para detener la


polucin en sus pases y el creciente efecto invernadero se haban cobrado un alto
precio. Durante los primeros aos tan slo fueron unos centmetros los que el mar
rob a la tierra pero, menos de cincuenta aos despus, los ocanos comenzaron a
tragarse continentes prcticamente enteros.
En esos momentos, en el 102 d.I. (despus de la Inundacin), el mundo presentaba
un aspecto muy diferente al que apareca en los microfilms, con sus siete continentes
bien delimitados. Ni siquiera la geografa interior del planeta se mantena igual. Todo
haba cambiado. Algunos decan que para mejor, otros que para peor.

Pgina 16

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Hanna torci por la siguiente bocacalle y vio de reojo a una pareja de ancianas
entrando en una cabina de teleporte que la miraron como si hubiesen visto un
extraterrestre. La chica las ignor y sigui pedaleando hacia su casa.
Saba que con un simple gesto ya podra haber llegado, pero se haba jurado desde
nia no meterse nunca en aquellas endiabladas cabinas que haba repartidas por toda
la ciudad. Por todo el planeta, en realidad.
En un mundo en el que la tierra escaseaba y cada centmetro se compraba a precio de
oro, el espacio que las carreteras, las autopistas y los caminos ocupaban deba
liberarse para construir altos edificios donde las personas pudieran vivir. As fue
como surgi Tempus Fugit, la empresa ms rica del mundo, creadora de las cabinas
de teleporte. A cada humano se le entregaba al nacer una tarjeta de viaje: una suerte
de identificador personal mediante el cual se activaban las cabinas para poder viajar a
donde se quisiese. Con slo meterse en una de ellas y teclear en el ordenador interno
la direccin a la que se quera viajar, el sistema de teleportacin desintegraba
(literalmente) a la persona y la haca aparecer en perfectas condiciones en el lugar
deseado.
Hanna no pudo contener las ganas, se detuvo junto a la pared de un enorme edificio
donde varios carteles parecan burlarse de ella y los arranc con saa hasta que el
mensaje qued completamente irreconocible. Ms tranquila, volvi a ponerse en
marcha mirando de reojo una cabina cercana.
Ver a las dos ancianas entrando en las cabinas y despus los carteles del aniversario
de Tempus Fugit, le haban hecho recordar a su madre...
Quince aos atrs, cuando Hanna no era ms que un beb, su madre fue seleccionada
junto con otras cien personas de todo el mundo para probar la nueva tecnologa de
teleportacin. Por desgracia, la prueba no sali como se esperaba y un inesperado
cortocircuito hizo que la mujer se desintegrase en la cabina y no volviese a aparecer
nunca ms, ante el asombro de quienes lo presenciaron. A ninguna de las otras
noventa y nueve personas les sucedi nada y Tempus Fugit aclar que el terrible
incidente se haba debido a una mala disposicin de cierto fragmento de la cabina.
Por lo que fuese, la madre de Hanna haba muerto y nadie pudo traerla de vuelta.
Como indemnizacin por el incidente, les entregaron una inmensa cantidad de
dinero con la que sufragar los gastos del colegio de Hanna y los cuidados de su padre.
Nada, en comparacin con el vaco y la rabia que haban dejado en el corazn de la
joven. Y por si todo aquello fuera poco, encima tena que recordarlo cada vez que
sala a la calle o pona la maravisin o lea la prensa. Todo el mundo esperaba

Pgina 17

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

ansioso el magnfico desfile que Tempus Fugit haba preparado por su decimoquinto
aniversario! Todos menos Hanna, claro.
Por eso estaba dispuesta a desenmascararlos y a ensear al mundo cmo eran en
realidad quienes controlaban la empresa. Todava no saba cmo, pero para cuando
lo hiciese, dejaran de estar tan bien vistos sus dudosos actos de beneficencia, sus
enormes orfanatos repartidos por el mundo entero y sus peli-grosas creaciones que
permitan disfrutar de una vida ms sencilla a quienes las utilizaban. Les mostrara la
verdadera cara del monstruo... si es que la tena.
Cinco minutos ms tarde, Hanna se detuvo frente al gigantesco rascacielos en el que
viva. No era nada fuera de lo comn. A falta de espacio terrqueo para construir, las
viviendas actuales se apilaban en pisos unas encima de otras hasta crear inmensas
estructuras inconcebibles cien aos atrs.
Cruz el portal y se meti en el ascensor para subir al tercer piso, donde viva. Sin
embargo, cuando las puertas del habitculo estaban a punto de cerrarse, el
reproductor de la MPO se qued en silencio y despus de una breve interferencia
recuper la seal, pero esta vez no era la de la msica, sino la de la polica.
Tenemos un 158 en el parque Conrad... cgggg... Repito: un 158 en el parque
Conrad... cggg... Manden una ambulancia y al equipo de rastreo... cgggg...
Hanna no tuvo que escuchar nada ms. De un empelln abri por completo las
puertas del ascensor y sali corriendo del edificio. En cuanto estuvo en la calle, se
mont en la bicicleta y comenz a pedalear a toda velocidad. El parque Conrad, uno
de los dos nicos espacios verdes de la ciudad, se encontraba a tres manzanas de all y
si se daba prisa podra adelantarse a los refuerzos e investigar a sus anchas.
Conoca perfectamente qu era un 158. Lo vena escuchando desde haca mucho
tiempo. Aficionada a investigar por su cuenta todo tipo de delitos para despus colgar
sus pesquisas en Internet, y con ayuda del valioso programa que Omega le haba
enviado para instalarlo en su reproductor de MPO, Hanna se mantena conectada da
y noche a la frecuencia de radio de la polica. Descifrar los cdigos que manejaban
fue slo cuestin de tiempo.
Un 158 era un ataque de la Plaga. Un misterio por el momento sin respuesta y el
nico cdigo que, desde el principio, la obsesionaba.
El primer ataque de la Plaga se haba producido cerca de Nuevo Pekn haca seis
aos. Un joven se haba quedado paralizado en mitad del patio de su colegio cuando
acababa de hablar por el mvil. Desde entonces, el chico no haba vuelto a hablar, ni

Pgina 18

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

a moverse, ni a realizar ninguna otra actividad sin ayuda de alguien. Se haba


quedado bloqueado y todava no haban descubierto el motivo ni tampoco la
solucin.
Pero si se conoca como la Plaga era porque casos idnticos se haban producido en
otros lugares del mundo. Normalmente eran jvenes menores de veinte aos quienes
sufran aquella misteriosa enfermedad, pero tambin se conocan vctimas adultas.
El Gobierno intentaba tranquilizar a los ciudadanos prometindoles que estaban
investigndolo y que no tardaran en dar con una cura, pero hasta el momento no se
haba averiguado nada. Desde el primer ataque en Nuevo Pekn, haba ya ms de
quinientos identificados y la polica no haba sido capaz ni siquiera de encontrar el
nexo comn entre los afectados. Cualquiera poda ser vctima de la Plaga.
Hanna dej la bicicleta junto a la verja del parque y se col por la cancela
entreabierta. Las pocas farolas que iluminaban el recinto dibujaban inquietantes
sombras a su alrededor. El parque Conrad era un lugar demasiado amplio como para
visitarlo de noche, y ms an si se buscaba algo en concreto. Tom el camino de
gravilla que encontr a su derecha y lo sigui hasta dar con una enorme fuente
decorada con querubines y delfines. Sigui deambulando atenta a cualquier sonido
que le pudiese advertir de su objetivo hasta que, a lo lejos, entre las ramas que se
mecan al son del viento, atisbo unas luces rojas y azules.
Ech a correr, esta vez por fuera del camino, hasta un pequeo control policial que
se haba instalado entre los bancos del parque. La luz provena de una de las tiendas
de campaa que haban levantado para atender a los heridos.
Hanna se acerc un poco ms y, tras comprobar que la mayora de los oficiales se
encontraban rodeando a una muchacha cuya mirada se perda a lo lejos, se sac la
cadenita que colgaba del cuello y activ la diminuta videocmara que su colgante
llevaba integrada. Despus se escabull entre los arbustos hasta encontrarse al otro
lado del cordn policial.
Sigui andando agachada tras los bancos hasta alcanzar la tienda de campaa donde
un joven ms o menos de su misma edad esperaba envuelto en mantas a que algn
polica le interrogase.
Hola salud Hanna, sentndose a su lado. Ests bien?
El chico la mir entre asustado y extraado.
Quin... eres t?

Pgina 19

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Soy una... polica en prcticas. Me han pedido que venga a interrogarte minti
ella.
El chico la mir de arriba abajo, fijndose en su estrafalaria indumentaria.
Hanna le dedic una clida sonrisa con la que intent infundirle confianza. El joven
se la devolvi al instante; necesitaba desahogarse con quien fuese.
Qu ha sucedido? le pregunt.
Pues... no... no s cmo decirlo... tartamudeaba el chico, abrigndose con las
mantas. Fue como si el tiempo se hubiese detenido cuando la besaba... y Sarah...
se... se qued ah... bloqueada.
En pleno beso? pregunt Hanna.
S... en mitad del beso. S que parece que estoy loco, pero es la verdad! exclam,
con los ojos vidriosos.
Hanna mir a su alrededor por si alguien le haba escuchado y despus dijo:
Yo te creo.
De verdad?
Claro, es mi trabajo coment. Hicisteis algo en particular antes de venir al
parque?
El joven se detuvo a pensar unos segundos y despus con-test:
No, fuimos a cenar y... bueno, es que era nuestra primera cita seria remarc la
palabra dibujando comillas en el aire y quera darle una sorpresa trayndola aqu.
La conocas desde hace mucho?
l neg con la cabeza.
Dos semanas. Vamos a la misma clase y eso, pero no habamos hablado nunca la
voz se le quebr en ese momento y comenz a llorar. Crees... crees que se pondr
bien? Que se recuperar?
Hanna no tuvo la suficiente fuerza como para mentirle. Saba lo duro que era que
alguien te dijese que todo ira bien cuando no era cierto.
No lo s. Ojal pudiese darte otra respuesta, pero realmente no lo s. Esperemos
que s.

Pgina 20

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El chico se sec las lgrimas con la manga de su abrigo y despus le sonri.


Gracias dijo.
Eh, t! grit alguien no muy lejos de all.
Me tengo que ir! le dijo Hanna al chico ponindose en pie de un salto y
despidindose con la mano.
T! Nia! Vuelve aqu! gritaba el polica que la haba visto.
Hanna sali corriendo entre los rboles y no par de moverse y dar vueltas hasta que
estuvo absolutamente convencida de que nadie la segua.
Regres al lugar donde haba dejado la bicicleta y deshizo el camino de vuelta a casa.
Colgara la grabacin en cuanto llegase siguiendo las indicaciones de Omega, como
haba hecho con las dems. Tarde o temprano serviran de algo y se convertiran en
pruebas de un crimen. Porque si de algo estaba segura Hanna, era de que la Plaga no
responda a algo natural y que una mano poderosa se encontraba detrs de todo
aquello. Una organizacin terrorista o quizs el Gobierno... o, con un poco de suerte,
Tempus Fugit.
Iba meditando acerca de las palabras del joven cuando, de pronto, en mitad de la
calle, apareci un agujero por el que salieron un muchacho vestido de negro seguido
por otro. Hanna fue incapaz de asimilarlo y se olvid de frenar a tiempo.
Cuidado! grit, pero ya era demasiado tarde. El segundo chico se gir asustado
y se cubri la cabeza con los brazos. La bicicleta choc con l y Hanna sali
disparada contra el suelo. Ahhh!

Pgina 21

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

La libertad cuesta muy cara, y es necesario


o resignarse a vivir sin ella
o decidirse a comprarla por su precio.
JOS MART

Kleid se meti en la cabina de teleporte y tecle su destino: Tempus Fugit.


Cuando los dos anuncios habituales terminaron y el ordenador de a bordo le pidi la
identificacin, extendi la palma de la mano sobre la pantalla tctil y pronunci su
nombre en voz alta.
La mquina se activ al instante. El detector de armas se abstuvo de analizarle y
varios paneles similares a los receptores de luz solar cubrieron el interior de la
cabina. Una cuenta atrs apareci en la pantalla. 5... 4... 3... 2... 1...
TELEPORTACIN.
El protovidente sinti un cosquilleo cuando la mquina lo desintegr. Dur menos
que un parpadeo. Antes de llegar a asimilar la sensacin de que no estaba, ya haba
aparecido a kilmetros del parque Conrad, en la cabina que haba a la entrada del
edifico de Tempus Fugit.
El lugar estaba completamente vaco. A simple vista poda parecer que ni tan siquiera
los guardias de seguridad vigilaban el interior de las oficinas, pero Kleid saba que no
era as.
Dio la vuelta al edificio hasta encontrarse con una puerta trasera. Situ la palma de la
mano sobre el detector y una vez abri la puerta, entr. A continuacin baj las
empinadas escaleras metlicas hasta llegar al stano. Tom un ascensor y descendi
varios pisos ms, hasta los laboratorios.
Shawn le esperaba con la bata blanca de cirujano puesta y la mquina de Extraccin
lista.
Ha sido rpido, no crees?

Pgina 22

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Una misin sencilla se limit a decir Kleid, desenganchando el contenedor del


anillo.
Qu modesto eres.
Kleid le lanz la piedra al cientfico y despus se tir en el sof de cuero que haba
junto a la pared.
Cansado? le pregunt el cientfico, observando el anillo con detenimiento.
Estoy bien. Es slo que... se call antes de continuar. Da igual, no es
importante.
Como quieras, pero me estaba empezando a asustar. Por un momento cre que
habas aniquilado por completo tu humanidad.
Kleid arque una ceja.
A qu te refieres?
Al remordimiento que ests sintiendo respondi Shawn sin darle importancia.
Al... Kleid se incorpor. No... Yo no estoy sintiendo ningn remordimiento.
Es slo que... estoy cansado.
Ya... replic el otro. Bien, esto est listo.
Kleid se levant del sof y se acerc a la mquina con la que trabajaba Shawn.
Un buen ejemplar coment el cientfico.
Era slo una nia aadi Kleid.
Una lstima murmur el otro.
Kleid conoca a Shawn desde haca aos. Era un hombre que rondaba la treintena.
Siempre llevaba el pelo castao recogido en una coleta y acostumbraba a dejarse
perilla cada cierto tiempo. Deca que era una tctica para atraer a las chicas. Era un
buen tipo para ser humano.
Ya en la primera misin de Kleid, haba sido el encargado de extraer la Esencia de su
anillo y almacenarla en una cpsula; una labor que slo l, como cientfico
experimentado, poda realizar. Un error, por nimio que fuera, poda hacer que la
Esencia se perdiera para siempre.
Aguarda un momento le pidi a Kleid.

Pgina 23

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El chico dio un paso hacia atrs y observ cmo el cientfico verta toda la Esencia en
la pipeta.
Listo! con mucho cuidado, Shawn enrosc el tapn para cerrarla y, a
continuacin, la coloc en un armario frigorfico junto al resto de las muestras. Con
un bolgrafo electromagntico escribi en la superficie un nmero.
Qu es? pregunt Kleid. Saba que no era de su incumbencia, pero su innata
curiosidad era una de las pocas facetas humanas que era incapaz de controlar.
Shawn tecle rpidamente en el ordenador y al momento apareci la respuesta en la
pantalla:
Un 3.3.3, una posible competencia en el campo de la teleportacin.
Kleid no pudo evitar su cara de asombro.
Y por eso he dejado a la chica as Por una posible competencia?
Yo no soy quien da las rdenes aqu, ya lo sabes.
El protovidente se masaje las sienes.
Ya lo s, ya lo s... Perdona que me ponga as, pero es que ltimamente no hacen
ms que enviarme a por Futuros... Kleid se hizo con una pipeta vaca y se la pas
de una mano a otra, pensando cmo terminar la frase.
Poco interesantes? le ayud Shawn, quitndole el frasco.
Es una manera de decirlo se volvi hacia l. Hace un ao robaba Esencias
verdaderamente atractivas: grandes potenciales en miles de campos. Ahora, ya ves,
posibles peligros para la empresa.
Entiende que de los anteriores ya deben de tener suficientes.
No deba seguir preguntando, pero fue incapaz de contenerse:
Entonces, por qu siguen robndolos?
Shawn le mir directamente a los ojos.
Sabes que no deberas... cambi de idea. Comprendo que te lo preguntes, pero
ya sabes lo que pasa si...
El chico se ech a rer.

Pgina 24

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Vamos, Shawn! le palme la espalda, quitndole hierro al asunto. Esto te lo


comento a ti por ser quien eres, no pienses que voy por ah cuestionndomelo todo.
Slo digo que resulta un tanto paranoico que estemos llegando a estos extremos; qu
ser lo siguiente? Robar Esencias a jvenes que en el futuro vayan a pintarrajear una
cabina?
Shawn solt una carcajada, ms tranquilo.
Pues no lo digas muy alto o no tardarn en tenerlo en cuenta. Es la manera que
tienen de guardarse las espaldas.
Si t lo dices... Kleid mir su reloj y se dio cuenta de lo tarde que era. Debera
irme ya.
Tan pronto?
Pronto? Son pasadas las once y maana tengo que madrugar.
El cientfico se encogi de hombros y suspir.
Eres un melodramtico, Shawn. En un rato llegar el siguiente.
Ya... Pero, qu quieres que haga mientras tanto?
Kleid se ech a rer.
Juega una partida en la videoconsola.
Sabes que soy malsimo.
Kleid suspir y se dirigi a la salida.
No me entretengas ms.
Shawn ya le iba a dejar marchar cuando se acord de algo.
Por cierto dijo, no habrs visto por ah... algn contenedor sin propietario,
verdad?
Un contenedor suelto?
Me han desaparecido varios y no los encuentro por ninguna parte. Estoy
preguntndoos a todos, pero nadie parece haberlos visto...
Yo slo tengo el mo y el de repuesto. Pero estar atento le asegur Kleid.
Despus se despidi con la mano sin tan siquiera mirar atrs.

Pgina 25

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Kleid! le llam Shawn.


Y ahora qu? pregunt el chico, dndose media vuelta.
Por respuesta, el cientfico le lanz la piedra y el protovidente la recogi en el aire.
Te lo dejabas.
Le dio las gracias y, esta vez s, sali del laboratorio.
Al igual que el resto de los protovidentes, unos veinte en esos momentos, Kleid viva
en las ltimas plantas del enorme edificio de Tempus Fugit. All, en ms de mil
metros cuadrados, se disponan las habitaciones privadas de los chicos, cinco baos
dobles, dos grandes salones-comedores, una sala de gimnasia con toda clase de
mquinas y una piscina climatizada en la azotea.
La habitacin de Kleid se encontraba en uno de los extremos del largo pasillo. La
puerta se abra mediante identificacin personal, as se aseguraban de que ningn
intruso pudiera entrar sin permiso. Contaba con lo necesario para vivir
cmodamente: una cama amplia, una maravisin para sus cortos ratos de ocio y un
armario en el que guardar sus pertenencias. Desde el enorme ventanal que haba en
la pared opuesta, poda observar la entrada principal del edificio. Sin duda era una de
las mejores habitaciones.
Como cada noche, se acerc a la pared y marc con una equis el da en el calendario.
Uno menos, pens.
Se estaba desvistiendo cuando su telfono mvil comenz a vibrar. Le hubiera
gustado poder desconectarlo aunque slo fuese por una noche, pero una de las
primeras reglas que le pusieron cuando comenz a trabajar all fue la de estar
comunicado sucediera lo que sucediese y en las circunstancias que fueran.
Disponibilidad las veinticuatro horas, que se deca.
Kleid al habla dijo al descolgar.
Kleid? To? Eres t?
El chico mir la pantalla de su telfono para comprobar quin era. El nmero le
resultaba desconocido.
Quin eres?
Soy Sam al ver que Kleid no daba muestras de reconocerlo, repiti Sam!

Pgina 26

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Sam? To, qu susto me has dado, por un momento cre que alguien de fuera
haba conseguido mi nmero. Desde dnde llamas? Y tu telfono?
Sam era otro protovidente, un ao mayor que Kleid. Se haba encargado, en buena
parte, de su formacin y, junto con Shawn, era lo ms parecido a un amigo que Kleid
tena all dentro.
Me he metido en un lo... respondi Sam. Su voz sonaba entrecortada.
De qu ests hablando? Dnde ests?
Hubo un corto silencio, despus respondi:
En... en la avenida Principal, en la esquina junto al parque Conrad. Estoy
utilizando un telfono pblico.
Y qu haces ah? Mtete en la primera cabina que veas y teleprtate aqu
enseguida.
No puedo, to! Es lo que te estoy intentando decir!
Cmo que no puedes?
Me han desconectado. No funciona nada! Pongo la puta mano una y otra vez en la
maldita pantalla tctil y no pasa nada, me entiendes? El telfono se ha
desconectado! No me reconoce, to! Tienes que ayudarme...
Deja de decir tonteras, Sam. Escucha, voy a buscarte. No te muevas de ah.
Oh, mierda...
Sam?
Mierda, to. Ya estn aqu. Joder, ya estn aqu... Me han encontrado. Dios, no.
No...
Sam, no te muevas! Voy para all! Tardo unos...
La seal se cort en ese instante.
... minutos. Sam? Sam?! grit Kleid, impotente.
Tir el telfono sobre la cama con enfado y se qued mirando su reflejo en el
ventanal de la habitacin.

Pgina 27

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Qu haba sucedido? Quin estaba persiguiendo a Sam? Y por qu estaba tan


asustado? Ms an, qu era eso de que le haban desconectado?.
Volvi a ponerse la camiseta rpidamente y sali de la habitacin. No iba a quedarse
de brazos cruzados mientras un compaero estaba en peligro.
Fuera por lo que fuese.

Pgina 28

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El futuro nos tortura y el pasado nos encadena.


He ah por qu se nos escapa el presente.
GUSTAVE FLAUBERT

Hanna se puso de pie tambalendose. A su lado, el chico-aparecido-de-la-nada la


miraba asustado mientras se limpiaba como poda la gravilla de las heridas. Sangraba
por los codos y las rodillas, y tena un rasguo en la cara, presumiblemente
provocado por el choque.
E... ests bien? le pregunt Hanna, masajendose las sienes. Tambin se haba
hecho dao en el costado.
El chico respondi algo en un idioma extrao y despus intent levantarse, pero las
piernas le fallaron y volvi a caer al suelo.
Espera, espera... le pidi Hanna, tendindole la mano. Era un palmo ms alto
que ella y considerablemente ms fuerte. Su piel y sus desarrollados msculos no le
pasaron desapercibidos. Con todo, por las facciones de su rostro y su incipiente
barba, dedujo que no deba de ser mucho mayor que ella. Llevaba el pelo oscuro
revuelto y ms bien largo. Hasta entonces, Hanna no repar en su extraa
vestimenta, aunque no era ella la ms adecuada para decir nada. Pareca sacado de un
microfilm de Historia, o de una pelcula de esas que reflejaban los tiempos de la
Primera Edad Media.
El chico seal ansioso en la direccin por la que haba desaparecido el tipo de la
gabardina, ignorando la mirada de Hanna.
Le estabas... persiguiendo? pregunt. A l? Al tipo ese? Le per-se-gu-as?
si continuaba sealando con tanta insistencia, terminara hacindose dao.
El chico neg con la cabeza, incapaz de entender nada.
No s qu me quieres decir... De dnde eres?

Pgina 29

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Por respuesta, el chico empez a hablar a toda velocidad en su extraa lengua,


haciendo seas con las manos. Su voz era grave y suave, pero cuando se puso a gritar
desesperado, Hanna se acuclill a su lado y le tap la boca.
Quieres que venga la polica? Deja de armar tanto escndalo!, vale? Estoy tan
flipada como t, as que, por favor, dime dnde vi-ves. Dnde vives? dibuj una
casita en el aire para hacerse entender. Tu casa? Dnde te llevo?
No sirvi de nada, el chico lade la cabeza con una expresin de absoluto
desconcierto.
Pues s que la hemos hecho buena...
Pensaba dejarle all, decirle que lo senta mucho y que en breve llegara una
ambulancia, pero se contuvo por tres motivos: primero, porque el chico le daba
verdadera lstima; segundo, porque no le entenderan; y tercero, porque quera saber
quin era y de dnde haba salido.
Vamos, te llevar a mi piso dijo sin pensrselo dos veces. All al menos podrs
curarte esas heridas y descansar un poco.
El chico, por supuesto, no comprendi nada. Se agarr a Hanna y sta, con la otra
mano, asi la destrozada bicicleta. As fueron andando hasta el edificio, a un par de
manzanas de all.
No s cmo vamos a apaarnos en tan poco espacio comentaba la chica
subiendo la escalera principal. Pero bueno, viendo la pinta que tienes, seguro que
te conformas con un silln y una manta, a que s?
El chico ni siquiera estaba escuchndola. Iba mirando ensimismado cuanto haba a su
alrededor. Pareca ms tranquilo, pens Hanna.
Al llegar a la puerta del ascensor, le dej entrar a l primero, despus pas ella y, por
ltimo, meti la bicicleta.
Vale, all vamos apret el botn de su planta y las puertas se cerraron. El chico
dio un respingo a su espalda. Tranquilo...
Cuando la cabina comenz a moverse, el chico peg un grito y se aferr al brazo de
Hanna soltando una retahla de palabras que ms parecan una plegaria.
No, no... Clmate, es normal. Lo ves? Estamos subiendo. Su-bien-do.

Pgina 30

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Bajo la escasa luz de la cabina, Hanna se percat de que tena los ojos oscuros y
grandes. Llevaba la cara tiznada y los brazos, sin apenas vello, estaban ms
desarrollados que los de sus compaeros de clase. De dnde haba salido realmente?
Sera posible...?
El ascensor se detuvo en el piso indicado.
Hemos llegado le dijo. Ves como no ha pasado nada?
Sac primero la bicicleta y despus le tendi la mano al chico para que se atreviera a
salir. Cuando estuvo segura de que no hara ninguna cosa rara, se dio media vuelta y
abri la puerta de su piso con la llave que guardaba en el bolsillo del pantaln.
Bienvenido a mi palacete privado brome. Por su-puesto, el chico no dijo nada.
El piso era de los ms pequeos que se alquilaban en el edificio, y tambin el ms
barato. En parte porque se encontraba casi a ras del suelo y apenas le llegaba luz
solar, en parte porque ms bien pareca una habitacin grande con una especie de
almacn diminuto de comida y dos puertas que daban a un bao y a un dormitorio,
respectivamente.
Puedes acomodarte por ah le dijo Hanna, llevando la bicicleta al fondo del
apartamento.
El muchacho coment algo a su espalda. Hanna se gir y vio cmo coga una lmpara
de lava y se quedaba embobado mirando subir y bajar las burbujas de colores.
S, eh? Parece magia, pero es una tontera.
Aqul era uno de los pocos elementos decorativos que haba en todo el piso.
Humm... Hanna se cruz de brazos y le mir. No podemos seguir as. Poco
podr ayudarte si ni siquiera s cmo te llamas.
l la mir y se encogi de hombros. Su expresin era de absoluto desconcierto y
preocupacin. Las heridas seguan sangrando.
Bueno, vayamos por partes dijo Hanna. Dame un segundo, acabo de
acordarme de algo que podra venirnos de perlas...
La lmpara de lava le tena tan entretenido, que ni siquiera contest.
Hanna se puso a revolver por todos los cajones hasta que dio con lo que estaba
buscando. Eran una especie de auriculares, pero sin cables. Dos singulares cascos, de

Pgina 31

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

cuando sus padres eran jvenes, que Hanna haba guardado ms como recuerdo que
como otra cosa.
Cuando se produjeron las inundaciones se intent concienciar a la poblacin de la
necesidad de tener un lenguaje comn para unir fuerzas. No obstante, a pesar de las
catstrofes y las muertes que se produjeron en todo el mundo, el resultado fue el
opuesto: las fronteras de los pases conocidos antes de la Inundacin desaparecieron
dando lugar a diversos Estados que fueron creando gobiernos independientes por
todo el globo terrestre. Cuando numerosos estudiosos se encerraron durante meses
para crear un lenguaje comn que facilitara las labores de reconstruccin, sus
congneres lo despreciaron y el proyecto qued relegado en el olvido al poco de
comenzar a comercializarse los primeros dispositivos de multilenguaje.
Esperemos que funcionen.
Se acerc al chico y, a base de gestos, le explic que deba ponerse uno de ellos en la
oreja. Para que no tuviese miedo, Hanna se puso el suyo primero y despus le mostr
que no pasaba nada.
Ahora t le dijo.
El chico se llev al auricular a la oreja, con poco tiento.
Tienes que metrtelo ms adentro, djame a m.
Hanna le agarr de la oreja y se lo introdujo con un poco de fuerza dentro del odo.
El chico se puso a gritar en su idioma y a revolverse, pero antes de que consiguiera
liberarse, Hanna ya comprenda lo que deca.
Me haces dao! exclamaba.
Habrtelo puesto bien t solo! le respondi, con una sonrisa en la cara.
El joven se qued estupefacto.
Me... me has entendido? pregunt.
Y t a m?
Santo cielo, s respondi, llevndose la mano a la boca. Cmo...? Sin duda
debes de ser una bruja...
Hanna se ri.
No eres el primero que me lo llama se sent en el silln con las piernas cruzadas.

Pgina 32

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

No quiero ser maleducado, ni mucho menos. Tienes aspecto de buena gente, pero
esto slo puede ser cosa de...
Ciencia, amigo mo le interrumpi. Divina y milagrosa ciencia. Lo que he
implantado en tu oreja recibe mis palabras y las convierte en el lenguaje que t
utilizas normalmente. Lo mismo sucede con el mo. Utilizaron estos aparatos cuando
los miembros de los diferentes Estados-Islas comenzaron a entablar relacin entre
ellos.
Estados... islas...? repiti el chico, sin entender el concepto.
Perdona, creo que voy demasiado deprisa... Cmo te llamas? le pregunt.
Pablo Heredia, y t?
Hanna dijo. Despus aadi: A secas.
Mucho gusto, Hanna.
Ella se le qued sonriendo hasta que repar en la gota de sangre que se escurra por
la pierna del muchacho hacia el empeine.
Tenemos que curarte eso antes de que se infecte le dijo, ponindose en pie de un
salto. Espera aqu.
Se escabull dentro del cuarto de bao y rebusc en el pequeo armario que haba
sobre el lavabo hasta dar con una bolsita de algodn y un bote de agua oxigenada.
Esto te va a escocer un poco ms que lo de la oreja le coment de vuelta al
saln, pero vers lo bien que se queda.
Qu es? pregunt Pablo, inseguro.
Mi pocin mgica respondi ella. Le hizo sentarse en el silln y le pidi que, por
mucho que le doliese, no gritase, o los vecinos llamaran a la polica; le tenan ganas
desde que se haba mudado all.
Tras limpiarle las heridas de las piernas y de los brazos, Hanna pens que tendra que
buscarle ropa ms adecuada.
Creo que tengo algo por aqu se meti en la habitacin y abri el armario. En
uno de los cajones encontr lo que buscaba: un pantaln de chndal viejo y una
camiseta blanca de chico. Cuando lo tuvo todo, se lo lanz. Toma, pntelo a ver
cmo te queda.

Pgina 33

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Pablo se meti en el cuarto de bao para cambiarse.


Dnde estoy? pregunt desde el otro lado de la puerta.
Eso depende de lo que quieras saber respondi Hanna desde el saln mientras se
curaba sus heridas. Desde luego, muy lejos de tu casa... est donde est aadi
para s.
Eso ya lo s Cmo se llama este lugar?
Te refieres a Nuevomundo?
La puerta del bao se abri y Pablo sali con la ropa puesta. La camiseta le sentaba
demasiado ajustada mientras que el pantaln no le llegaba hasta los pies, pero no le
quedaba particularmente mal.
Por el momento valdr -coment ella. Aunque tengo otras prendas si piensas
quedarte ms das.
Nuevomundo has dicho? pregunt, ansioso.
Hanna tap el bote de agua oxigenada y asinti.
Eso parece estar muy lejos de Castilla... murmur el joven, sentndose alicado a
su lado. Todo es tan... raro.
Castilla... De qu me suena ese nombre? dijo Hanna. Espera un momento.
Creo que lo he ledo en alguna parte.
Sabes... leer? le pregunt Pablo, asombrado.
Claro que s! replic ella, saltando por encima del sof y cogiendo un aparato
digital de la pequea estantera que haba detrs. Por quin me has tomado?
Pues... por una mujerrespondi l, enrojeciendo.
Hanna se puso a rer esperando que Pablo la acompaase. Sin embargo, cuando vio
que la miraba extraado, se call.
Realmente vienes del pasado coment, aturdida.
Del pasado? Qu quieres decir? Yo estaba... estaba persiguiendo a aquel intruso!
exclam de pronto, ponindose de pie. He de encontrarle! Mi madre est...! l
le ha hecho algo! Debo regresar con ella. He perdido demasiado tiempo... Debo...
debo...

Pgina 34

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Baja la voz! le suplic la chica, agarrndole por los brazos y obligndole a


sentarse. Escucha, el tipo ese, fuera quien fuese, ya debe de estar muy lejos.
Maana te ayudar a encontrarle, pero ahora no podemos hacer nada.
Qu? No! No hay tiempo! l atac a mi madre... creo. Tiene que pagar por ello!
Padre volver dentro de poco y...! entonces asimil lo que acababa de escuchar.
Qu quieres decir con eso de que soy del pasado? Qu pasado?
Espera, espera Hanna abri el artilugio como si de un libro se tratase, aguard
hasta que se hubo conectado a la red y a continuacin entr en la Biblioteca
Internacional Online. Tampoco eran reales aquellas claves que necesitaba para
ingresar en su cuenta. Omega se haba encargado de proporcionrselas como medida
preventiva. La Biblioteca era uno de los lugares ms controlados de manera secreta
por numerosos organismos, le explic una tarde su misteriosa compaera, o
compaero. A partir de los libros que los usuarios se descargaban podan averiguar
muchas cosas acerca de ellos. Y como la mayora de los documentos y libros en
papel, por no decir la totalidad, haban desaparecido tiempo atrs y ahora todos se
encontraban en la Red, la B. I. O. era la nica fuente para consultarlos a un mdico
precio.
Escribi en el buscador la palabra Castilla y aguard a que se descargasen las miles de
referencias.
Vaya... no esperaba tanto rebusc entre las ms visitadas y despus eligi la ms
conveniente.
Qu quieres ensearme? Yo... no s leer aadi Pablo, mirando distrado la
pantalla tctil.
No ser necesario.
Aqu est Hanna le cedi el aparato y le seal una imagen que vena en la parte
superior de la pantalla. Se trataba de un dibujo muy antiguo en el que podan verse
un rey montando a caballo a la cabeza de un ejrcito de soldados embutidos en
brillantes armaduras. Es ste tu mundo?
Su majestad... Podra ser... Cmo...? Pablo mir a Hanna sin pestaear. Jura
que no eres una hechicera.
La chica levant la mano, seria.
Te lo juro.

Pgina 35

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Entonces, cmo puedes saber todo esto? Cmo me habis trado hasta aqu? Sigo
sin entender...
Hanna mir el libro de reojo.
Eh, eh, eh... Yo no te he trado. S que suena absurdo, y ms para ti, pero creo que
alguien... o algo te ha hecho viajar en el tiempo. Castilla dej de ser as hace mucho
tiempo seal la pantalla.
Imposible susurr el chico.
Para qu iba yo a mentirte? Incluso antes de que se produjese la Inundacin el
mundo haba cambiado por completo.
Qu inundacin?
La Inundacin y dicho esto pas a explicarle con pocas palabras e intentando ser
lo ms simple posible lo que sucedi.
Lo has entendido...? pregunt poco despus.
Creo que s... reconoci Pablo.
Hanna suspir agotada y cambi de tema a uno ms importante:
Has dicho que el tipo ese apareci en tu casa y le hizo algo a tu madre, no?
El joven asinti. Despus le cont todo sin olvidar ningn detalle: desde que se haba
levantado y haba visto la luz azulada hasta que haba desaparecido junto al intruso
en mitad del bosque.
Le segu por aquel tnel oscuro. No vi nada hasta que de pronto aparec en mitad
de...
En mitad de la carretera finaliz Hanna. S, esa parte ya la conozco.
Pablo asinti y se qued en silencio, pensativo.
Dices que tu madre... estaba en el suelo tirada, pero con los ojos abiertos... y
respirando?
l dijo que s de nuevo con la cabeza, la mirada perdida en los recuerdos.
Estaba ah... como despierta, pero no poda moverse trag saliva y por un
momento dio la sensacin de que estuviera contemplndola de nuevo. Hanna se

Pgina 36

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

mordi el labio inferior un tanto incmoda. No quera ni pensar en ello, pero aquello
se asemejaba tanto a un ataque de Plaga que le fue imposible obviarlo.
Oye, hagamos una cosa le dijo, obligndole a mirarla. Duerme aqu esta
noche. Te traer una manta para que no pases fro. Maana tengo que ir al instit...
se detuvo y rectific a hacer unos recados. Cuando vuelva, iremos a investigar. Te
parece?
Pablo asinti conforme y esboz una media sonrisa que dej entrever al nio que
haba sido. Hanna carraspe, se levant y le puso una manta encima.
Si necesitas algo estar en la habitacin del fondo. Ahora duerme un poco.
Gracias por todo le dijo l, recostndose.
Hanna repar en lo frgil y perdido que pareca incluso con su considerable
envergadura y no pudo reprimir un suspiro.
No hay de qu. Buenas noches y apretando el interruptor, dej la casa sumida
en las tinieblas.
Cuando estuvo a solas en su habitacin, sac el ordenador porttil de la mochila, se
quit la micro-cmara que llevaba al cuello y descarg las imgenes del
interrogatorio que haba grabado. A continuacin, abri el documento del mapa que
Omega le haba enviado y lo estudi con detenimiento.
La Red estaba tan controlada por miles de ojos invisibles que cualquier paso en falso
atraera hasta la puerta de su casa a ms de un indeseable si no tena el cuidado
necesario. No obstante, gracias al hacker y a sus mapas virtuales, saba de antemano
qu pginas webs, blogs y foros haba bloqueado para que ella pudiera difundir sus
vdeos y pesquisas sin ningn temor a ser cazada.
En menos de diez minutos, la Red se vio infestada por el testimonio del joven del
parque Conrad. Al final del mismo, como siempre, el mensaje caracterstico de
Hanna brillaba en la pantalla con letras azules:

Podras ser el siguiente. Pide respuestas.

Cuando termin, fue a cerrar el ordenador. Pero entonces se le ocurri una idea: si
alguien poda ayudarla con Pablo, se era Omega.

Pgina 37

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Se mordi el labio, indecisa. Deba inmiscuir en el asunto a un tercero? Poda


confiar lo suficiente en una persona a la que jams haba visto y que slo se dedicaba
a piratear la Red por ella?
Lo sopes unos instantes y al momento corri a los principales foros y blogs que
conoca, se registr con diferentes nombres de usuario y escribi un mensaje distinto
en cada uno de ellos. Slo el ojo experto de Omega reparara en el cdigo que se
ocultaba en las iniciales de las tres primeras palabras de cada texto: T, Q, H;
Tenemos que hablar.
Despus cerr el porttil y volvi a dejarlo debajo de la cama. A la maana siguiente
encontrara un mensaje de Omega indicndole el lugar y la hora de su prxima cita.

Pgina 38

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Nada pasa despus de los doce aos


que importe demasiado.
J. M. BARRIE

Kleid descendi las escaleras a toda prisa hasta la sala de descanso, donde encontr a
algunos de sus compaeros que no estaban desempeando misiones.
Alabados sean los ojos! exclam Saya cuando lo vio aparecer desde el sof en el
que estaba repanchingada.
El protovidente hizo caso omiso del comentario y recorri la sala con la mirada.
Alguien ha visto a Adn? pregunt. Los seis jvenes que se entretenan jugando
al billar o mirando despreocupados la maravisin lo ignoraron por completo.
Plack.
Las bolas de colores se desparramaron por la mesa y quien acababa de tirar se
incorpor con una sonrisa burlona en el rostro. Se trataba de Exel. Alto, delgado, de
nariz aguilea y con un pendiente en la ceja, era el protovidente menos discreto que
Kleid conoca. No perda la oportunidad de pavonearse ante quien fuera en la
circunstancia que se terciase sin importarle las consecuencias.
Vaya, vaya. Fijaos quin acaba de entrar. El hijo prdigo! se burl Exel, alzando
los brazos. El resto de los proto-videntes dejaron lo que estaban haciendo en espera
de un enfrentamiento. Te acaban de quitar el collar y ya ests perdido?
Nadie le ha visto? repiti Kleid, ignorando la pulla consciente del valioso
tiempo que estaba perdiendo.
Estar en su despacho respondi Ioru con un hilo de voz y sin apartar la mirada
de las noticias de la maravisin. El taciturno joven asitico de pelo oscuro y corto
pasaba sus ratos libres pendiente de cuanto suceda en Nuevo Mundo.

Pgina 39

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Gracias contest Kleid. Se daba media vuelta para marcharse cuando una mano
le agarr del hombro.
Eh, venga, ya te vas? Qudate un rato le sugiri Exel, con voz melosa. Kleid se
gir como una fiera y de un certero empujn le apart varios metros.
Ahora no tengo tiempo sise. No era la primera vez que intentaba provocarle
con comentarios vacos. Desde haca varios meses Kleid haba alcanzado un estatus
de reconocimiento por su buena labor que le haba colocado muy por delante de los
dems. Debido a ello, mientras el resto se vea relegado a puestos de apoyo, Kleid era
enviado cada da a una nueva misin, con lo que eso conllevaba: ms tiempo
acumulado para su futuro. Y aunque en general la envidia innata de los seres
humanos era algo que la mayora de ellos tena bajo control, algunos compaeros
como Exel se dejaban arrastrar por ella sin intentar evitarlo siquiera.
Vas a morderme, perrito? prosigui el joven ensanchando la sonrisa una vez
recuperado.
Exel... le advirti Saya incorporndose. Llevaba el pelo rubio recogido en una
larga trenza y una camiseta negra de tirantes.
T no te metas con la mano le orden que cerrara la boca. Esto es entre el
perrito y yo.
Tengo prisa le dijo Kleid, consciente de que no le dejara marchar con tanta
facilidad. Aplacemos la pataleta para ms tarde, si te parece.
No, no me lo parece. Me debes seis meses de Futuro, ladrn.
El interpelado alz la ceja.
Ests de coa? Yo no le debo nada a nadie, a ver si te enteras.
La Esencia de ese nio de Nuevo Berln me perteneca. Adn me lo haba pedido a
m.
Kleid solt una carcajada amarga.
Y es culpa ma que fueras tan idiota como para enfurecerle el da de antes y que
te relegase de la misin?
Exel se sonroj levemente y Kleid percibi cmo sus musculosos brazos se tensaban
bajo el jersey oscuro. El silencio en la sala era absoluto.

Pgina 40

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Te voy a dejar sin dientes mascull con los labios apretados.


Ahora no tengo tiempo replic Kleid, dando media vuelta. Pero como esperaba
que el otro no le dejara marchar sin ms, aguard atento y en el instante en que Exel
se dispona a lanzarse sobre su espalda, el joven se apart y el otro perdi pie. Slo
necesit un breve empujn para terminar de tirarle al suelo de morros.
El protovidente le fulmin con los ojos llenos de ira y se puso en pie tan rpido que
Kleid no lo haba previsto. Alz el puo directo a su cara listo para atacar, y lo habra
logrado de no haber sido por Saya, que se interpuso entre los dos y con una
complicada llave detuvo su brazo.
Basta ya, Exel! dos protovidentes ms salieron del sopor que pareca haberles
invadido y ayudaron a separarlos. Quieres que te castiguen otra vez? No has
tenido ya suficiente esta semana?
Kleid se recoloc la camiseta sin apartar la mirada de su adversario.
Tienes suerte de que me estn sujetando le advirti Exel con voz ronca.
El protovidente sigui hablando, pero en ese momento el telfono de Kleid comenz
a vibrar en el bolsillo y dej de prestarle atencin. Sin esperar un instante lo sac y
comprob que era Adn quien le llamaba.
Adn? pregunt ansioso tras descolgar. Sera ya demasiado tarde para Sam?.
Le estaba buscando, necesito...
Tenemos que hablar le interrumpi el hombre. Ests en tu habitacin?
Kleid mir a su alrededor y se revolvi el pelo.
Eh No... estoy en la sala. El caso es que tena que comentarle...
Presntate enseguida en el despacho veintids. Es urgente insisti.
S, seor mascull l antes de colgar.
Exel se ri entre dientes, ya liberado de sus compaeros.
Te han silbado, perrito?
Kleid respir hondo y sali de all sin mirar atrs, indiferente a la ristra de
comentarios intencionados que le dedic su compaero y a las risas de algunos otros.
El despacho se encontraba en la planta inferior, a mitad del pasillo. All fue donde los
reunieron por primera vez, cinco aos atrs, a l y a los otros chicos para explicarles

Pgina 41

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

cul sera su misin a partir de entonces. Cinco aos, reflexion. Y pareca que
hubiera pasado una eternidad en realidad.
Por entonces, Kleid era bastante bajo para su edad. El resto de los chicos le sacaban
casi una cabeza. Sin embargo, lo que le faltaba de altura lo tena de destreza y
agilidad. En todos los entrenamientos se declaraba vencedor, le pusieran con el
contrincante que le pusieran. Desde que poda recordar, los reunan en grupos de
siete en los gimnasios superiores y all pasaban maanas enteras levantando pesas,
haciendo flexiones, aprendiendo karate y judo... Con el tiempo no slo se hizo ms
alto, sino que tambin agudiz todas sus habilidades hasta convertirse en quien era
ahora. Nadie les explic el motivo de todo aquello, ni tampoco ellos se lo
preguntaron.
Entonces, un da como otro cualquiera, los reunieron en el despacho veintids y les
contaron qu eran realmente y para qu estaban all.
Kleid llam con los nudillos y esper hasta que le dieron permiso para entrar.
Tuvo una sensacin de dj vu cuando escuch la voz de un adulto al otro lado
pidindole que entrara.
Con doce aos todo resulta fascinante, y ms cuando ves que has sido elegido junto
con otros chicos de tu edad para algo especial, algo nico... algo increble.
As fue como se sinti Kleid cuando gir por primera vez el picaporte de aquella
puerta y entr en el despacho. En fila, l y sus compaeros se fueron sentando
alrededor de la enorme mesa de cristal que haba en el centro de la sala.
Buenas noches salud Kleid, cerrando la puerta tras l. All haba dos hombres
esperando.
Uno de ellos era su antiguo entrenador, Adn, el protovidente ms antiguo de la
compaa. Adems de encargarse del entrenamiento de los jvenes reclutas, serva
nica y exclusiva-mente al jefazo, al pez gordo... al tipo que estaba sentado a su lado
con cara de pocos amigos.
Sintate le orden Adn. Por un segundo, Kleid se pregunt si habra cometido
algn error. Habran grabado el enfrentamiento con Exel? Entonces sabran que l
no haba hecho nada malo...
Chico, tenemos un problema le dijo el jefazo, inclinndose sobre la mesa. Al
momento, Exel desapareci de su mente. Desde luego saba cmo ir al grano.

Pgina 42

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Se llamaba Belkin Mapplethorpe y, por encima de todo lo dems, era sumamente


gordo. Daba la sensacin de que, de tanto poder y tanto dinero como posea, haba
terminado por convertirse en aquella mole humana. Sus dedos estaban cubiertos de
sortijas atiborradas de diversas piedras preciosas que destellaban bajo la luz del techo.
Una barba rala y oscura cubra su cara y parte de la prominente papada. Sus ojos,
hambrientos y peligrosos, denotaban cierta crueldad, una desmedida avaricia y
ninguna piedad.
Lo que te vamos a contar a continuacin es informacin privilegiada dijo el
protovidente. Alto secreto. Si algo de esta reunin se filtrara, estaramos perdidos...
y t el primero.
Lo entiendo, seor respondi Kleid.
Lo mismo le haban dicho cinco aos atrs en esa misma sala. Curiosamente, ahora
que lo recordaba, haban sido esos mismos adultos los que haban dado las
explicaciones.
Entonces los reunieron y les dijeron que el mundo no era como ellos crean. Que,
diariamente, gente cruel y desalmada intentaba llevar a cabo las ms tremendas
atrocidades que se pudiesen imaginar para as destruir la nueva estabilidad que se
haba logrado en Nuevomundo. Y que, ms an, las personas que podan hacer algo
para detenerlos, no lo hacan.
Por ello, Tempus Fugit los haba elegido a ellos para ser los defensores de la paz y
otorgarles un poder privilegiado: la capacidad de quitarles los Futuros a las personas
que no fuesen a hacer un buen uso de ellos para entregrselos a quienes s supieran
cmo aprovecharlos.
Todos ellos eran hurfanos a los que un da Tempus Fugit haba dado un hogar y una
familia. Ahora era el momento de devolverles el favor.
Has odo hablar del proyecto Brjula de Grietas? pregunt Adn, sacndole de
sus cavilaciones.
No, seor.
Kleid replic, no tienes que mentirnos. Sabemos que algo has odo. Todos
murmuran. Entre los protovids existen pocos secretos.
El chico enrojeci dbilmente.

Pgina 43

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Lo siento, seor. S, algo he odo reconoci. Pero, qu tiene que ver eso
conmigo, seor?
Los dos adultos se miraron
Ha surgido un imprevisto dijo Adn.
Y necesitamos que nos ayudes a solventarlo aadi el seor Mapplethorpe.
Kleid trag saliva, nervioso.
-Yo?
Eres uno de nuestros mejores... androides? Instrumentos? Elementos?
hombres. Hemos decidido contar contigo y no con otro por tu evidente eficacia hasta
ahora.
Ninguna misin fallida por el momento intervino Belkin Mapplethorpe.
Algo realmente asombroso!
Gracias, seor.
Le estaban felicitando? El jefe nunca haba elogiado a nadie por su labor en la
compaa. Su trabajo consista en ser perfectos, deca, para eso haban sido
entrenados.
Por ello tenemos para ti una misin que debers cumplir con la mayor diligencia
posible y con absoluto sigilo.
Demasiadas cosas penden de un simple hilo aadi Adn.
De qu se trata?
Adn mir al jefe y ste asinti, conforme.
Hoy uno de tus compaeros encargados del proyecto Brjula de Grietas realiz su
primer viaje en el tiempo a la Castilla del siglo XVIII, antes de la Inundacin. Su
misin era bastante sencilla: robarle el Futuro a una mujer y trarnoslo de vuelta.
Una de las cosas que haban aprendido en Tempus Fugit era Historia. No slo la
Historia despus de la Inundacin, sino tambin la anterior. Y no slo eso; tambin
Geografa, Poltica y Ciencias Sociales. Si las maanas de entrenamiento eran duras
para el cuerpo, las tardes no lo eran menos para la mente.

Pgina 44

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Tu compaero viaj hasta el lugar establecido en la poca que nosotros


determinamos aadi Adn. Despus slo tuvo que aguardar y robarle la
Esencia a la mujer en cuestin.
El problema fue que, a su regreso, un polizn se col por la Grieta y ahora anda
suelto por nuestro mundo.
Queris decir un... ser del siglo XVIII? ya fuera planta, persona o animal,
cualquier variacin en el pasado acarreara modificaciones inimaginables en el
futuro.
Queremos decir un humano. Un muchacho adolescente, para ser precisos.
Kleid no pudo contenerse:
-Qu?!
Sabemos que era el hijo de la mujer a quien rob el Futuro, pero nada ms.
Pero... cmo pudo colarse? Nadie pudo detenerle?
El jefe puso los ojos en blanco. Se le notaba sumamente alterado.
El inepto le dej entrar. Su labor era tan sencilla, tan falta de errores... Cretino
mascull.
Sam. Hablaban de Sam! Cmo no se haba dado cuenta antes? Aquello tena que
estar relacionado con la llamada telefnica. Seran ellos quienes le estaban
persiguiendo? Quienes le haban... desconectado?
Seor... se arriesg a preguntar, qu ha pasado con el protovidente encargado
de la misin?
Eso es irrelevante replic Adn, zanjando el tema con la mano. Lo importante
es lo que tienes que hacer t ahora.
Kleid enarc una ceja y esper.
Queremos que captures al chico y nos lo traigas de vuelta.
Buscar a un chico por toda la ciudad? Sera cmo buscar una aguja en un pajar!
Cmo voy a dar con l? pregunt Kleid.
Belkin Mapplethorpe tom la palabra:

Pgina 45

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El protovidente dijo que, al salir de la Grieta, una chica en bicicleta choc con el
polizn y por eso no pudo seguirle.
Una chica? En... bicicleta?
Lo sabemos, resulta increble, pero es as.
Qu clase de persona segua utilizando vehculos para desplazarse?
Adn revis un informe que tena en la mano y aadi:
Tenemos pocos datos ms sobre ella. Aparte de montar en bicicleta, nos han
comentado que deba de tener entre quince y diecinueve aos, y que iba vestida con
un conjunto algo estrafalario...
Encuentra a la chica de la bicicleta dijo el jefe y encontrars al muchacho.
Kleid se revolvi el pelo, intranquilo.
No s, seor... Es un honor que hayan pensado en m, pero tengo miedo de fallar.
No vas a fallar le dijo el seor Mapplethorpe. Adems, tu premio, si haces
bien el trabajo, ser algo que no podrs rechazar... Adn?
Adn se inclin sobre la mesa con las manos cruzadas.
Cuando cumplas con la misin te entregaremos tu Esencia Final dijo. No
tendrs que esperar a cumplir los dieciocho aos. Y te permitiremos que la elijas t.
Kleid sinti que se le detena el corazn y que le faltaba el aire.
La Esencia... Final? Por encontrar al chico? por un momento no pudo evitar
pensar en Exel y en la cara que pondra si se enterase.
Me conoces desde hace aos, Kleid. Sabes que no te mentira. Tu libertad absoluta
a cambio de que encuentres al polizn y a la chica de la bicicleta.
Cuando le explicaron junto al resto de sus compaeros que eran protovidentes y lo
que eso conllevaba, no se lo creyeron. Que la mitad de su cuerpo era androide?
Que podan robarles el Futuro a las personas?... Que sus cuerpos haban sido
modificados para llegar hasta los doce aos y que, despus, simplemente, dejaran de
vivir?

Pgina 46

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Como pago por vuestros servicios les dijo entonces Adn os iremos
recompensando con semanas, meses o incluso aos de Futuro si hacis lo que se os
pide.
Y si no queremos hacerlo? pregunt una jovencsima Saya.
Bueno, siempre podis marcharos. El problema es que dentro de unos meses
dejaris de moveros, de comer, de sentir... Es eso lo que quieres?
La nia neg rotundamente y no volvi a decir nada ms.
Pero as, de repente... murmur Kleid, todava asombrado.
Tendrs la vida entera por delante antes de que te des cuenta, chico dijo el jefe.
Y tanto que si! Llegados a los dieciocho aos, los protovids reciban lo que se
conoca como Esencia Final como premio por todos sus aos de servicio. Una vez se
la insertasen, le des-conectaran los extractores y podra marcharse para seguir su
vida como un humano corriente sin volver a pensar en Esencias ni Futuros.
Kleid sinti un escalofro. Una vida sin tener que preocuparse por tachar
metdicamente los das en el calendario de su habitacin, ni de sentir que cada
segundo estaba desvanecindose sin poder aprovecharlo; no volvera a percibir esa
congoja que tan bien conoca, ni ese miedo anidado en el estmago porque se
acababa su tiempo... Y ni siquiera tendra que esperar a cumplir los dieciocho para
comenzar a disfrutarlo.
De acuerdo, trato hecho dijo finalmente.
Excelente coment Adn.
Cundo debo empezar?
El jefe se acarici la nuca y dijo:
Cuanto antes termines, antes tendrs tu premio. No s si me explico.
Perfectamente respondi Kleid.

Pgina 47

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El hombre es un experimento;
el tiempo demostrar si vala pena.

MARK TWAIN
Madre!!.
El grito hizo saltar a Hanna de la cama con el corazn en la garganta.
Sali corriendo de su habitacin para encontrarse a Pablo resollando en una esquina
del sof. La camiseta se le pegaba a la espalda, empapada.
Ests bien? le pregunt la chica, encendiendo las luces.
He... he tenido una pesadilla dijo el joven, sin aliento y con la frente perlada de
sudor. Pero veo que todava no ha terminado...
Hanna fue hasta la ventana y descorri las cortinas. Ya haba amanecido, aunque
unas nubes grises cubran el resplandor del sol envolvindolo todo en una gris
neblina.
Quieres desayunar? le pregunt sin saber bien qu decir.
Pablo se encogi de hombros y se masaje la nuca.
Hay leche, huevos, cereales... enumer. No s qu tomas normalmente.
Leche est bien, te lo agradezco respondi Pablo, levantndose.
Hanna abri una pequea despensa y saco un par de cpsulas del tarro ms vaco. El
la miraba con inters.
Ahora vers coment ella con un guio.

Pgina 48

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Coloc cada cpsula en un vaso y despus les ech unas gotas de agua. Al instante, las
envolturas se partieron en dos y de ellas man un torrente de leche que a punto
estuvo de desbordarse.
Vaya... mascull Pablo, atnito.
As se ahorra espacio se limit a decir Hanna.
El chico se qued observando la leche como si pudiera estar envenenada.
No te asustes, no hace dao. Simplemente se envasa comprimida.
Se acerc y meti el dedo en uno de los vasos para despus chuparlo.
Es todo tan raro... coment, paladeando el lquido.
Hanna le dio un trago a su vaso y asinti.
Vers lo pronto que puedes regresar a tu tiempo, con tu madre.
Eso espero.
Los dos se quedaron en silencio, inmersos en sus pensamientos. Mientras apuraban
sus vasos, Hanna le observ de reojo. A la luz que entraba por las ventanas y con
aquella ropa prestada, el chico no pareca venir de otro tiempo. No pudo evitar
fijarse en sus manos: grandes y fuertes, deba de trabajar con ellas a diario all de
donde viniese. Sus ojos, marrones y con diminutas vetas verdes, se encontraban fijos
en la ventana mientras su mente vagaba lejos de all. Entonces suspir y Hanna sali
de su ensimismamiento. Carraspe incmoda y se dispuso a recoger los vasos y a
meterlos en la pila.
Yo me tengo que marchar le record. Volver lo antes posible, pero por el
momento ser mejor que te quedes aqu. Puede que alguien te est buscando...
Espero que me encuentre murmur sombro el chico. As podr pedirle
explicaciones.
Hanna trag saliva y comenz a fregar los vasos.
De todas formas, hazme caso, qudate aqu por el momento. De acuerdo?
Pablo se apart el pelo de la frente y asinti con desgana. Ella dej los cacharros en
su armario correspondiente y se volvi hacia l.

Pgina 49

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

S que quieres salir corriendo y encontrar a quien te ha trado aqu, pero este
mundo es peligroso y eso slo te metera en ms problemas. Anoche te promet que
te ayudara y voy a cumplir mi palabra, pero tendremos que medir nuestros pasos
antes de darlos a continuacin, pregunt en un susurro: Te das cuenta del
poder que tienes ahora? T podras ser la prueba de todo...
Lo que soy es alguien perdido repuso l.
Hanna trag saliva y se acerc a la vieja maravisin que reposaba sobre una mesita de
plstico frente al sof donde Pablo haba dormido.
Escucha, te la dejar puesta para que no te aburras pas la mano por delante de la
pantalla y cuando el sensor la identific como su propietaria, sta se ilumin y se
encendi. Ser mejor que tambin corra las cortinas para que no te vea ningn
vecino.
Vaya murmur Pablo antes de dar varios pasos vacilantes.
Hanna se dio la vuelta y se lo encontr tocando el artilugio, impresionado.
Ni son personas diminutas encerradas, ni es cosa de magia, te lo advierto antes de
que lo preguntes coment de buen humor. Despus le agarr de los brazos y le
sent en el silln. El joven se dej hacer sin oponer resistencia. Se ve desde aqu, si
te acercas mucho te dolern los ojos.
Pablo no escuchaba, pareca en trance.
S, se es precisamente el comportamiento que provoca en las personas. Djame tu
mano le agarr la palma y la coloc frente al receptor del aparato. Tras
reconocerle, Hanna lo configur para que tambin respondiera a sus peticiones.
Listo. Si te aburres con lo que ests viendo, basta con que pases la mano por delante y
cambiar de canal, as con un gesto rpido la pelcula que estaban emitiendo al ver
cmo le responda. Es lo nico que te dejo hacer,de acuerdo?
Aja... se limit a responder Pablo.
Hanna puso los ojos en blanco y se meti en su habitacin. Escogi algo de ropa, sac
el ordenador de debajo de la cama y lo dej encendindose mientras aprovechaba
para darse una ducha.
Cuando sali del bao, Pablo segua totalmente abstrado escuchando a una popular
cantante del momento. Hanna sonri para s y regres a su habitacin. Cerr la
puerta y se sent con las piernas cruzadas sobre el colchn. Tecle la contrasea de

Pgina 50

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

activacin y en cuanto estuvo todo listo comenz a rastrear todas las pginas en
busca de una respuesta de Omega.
La encontr en el tercer foro; uno sobre videojuegos con realidad virtual integrada.
Bajo su propio texto citado, un tal Hermes haba escrito lo siguiente:

S, estoy de acuerdo contigo. El viernes pasado, sobre la una de la


tarde, en los bancos frente a los elefantes de la Reserva del Dodo,
encontr a un nio con una maravisin porttil jugando a ese mismo
RPG que comentas. Les debe de sorber el seso. Por qu no estaba en
clase? Eso es lo que yo me pregunto.

Hanna trag saliva. Las manos le temblaron sobre el teclado. Omega haba accedido a
encontrarse con ella. Despus de tantos meses se veran las caras y descubrira si era
un hombre o una mujer, su edad, los motivos de su lucha contra el sistema. .. Todo!
Lo normal hubiera sido que la hubiese remitido a otra pgina web de algn chat con
una hora para que supiera cundo se conectara... Pero esto era nuevo!
Para que nadie le descubriese iba cambiando de nick siempre que responda, tal y
como haca Hanna, pero fuera el que fuese, siempre estaban relacionados con
mensajeros importantes de la Historia, Nueva y Antigua, para que pudiera
identificarle sin que nadie sospechase. Hermes, como mensajero de los dioses griegos,
era una eleccin perfecta.
El texto cifrado estaba claro: el viernes, a la una, en la Reserva del Dodo, donde los
elefantes, Omega accedera a encontrarse con ella. Respir hondo varias veces para
calmar su acelerado corazn y despus guard el ordenador en la mochila. Se la colg
al hombro, sali de la habitacin y fue a por la bicicleta.
Est hecha un guiapo... coment, aunque la noticia de Omega le haba alegrado
la maana. Creo que con poner bien el manillar podr llegar a tiempo a clase.
chame una mano.
Pablo sali de su ensimismamiento y se levant del silln, con la vista todava puesta
en la maravisin.
Agarra de aqu le pidi Hanna, cedindole un lado del manillar. Yo agarrar
del otro extremo y tirar hacia el otro lado. Vamos a intentar dejarlo recto.
Preparado? Una. Dos... y tres!

Pgina 51

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Los dos hicieron fuerza a la vez y, aunque al principio el metal pareca no ceder,
termin por doblarse lentamente hasta adoptar la posicin original... ms o menos.
Creo que ser suficiente.
Fue con ella hasta la puerta del piso y, antes de salir, advirti a Pablo:
Recuerda, nada de asomarte a las ventanas. Y no se te ocurra salir.
No lo har, descuida asegur l antes de sentarse en el sof.
Ella cerr la puerta y llam al ascensor.

***

Kleid era incapaz de dormirse. Cada vez que lograba conciliar el sueo, las palabras
de sus jefes volvan a resonar en su cabeza con alarmante claridad. Carece de
importancia, le haba contestado Mapplethorpe cuando pregunt por el
protovidente encargado de la misin. Por Sam. No le caba ninguna duda: le haban

desconectado por hacer mal su trabajo. Por fallar.


En una de aquellas veces que las pesadillas le arrancaron del descanso, se levant y
fue hasta el cuarto de bao. Sin pesrselo dos veces, se desvisti y se meti en la
ducha con el agua congelada. Slo otra vez haba hecho algo semejante: al descubrir
el poder que le haban implantado sin su consentimiento, cinco aos atrs.
Cuando las dudas y el miedo parecieron remitir y marcharse por el desage, sali y
volvi a tumbarse en la cama. Quedaban cuatro horas para que amaneciese y le
pareca una eternidad, pero tena que dormirse o al da siguiente estara rendido. Le
gustara o no, ahora l estaba al mando y tena que encontrar al muchacho del pasado.
A cambio recibira la ansiada Esencia Final. Ya tendra tiempo despus de averiguar
qu le haban hecho a Sam y pedir explicaciones.
Kleid trag saliva y apret los dientes y los puos, enfurecido.
Pensar que uno de los pocos compaeros con los que se llevaba bien hubiera
desaparecido de un da para otro no era fcil de digerir, ni siquiera para un
protovidente tan eficiente como l.
Volvi a mirar el reloj de la mesilla.

Pgina 52

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Slo haban pasado tres minutos. Maldijo en silencio y dio varias vueltas en la cama
sin encontrar la posicin adecuada. El corazn bombeaba en su pecho como si
hubiera estado corriendo toda la noche. Si Adn se enterase de aquello hara que se
lo mirasen. Shawn haba aludido a sus remordimientos cuando fue a entregarle el
Futuro de aquella nia. El lo haba negado. Cmo iba una mquina a tenerlos?
Se frot los ojos.
Y si as fuera? Tampoco sera tan extrao, no? Al fin y al cabo, Exel se dejaba llevar
por la envidia y la rabia; Saya por su mal humor y hasta Ioru perda de vez en cuando
los estribos para gritar a quien osase cambiarle el canal de la maravisin. Y estaban
hechos de lo mismo que l.
Ya estaba delirando otra vez, se reproch. Tena que dejar la mente en blanco. La
mente en blanco. La mente...
Cuando menos lo esperaba, Kleid cay dormido.
El endiablado pitido del despertador son tres horas ms tarde, arrancndole del
sueo como un resorte. Antes de que llegara a abrir los ojos, los recuerdos acudieron
a su mente y se extendieron por todo su cuerpo en forma de adrenalina. Menos de
quince minutos ms tarde ya se haba duchado, vestido y preparado para bajar a
desayunar.
El moderno comedor de la planta inferior se encontraba desierto a excepcin de la
mesa ocupada por Saya, Ioru y su compaero menos aventajado, Ross.
Aunque era extrao encontrar en Nuevomundo comida que no estuviera
comprimida, una de las ventajas de trabajar en Tempus Fugit era que los alimentos
all seguan envasndose como en el pasado. Kleid llen una taza con caf, se escogi
un par de bollos de la bandeja que haba junto a los zumos y despus se acerc a paso
rpido hasta ellos.
Puedo sentarme? pregunt.
No veo que est ocupado por nadie replic Saya, sin mirarle.
El protovidente ignor el comentario y se coloc junto a Ross, que bostezaba
sonoramente. Su pelo anaranjado se encontraba totalmente despeinado y tena
grandes ojeras oscuras. Sus esmirriados brazos tampoco ayudaban a darle el aspecto
que se esperaba de un protovidente.

Pgina 53

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Cansado? le pregunt Kleid, mientras esperaba a que se enfriara un poco su


caf.
Mmm... musit el chico.
Adn va a terminar contigo coment Saya. Kleid dio un respingo al escucharla,
pero luego comprob que la chica lo deca por decir. l sin embargo tena pruebas
fehacientes de que posiblemente no fuera slo una manera de hablar.
Es que mis Extractores estn rotos! se quej Ross, dando un golpe en la mesa
con la palma de la mano.
Dudo que as consigas arreglarlos aadi Ioru, con su monocorde tono de voz.
Ja-Ja se ri el chico con amargura. Corre, gira, golpea, atento, extrae, extrae,
extrae!... Y as una y otra vez! se lament.
Has estado toda la noche en la sala de entrenamiento?
Toda la noche. Y hoy me han preparado una misin sencilla para comprobar si ha
servido de algo.
Vers como lo haces bien le asegur Kleid, intentando animarle.
Ross haba entrado dos aos despus que ellos tres y desde el primer da haba tenido
problemas en todos los mbitos: en la lucha cuerpo a cuerpo, en la Extraccin de
Futuros, en las clases de sigilo...
Pues ms me vale.
S, ms te vale coment Saya de nuevo, mordaz. Porque despus de tres aos
es incomprensible que siga parecindote tan difcil robar Esencias, la verdad.
Dudo que as le ayudes coment Kleid, terminndose su caf.
Ah, y crees que tratndole como a un cro vas a conseguir algo? No me hagas rer.
Kleid se mordi la lengua para no enzarzarse en una absurda rencilla y se qued
mirando los ojos color esmeralda de la muchacha. Ella no se amedrent y sonri con
picarda.
Pues parece que va a llover coment Ioru para romper el incmodo silencio.
Con un poco de suerte se les chafa el desfile aadi Ross, con el rostro tan rojo
como su pelo.

Pgina 54

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Kleid recogi sus cosas y se levant.


Tengo prisa. Nos vemos por la noche dijo a modo de despedida.
S, seguro mascull Saya.
El protovidente dej los cacharros en el lugar correspondiente y despus sali de all
sin mirar atrs. Cunto tiempo ms tendra que aguantar esa actitud por parte de los
que, hasta haca poco, haban sido sus compaeros? Nunca haba llegado a
considerarlos amigos, no tena tiempo para eso, pero al menos se respetaban
mutuamente. Supuso que Exel tena mucho que ver con que Saya se llevara de
repente tan mal con l.
Bah... no poda seguir dndole vueltas a aquella tontera cuando le haban
encomendado una misin tan importante.
Decidi comenzar por preguntar a quienes vivan en los alrededores del lugar de la
colisin. Tal vez, con un poco de suerte, algn vecino habra visto a la chica pasearse
en el obsoleto vehculo, o habra escuchado el golpe, o sabra por dnde viva. Algo.
Era curiosa, pens Kleid, la manera en la que los seres humanos se comportaban
cuando se acercaba a ellos. No salan corriendo, ni tampoco gritaban, pero su
respiracin se aceleraba y el vello de su nuca se erizaba cuando Kleid les miraba a los
ojos. Sentan que de algn modo era peligroso, pero no saban por qu ni en qu
sentido. El joven se aprovechaba de esta ventaja para sonsacarles la informacin que
necesitase.
Por supuesto, saba bastante ms que sus compaeros acerca de su verdadera
naturaleza gracias a Shawn. Durante algunas de las noches que haba pasado en el
laboratorio viendo cmo el cientfico extraa los Futuros y los etiquetaba para su
posterior uso, Shawn le haba ido desvelando los muchos secretos de su inslita
existencia.
Entre otras cosas, le explic con ms detenimiento cmo funcionaban los Extractores
que tena implantados en la palma derecha; una suerte de red de microdispositivos
intracutneos unidos entre s cuya funcin era separar la Esencia Pasada de la Futura
y as poder almacenarla en la piedra que reposaba sobre el anillo que llevaban en el
dedo y que se conectaba al ltimo de aquellos dispositivos. A simple vista, su mano
era idntica a la de cualquier otra persona, pero si uno se fijaba con especial cuidado,
bajo una luz potente se podan percibir minsculos cristales brillando tenuemente.

Pgina 55

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Tambin tuvo la oportunidad de comprender mejor las casi invisibles membranas


que cubran sus globos oculares, que le permitan observar, analizar y descubrir los
Cambios. Segn le haba explicado Shawn, una sola de aquellas extraas lentillas
costaba prcticamente lo mismo que una cabina de teleporte. Si un joven mora en
cualquier circunstancia, las membranas deban extrarsele para poder reutilizarlas.
Kleid todava recordaba la primera vez que haba presenciado un Cambio con las
membranas puestas: haba sido durante su instruccin en la Academia.
Adn los haba llevado de excursin al museo de Historia Antigua. En un principio
los chavales creyeron que se trataba de otra de las muchas salidas que hacan para
aprender acerca del funcionamiento del mundo antes de la Inundacin. Sin embargo,
en lugar de pasar a las salas habilitadas con ese propsito, Adn les hizo entrar en un
enorme saln de Actos donde estaba teniendo lugar una entrega de premios.
Durante la noche, el cientfico haba estado implantndoles las membranas en los
ojos y, aunque por el momento no haban visto nada fuera de lo corriente, pronto
sabran para qu servan.
Se sentaron en la ltima fila, agazapados en la oscuridad y en completo silencio. Tras
las tediosas presentaciones de los organizadores del concurso, una azafata entreg un
sobre con el nombre del ganador del mejor proyecto de investigacin del ao. Los
cuatro nominados se encontraban tambin en el escenario, sentados y visiblemente
nerviosos por conocer el veredicto del jurado. Entonces, Adn les dijo en voz baja
que no dejasen de observar al que se encontraba ms a la derecha. Los jvenes
asintieron sin decir una palabra y se concentraron en el hombre.
Cuando el director del museo anunci el nombre del ganador, el cientfico que haba
sealado su entrenador se puso en pie para recibir el premio. Pero los protovidentes
vieron mucho ms que aquel simple gesto. Los protovidentes experimentaron la
visin del Cambio.
Antes de levantarse siquiera, una tenue luz azulada rode al cientfico y, cuando se
puso en pie, los chicos tambin le vieron sentado. Como si el tiempo se hubiera
ralentizado para el hombre y le estuvieran viendo en los dos movimientos al mismo
tiempo. Y no slo eso: como Kleid pudo comprobar, el movimiento intermedio que
exista entre el cientfico sentado y el levantado tambin estaba representado con un
abanico de imgenes que, unidas y a velocidad normal, habran formado el
movimiento completo.

Pgina 56

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

En ese momento los protovidentes sintieron un suave cosquilleo en sus palmas


derechas, como si los Extractores estuviesen ansiosos por robar esa Esencia que slo
se revelaba en determinadas ocasiones.
Ver los Cambios en las personas se haba convertido en algo habitual para Kleid. En
determinados momentos poda resultar mareante si se encontraba en una zona de la
ciudad demasiado atestada, como los estadios o los circuitos de carreras en los que
cientos de humanos depositaban buena parte de sus esperanzas. En esas ocasiones era
como si estuviese rodeado por espectros que danzasen desacompasados a su
alrededor, formando nubes azuladas que aparecan y desaparecan, siguiendo el
rastro de sus copias humanas.
Si algo haba aprendido en todo ese tiempo era que no haba nada que hiciese
cambiar las Esencias de las personas ms rpido que la msica. Cuando alguien
escuchaba una pera o se pona unos cascos para distraerse, su estado de nimo y, en
numerosas ocasiones, su Esencia, variaba a una velocidad inimaginable.
Una meloda triste, unos compases alegres y rpidos, la emocin de decenas de
violines tocando al mismo tiempo, los timbales o los platillos al final de una
composicin, la voz humana interpretando arpegios y escalas podan poner los pelos
de punta, hacer llorar de emocin y provocar en las personas tal estado de euforia
que sus pensamientos, deseos y ambiciones se descontrolaban sin que pudieran
evitarlo, dejando sus preciadas Esencias a merced de los protovidentes.
Cuando termin de preguntar por la chica de la bicicleta a la ltima vecina de los
edificios colindantes sin mejor resultado que en las dems ocasiones, Kleid decidi
probar suerte con otros caminos de investigacin ya que se no le llevara a ninguna
parte. Visit el parque Conrad y sus inmediaciones. Una bicicleta no era
precisamente invisible, alguien tena que haberla visto.
Las calles estaban empapeladas con los carteles del decimo-quinto aniversario de
Tempus Fugit. Los rtulos electrnicos del mobiliario urbano digital emitan una y
otra vez el anuncio. En todos ellos, el smbolo de la T y la F refulgan en plateado
sobre el fondo azul oscuro. El desfile tendra lugar dentro de dos das y sera
retransmitido por maravisin para que el mundo entero pudiera disfrutarlo en
directo. Kleid repar entonces en un trozo de pared en el que slo quedaban los
restos de varios carteles que alguien haba arrancado de cuajo.
Gamberros, pens mientras se alejaba calle abajo.

Pgina 57

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Una hora ms tarde se encontraba en la misma situacin: sin ninguna pista que
seguir y tan perdido como antes. Pensaba regresar cuando una cabina de teleporte
solt su caracterstico pitido, se ilumin levemente y de ella sali Ross con cara de
malhumor.
Ey! le llam.
Ross se volvi asustado, pero al reconocerle cambi el gesto.
Menuda sorpresa! Qu haces por aqu?
Dar un paseo coment, alegre de poder desconectar un poco de la infructuosa
bsqueda. Y t? Es por aqu cerca donde tienes que ir?
El muchacho se encogi de hombros.
No mucho. Est a unos veinte minutos andando, pero quera despejarme. Y ya
sabes lo mal que me sientan los teleportes.
Kleid sonri y se dispona a despedirse cuando se le ocurri una idea.
Oye, si t fueras una chica... no s, de nuestra edad ms o menos, dnde estaras
ahora mismo?
Protovid?
No, no, humana corriente.
Y para qu quieres saberlo? pregunt curioso.
Le estaba dando vueltas al asunto cuando te he visto.
Ross pareci conformarse con la respuesta y se puso a reflexionar.
Bueno... no lo s. Supongo que estara en clase, no? O haciendo pellas aadi,
jocoso.
La respuesta le pareci tan obvia que no pudo por menos que soltar una carcajada.
Cmo no se me haba ocurrido antes? despus se volvi hacia el otro. Eres
un genio!
-Yo?
Nos vemos esta noche le dijo mientras se alejaba corriendo. Suerte!

Pgina 58

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Ross se qued mirndole con una expresin de absoluto desconcierto en el rostro.


De verdad crea que era un genio?

***

Hanna llegaba tarde. Aparc la bicicleta de cualquier forma junto a la entrada y le


puso la cadena enganchada a la barandilla.
Entr en el vestbulo a toda prisa y subi las escaleras hasta el segundo piso, donde
deba de estar esperndola su tutor, el profesor Gustav Mellier.
Aunque la asistencia a clase era obligatoria en un colegio como aqul, a Hanna se le
permita no ir ms que en fechas de exmenes, presentaciones y entregas de trabajos.
Esto se deba en parte a la considerable suma de dinero que pagaba al mes, y en parte
a sus problemas familiares. La muchacha lo haba solicitado dos aos atrs y el
colegio no puso ningn reparo.
Cuando lleg a la puerta del despacho, llam con los nudillos y esper.
Llegas tarde le dijo una voz desde dentro. Hanna abri la puerta y entr.
Lo siento, he tenido... ciertos problemas en casa.
El seor Mellier era un hombre mayor, delgado y con barba griscea. Utilizaba unas
gafas con montura gruesa que no se quitaba nunca. Poda parecer un tanto severo,
pero Hanna saba que se preocupaba por sus alumnos; al menos por ella.
Le traigo el trabajo, como quedamos la chica sac un micro-disco duro de la
mochila y se lo tendi al profesor. ste lo enchuf a su ordenador y se descarg el
archivo. Podra habrselo enviado por correo electrnico desde casa, pero el hombre
insista siempre en que pasase de vez en cuando por su despacho para ver qu tal le
iba.
Bien... bien coment, echndole un vistazo por encima mientras mova el ratn
por la mesa. Hummm... ya veo... parece completo... asinti una ltima vez, cerr
el programa, se masaje el puente de la nariz y mir a Hanna. Cmo ests?
Muy bien respondi ella, con una sonrisa tan sincera como fue capaz de fingir.
Le conoca desde haca menos de tres aos, pero desde el primer da se haba portado

Pgina 59

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

en la escuela como un padre para ella. Era el nico adulto que no la miraba con
desdn por su forma de vestir, o su destartalada bicicleta.
Cmo llevas los exmenes? le pregunt.
Hanna se encogi de hombros.
Bueno, quiero empezar a estudiar cuanto antes, pero...
Pero...?
Ahora mismo no creo que pudiera concentrarme demasiado.
El profesor se reclin sobre el respaldo y la escrut con la mirada al tiempo que
tamborileaba con los dedos sobre los folios del trabajo. Unos dedos salpicados de
diminutas cicatrices que, presumiblemente, seran el resultado de un ataque de
viruela o algo similar.
Ya... dijo al cabo de unos segundos y chasque la lengua. Bueno, no dejes
pasar el tiempo o te encontrars con que los exmenes estn a la vuelta de la esquina.
No, profesor le asegur ella.
El hombre le ech una mirada escrutadora.
Bien dijo, en ese caso puedes marcharte. La nota la tendrs maana por la
tarde en la pgina web.
Gracias, profesor.
Hanna fue a salir del despacho cuando l volvi a hablar:
Una cosa ms.
-S?
Sigues utilizando tu bicicleta?
Claro, profesor respondi ella, sonrindole.
El profesor asinti despacio y con seriedad aadi:
No dejes de hacerlo.
A Hanna, ms que incomodarle, le gustaba aquel pequeo ritual: el profesor Mellier
siempre le preguntaba lo mismo y ella responda lo esperado. Despus se despedan y
no volvan a verse hasta la semana siguiente.

Pgina 60

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Sin embargo, hubo algo en la mirada cansada del profesor que le hizo cuestionarse
con mayor insistencia por qu siempre le preguntaba por su bicicleta. Acaso
pensaba que mientras ella la utilizase, algo del pasado seguira vivo? O era otro
motivo mucho ms racional? Tampoco le dio demasiadas vueltas. De vez en cuando
no estaba mal sentirse protegida por un adulto que se preocupase por lo que haca.
Sonri para s , agradecida en secreto con el hombre y sali del colegio en busca de
Pablo. Todava quedaba mucho por hacer antes de ponerse a estudiar para los
exmenes.

Pgina 61

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Solamente aquel que construye el futuro


tiene derecho a juzgar el pasado.

FRIEDRICH NIETZSCHE

Adn se alis las arrugas de la chaqueta, se quit una mota de polvo del hombro y
llam a la puerta del despacho con los nudillos.
Adelante dijo al otro lado Belkin Mapplethorpe.
Adn abri la puerta con suavidad y sonri a su jefe.
Buenos das, seor cerr la puerta tras l y cruz el enorme despacho revestido
de caoba hasta el gigantesco escritorio de mrmol tras el que se encontraba el seor
Mapplethorpe. A su alrededor, numerosos relojes indicaban las horas en incontables
ciudades del mundo junto a una imagen en tiempo real de las calles ms
emblemticas de cada una.
Qu queras? le pregunt el hombre sin levantar la mirada de la pantalla del
ordenador.
Ver, seor comenz el protovidente, han llegado dos nuevos nios al
orfanato.
El otro levant la mirada, interesado.
Edades?
Dos... y tres, seor.
Bien, trae al de dos, el otro puede quedarse donde est.
Adn se revolvi el pelo, incmodo. Siempre que se encontraba en presencia del jefe,
se senta como un nio.
Pero seor, acaba de cumplirlos... En realidad tiene tres aos y un par de semanas.
Cada vez son menos los protovidentes que llegan. Haba pensado que...

Pgina 62

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

No podemos correr riesgos le espet sin contemplaciones. Y despus de ms


de veinte aos trabajando para m, deberas saberlo. Tengo que recordarte lo que le
sucedi al ltimo cro que intentamos modificar con tres aos?
Adn neg cabizbajo. Haban tenido que comprobar de la peor manera que si la
extirpacin de los Futuros que les hacan a los protovidentes se realizaba ms tarde
de la temprana edad de los dos aos, el cuerpo era incapaz de asimilarlo y mora
instantneamente.
Entonces el otro...
Belkin Mapplethorpe suspir, cansado.
El otro disfrutar de una agradable infancia en uno de nuestros maravillosos
orfanatos hasta que cumpla la mayora de edad. Una vez que tenga dieciocho aos, el
problema ser suyo.
S, seor.
El jefe solt una risita lastimera.
No seas tan piadoso, mi querido Adn. Ya sabes el dicho: Si se merece un futuro,
se lo labrar....
... y nosotros estaremos all para compartirlo finaliz l, y aadi
interiormente: S, nosotros estaremos ah para robrselo y utilizarlo a nuestro
favor.
Eso es. Vete en seguida y regresa cuando hayan trado al nio. Que le implanten
los Extractores cuanto antes y en cuanto al tema de su Futuro, que ni se les ocurra
hacer la misma chapuza que hicieron con la jovencita aquella: slo desde los doce
aos.
S, seor.
Adn tom nota de esto ltimo con especial atencin. Lo que menos deseaba era
tener que presenciar de nuevo cmo uno de sus alumnos, en plena instruccin y sin
ningn motivo aparente, se desplomaba en el suelo inconsciente.
Pero aquello slo haba sucedido una vez. El cientfico anterior a Shawn le haba
extrado el Futuro a la joven a partir de los diez aos, dejndole sin aquel tiempo tan
relevante para la formacin de los protovidentes. Por supuesto, al momento fue

Pgina 63

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

despedido y recibi un castigo ejemplar. De seguro que no volvera a operar con tan
poco tiento, al menos no con las dos manos.
Una ltima cosa aadi el seor Mapplethorpe entrelazando sus rechonchos
dedos repletos de anillos, han encontrado ya al polizn y a la nia?
Adn trag saliva, acobardado.
No, seor... pero el protovidente Kleid est en ello. Dle algo ms de tiempo,
rastrear una ciudad entera lleva su...
Sabes tan bien como yo que tiempo es lo nico que no nos sobra dijo el jefe con
voz queda. Controlando su ira y con las manos tensas sobre la mesa de mrmol. Ya
fue un error enviar a ese cro estpido a realizar semejante misin como para que
encima permitamos que un polizn vague por la ciudad a sus anchas. Te advierto una
cosa le amenaz, sealndole con el dedo: si ese Kleid no hace su trabajo
debidamente, correr la misma suerte que su amiguito.
Le puedo asegurar que Kleid est mucho mejor preparado que Sam. Llevar a cabo
su cometido con total eficacia. Simplemente necesita tiempo. Le conozco y s que no
nos fallar.
El jefe buf como un toro y se recost en su silln con la mirada puesta en el techo.
Eso espero, Adn. Eso espero. Porque no he pasado mi vida entera levantando este
imperio para que por culpa de un mocoso se vaya todo al traste.
No, seor.
Acaso te gustara ver cmo el mundo vuelve a irse al garete por culpa de ineptos
como los polticos que ahora me besan los pies por implantar cabinas de teleporte?
le pregunt sin esperar respuesta. Pues eso ocurrir como no detengamos a tiempo
este incidente, Adn.
El protovid asinti, aguardando lo que vendra a continuacin.
Ah, los viejos tiempos mascull pensativo. Ahora estaramos viviendo en
barquitas en mitad del ocano de no haber sido por esta empresa. Gracias al teleporte
consegu sacar espacio de donde era inconcebible sacarlo, les regal tiempo!
Belkin sonri extasiado. Les permit viajar ms rpido que la velocidad de la luz a
cualquier parte habitable del mundo... y sin contaminar! No est el cielo ms claro
y el aire ms limpio? solt una carcajada y mir a su aclito. De acuerdo, puede
sonar algo arrogante, pero, no soy una especie de dios moderno? Yo he cambiado las

Pgina 64

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

costumbres, el transporte y el ocio de las generaciones posteriores a la Inundacin


tom aire y aadi: Te das cuenta de que yo he creado prcticamente
Nuevomundo? Pues deberan recompensrmelo, caramba.
S, seor concedi Adn. Aunque se guard de decir que, a cambio, cientos de
personas haban perdido sus vidas sin dejar de vivir, y que haban sido necesarias
miles de muertes ocultadas a las autoridades para confeccionar las actuales cabinas de
teleporte, y que otro millar de personas haban perdido sus puestos de trabajo
vindose obligadas a malvivir como pudieran o a trabajar exclusivamente para
Tempus Fugit. Todo eso se lo call, como tambin se call la vida de esclavos que les
haba proporcionado a decenas de nios, ahora semiandroides.
Adn asinti fielmente, como el sirviente que haba jurado ser durante el resto de su
vida, y despus gir sobre sus talones.
No te olvides de traer a ese cro, Adn le record el jefe antes de salir. Me
encantan las nuevas hornadas.
No, seor.
Bien, bien... y mientras el protovidente abandonaba el despacho, Belkin
Mapplethorpe frot con insistencia y obstinacin uno de los muchos anillos que
llevaba en los dedos, sintiendo cmo un nuevo Futuro se extenda por todo su
cuerpo.

Pgina 65

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Lo importante no es lo que nos hace el destino,


sino lo que nosotros hacemos de l.

FLORENCE NIGHTINGALE

Pablo comenz a aburrirse de la maravisin poco tiempo despus de que Hanna le


dejase solo. S, aquel artilugio pareca contener el mundo entero y la sabidura
infinita, pero no entenda de qu hablaban la mitad de las personas que aparecan en
l, ni tampoco le interesaban demasiado los temas que entenda. l lo que quera era
salir en busca de quien le haba trado a este nuevo mundo; de quien haba dejado a
su madre inconsciente y tirada en el suelo de su casa.
Alterado, se levant y anduvo por el saln inspeccionando todo lo que llamaba su
atencin: los interruptores de la luz, la hipnotizante lmpara de lava, una curiosa flor
de vivos colores hecha con un material que no pudo identificar... Despus abri los
cajones de la cocina, los armarios y el frigorfico. Todo lo que encontraba le resultaba
fascinante. Que slo con poner las manos bajo aquel aparato comenzase a salir agua,
resultaba increble. Cuntos paseos hasta el pozo se hubiera ahorrado de haber
tenido aquello en su hogar!
En el bao destap todos los frascos para oler su contenido, se ech una gota de gel
en la mano para comprobar cmo se transformaba en espuma y despus sali en
busca de una nueva habitacin... pero se dio cuenta de que la nica que quedaba era
la de Hanna, y no le pareci adecuado entrar sin su permiso.
Regres al sof apesadumbrado. Ech un vistazo hacia la ventana con intencin de
averiguar qu hora sera, pero la luz que se filtraba entre los edificios no pareca
haber variado ni un pice en toda la maana. Faltara mucho para que volviera
Hanna? No poda l ir haciendo otra cosa? No se quitaba de la cabeza la posibilidad
de que su agresor estuviera cada vez ms lejos mientras l permaneca sentado sin
actuar.

Pgina 66

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Pas otros diez minutos frente a la maravisin inmerso en sus pensamientos,


extraado ante la alerta naranja de la que todo el mundo hablaba con visible
nerviosismo. Todos alterados por una simple tormenta, pens para s, incrdulo.
Aguard un rato ms, pero cuando los comentaristas del programa volvieron a
enzarzarse en una discusin sin sentido supo que haba llegado el momento de
marcharse y poner aquella ciudad patas arriba en busca del tipo de negro.
Con la camiseta y los pantalones que le haba dejado Hanna, y el desvencijado
calzado que haba trado l, sali de la vivienda. Cerr la puerta y baj las escaleras
saltando los escalones hasta llegar al vestbulo. Cuando lleg a la puerta de cristal se
dio cuenta de que por el camino no se haba cruzado con nadie. De verdad viva ms
gente all? El edificio entero rezumaba un penetrante olor que no supo identificar
pero que le desagrad sobremanera. De nuevo sinti una punzada de aoranza al
recordar el extenso campo que rodeaba su hogar.
Tom aire y sali al exterior. La noche anterior, cuando Hanna le trajo hasta su casa,
no haba prestado atencin al camino que haban tomado, pero tampoco le habra
servido de mucho. Subir la enorme calle o bajarla? Qu diferencia haba? Alz la
mirada y a punto estuvo de caerse al suelo buscando el final de los edificios.
La boca se le sec y fue incapaz de hacer en voz alta la pregunta que se estaba
haciendo: Cmo han podido construir algo semejante?.
En ese momento oy un ruido a su espalda y se encontr con una mujer que sala del
mismo edificio que l con un beb en brazos. Cuando repar en que la estaba
observando, se alej a paso rpido hasta un cubo de hierro que haba cerca de all.
Pablo dio un paso en su direccin cuando la cabina desprendi un fogonazo de luz.
El susto le dej petrificado en el sitio, pero al momento sali corriendo en su ayuda.
Cuando lleg, se tap el rostro con el brazo y abri la puerta esperando la consabida
bola de calor que preceda a las llamas encerradas. Sin embargo, nada ocurri. La
cabina estaba en perfectas condiciones y la mujer haba desaparecido. Con el corazn
desbocado por la carrera y el susto, anduvo varios pasos marcha atrs antes de dar
media vuelta y salir corriendo calle abajo sin rumbo fijo, lejos de all.
Se detuvo a recuperar el aliento apoyado en una pared minutos despus. Habra
querido que el miedo y los recuerdos se hubieran quedado atrs, pero permanecan
en el mismo lugar. Martillendole la cabeza y obligndole a que les prestase
atencin. Aquella mujer haba... desaparecido. Delante de sus narices. De pronto

Pgina 67

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

sinti un escalofro. Un suave viento se levant a su alrededor y el sudor hizo que la


piel se le pusiera de gallina.
Tena que regresar a casa de Hanna. No haba sido una buena idea salir solo. se no
era su mundo. No era cuestin de cobarda, sino de sentido comn. Las reglas que
regan aquel lugar eran completamente diferentes a las que l conoca y cualquier
equivocacin, por nimia que fuera, podra causarle innumerables problemas de los
que quizs no podra salir.
Tomada esa resolucin, dio media vuelta y se arrastr como una sombra sin
despegarse de la pared de los altos edificios. Pocos eran los que paseaban por aquella
zona, y menos los que le dirigan un segundo vistazo. Hasta que lleg al primer cruce
no se dio cuenta de que estaba completamente perdido. Haba girado sin darse
cuenta? O tena que seguir de frente? Mir hacia el horizonte con la mano como
visera pero fue incapaz de reconocer nada de lo que vea.
Demonios... mascull girando sobre s mismo con las manos en la cabeza. Si tan
slo encontrara la cabina donde haba visto desaparecer a la mujer... Pero ahora que
se fijaba haba una en cada esquina!
Desde su posicin llegaba a ver algunos letreros, pero sin saber leer tampoco le
servan de nada. Los edificios eran idnticos unos a otros: grises, inmensos,
amenazantes. Sus peores temores se haban confirmado: no saba qu rumbo tomar
ni adonde dirigirse. Y tampoco tena modo de contactar con la nica persona que
saba que estaba all...
De repente oy varias risas cantarnas provenientes de alguna de las calles cercanas.
En un acto reflejo, Pablo se ocult detrs de la cabina ms cercana y aguard a que el
tro de jovencitas pasase de largo. Todas vestan el mismo uniforme y parecan
gemelas por el peinado, el maquillaje y hasta los complementos. Pablo no pudo
evitar pensar en su nueva amiga. Ninguna de aquellas chicas se pareca en nada a
Hanna. Y eso, en lugar de extraarle o disgustarle, le agradaba.
No puedo creerme que vayamos a hacerlo! exclam una de ellas, con un
chillidito agudo.
Estamos yendo a pata, no? Qu ms pruebas necesitas? respondi la morena.
Como esta vez tambin nos pillen, ya no sabr qu inventarme...
Las dos se rieron con evidente nerviosismo. Mientras, la tercera chica, que no haba
hablado todava, miraba a su alrededor inquieta. Pablo se peg ms a la pared.

Pgina 68

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Habis odo eso? pregunt en voz baja.


La morena se par en seco y se gir.
No empieces, Margie. Si tienes miedo de que nos descubran, mrchate.
Pero...
La otra amiga tambin se dio la vuelta para mirar a su amiga.
Pero qu? La audicin es en... comprob su reloj diez minutos. Y paso de
llegar tarde. Ya escuchaste al director: nosotras damos el perfil para el papel.
Pablo observ cmo la interpelada se encoga levemente antes de decir:
Lo siento, chicas. Pero yo me vuelvo.
Se dio media vuelta y las otras no hicieron nada por detenerla.
Mejor para nosotras le escuch decir a la morena. As tenemos ms
posibilidades. Vamos.
Y como si de un perrito faldero se tratase, la otra trot a su lado alejndose calle
adelante.
Qu me importa a m un estpido castingmascull para s la desertora mientras
se acercaba al escondite de Pablo. Que les vaya bien... Ni siquiera es lo mo. Bah!
El muchacho se dio cuenta tarde de que no pensaba pasar de largo, sino que iba a
meterse en el interior de la cabina tras la que l se ocultaba. Con paso rpido lleg
hasta la puerta y de un tirn la abri. Entonces sus ojos se cruzaron con los de Pablo
tras el cristal. Se qued paralizada en el sitio con la mandbula desencajada y los ojos
desmesuradamente abiertos, dispuesta a gritar. El fue a salir para calmarla cuando
descubri que su mirada no lo estaba siguiendo, sino que permaneca anclada en el
lugar donde le haba descubierto.
El muchacho se acerc siguiendo un mal presentimiento puso la mano sobre el
hombro y la agit consternado. El corazn le dio un vuelco cuando descubri el haz
luminoso que manaba de su cabeza de manera casi invisible por la luz diurna y que
se perda en las sombras que proyectaba el edificio de enfrente.
Ah... mascull, apartndose. Qu estaba sucediendo all?

Pgina 69

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Alz la mano lentamente y fue a rozar el rayo azulado con los dedos cuando de
pronto ste se esfum ante sus ojos. Pablo salt hacia atrs y se gir para descubrir
una sombra que desapareca tras la esquina opuesta.
No poda creerlo. Sera posible...? Esta vez no se le escapara.
Se olvid de que desconoca aquella ciudad, aquel tiempo y aquel mundo, y ech a
correr con todas sus fuerzas en pos de aquel hombre. No poda ser casualidad que
hubiera aparecido en el mismo lugar que l y que hubiera atacado a la muchacha de
la misma forma que a su madre. Con magia negra y por la espalda.
En cuanto cruz la calle pudo ver al tipo corriendo varios metros por delante de l.
Como el da anterior, iba vestido completamente de negro y con un verdugo
cubrindole el rostro.
Cobarde! grit Pablo, obligndose a aumentar el ritmo. El destino le haba
ofrecido una segunda oportunidad y no poda desperdiciarla.
Con esto en mente ech a correr por el descuidado asfalto. El individuo gir la
cabeza y cuando vio que le estaba persiguiendo volvi a concentrarse en la carrera.
Pero Pablo no se desanim; todo lo contrario. Por extrao que pareciera, estaba
ganando terreno mucho ms rpido de lo que lo haba hecho la noche anterior. No
estaba seguro, pero, era posible que aquel tipo hubiera aminorado?
El asaltante torci por la primera bocacalle que se encontr. Cuando se volvi para
ver si su perseguidor haba desistido comprob que, lejos de ello, estaba a escasos
veinte metros de su posicin.
El muchacho sonri para s. No daba la sensacin de que estuviera siguiendo un
camino determinado y tan slo pareca querer escapar.
Pues no esta vez se dijo.
Con un ltimo esfuerzo recort la distancia que los separaba y se tir sobre l.
Ah! exclam el tipo, al caer al suelo. Pero, qu problema tienes? aadi
mientras se deshaca con patadas y puetazos de su atacante.
Esta vez no vas a tenerlo tan fcil! gru Pablo, inmovilizndole los brazos y
obligndole a que se girase. Una vez que lo tuvo de frente, le arranc de un tirn el
embozo y dej al descubierto su rostro.

Pgina 70

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El segundo de desconcierto que sigui al comprobar que aquel tipo era pelirrojo y
ms joven que l, y que, en definitiva, no era el mismo que haba atacado a su madre
la noche anterior, le vali al otro para atizarle un cabezazo en la nariz y deshacerse
de su abrazo. Pablo cay de espaldas con un hilo de sangre sobre el labio mientras el
muchacho escapaba de all como alma que lleva el diablo.
El joven se levant mareado y dispuesto a cazarle de nuevo. No, no era quien l
pensaba, pero estaba seguro de que tena algo que ver con quien le haba trado hasta
all. Se pas la mano por la nariz para quitarse parte de la sangre y sigui corriendo.
Sin embargo, el muchacho pelirrojo le haba sacado la ventaja que necesitaba y
estaba

entrando

en

una

de

aquellas

endiabladas

cabinas

con

poderes

incomprensibles.
No!
El chico cerr la puerta y a los pocos segundos, cuando Pablo se dispona a abrirla
para obligarle a salir, la fulgurante luz del interior lo ceg. Una vez que las manchas
desaparecieron de su mirada y abri la puerta, supo que haba vuelto a fallar.
Pablo? escuch una voz a su espalda. Qu rayos haces aqu?.
Se gir como un resorte para encontrarse con Hanna, que le miraba enfadada y
desconcertada sobre su bicicleta abollada.

***

Se haba confundido.
Las apariencias engaan, se dijo por quinta vez para grabarse a fuego el dicho en la
mente. Pero, quin iba a pensar que la chica poda ir a un colegio tan caro como
aqul vistiendo como le haban dicho que vesta y conduciendo una bicicleta?
Despus de dejar a Ross haba sacado su mvil y ayudndose del GPS haba
localizado los colegios ms cercanos. Slo haba dos: uno pblico y otro privado. Por
los datos que tena de ella, dedujo que lo ms seguro era que fuese al pblico. Y ah
haba metido la pata.
Kleid cruz la estrecha calle y se meti por un callejn cercano. El otro colegio, al
menos, no quedaba lejos y, adems, le apeteca estirar las piernas.

Pgina 71

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Ese era uno de los pocos inconvenientes que le vea al teleporte. Ya nadie paseaba
por el simple placer de hacerlo. Tan slo salan a la calle para ir de una cabina a otra
o entrar en los edificios. Un par de aos atrs una compaa ms pequea que
Tempus Fugit haba inventado unas cintas andadoras en las que, al mismo tiempo
que hacas ejercicio sin salir de la habitacin, a tu alrededor iba cambiando el paisaje
como si realmente estuvieras fuera de casa. Incluso podas elegir las condiciones
climatolgicas!
La realidad virtual haba avanzado tanto en los ltimos aos... La desgana de los seres
humanos por salir a la calle era tan grande que las empresas se afanaban da a da por
satisfacer todas sus necesidades vitales proporcionndoles cuanto deberan encontrar
al aire libre sin tener que salir de sus casas. Ms an, Kleid haba escuchado que
Tempus Fugit estaba terminando de crear los prototipos domsticos de las cabinas de
teleporte. En poco ms de dos aos las calles quedaran completamente desiertas y
las personas iran de aqu para all sin salir de recintos cerrados. Y qu sera
entonces de los parques y las reservas naturales?
En esto iba pensando el chico cuando oy un ruido a su espalda.
Kleid aguz el odo y ralentiz el paso, alerta.
Sigui andando por el callejn hasta que volvi a oir algo. Le estaban siguiendo.
En lugar de echar a correr, como poda haber hecho cualquier otra persona, Kleid se
par en seco y aguard. Las calles de Nuevomundo se haban convertido en un
hervidero de criminales y vagabundos que mendigaban en las callejuelas y las
alcantarillas de las ciudades, desesperados por permanecer ocultos para no ser
encarcelados... o algo peor.
Kleid trag saliva y tens los msculos. No tuvo que darse la vuelta para saber que
tena a alguien detrs.
No tienes miedo, nio dijo una voz sibilina.
No s por qu replic Kleid, en guardia y sin volverse.
Yo te dar algunas razones tras l, alguien chasque los dedos y media docena
de rateros y delincuentes salieron de los escombros y basuras que le rodeaban. Sus
rasgos quedaban ocultos bajo el holln y la mugre. Vestidos con harapos y prendas
desgarradas por el tiempo, parecan las sombras de quienes vivan en lo alto de
aquellos edificios bajo los que se ocultaban. En sus manos, como joyas empobrecidas,
brillaban cuchillos y navajas que enarbolaban con maestra y decisin.

Pgina 72

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Estupendo... mascull Kleid para s; tiempo era lo que menos le sobraba. Os


doy una ltima oportunidad para que me dejis seguir mi camino en paz les dijo
con voz serena.
Los mendigos se echaron a rer mostrando sus bocas desdentadas y sus dientes
ennegrecidos.
Me parece que te ests confundiendo, chaval. En este lugar soy yo quien amenaza,
no t y, dicho esto, el que se encontraba a su espalda salt a por l mientras Kleid
giraba sobre s mismo y detena la mano agresora en el aire, a medio palmo de su
pecho.
El resto de los mendigos no se hicieron esperar y viendo que su presa se debata
contra uno de ellos, aprovecharon la ocasin para rodearle, pero Kleid era rpido y
diestro en la lucha cuerpo a cuerpo. Sin soltar a quien le haba atacado en primer
lugar, comenz a asestar patadas contra los dems. Uno cay inconsciente tras recibir
un buen golpe directo a la mandbula. Los dems se amedrentaron un poco al ver a
su compaero tendido en el suelo, pero no lo suficiente como para dejar escapar una
presa tan suculenta. De haber podido, Kleid le habra robado el Futuro a alguno para
asustarlos, pero por mucho que se concentraba no era capaz de ver un solo Cambio
en ninguno de ellos. Algo que, por otro lado, no le extraaba en absoluto.
Danos tu gabardina y te dejaremos ir, chico dijo uno, fallando al intentar darle
un puetazo.
S, eso, eso... dijo otro a su lado, esgrimiendo un inmenso cuchillo de cocina,
o lo que llevas en los bolsillos, mejor... Seguro que podemos sacar bastante dinero
revendiendo tus chucheras.
El protovidente descarg una patada sobre este ltimo cuando quiso acercarse. Con
el golpe, el arma se le escap de las manos y Kleid se apoder de ella tan rpidamente
como pudo para lanzrsela al ratero ms cercano, que no tuvo tiempo ni de gritar.
Joder!... mascull su compaero, quedndose helado.
Kleid hizo caso omiso a sus palabras y dej de hacer fuerza un instante, lo suficiente
como para que el tipo con el que estaba forcejeando perdiera pie y cayera al suelo.
Aprovech entonces para colocarle el brazo tras la espalda y tirar de l hasta
escuchar el inevitable crack que preceda al agnico grito de dolor. Con el otro
brazo le agarr por encima del cuello y tir de l hacia arriba, situando la suela de su
zapato sobre su espalda.

Pgina 73

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Si no me dejis marchar dijo tomando aire le partir la columna y despus


har lo mismo con vosotros los mendigos se miraron entre ellos, menos
confiados. Os aseguro que quedarse paraltico en vuestra situacin es mucho peor
que la propia muerte.
Uno a uno, todos fueron reculando lentamente.
Tranqui, to dijo el que antes le haba pedido la gabardina. Estbamos...
jugando.
S, jugando... reljate le core otro.
Largo de aqu repiti Kleid, en un tono de voz tan grave y cavernoso como fue
capaz.
Los mendigos salieron corriendo y desaparecieron sin dejar rastro. Cuando estuvo
seguro de que no haba nadie ms acechndole, solt el brazo inerte del tipo y se
sacudi la mugre de la gabardina. Despus ech a andar con paso rpido hacia el final
del callejn.

***

Te dije que te quedaras en casa le reproch Hanna una vez de vuelta en el


piso. Te lo dije, verdad? Y qu has hecho t? Pues salir a investigar solo! Claro
que s! Muy inteligente.
Pero...!
No hay peros que valgan! Sabes qu poda haber sucedido si te hubiera
reconocido ese tipo? Y si en lugar de huir hubiera sacado una pistola y te hubiera
pegado un tiro all mismo?, eh? Lo habas pensado?
Pablo trag saliva. No esperaba que Hanna se fuera a molestar tanto.
Lo siento... mascull.
Hanna buf cansada y se desplom en el sof con las manos en la cara.
Da igual... dijo en un murmullo. Necesito que vuelvas a repetirme todo lo que
viste. Y no te saltes ningn detalle.

Pgina 74

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Pablo asinti y procedi a relatarle todo lo sucedido desde que sali del edificio hasta
que ella lo encontr despus de perseguir al joven pelirrojo.
Se llaman teleportes le explic Hanna cuando termin de hablar. Permiten
viajar de un lugar a otro en un abrir y cerrar de ojos.
-Entonces, esa mujer...?
Ira a hacer un recado, seguramente.
Vaya...
No tenas por qu saberlo concedi la chica, ms tranquila.
Y qu pasar con la muchacha? pregunt al recordar la mirada perdida de
aquella desconocida.
La polica se har cargo de ella.
No est muerta, verdad?
Hanna neg despacio, el brillo de sus ojos se haba esfumado.
No: ha sufrido el ataque de la... Plaga la ltima palabra apenas fue audible.
La Plaga? No, ya te lo dije: fue ese tipo. Yo le vi.
Eso es lo ms curioso de todo. Has confirmado mis sospechas de que la Plaga no es
algo natural. Esa gente la est propagando por el Continente. Pero, cmo?, y qu
relacin hay entre todos los infectados? Ni la raza, ni la edad, ni el color. .. ni
siquiera sus gustos coinciden!
Quieres decir que ha sucedido ms veces? No slo con mi madre y esa chica?
As es respondi, frunciendo el ceo e incorporndose. Por algn extrao
motivo no se le est dando la importancia debida. Apenas repercute en la prensa y la
sociedad intenta por todos los medios no verlo mir hacia la ventana y aadi:
No quieren pensar que su idlico mundo recin estrenado est empezando tan pronto
a degradarse. Igual que hicieron con nosotros, alguien est acallando las voces
discordantes a base de mordazas hechas con billetes.
A quin te refieres con nosotros? pregunt l.
Mi madre falleci cuando yo era slo un beb habl en un susurro. Pablo trag
saliva, abrumado por la revelacin. No debera haber preguntado. Fue un

Pgina 75

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

accidente, dijeron. Algo inesperado. Estaban conmocionados. Aseguraron que


sentan la prdida tanto como nosotros una agria sonrisa se dibuj en su rostro.
Asesinos. Nos hicieron callar con dinero y lo mismo hicieron con la opinin pblica.
Pronto el incidente qued olvidado, relegado a las ltimas pginas de los peridicos,
a los programas menos seguidos de la maravisin. Total, qu era un error entre
miles de aciertos? A quin le importaba la vida de una pobre mujer o una familia
rota cuando el sueo de la teleportacin se haba cumplido? A nadie, salvo a
nosotros.
No pretenda... intent disculparse Pablo, pero la chica le asegur que no pasaba
nada.
Estoy... estoy bien. Es slo que intento no acordarme. Soy demasiado cobarde
como para enfrentarme al pasado, supongo solt una risita nerviosa y se mordi el
labio. Mi padre es... era la nica familia que me quedaba. Intent llevarlo lo mejor
posible, parecer fuerte cuando estaba conmigo. Comportarse como si tan slo fuese
un leve contratiempo que pudiramos sortear con facilidad. Pero entonces, cuando
yo ya empezaba a crermelo, la Plaga me lo arrebat Hanna suspir, resentida.
No crees que debera haber un lmite de sufrimiento por vida?
Pablo no supo qu responder. De pronto sinti una necesidad irrefrenable de
abrazarla y asegurarle que todo iba a salir bien. Que juntos encontraran una
solucin a esa Plaga y que pondran fin a los actos de aquellos hechiceros de negro.
Sin saber en qu momento haba sucedido, haba comenzado a preocuparse por ella
tanto como por l.
Una lgrima se escurra por la mejilla de Hanna, pero antes de que Pablo pudiera
acercar su mano para secarla, lo hizo ella. En un pestaeo, su frgil apariencia haba
vuelto a desaparecer tras la mscara de imperturbable serenidad.
Por eso eres tan importante le dijo; podras ser la clave para desenmascararlos.
Eres la prueba viviente de todo este complot. Y el nico testigo que ha visto cmo
actan.
Pero no s qu es lo que he visto.
Lo averiguaremos. Igual que averiguaremos qu les ha sucedido a tu madre, a mi
padre y al resto de los infectados.
Pablo la mir dubitativo, pero despus se esforz por sonrer.
Ella se volvi hacia el joven y, mirndole a los ojos, le dijo:

Pgina 76

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Llevo aos investigando y nunca me he encontrado tan cerca de dar con algo. Y
todo gracias a ti... Y a tu desobediencia.
l se puso serio.
Entonces ya no ests enfadada?
Bueno, no mucho guard silencio. Vas a ayudarme?
l se encogi de hombros.
Claro.
Hanna le sonri exultante y lo abraz con fuerza. Pablo se qued rgido un instante
antes de responder. Por un segundo cerr los ojos y percibi el aroma a limn de
aquella desconocida que lo estaba arriesgando todo por ayudarle. Sin darse cuenta,
apoy la cabeza en su hombro y cerr los ojos.
Te lo agradezco murmur Hanna. De verdad. Te aseguro que encontraremos
el modo de que puedas regresar a tu tiempo para que todo esto no sea ms que una
horrible pesadilla.
Pablo sinti un escalofro al escuchar aquello y regres al presente de golpe. La
sonrisa haba desaparecido de su rostro. Se separ e intent recomponerla de nuevo
para ella.
Claro..., slo una pesadilla.
Hanna crey intuir algo implcito en aquellas palabras, pero se limit a mirar hacia
otro lado y a tratar de serenar los latidos de su corazn.

***

Kleid entr en el vestbulo del colegio y se dirigi con paso firme a la recepcin,
donde una mujer delgada como un palo y con el pelo recogido en un moo devoraba
una novela policaca.
Buenos das dijo Kleid, exhibiendo su mejor sonrisa.
La secretaria dio un respingo al or la voz y cerr rpidamente el libro para despus
mirar al joven.

Pgina 77

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Quieres algo? le pregunt, arqueando una ceja.


No quera importunarla, pero estoy buscando a una alumna de este colegio.
Kleid vio cmo se pona rgida de pronto, instigada por el miedo a incumplir las
normas.
Lo siento, joven, pero nos est prohibido facilitar ese tipo de informacin.
El protovidente esperaba esa respuesta, pero iba preparado.
Oh, no me malinterprete volvi a sonrer. Ver, ayer tuve un accidente un
tanto aparatoso: sala de una cabina de teleporte cuando una chica me arroll con
una especie de... bicicleta.
La secretaria buf y puso los ojos en blanco al escuchar la ltima palabra.
No me digas ms: pelo oscuro, ropa rara, un tanto siniestra. ..
Exacto! ya la tena, pens Kleid. Quedamos en que ella correra con los gastos
de la lesin que he sufrido en el pie, pero se olvid de darme su nmero de contacto.
Por eso pens...
Su nombre es Hanna Scott le interrumpi la mujer, indiferente a lo que fuera a
contarle. Esa nia es un peligro. Y me da muy mala espina! Con esas ropas y esa
bicicleta con la que viene y va. Ya saba yo que un da sucedera algo se acerc al
mostrador y aadi en voz baja: Cmo se nota la falta de una madre que la gue.
Kleid le ri el comentario y trag saliva.
Entonces, usted podra darme su...?
Ya te he dicho que eso nos est prohibido volvi a cortarle, posando las manos
sobre el teclado del ordenador. Sin embargo... es posible que todava est en el
colegio. Si no te importa esperar aqu, podra ir a buscarla.
Sera usted tan amable?
No es problema dijo la mujer, levantndose trabajosamente de la silla y
perdindose tras la puerta que haba a su espalda.
Kleid salt rpidamente el mostrador y se puso manos a la obra.

***

Pgina 78

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Profesor Mellier! exclam la secretaria, al verle pasar frente a ella.


Gustav se detuvo en seco y volvi para atrs en busca de quien le hubiera llamado.
Ah, es usted! dijo al ver a la secretaria Ya me iba a casa. Sucede algo?
Hay un joven abajo que pregunta por Hanna Scott. Ha estado con usted hoy,
verdad?
El profesor la mir con gesto torvo.
Un joven? Qu quera?
La secretaria cruz los brazos sobre la rebequita que llevaba y le dijo con desdn:
Al parecer la nia le atropello con su bicicleta cuando estaba saliendo de una
cabina. Quera saber si estaba en el colegio o si poda darle el nmero de contacto
para...
Cmo es el chico? Descrbamelo.
Bueno, pues... no s. Es... es ms bien alto, delgado, pelo oscuro, mechas doradas...
Ocurre algo, profesor?
Se fij usted si llevaba un anillo en el dedo?
Ya lo creo! exclam la secretaria. Y qu anillo! En mi vida haba visto una
piedra como...
Maldita sea mascull el profesor, echando a correr por el pasillo.
Adnde va, profesor? pregunt la mujer, yendo tras l.
Las peores sospechas de Gustav Mellier se vieron confirmadas cuando, al llegar a la
secretara, encontr el vestbulo vaco y la ficha personal de Hanna Scott brillando
amenazadoramente en la pantalla del ordenador. Haba llegado tarde.

Pgina 79

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

10

El tiempo es oro.
EDWARD GEORGE BULWER-LYTTON

Quin es Omega? pregunt Pablo con el pelo todava mojado. Despus de sus
correras por la ciudad, le haba pedido a Hanna que le dejara darse un bao y
ponerse ropa limpia; la que le haba prestado se haba roto por algunos sitios durante
la pelea. Ahora llevaba puestos unos cmodos vaqueros y una camiseta blanca.
Es un... amigo respondi ella, concentrada en seguir paso a paso las indicaciones
que Omega le haba dejado escritas en el segundo mapa. Alguien se iba a enfadar
mucho cuando descubriera que haba un nuevo vdeo corriendo por la Red.
Y podemos fiarnos de l? Crees que es buena idea que me vea?
Hanna termin de teclear el ltimo mensaje y se volvi hacia Pablo.
l es el nico que puede ayudarnos. Le contaremos todo lo que hemos averiguado
y despus seguiremos investigando juntos.
No s... el muchacho tena ciertas dudas despus de lo sucedido. Y si es una
trampa? Por lo que me has dicho, nunca haba querido verte en persona hasta ahora.
Hanna cerr la tapa de su ordenador porttil y le mir desafiante.
Omega ha estado ayudndome desde que nos conocimos en la Red. Est tan
metido en esto como yo, y si pillan a uno, caemos los dos. Crees que no voy a
arriesgarme?
Pablo frunci el ceo, contrariado. Estaba claro que Hanna no iba a dar su brazo a
torcer.
De acuerdo, de acuerdo dijo. Si t confas en l, yo tambin. Pero debemos ir
con cuidado.

Pgina 80

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Tranquilo. Ser un agradable paseo por la Reserva Hanna comprob la hora en


su reloj y dijo: tenemos casi una hora por delante.
Quieres que nos marchemos ya?
Por respuesta, la joven se levant del sof y cogi su libro digital de la estantera.
Mientras vena para ac se me ha ocurrido que, quizs, en alguna parte se
mencionase el ataque que sufri tu madre encendi el aparato y aguard. Tal
vez suene un poco descabellado, pero si el pasado aparece en los libros, no debera
mencionarse este hecho tan raro?
Hanna accedi a la B. I. O. y a continuacin realiz una nueva bsqueda de
documentos relacionados con el siglo XVIII enfermedades y Castilla.
No lo intentaste ayer?
S respondi ella, concentrada. Pero entonces no saba lo que buscaba.
Mientras iba seleccionando y desechando libros, fue preguntando a Pablo todo lo
relacionado con su pueblo: sus costumbres, su localizacin, el aspecto de las casas...
Cualquier detalle que pudiera servirles para cerrar el cerco de la bsqueda.
El muchacho responda con diligencia intentando ser lo ms claro posible, pero se
sinti verdaderamente avergonzado de no poder ofrecer ms ayuda por no saber leer
ni escribir, ni haber visto nunca un mapa completo de su lugar de origen.
Al tiempo que ella iba ojeando los textos por encima, l se limitaba a observar las
imgenes y grabados que la pantalla digital proporcionaba con una calidad
desbordante. Si no hubiera sido por el aparato oscuro que los contena, podra
haberlos confundido con pergaminos y hojas reales.
La Inundacin tambin acab con todos los libros? pregunt un rato despus,
distrado.
Hanna se ri ente dientes.
Bueno, es una manera de verlo. Todava existen lugares en los que se guardan
obras encuadernadas a la antigua usanza, pero son casi tan raras y difciles de
encontrar como mi bicicleta descart un nuevo tratado y sigui hablando: Este
aparato me permite tener acceso a todos los libros que se han publicado en cualquier
idioma y a un mdico precio. No tengo ms que conectarme a Internet y, voila!
Internet?

Pgina 81

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Uffse lament ella, eso s que soy incapaz de explicrtelo.


Pablo hizo un ademn tranquilizador.
No te preocupes. En el sitio de donde vengo no me servira.
Hanna se mordi el labio y se concentr en la Enciclopedia de Historia Antigua que
acababa de abrir. Los minutos restantes los pas seleccionando fragmentos del texto
relacionados con enfermedades que podan serles tiles, pero en general slo se
hablaba de la peste, del tifus, de la gota y del escorbuto. Y aunque algunas de ellas
podan provocar cierta parlisis y disfuncin muscular, ninguna se asemejaba a lo
que ellos buscaban.
Es intil coment un rato despus. A quin pretendo engaar? Esos tipos se
habrn cuidado mucho de no dejar rastro de sus crmenes.
Pablo pos entonces su dedo sobre la pantalla tctil y la ilustracin que haba
seleccionado se ampli hasta ocupar todo el recuadro. Representaba a unos labriegos
cultivando la tierra con azadas.
Has reconocido algo? le pregunt ella, fijndose en la imagen.
No... dijo l, en voz baja, acariciando la pantalla. Es slo que me parece todo
tan... raro. Pensar que mi madre est aqu seal el dibujo, encerrada en las
pginas de un libro y congelada en el pasado mientras yo la observo desde el futuro...
Da miedo, vrtigo.
Hanna se qued en silencio, incapaz de pronunciar una sola palabra de nimo
convincente. Por un momento se dio cuenta de lo egosta que estaba siendo al
creerse tan sola cuando era a Pablo a quien haban arrancado de su tiempo y de su
realidad sin saber l cmo ni por qu.
Piensa en la de historias que podrs contarles a tus nietos cuando te hagas mayor
brome para romper el hielo.
No hizo falta que alzase la mirada para saber que al muchacho no le haba hecho
especial gracia el comentario.
Deberamos irnos ya apunt l, con semblante serio.
S respondi. Apag el lector y fue a su habitacin. Regres con dos paraguas en
la mano. Dicen que va a llover. Habr que ir preparados.

Pgina 82

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Le lanz uno al chico, que se qued observndolo intentando averiguar cmo


funcionaba.
Te lo mostrar cuando estemos fuera. Dicen que trae mala suerte...
Lo consegu! exclam l.
... abrirlos dentro de casa. Genial, ahora has contaminado mi piso.
Se pusieron unas sudaderas para resguardarse del creciente fro y salieron a la calle.
Haca mucho que no vea unas nubes tan grises coment Hanna, frotndose los
brazos con preocupacin. Ahora entiendo a qu viene tanto nerviosismo.
Dmonos prisa. Est muy lejos?
No, sgueme.
Bajo la amenazadora mirada del cielo encapotado, Hanna y Pablo se perdieron por
las inmensas calles de la ciudad con la creciente brisa siguindoles los pasos. Los altos
edificios parecan advertirles de que lo que estaban haciendo era peligroso y que
dieran media vuelta, o al menos sa era la sensacin que Hanna tena. Se oblig a
concentrarse en el camino y cinco minutos ms tarde dejaron atrs aquella zona tan
poblada para darse de bruces con la florida entrada de la Reserva del Dodo.
***

Kleid regres a Tempus Fugit para armarse y llevar a cabo la siguiente parte del plan.
Para no levantar sospechas, los protovids contaban con un acceso privado, ajeno al
que utilizaban los empleados habituales de la empresa, por donde podan acceder
directamente a los ltimos pisos. Se encontraba en uno de los laterales del inmenso
edificio y permaneca oculto entre dos columnas estratgicamente situadas.
Kleid coloc su mano sobre la placa tctil que haba junto a la puerta y entr en la
pequea estancia con un ascensor al fondo. Le dio al botn de llamada y aguard,
impaciente.
Le pareca inaudito pensar que por un trabajo tan sencillo como el que estaba
realizando le fueran a entregar lo que ms ansiaba en el mundo entero. La sonrisa se
extenda por su rostro cuando son el timbre de aviso y las puertas del ascensor se
abrieron. En su interior, Exel aguardaba apoyado descuidadamente contra la pared.
Deba de venir de los laboratorios inferiores.

Pgina 83

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Subes o qu? le increp con desgana.


Kleid se meti dentro sin decir nada y apret el botn correspondiente al piso donde
estaba su habitacin.
As que de cacera, eh? dijo el otro.
De algo tendremos que vivir replic Kleid sin tan siquiera volverse.
Exel se ri sin ganas.
Deberas tomar ejemplo de Saya o de m...
No, gracias.
Lo que nos ofrece ese tirano de Mapplethorpe a cambio del asqueroso trabajo que
le hacemos es una miseria comparado con lo que otros... pagaran.
Kleid contuvo el aliento. Qu estaba insinuando? Aguard a calmarse y despus
coment con fingido desinters:
Dudo que nadie quiera comercializar con Futuros, ni que tengan la tecnologa
necesaria para implantarlos.
Duda cuanto quieras y permanece ignorante a lo que sucede a tu alrededor. Pero
debo reconocer que no nos vendra mal alguien como t en el equipo...
Kleid se volvi con una ceja alzada.
De qu equipo me hablas?
Ding.
Vaya, parece que te bajas aqu.
Los dos protovidentes se miraron: Exel con una sonrisa de superioridad, Kleid con el
ceo fruncido. Si lo que buscaba era desconcertarle, lo haba conseguido.
Nos vemos en la cena, compaero canturre el otro al tiempo que las puertas se
cerraban.
Kleid se qued unos segundos parado en mitad del pasillo antes de marcharse
corriendo a su habitacin.
Estara hablando en serio?, se pregunt mientras sacaba de un cajn el maletn en el
que guardaba el rifle. Exel era un verdadero gallito y no desaprovechaba nunca la

Pgina 84

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

oportunidad de fanfarronear delante de quien fuera, pero, poda su ego llegar tan
lejos?
Lo que haba insinuado era algo extremadamente serio. Que alguien estuviera
comprando Futuros sin el consentimiento de Tempus Fugit era tan inslito como que
algn protovidente se los estuviera cediendo. Principalmente por el hecho de que

nadie estaba al tanto de las prcticas que la empresa llevaba a cabo de manera
fraudulenta. Y mucho menos que contase con los conocimientos para llevarlo a
cabo! O s?
Dej el maletn sobre la cama y comprob que todas las piezas estuvieran en su sitio.
Y qu haba querido decir con eso de que no les vendra mal en el equipo? Qu
equipo? De ser todo aquello cierto, cuntos de sus compaeros estaran enterados?
Y, ms an, qu deba hacer l? Comentrselo a Adn? Investigarlo por su cuenta?
O simplemente dejarlo pasar y olvidar aquella suprflua conversacin que haba
mantenido con Exel?
Se guard una caja de municin en el bolsillo de la gabardina y sali a toda prisa.
Ahora no poda entretenerse con aquellas historias: tena una misin que cumplir y
una Esencia que cobrar. Si de verdad todo aquello no era una invencin y alguien no
slo haba descubierto el secreto mejor guardado de Tempus Fugit, sino que encima
se estaba beneficiando a su costa, ya tendra tiempo de investigarlo en cuanto acabase
con el encargo.

***

Hanna se acerc a la mquina de las entradas y pag dos pases de un da. Le cedi
uno a Pablo y le explic cmo insertarlo en la ranura que haba junto a la puerta de
cristal para que le permitiesen el paso. Una vez que estuvo dentro de la pequea
cabina, los detectores de armas la analizaron de arriba abajo antes de que el segundo
panel le permitiese la entrada a la Reserva.
A qu ha venido eso? pregunt Pablo al salir, sin apartar la mirada de la
extraa cabina.
Es una manera de prevenir que nadie entre armado en el recinto le explic.

Pgina 85

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Y qu me ha hecho para saberlo?


Te han... visto desnudo sin quitarte la ropa respondi, intentando ser lo ms
clara posible y consiguiendo que el muchacho se alterase todava ms. No tienes de
qu preocuparte; nadie lo va a ver. Y si lo piensas bien, tampoco es nada malo: los
atentados con armas se han reducido drsticamente desde que los instalaron.
Sigo sin estar convencido... mascull Pablo antes de seguirla hasta un mapa
digital que mostraba la Reserva completa.
Mientras estudiaba el holograma, Hanna se sorprendi de lo diferentes que haban
sido su reaccin y la de Pablo al ser analizados. Cundo se haba vuelto algo natural
que la examinasen sin su consentimiento en una situacin tan corriente como la de
visitar un zoolgico?
Me encantara poder ayudarte, pero no s lo que buscamos.
Hanna tecle la palabra elefantes en la pantalla que haba junto al mapa y al
instante se ilumin un recuadro a su derecha y el camino que deban seguir para
llegar hasta all. Tras memorizar el recorrido, se pusieron en marcha. El suelo de
gravilla rojiza sobre el que andaban pareca estar recubierto de goma.
La Reserva del Dodo, al igual que las dems, estaba dividida en dos secciones bien
diferenciadas: la primera era un hermoso jardn que contena multitud de especies
vegetales extintas en cualquier otro lugar y donde, de vez en cuando, los cuidadores
soltaban a los animales. La segunda era el profundo y vasto edificio de hormign
maquillado que los terrenos guardaban en el centro.
Tras la Inundacin, los Gobiernos se reunieron para decidir cmo proteger a todas
las especies que haban sobrevivido a la catstrofe. Ese fue el origen de las Reservas;
se orden que todas las ciudades, adems de jardines en las azoteas de los edificios,
contaran con una y que en su interior se guardara y se protegiera un nmero de
especies limitado segn el espacio disponible y las caractersticas del lugar. Por lo
dems, no importaba el clima al que haban estado acostumbrados los animales hasta
entonces o la vegetacin que los hubiera rodeado: todo se creara de manera artificial
para obtener las condiciones idneas. Y en lo ms profundo de cada una de esas
Arcas ancladas, exista un enorme tonel de agua dulce para las especies propias del
medio.
A Hanna le resultaba imposible imaginar otra realidad en la que las criaturas
morasen a sus anchas por el mundo entero sin necesidad de que los humanos velasen

Pgina 86

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

por su vida. Aquello no eran ms que recuerdos almacenados en los archivos


digitales de la Red.
Pablo, por otro lado, miraba a su alrededor sobrecogido, abrumado y secretamente
fascinado. En su tiempo, la naturaleza lo cubra todo. Las personas parecan
extranjeros en mundo que no les perteneca y en el que intentaban amoldarse para
no perecer. Pero aqul... aqul era un lugar completamente diferente, construido
enteramente de hormign asfalto, y en el cual los hombres haban ganado la batalla,
arrinconando a la naturaleza para que rezase sus ltimas plegarias antes de morir.
Era un paso adelante o hacia atrs? S, era terrible que los bosques ya no existieran,
pero que slo con dar un paseo pudieras contemplar tal variedad de rboles, plantas y
flores era un lujo difcil de ignorar. Y con todo...
Cmo se ha llegado a esto? pregunt a Hanna en un susurro, como si temiera
molestar a alguna criatura.
Supongo que una vez que ya no quedaba ms mundo que destruir, tuvimos que
convertirnos en hroes e intentar salvar todo lo que se pudiera arguy.
Pablo suspir abatido.
Me da pena pensar que el mundo que conozco va a terminar siendo... as.
No le des tantas vueltas. Est claro que ni t ni tus coetneos tuvisteis la culpa; fue
la avaricia del hombre que os precedi la que nos ha trado a la situacin actual
despus aadi: Y no creo que sea buena idea que cuando vuelvas a tu tiempo
hables demasiado de lo que has visto aqu, o te tomarn por loco.
Si vuelvo... se limit a decir l, con una sonrisa amarga.
Hanna no supo qu responder. Acababan de llegar al parterre exterior dedicado a los
elefantes. Dos enormes ejemplares vagaban con parsimonia alrededor del estanque
artificial que les haban preparado.
Son... reales? pregunt el muchacho, anonadado.
Ya lo creo respondi ella, divertida por su repentino cambio de humor y el
modo en que observaba a los animales. Por un momento le envidi: cmo sera ver
por primera vez una criatura semejante?

Pgina 87

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Se dio una vuelta por el lugar, en busca de Omega. Debera estar all para entonces.
Mir su reloj y vio que haban pasado escasos tres minutos de la hora acordada. Se
habra retrasado? Se habra marchado ya? La dejara plantada?
De pronto un pitido resquebraj el silencio de la Reserva. La muchacha se volvi
hacia Pablo y ste busc a su alrededor.
Qu es eso?
Parece un telfono se sac el suyo del bolsillo y comprob que estaba en
silencio.
Pablo sigui el estridente sonido hasta unos matorrales. Con cierto reparo meti las
manos hasta tocar algo fro y duro. Antes de que sacase el telfono mvil del todo,
Hanna ya se encontraba all. En la pantalla, las palabras Nmero desconocido
parpadeaban al ritmo del pitido.
Los dos se miraron antes de descolgar.
S? pregunt ella con el auricular pegado a la oreja.
Has llegado tarde respondi una voz codificada, como de robot, al otro lado de
la lnea.
Omega?
Quin si no?
Dnde ests? Ya te has ido?
No estaba seguro de si apareceras.
La muchacha mir a su alrededor al sentirse observada.
Ya ves que s respondi con semblante serio. A diferencia de ti.
No creo que me necesites: ests muy bien acompaada. Quin es? Tu novio?
Parece extranjero...
Hanna mir de soslayo a Pablo, que se mantena a su lado con el ceo fruncido
ignorante de la conversacin. No tena que haberlo trado.
Es una... trampa? pregunt. El silencio que se haba instaurado en la Reserva
comenzaba a ser claustrofobico).

Pgina 88

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

En absoluto! Slo quera saber quin estaba tomndose tantas molestias en


investigar y denunciar la Plaga por la red. Debo reconocer que me has sorprendido.
Porque soy una mujer?
No, porque eres una cra.
Hanna se mordi la lengua al tiempo que sus mejillas se sonrojaban.
Voy a colgar.
Hazlo. Ya tengo lo que quera.
Pablo vio la turbacin en su mirada y se dio la vuelta en busca de quien los estuviera
espiando.
Para qu me pediste que quedramos?
La voz solt una carcajada antes de responder:
Bueno, las circunstancias se han complicado y necesitaba comprobar que no estaba
tratando con quien no deba.
Y te has convencido ahora que me has visto? Piensas dejar de esconderte?
No, por el momento confes.
El muchacho se alej de su compaera para husmear por la zona.
;Ni siquiera vas a decirme tu nombre?
Ests intentando ganar tiempo para que tu amigo me encuentre?
El corazn de Hanna se salt un latido. Dnde estaba? Y por qu no colgaba de una
maldita vez?
Si intentas algo... no supo cmo continuar la amenaza. T ests tan metido en
esto como yo! Te... te denunciar!
Y qu dirs? Que mi nick es Omega? Buena suerte.
La muchacha se mordi los labios, girando sobre s misma
A qu viene este comportamiento?
Ya te lo he dicho. Necesitaba estar seguro de con qui estaba trabajando. Ahora
que ya lo s, podr seguir ayudndote en tu vendetta personal contra la Plaga.

Pgina 89

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

He descubierto algo nuevo sobre ella! dijo, desesperada por mantenerle al


telfono mientras Pablo se alejaba en s busca.
Ah, s? El qu?
No es natural. Alguien la provoca despus dijo en murmullo: Y s quin es.
Bien por ti! Veo que vas avanzando.
No quieres saber quin est detrs?
Oh, no me malinterpretes. Yo ya lo s.
Tuvo que hacer un esfuerzo para no dejar caer el aparato.
Y, escucha, te recomiendo que no lo menciones por Y menos por Internet. Al
menos hasta que tengas alguna prueba. Porque de eso no tienes, verdad? tras unos
segundos aadi: Lo imaginaba.
Cmo puedes saber quin est detrs? pregunt ella ignorndole. Por qu
no me lo habas dicho?!
Clmate y escucha...
No! No quiero seguir escuchndote, seas quien se Pablo regres corriendo al
escucharla gritar. Me has ganado y no quiero que vuelva a ocurrir. No s qu
sacabas t de todo esto, pero dudo que vuelva a pedirte nada. Ya me las apaar sin
ti.
Ests segura?
Hanna asinti en silencio, qu ms daba?
De acuerdo respondi el otro. En ese caso, una ltima sugerencia: deberas
cambiar de atuendo.
No te gusta cmo voy? pregunt con sorna, mirndose distrada la falda negra y
las medias de rayas blancas y negras por encima de las anchas botas que calzaba. No
se esperaba aquel comentario.
Me es indiferente. Pero si no quieres llamar tanto la atencin, te recomiendo que
empieces por vestir como una persona corriente.

Pgina 90

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Hanna no lo soport ms y cort la comunicacin. Despus tir el telfono a la


basura recicladora ms cercana que encontr y, mientras la trituradora interna
despedazaba el aparato, llam a Pablo.
Nos largamos. Has visto algo?
No haba nadie. Qu te ha dicho? pregunt, inseguro.
Nada. Ha sido una completa prdida de tiempo respondi, con voz ronca y
acelerando el paso. Debera haberte hecho caso y no venir. Maldita sea.
El muchacho mir a su espalda, esperando descubrir una sombra persiguindolos.
Crees que podra ser...?
De Tempus Fugit? Lo dudo. Qu sentido habra tenido entonces toda la ayuda
que me ha prestado?
Entonces?
Entonces slo quera ganar ventaja! exclam, enfadada. Hasta hace un rato
yo no era para l ms que un maldito nombre en la pantalla del ordenador. Ahora
tengo aspecto y voz. Y no quiero hablar del tema por el momento, si no te importa.
Pablo guard silencio. No quera enfadarla todava ms, pero esperaba que la
prxima vez le escuchase.
Llegaron a la salida de la Reserva precisamente cuando la alerta de lluvia saltaba en
el recinto. Los paneles digitales que hasta entonces haban contenido informacin
sobre las distintas especies, comenzaron a parpadear con el mismo aviso:

ALERTA DE TORMENTA.
POR FAVOR, ABANDONE EL RECINTO
POR LA PUERTA MS CERCANA. GRACIAS POR
VISITARNOS Y VUELVA PRONTO.

Qu pone? pregunt Pablo.


Que tenemos un problema, bsicamente respondi ella.
Las primeras gotas empezaron a caer justo cuando llegaban a la calle. La muchacha se
apresur a abrir el paraguas y a cobijarse bajo l. Cuando conmin a Pablo a imitarla

Pgina 91

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

con cierto nerviosismo, el muchacho se la qued mirando como si no entendiese lo


que le deca.
Ests loco?
Pero si es slo... lluvia replic l, alzando las manos hacia el cielo gris.
Hanna le mir aterrada.
Deberamos irnos corriendo insisti.
Pablo solt una carcajada. La llovizna arreciaba por momentos.
No te gusta? pregunt, con el pelo mojado.
Claro que no! le espet ella, echando a andar con prisa. Pablo la sigui detrs,
trotando.
Pues a m me encanta! exclam, quitndose la sudadera para sentir el agua en
sus brazos desnudos.
Has perdido un tornillo... Hanna tuvo que reprimir una risotada al verle tan
alegre de repente cuando ella estaba asustada. Pero l no lo entenda... no vea la
lluvia como ella. Y si aquel aguacero era slo el comienzo de una segunda
Inundacin y terminaba convirtindose en una tormenta provocadora de un cicln
que volviese a asolar Nuevomundo? La joven aceler el paso.
Venga, Hanna! grit l por encima del estruendoso repiqueteo. Antes de que
ella pudiera evitarlo, Pablo pas a su lado y le arranc el paraguas de la mano.
Pero qu haces?! Devulvemelo ahora mismo! grit ella, encolerizada.
Tendrs que pillarme si quieres que te lo devuelva! le ret, pegando un salto y
alejndose todava ms.
La muchacha solt un gruido y sali tras l, indiferente a los charcos en los que sus
botas se iban sumergiendo.
Ven aqu! la lluvia caa cada vez con ms fuerza, pero Hanna no se dio cuenta,
ni tampoco de que el agua le caa por todo el pelo y la frente, hasta que logr cazar al
chico. E incluso entonces, tard unos segundos ms en darse cuenta de que ya no
estaba enfadada y de que sonrea.
Te tengo... le dijo, sin darle ninguna importancia.

Pgina 92

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

l la mir, separados slo por la insistente cortina de agua.


Quieres que te lo devuelva? pregunt l en voz baja.
Por respuesta, Hanna alz la cabeza y cerr los ojos. Despus respir hondo y abri
los brazos como le haba visto hacer a l. Pablo la imit y solt un grito con todas sus
fuerzas. El alarido se fundi con los truenos, llevndose consigo la preocupacin, el
agobio, el miedo y la tristeza de los ltimos das. Hanna se le uni con un aullido que
fue creciendo por segundos hasta transformarse en una risa incontrolada. Comenz a
girar sobre s misma sin importarle la imagen que deba dar y no par hasta quedarse
sin aire.
La tormenta barra la tierra formando charcos por todos lados, pero Hanna haba
dejado de prestarle atencin en favor de los ojos oscuros de Pablo, que la miraban de
una manera diferente. l dio un paso al frente y le agarr las manos. Las gotas se
escurrieron por su piel al tiempo que acercaba su rostro y cerraba los ojos. Todas las
dudas, las preguntas y los inconvenientes se disiparon cuando sus labios cortaron la
manta de lluvia y se fundieron en un beso. La misin, Tempus Fugit y el pasado
quedaron relegados a un oscuro rincn de la conciencia mientras se perdan en las
caricias del otro.
All permanecieron durante los siguientes minutos. Sus dedos dibujando el rostro del
otro, la mano de l alrededor de su nuca, la respiracin acompasndose con los
latidos contrarios. Nada importaba en ese momento, pero ni de aquello fueron
conscientes.
Cuando se separaron, los dos sonrean con cierta inquietud reflejada en los ojos del
otro. Sin decir una palabra, Pablo abri el paraguas que llevaba y acerc a Hanna a su
cuerpo para cobijarla debajo antes de ponerse en marcha de regreso a casa.
Ella se acurruc sobre el pecho de Pablo y en un momento de lucidez se pregunt
cmo haba podido temer durante toda su vida algo tan hermoso como la lluvia... y
qu demonios estaba haciendo.

***

Entraron en el portal del edificio calados hasta los huesos, dejando un charco a su
alrededor. Decidieron subir andando en lugar de tomar el ascensor. Una vez que

Pgina 93

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

llegaron al piso, Hanna sac del bolsillo la llave de casa y fue a meterla en la
cerradura cuando descubri que la puerta estaba abierta.
Pablo dijo, saliendo de golpe del estado de euforia que la haba invadido, nos
hemos dejado la puerta abierta al salir?
El chico dej de sonrer y mir con preocupacin la rendija.
Que yo sepa, no. T saliste la ltima y yo llam al ascensor mientras echabas el
candado.
Alguien ha estado aqu determin Hanna en un susurro.
O todava no se ha ido musit el chico con voz grave.
Ella se alej de la puerta y se fue hacia las escaleras.
Deberamos llamar a la polica? pregunt.
Una especie de... soldados?, no creo que sea lo ms conveniente estando yo aqu.
No, tienes razn. Lo mejor ser averiguar si hay alguien dentro y hacernos cargo
de l sera Omega?, los habra seguido hasta all?. No puedo dejar todas mis
pertenencias ah dentro. Demasiados aos de investigacin que...
En ese instante el suelo dentro del piso cruji bajo las pisadas de alguien. Los dos se
miraron y asintieron.
Tenemos que armarnos susurr la chica, intentando controlar el temblor que
senta por culpa de la humedad y del miedo
Pablo subi al siguiente descansillo de la escalera y se h: con unas macetas de
cermica en las que reposaban algunas plantas de plstico.
Te sirve esto?
Hanna agarr una de ellas con las dos manos y juntos entraron en el piso. La chica le
dio al interruptor de la luz, pero alguien haba cortado la corriente.
Maldita sea... mascull.
Entonces escucharon una respiracin tranquila que provenia del saln. Avanzaron a
tientas, sabiendo que quien estuviese observndolos los vera perfectamente
recortados contra la luz del pasillo.

Pgina 94

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Hanna escudri la oscuridad intentando descubrir al intruso que se ocultaba en las


sombras.
Soltad eso antes de que alguien se haga dao dijo una voz.
Hanna solt un grito y casi dej caer la maceta. Pablo agarr an ms fuerte la suya.
No tengis miedo aquella voz... Hanna la conoca.
Profesor? Profesor Mellier? pregunt incrdula. Es usted?
Haced lo que os digo y venid hasta aqu arrastrndoos por el suelo.
Hanna se aguant las ganas de soltar una risita nerviosa.
Qu est haciendo usted aqu? Cmo ha entrado?
Todo tiene una explicacin. Confa en m y venid hasta aqu en cuclillas, por
favor. No tenemos demasiado tiempo aadi al ver que no se movan.
Hanna y Pablo se miraron sin ver demasiado y finalmente obedecieron. Dejaron las
macetas en el suelo.
Os estn vigilando dijo entonces el profesor Mellier.
A nosotros? Quin? pregunt Hanna, como si no se le ocurriesen opciones: El

hacker? Alguien de Tempus Fugit? Uno de esos tipos de negro?


Alguien desde el otro lado de la calle. En el edifico de enfrente.
Hanna intent ver algo a travs de las cortinas corridas, pero estaba todo demasiado
oscuro.
Est esperando a que encendis la luz para pegaros un tiro, por eso he cortado la
corriente. Seguramente os haya visto entrar en el edificio y est con el dedo en el
gatillo. En qu lo te has metido, Hanna? Qu es lo que les has robado?
Robado...? A quin? No s a qu se refiere, profesor improvis ella. Yo no...
Es por m intervino Pablo, dejndose de vaguedades.
Gustav mir al muchacho y despus a Hanna.
Quin es este joven? Y de dnde viene?
Hanna repar entonces en el hecho de que nadie, excepto ella, poda comprender lo
que el chico del pasado deca.

Pgina 95

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Se... se llama Pablo. Y no es de aqu.


El profesor no hizo ms preguntas, simplemente dijo:
Tenis que marcharos cuanto antes.
Yo no pienso marcharme de mi casa replic la chica, testaruda.
Han estado vigilndote todo el da, Hanna. Vinieron al colegio y robaron tus datos.
Quien est al otro lado no se rendir hasta haberte metido una bala entre ceja y ceja.
La chica trag saliva. Al colegio? Entonces no poda ser Omega.
Cmo vamos a salir sin que nos vea?
l todava espera que entris, pero en pocos minutos se pondr nervioso y vendr
a buscaros.
No...
S, por eso repito que no hay tiempo. Mete en una mochila lo que ms te importe y
corre. Yo me encargar del resto.
No podremos despistarle se lament Hanna.
Ya lo creo que s. Ahora, manos a la obra.
Hanna se arrastr a toda prisa hasta su habitacin. Del armario sac una vieja maleta
en la que guard su ropa y una enorme carpeta en la que se apilaban todos los datos y
recortes de prensa que haba ido acumulando a lo largo de su investigacin. Sac el
ordenador porttil de debajo de la cama y se lo tendi a Pablo dentro de su funda con
asas. Por ltimo, regres al saln y meti en el espacio sobrante las pocas fotografas
que decoraban el piso y el lector digital.
Creo que est todo.
Salid por la puerta y no hagis ruido.
Pablo de repente se qued quieto.
Qu suena? pregunt.
La chica no haba reparado hasta entonces en el suave pitido que provena de algn
lugar cercano y le repiti la pregunta al profesor.
Voy a hacer saltar el piso por los aires.

Pgina 96

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Qu?! Exclam ella, descubriendo en ese momento una diminuta luz roja
parpadeando junto a la ventana. Estar usted hablando en broma, verdad? No
puede hacer eso! Este piso no es mo! Y el resto de los vecinos? Y si muere alguien?
Es la nica forma! exclam el profesor, ponindose en pie. Adems, lo he
comprobado todo. Ser ms un susto que una explosin real. Una simple tctica de
distraccin.
Hanna estaba fuera de sus casillas, y el fro que senta por todo el cuerpo no pona las
cosas ms fciles.
Por qu se est tomando tantas molestias? quiso saber. Quines son ellos?
Quin es usted en realidad?
Clanch!.
El cristal estall por los aires cuando varias balas lo atravesaron. Gustav Mellier se
tir al suelo con una sorprendente agilidad mientras Pablo y Hanna se tapaban los
odos.
Saben que estis dentro! dijo el profesor. Vamos! Vamos! Largo de aqu!
les inst. Confiad en m. Los bomberos llegarn antes de que estis en la calle, ya
los he llamado. Ahora, largo de aqu!
Pero... Hanna tena tantas preguntas amontonadas que era incapaz de hacerle
ninguna.
Reunos conmigo dentro de dos das en esta direccin sac de su bolsillo un
trozo de papel y se lo entreg a Hanna. Al amanecer. Ahora, marchaos.
La pareja sali a gatas del piso. Mientras uno arrastraba la maleta y la bolsa del
porttil, la otra llevaba la bicicleta.
Cuando llegaron a las escaleras echaron a correr a toda prisa hasta que la explosin
en el piso hizo temblar los cimientos enteros del edificio.
Ambos gritaron.
Santo Dios... musit Pablo.
No podemos pararnos dijo Hanna, obligndose a no mirar hacia arriba.
La nube de humo no tard en alcanzarlos y antes de llegar al piso inferior, ya se
encontraban rodeados por una espesa capa de polvo y escombros. Los vecinos salan

Pgina 97

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

de sus casas gritando y con los ms pequeos en brazos. Una mujer estuvo a punto de
tirar a Pablo escaleras abajo cuando sali atropelladamente de su casa dando alaridos.
A cada minuto que pasaba, el aire se iba enrareciendo y era ms difcil respirar.
Hanna senta la garganta seca y le lloraban los ojos. No quiso pensar en lo que
sucedera si no llegaban a la calle a tiempo.
Entonces oyeron las sirenas de los bomberos. Seguramente ya hubiera un equipo de
salvamento apagando el fuego y, si todo sala bien, entre ellos, la lluvia y los
helicpteros que se vislumbraban por las ventanas, terminaran extinguindolo en
poco tiempo. La chica se descubri dando gracias porque existieran las cabinas de
teleporte en momentos como aqul en los que la velocidad primaba.
Para cuando llegaron al descansillo, el edificio entero se haba convertido en una
vorgine de bomberos uniformados, vecinos histricos que gritaban desesperados y
nios que lloraban. La entrada estaba colapsada por oficiales y vecinos que se
amontonaban tras las vallas de seguridad puestas para acordonar la zona. La polica
gritaba pidiendo que se alejasen y dejasen trabajar mientras que los vecinos chillaban
aterrados por tener que abandonar sus casas con la tormenta que estaba cayendo.
No podemos... salir por ah dijo Hanna, resollando, podra estar esperndonos.
Entonces... qu sugieres? pregunt Pablo.
Un bombero bajaba las escaleras en ese momento, insistiendo en que deban
desalojar la entrada.
Ven, sigeme Hanna agarr del brazo a Pablo y cruzaron una puerta lateral que
llevaba al trastero del edificio. Apartaron los cubos de basura que haba y empujaron
una puerta de hierro que daba a la parte trasera. Era una salida de emergencia.
Desde all escuchaban los gritos y las sirenas amortiguados, aunque el humo lo
invada todo y las luces rojas y azules brillaban por doquier.
Espero que nadie salga herido... murmur Pablo, echando a andar tras su amiga.
Hanna, por su parte, iba pensando en la misteriosa aparicin de su profesor: qu
haca all? Cmo se haba enterado de todo aquello? Por qu haba corrido tantos
riesgos para protegerla? Qu saba l de sus investigaciones? Empezaba a
cuestionarse quin era en realidad.
Adnde vamos? pregunt el chico cuando estuvieron a cierta distancia.

Pgina 98

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Al nico lugar seguro que conozco... respondi ella, y echaron a correr.

***

Kleid se apart de la mirilla del rifle cuando se produjo la brillante explosin. Qu


haba sido eso? Las llamas se propagaron rpidamente por el piso que hasta haca un
segundo haba estado vigilando.
Estaban muertos?
El corazn del protovidente se aceler ante aquella perspectiva. El polizn tena que
regresar a su tiempo, no morir en el intento.
Golpe la pared con el puo, enfurecido. Nunca antes haba fallado. Jams se le haba
escapado una presa. Qu poda haber salido mal? Los haba visto entrar, los haba
visto subir... Quin haba hecho estallar por los aires el piso? Quin se le haba
adelantado?
Sin perder ms tiempo, el protovidente se puso a recoger todo lo que haba utilizado:
el rifle, el trpode, los prismticos...
De pronto los vio. Se asom de nuevo al cristal para asegurarse de que no estaba
confundido. No! Eran ellos! Hanna llevaba la bicicleta mientras que el polizn
cargaba con una maleta. Antes de que pudiera reaccionar ya se haban perdido por
las calles colindantes.
Maldita sea! exclam, dndose todava ms prisa. Entonces, no haba sido un
accidente ni un atentado?... Alguien lo habra preparado para distraerle?
Tendra que haberles disparado mientras iban por la calle se dijo mientras sala
del cuarto en el que se haba ocultado y bajaba a grandes saltos la escalera. Primero
una bala a la chica y luego un tranquilizante al polizn. Ni se habran enterado.
Despus habra ocultado el cuerpo de la muchacha y se habra llevado al chico. Si de
algo estaba seguro era de que ella no tena familia y no le importaba a nadie... O al
menos eso haba credo hasta entonces.
Hanna. Aquella muchacha le sonaba de algo, dnde la haba visto antes? Tal vez en
alguna de sus misiones, o paseando por la calle... No, era de otra cosa, pero de qu?

Pgina 99

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Las sirenas atronaban por la calle junto a los gritos y los truenos del cielo. Kleid se
subi el cuello de la gabardina oscura y corri hacia donde los haba visto por ltima
vez mientras los bomberos y los policas salan en formacin de las cabinas de
teleporte y lanzaban con sus armas especiales cientos de cpsulas que, al estallar,
dejaban salir miles de gotas de agua a presin.
Haba perdido una oportunidad de oro para terminar con el trabajo, se repiti. Ahora
tendra que correr bajo la intensa lluvia para encontrarlos, amordazar como fuera al
chico y acabar con ella. Cmo demonios lo iba a hacer? Se mordi la lengua para no
gritar de frustracin. Habra sido tan sencillo...
Cuando lleg al siguiente cruce se detuvo. La lluvia se haba convertido casi en una
pared infranqueable que le impeda ver ms all de unos pocos metros. Gir sobre s
mismo sintiendo cmo la rabia se extenda por su sangre. Todava persisti unos
minutos ms en su bsqueda antes de reconocer que los haba perdido.
Sus dientes rechinaron tras llegar aquella conclusin. No poda seguir actuando por
su cuenta. Tena que informar a sus superiores. Sac el mvil del bolsillo y marc la
extensin directa al despacho de Adn.
Soy yo dijo por saludo.
Has terminado ya? Qu has descubierto? Te dijimos que necesitbamos informes
regulares.
Lo s, lo s, pero he estado ocupado trag saliva y aadi: Los he encontrado.
El nombre de la chica es Hanna Scott. Va al colegio de la calle Lae, diecisis aos.
Vive en un piso alquilado en el nmero 324 de la avenida Transversal.
Has capturado al chico? pregunto Adn, indiferente al resto de la informacin.
No, seor... Se me han escapado.
Qu? el protovidente buf, enfurecido. Los dos? Cmo has dejado que se te
escapasen? Maldita sea silencio-. Vuelve inmediatamente a las oficinas y espera
en tu habitacin. Envanos toda la informacin que tengas y no hagas nada ms hasta
que te lo digamos.
S, seor.
La comunicacin se cort y, con el corazn palpitndole atropelladamente, Kleid
entr en la primera cabina de teleporte que encontr.

Pgina 100

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

No quera pensar en Sam ni en su repentina desaparicin, pero era incapaz de


controlarse. Le haran a l lo mismo, fuera lo que fuese, por haber cometido ese
fallo?
Aquella estpida nia le haba metido en un lo muy gordo.
Encontrarla se haba convertido en algo personal.

Pgina 101

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

11

El presente slo se forma del pasado,


y lo que se encuentra en el efecto estaba ya en la causa.

HENRY BERGSON

Llevaban ms de tres horas andando sin detenerse y todava les quedaba un buen
trecho. Tras salir del edificio en llamas, Hanna haba tenido la ocurrencia de
esconderse en el interior de otro cercano durante al menos veinte minutos, por si
alguien les segua los pasos.
Haca rato que haban dejado los altos edificios de la ciudad atrs y ahora se guiaban
por la escasa luz que la luna proyectaba en el camino de grava embarrado. Aquella
zona estaba empezando a ser edificada, pero por el momento no era ms que un
paisaje yermo y un tanto desolado. Al menos la tormenta se haba aplacado hasta
desvanecerse tan repentinamente como haba llegado.
En cuanto vieron que no llovera ms por el momento sacaron algo de ropa y la
cambiaron por la que llevaban puesta. El viento no pareca querer arreciar e ir
empapados slo dificultaba su avance.
La cabeza de Pablo iba dando tumbos al ritmo de la pesada maleta. Hanna caminaba
a su lado agarrando cada vez con menos precisin el manillar de la bicicleta. El
descuidado terreno y los numerosos badenes y elevaciones que lo decoraban haban
conseguido hacerles tropezar ms de una vez. La falta de sueo comenzaba a hacer
mella en ellos.
Qu tal ests? pregunt el chico al ver la cara de agotamiento de Hanna.
Estoy bien, de verdad respondi Hanna. Adems, estamos a punto de llegar.

Pgina 102

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El lugar al que se dirigan se encontraba alejado de la urbe, pero al menos estaran


seguros y podran refugiarse durante los siguientes das en los que todo el mundo la
estara buscando por prender fuego a su piso.
Por fin les haba dado un buen motivo a sus vecinos para odiarla exacerbadamente.
Qu hara ahora? Tendra que inventar una explicacin, mencionar a un grupo
terrorista, quizs. Cmo iba a explicar los motivos por los que alguien habra
querido instalar una bomba en su piso?... Sin duda todos los vecinos pensaran que,
fuera por lo que fuese, haba sido culpa suya.
Sabamos que un da ocurrira!, dira la vecina de arriba que tanto la odiaba. Esa
nia no es normal y al final hemos tenido que pagar nosotros las consecuencias!,
aadira el vecino del primero. Y cmo viste!, gritara su mujer...
Hanna sonri amargamente. No, volver no poda volver, pero estaba segura de que
ninguno la olvidara en mucho tiempo.
Por qu le costaba tanto a la gente confiar en ella? Por la ropa negra? Por su
bicicleta? Y a ellos qu les importaba?! Les haca algn dao? No, no y no... Y sin
embargo seguan empeados en tratarla de ese modo.
Ech un vistazo de soslayo a Pablo, que andaba lentamente a su lado. Haba llegado a
creerse todo lo que decan de ella, pero l le haba demostrado que no era tan
horrible como pareca.
Oye le dijo. Pablo levant la mirada y sonri cansado. Ya estamos cerca. Mira.
Hanna seal con el dedo al frente. Bajo la tenue luz de la luna se desdibujaban las
siluetas de casas y edificios bajos.
Es all? pregunt el chico.
S.
Con el nimo renovado, cruzaron lo que les faltaba de aquel desamparado desierto y
llegaron a la primera lnea de hogares.
Estas casas... murmur Pablo se parecen ms a la ma.
S, tambin se parecen ms a la ma respondi Hanna. La que buscamos est
detrs de aqullas seal.

Pgina 103

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Anduvieron entre las casas por una carretera tan ancha como las de antao. Slo la
acera ya era ms grande que algunas de las calles que actualmente existan en la
ciudad.
Pareca un pueblo fantasma: no haba nios corriendo en los jardines delanteros de
las casas, ni tampoco mujeres mirando por las ventanas. Algunas puertas estaban
tapiadas con tablones. Haba cristales en el suelo, la mitad de las farolas estaban rotas
o sin bombilla y la otra mitad brillaban tan dbilmente que, ms que alumbrar,
hacan ms evidentes la oscuridad y el deterioro de las casas. La nica cabina de
teleporte, nueva y deslumbrante, se vea fuera de lugar en aquel paisaje.
Avanzando con la bicicleta por esa calle, Hanna volvi a recordar el pasado en el que
formaba parte de una familia feliz.
Esas mismas farolas, esos mismos rboles que decoraban los pequeos jardines, esos
corrodos columpios la haban visto crecer desde que era un beb. All haba
aprendido a andar, a hablar y tambin a leer y a escribir. All tuvo amigos con los
que jugaba y corra. All supo una vez qu era ser feliz. Pero, como siempre, el
tiempo se lo fue arrebatando todo hasta no dejarle nada ms que recuerdos. Y hasta
eso haba empezado a desvanecerse.
La casa a la que se dirigan era la nica de toda la manzana con luz en las ventanas.
Era un chalet pequeo de dos pisos con el tejado en punta. El jardn estaba precioso
en comparacin con los que tena a su alrededor. Alguien haba plantado un rosal
cerca de las escaleras de la entrada y un cerezo junto a la valla.
Es aqu anunci Hanna, detenindose frente a la pequea valla blanca que
delimitaba el jardn.
Nos esperan? pregunt Pablo un tanto incmodo.
No, no nos esperan replic la chica, abriendo la portezuela y entrando.
Pablo la sigui a cierta distancia. De quin era esa hermosa casa? Querran
implicarse tanto en su problema como lo haba hecho Hanna? Terminara ardiendo
tambin ese vecindario?
La chica dej la bicicleta apoyada en las escaleras y llam a la puerta con los nudillos.
Se la vea nerviosa. No dejaba de alisarse la ropa y el pelo, como si intentase borrar
alguna prueba incriminatoria.
Cuando la puerta se abri, Pablo dio un paso hacia atrs asustado y sobrecogido ante
la mujer que vea. En lo primero en que se fij fue en que su piel era oscura como un

Pgina 104

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

tizn. Tena el pelo rizado suelto y los labios ms gruesos que l haba visto jams.
Sus ojos blancos destacaban sobre su faz como dos luceros encendidos. Era dos
cabezas ms alta que l y casi tan ancha como el dintel de la puerta. Por ltimo, el
muchacho repar en el enorme rodillo que enarbolaba en una mano.
Quin est...? grit la mujer, que de pronto se qued callada.
Hola, ta Mo salud Hanna con un hilo de voz.
La expresin de la mujer, en un primer momento agresiva y peligrosa, se transform
en otra incrdula y emocionada cuando reconoci a la chica que esperaba frente a
ella.
Hanna? pregunt. Eres t?
Por respuesta, ella se lanz a sus brazos y la rode con los suyos, echndose a llorar
como una nia pequea.
La mujer respondi al abrazo y Pablo vio que tambin ella estaba llorando. Pensaba
en retirarse para dejarles intimidad justo cuando se sec las lgrimas y le vio.
Y t quin eres? pregunt.
Yo... Disculpadme, soy...
Es mi amigo, ta Mo: Pablo se apresur a responder ella, ante el desconcierto de
la mujer.
Ta Mo enarc una poblada ceja.
Un amigo, eh? Extranjero?
Ella asinti, esperando que el calor que senta de pronto no se reflejara en sus
mejillas. La mujer asinti no sin cierta extraeza y sonri.
Ay, mi nia! Ests viva! Pens que... no termin la frase. En la maravisin
sali el edificio en el que vivas. Arda por completo! Salieron vecinos diciendo que
t habas sido la causante del fuego, despus pusieron una foto tuya y dijeron que
no... que no se saba si habas fallecido o si habas conseguido escapar.
No te creas todo lo que sale por la mar, ta Mo dijo Hanna.
La mujer la mir de arriba abajo.

Pgina 105

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Ests tan cambiada coment. Esa ropa...! Y ese pelo! Parece que vienes de la
guerra! Tienes que contarme qu ha sucedido brome.
Ya sabes lo poco que me gustan los convencionalismos dijo ella, terminando la
frase con un bostezo.
Soy una desconsiderada. Pasad, vamos, pasad los dos, debis de estar agotados!
La mujer agarr con firmeza la maleta y la meti en casa sin ningn esfuerzo. Hanna
y Pablo fueron detrs.
El recibidor daba al saln, amueblado con una mesa grande, un par de sillas y un sof
en el que presumiblemente se encontrara ta Mo cuando llamaron a la puerta. La
maravisin estaba encendida y en ella se podan ver imgenes del incendio. Pablo
escuch antes de que la mujer lo apagase que haban conseguido extinguirlo y que no
haba habido vctimas mortales.
T dormirs en el saln le dijo a Pablo sin admitir un no por respuesta-. Y t
aadi sealando a Hanna, tienes tu habitacin como la dejaste.
Su habitacin?. Pablo se volvi con mirada interrogativa, pero Hanna le estaba
diciendo algo en voz baja a ta Mo y no la vea. La mujer asinti, le respondi algo y
luego subieron juntas al piso de arriba.
Pablo se qued en ropa interior, se tumb en el sof y se arrop con la manta. Antes
de que le diese tiempo a pensar que aquel sof era ms cmodo que el del piso de
Hanna, se haba quedado dormido.
Cinco minutos ms tarde, la casa qued a oscuras.

Alguien estaba llorando.


Pablo se frot los ojos, desorientado, y vio que ya haba amanecido en el exterior. Se
estir como un gato, forzando todos los msculos del cuerpo y luego se qued
sentado. Entonces volvi a escuchar el lamento.
Con el odo atento, se puso los pantalones y se dirigi a la escalera. S, provena de
arriba.
Inseguro de estar haciendo lo correcto, fue subiendo peldao a peldao hasta llegar a
un pasillo oscuro en el que haba cuatro puertas. Agudiz el odo y descubri que se
trataba de Hanna.

Pgina 106

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Abri la puerta ms cercana a la escalera intentando que no chirriase y se asom por


la rendija. En un principio crey que se haba confundido, al ver en la penumbra la
sombra de una cama ocupada por una persona que dorma, pero despus se dio
cuenta de que ella estaba tambin all, hecha un ovillo en un silln junto a la
ventana.
Hanna...? pegunt en un murmullo.
La chica se sec rpidamente las lgrimas con la manga y se aclar la garganta.
Di... dime, queras algo? se puso de pie para darle la espalda. Despus corri un
poco las cortinas. Es muy temprano, te he... despertado?
Oh, no, no... se apresur a replicar. Me cuesta conciliar el sueo, ya lo sabes.
Pablo ech un vistazo rpido a la cama antes de salir detrs de su amiga. Bajo las
mantas, sin inmutarse por la repentina luz que entraba por la ventana, dorma
plcidamente un hombre adulto con barba rala y pelo canoso.
Hanna cerr la puerta, un tanto incmoda, y baj con Pablo al saln.
Ese hombre... se atrevi a decir el chico.
S, es mi padre.
No saba que l tambin... Lo siento.
Hanna apart la manta con la que haba dormido Pablo y se sent en el sof.
No tienes que disculparte. l tambin est... enfermo? Como mi madre? La
chica asinti.
Le atac la Plaga hace dos aos.
Despus de que mi madre muriese, me trajo aqu. Mi padre detestaba... detesta los
inmensos edificios que ahora llenan las ciudades. Tuvo suerte de que ta Mo nos
acogiese en una zona como sta, en la que el terreno es tan complicado que tardarn
unos cuantos aos en reconstruirla.
Es familia tuya realmente? pregunt Pablo, recordando a la mujer negra.
Hanna sonri.
No, es una buena amiga de la familia. Cuando mi madre muri, decidi que mi
padre no sera capaz de cuidar de m como debera y que no poda crecer sin una

Pgina 107

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

mujer en la casa Pablo se ri entre dientes, por lo que nos acogi sin reservas
Hanna se qued en silencio reflexionando antes de proseguir. Algunas noches oa
llorar a mi padre desde mi habitacin, sabes? Lamentarse porque mam se hubiera
ido para siempre. En susurros se preguntaba qu iba a hacer conmigo. Qu sera de
nosotros. Yo aguardaba una respuesta tanto como l, pero por mucho que repeta la
pregunta, jams la obtuvo. Y una noche, simplemente, dej de esperarla.
Hanna trago saliva y se le vidriaron los ojos.
El cambio fue tan repentino... dijo en un susurro. Mi padre haba empezado a
dormir poco y a pasarse encerrado en su despacho ms tiempo del habitual. Cuando
yo le preguntaba qu haca, l me peda que le dejase trabajar y que no le molestase.
Ta Mo se encarg de cuidarme y criarme como si fuera su propia hija. Vea a mi
padre, claro, pero slo en algunas comidas y por la maana, antes de irme al colegio.
El resto del da lo pasaba encerrado en su despacho y yo en mi habitacin.
Pablo no saba qu decir. Le era difcil imaginar la vida sin sus padres.
El tiempo fue pasando continu Hanna y yo fui creciendo. Con diez aos
intent pedirle que jugase conmigo por ltima vez. Con doce aos dej de
preocuparme porque no me hiciera caso. Haba das enteros en los que no nos
veamos ni una vez. Si l no se molestaba en saludar, pensaba, yo tampoco debera
preocuparme... aunque no lo crea realmente.
Una maana me levant de especial malhumor. Mi cumpleaos haba sido el da
anterior y mi padre ni siquiera se haba acordado. Aguant hasta la noche para que
me felicitase, rezando porque estuviese dejndolo para el ltimo momento.
Cuando escuch que sala de su despacho y suba las escaleras pens que entrara
directamente en mi cuarto y me deseara un feliz cumpleaos. Pero no fue as. Se
meti en su habitacin y no sali hasta la hora del desayuno. Aquel primer da con
trece aos lo estren lanzando un tazn de leche contra la pared y gritndole lo
mucho que le odiaba y lo mal padre que era. Despus, me encerr en mi cuarto y no
sal por mucho que l quiso pedirme disculpas. Deca que por fin haba dado con la
solucin, que haba terminado todo. Que cuando regresase de la ciudad volvera a ser
el mismo de antes, volvera a leerme cuentos y a jugar conmigo. Yo le grit desde mi
habitacin que ya era demasiado mayor para los cuentos, y que antes que jugar con
l, me pasara el resto de la vida sola en una habitacin una lgrima corri por su
mejilla. Fue lo ltimo que le dije. Ese mismo da sufri el ataque.

Pgina 108

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Pablo escuchaba en la voz de Hanna algo ms que una simple historia. Oa la


necesidad que haba sentido la joven de contar a alguien aquella parte de su vida
durante aos. Vindola hablar y llorar, senta cmo iba desahogndose y liberando
los recuerdos que tanto le haban pesado durante todo ese tiempo. Y se sinti
orgulloso de poder estar a su lado.
Desde la muerte de mi madre, mi padre y yo nos obligamos a no utilizar jams los
teleportes. Yo no he roto mi palabra, pero mi padre, al parecer, lo hizo la maana
que sufri el ataque de la Plaga. Las autoridades le encontraron en la puerta de una
de esas malditas cabinas, de pie y con la mirada perdida. Los sntomas eran claros y el
remedio, como siempre, desconocido. Le trajeron a casa y nos dieron el psame, igual
que si hubiera muerto. Durante aos esper que mi padre despertara, que me
tendiese una mano para ayudarme a seguir adelante, que me permitiese pedirle
perdn...
Yo haba odo hablar de la Plaga, como todos, pero nunca la imagin tan cerca. Y
mientras el tiempo pasaba, yo me fui hundiendo en la profundidad ms fra y oscura
que pudiera imaginar. Ta Mo decidi quedarse cuidando de l incluso cuando yo le
dije que me marchaba a la ciudad, lejos de mi padre y de aquella casa. Lejos de los
recuerdos Hanna se mordi el labio, intentando no llorar. Sabes qu fue lo ms
curioso? Que el mismo da que trajeron a mi padre, yo entr en su despacho para
averiguar en qu haba estado trabajando todos esos aos.
A1 principio no entend nada de lo que pona en aquellos papeles, despus de un
rato descubr que mi padre haba estado investigando acerca de la muerte de mi
madre. Apostara todo a que haba dado con algo importante... y que por eso le
sucedi aquello.
Desde entonces he ido a la escuela, como mi padre hubiera querido que hiciese,
pero tambin he seguido investigando los casos de la Plaga a partir de lo que l
descubri. No he vuelto a esta casa hasta hoy. Si te soy sincera, haba perdido todas
las esperanzas de estar haciendo lo correcto... Hanna se volvi hacia Pablo y le
agarr la mano hasta que apareciste t.

Pgina 109

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

12

Ni el pasado existe ni el futuro.


Todo es presente.

GONZALO TORRENTE BALLESTER

Kleid sali del despacho de Adn temblando.


Haba estado a punto de perderlo todo. Todo. Nunca antes se haba sentido tan
asustado. Despus de gritarle y de amenazarle con quitarle su presente y su futuro,
Adn le haba dado otra oportunidad para enmendar el error.
Haber pasado por el edifico a recoger el rifle sin detenerse en el despacho de Adn
para informarle de sus investigaciones haba sido el mayor de los fallos. Mientras
esperaba en su habitacin a que le llamase, Kleid redact un informe con todo lo que
haba averiguado sobre Hanna y el polizn. No era mucho, pero despus de leerlo,
Adn se mostr ms indulgente y esperanzado. Al menos haba hecho algo bien,
pens Kleid.
La Esencia Final segua en juego, le haba asegurado Adn. Pero tendra que hacer
buen uso de las pocas cartas que les quedaban; si los jvenes, ahora que saban que
estaban siendo perseguidos, huan lejos de la ciudad, todo estara perdido.
Adn le orden que bajase a los laboratorios para que Shawn le diese toda la
informacin que hubiera sobre la chica.
Para cuando lleg a los pisos inferiores estaba mucho ms tranquilo. Todava poda
encontrar a la chica y al polizn. Por muy rpido que viajasen, no deban de estar
muy lejos. Y si haban utilizado un teleporte, Tempus Fugit lo sabra.
Kleid! exclam Shawn al verle entrar. Te ocurre algo?
Tanto se me nota? replic el protovidente.
El cientfico le estrech la mano y despus regres al ordenador central.

Pgina 110

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

A qu venas? Una nueva misin? La Pitonisa no nos ha dado nada nuevo por el
momento, pero si quieres esperar...
Tengo que cobrar algunos meses, si no te importa dijo. Ya que estaba all,
matara dos pjaros de un tiro.
Sin problema! Ponte en la camilla.
Kleid se tumb boca arriba y aguard a que el cientfico estuviera preparado.
Shawn se fue al ordenador y, despus de teclear unos segundos, exclam:
Vaya! Casi un ao acumulado! Hace cunto que no te pasabas por aqu?
Para esto, mucho.
Voy a ver qu tengo... el cientfico abri el armario que contena los Futuros
para protovidentes. Buscabas algo en particular?
Dame el que sea. Total, por diez meses...
Shawn le dejaba elegir siempre, aunque los dos saban que estaba terminantemente
prohibido que el protovid intercediese en la eleccin de sus Futuros.
Tengo el de un joven polica, cmo lo ves?
Ese mismo. Ya te he dicho que me da igual.
Aquellas Esencias no pertenecan a los objetivos que la Pitonisa identificaba;
pertenecan a personas normales que, simplemente, servan a las necesidades de los
protovidentes.
De los protovidentes...
Oye, Shawn dijo, recordando la conversacin que haba mantenido con Exel,
quera preguntarte algo, aunque puede parecerte una locura.
Shawn sac la pipeta, cerr el armario y se volvi extraado.
Estoy curado en salud; dudo que haya nada que me sorprenda ya coment.
Despus eligi una jeringuilla nueva de la mesa y fue hasta la camilla.
Podra ser... podra ser que alguien aparte de ti estuviera insertando Futuros a
otras personas?
El cientfico frunci el ceo y se acerc.

Pgina 111

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Alguien? Como un mercado negro, quieres decir?


Kleid se incorpor en la camilla.
No s lo que quiero decir porque tampoco tengo ms datos ni s si es algo real o
slo una historia. Pero s, pongmonos en lo peor y supongamos que hay un mercado
negro de Futuros. Sera posible?
Bueno, no s. No es slo tener a un protovidente preparado y entrenado para

robar, tambin se necesitara toda esta maquinaria dijo, abriendo los brazos, y
los conocimientos para hacerlo, claro.
Claro... repiti Kleid, inmerso en sus pensamientos. Entonces, todo lo que Exel
le haba dicho era mentira? El muchacho se mir el anillo del dedo corazn en el que
el contenedor brillaba como una piedra corriente. Pero, y si se pudiera? Qu
necesitara el protovidente en cuestin?
Ests pensando en irte por tu cuenta? le pregunt el cientfico, de broma.
Pues claro que no, pero...
Pero?
Nadareplic Kleid. Por qu segua insistiendo cuando estaba claro que no se
poda?. Olvdalo.
Hecho. Ahora qutate la camiseta, por favor.
Kleid obedeci y volvi a tumbarse.
En el centro del pecho, entre los pectorales, Kleid, como todos los protovidentes,
tena una diminuta cicatriz. Bajo ella se encontraba el contenedor de Futuro que les
haban implantado a los dos aos, cuando llegaron al orfanato de Tempus Fugit. En
su interior se almacenaban las Esencias que iban ganando por sus trabajos para la
compaa. Cuando a los protovidentes les extraan las suyas propias, tambin les
quitaban su capacidad para asimilar otros Futuros si no era integrndolos en aquellos
contenedores. Por eso la historia de Exel no tena sentido: no era el hecho de robar
Futuros lo que los mantena en Tempus Fugit, sino la necesidad de obtener nuevas
Esencias segn iban completando misiones. Solos no duraran ms que unos pocos
meses, en el mejor de los casos, antes de morir repentinamente.

Pgina 112

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Shawn se inclin sobre el chico y limpi con agua oxigenada la zona donde deba
inyectar el Futuro. Una vez esterilizada, extrajo la Esencia de la pipeta con la
jeringuilla especial y volvi a reclinarse sobre Kleid.
Intenta no gritar le dijo.
Hace aos que no lo hago.
El cientfico atraves con la aguja la piel del protovidente y despus presion la
jeringuilla para inyectar toda la Esencia en su interior. Cuando termin, volvi a
pasarle el algodn por encima.
Kleid sinti al instante cmo la Esencia se extenda por todo su cuerpo como el
eucalipto al despejar las fosas nasales. Sinti frescor y vida al mismo tiempo y eso le
hizo sonrer.
Gracias dijo.
Un placer.
El protovidente volvi a ponerse la camiseta y se estir. Se senta con energas
renovadas.
Te marchas ya? le pregunt Shawn, tirando la jeringuilla y la pipeta vaca a la
basura.
Pues no, necesito otro favor. Tengo algo entre manos y me hace falta toda la
informacin que tengas sobre una tal Hanna Scott.
Hanna Scott? Shawn tecle el nombre en el ordenador y Kleid se acerc para
mirar los resultados. Ninguna de las personas que all aparecan con ese nombre era
quien l buscaba
Qu raro que no aparezca... mascull Shawn. Ests seguro de que su nombre
es se?
Al menos es el que figura en los archivos de su colegio.
Djame mirar en otro sitio el cientfico se levant y se sent frente a un porttil
que haba en otra mesa. Es la primera vez que no encuentro algo en ese ordenador.
Cmo no est registrada en nuestros archivos? Es prcticamente imposible!
Es una chica muy rara, si te sirve de algo.
Una chica muy rara, dices?

Pgina 113

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Tiene unos diecisis o dieciocho aos, es la ta que viste de forma ms rara de toda
la ciudad y no tiene padres, o no vive con ellos.
Sabes cmo se llaman?
Ni idea, ya te digo que no aparecan en la ficha del colegio.
Shawn suspir y se concentr en el porttil. Tecle durante unos minutos bajo la
atenta mirada del protovidente hasta que dio con algo.
No puede ser... mascull.
Si algo he aprendido en mi corta existencia es que todo puede ser contest
Kleid, inclinndose a mirar.
El pasado nos visita Shawn se gir y mir al protovidente. Has estudiado algo
de los teleportes?
Todo lo que han querido ensearme.
Te hablaron en las clases de los sorteos a escala mundial que se hicieron para
probarlos?
Algo he odo.
El cientfico toc la pantalla de plasma del ordenador y dijo:
Ya se haban realizado todas las pruebas habidas y por haber. Los sorteos slo eran
una manera ms atractiva para dar a conocer la nueva tecnologa al mundo entero.
No debera haber habido problemas de ningn tipo, pero hubo un viaje que sali
mal. Aqu, en esta ciudad.
S... una mujer, verdad?
Exacto. Una mujer madre de una nia pequea.
Hanna?
Premio. Y la historia no acaba ah: la compaa les pag la cantidad de dinero ms
enorme que puedas imaginar para que mantuviesen el pico cerrado. Al da siguiente,
la nia y el padre desaparecieron, se volatilizaron... hasta que un da la Pitonisa
revel los planes que tramaba el padre y le detuvimos.
Tenis la ficha del padre?
De l s. Lo tenemos todo: ltimo lugar de residencia, trabajo, vida pasada...

Pgina 114

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Scame esa informacin enseguida. Podra ser que la chica hubiera vuelto al hogar
paterno...
Lo dudo mucho: el lugar est deshabitado desde el incidente. Debieron de
marcharse a otro lugar. De todas formas...
Shawn regres al ordenador grande y tecle el nombre del padre. Al instante
apareci una ficha con su foto, sus datos personales y la fecha del robo.
Kleid sinti que le fallaban las piernas cuando le reconoci.
No puede ser...
Shawn asinti.
Ya te dije que el pasado haba vuelto a visitarnos.
***

Kleid sali del laboratorio con la congoja anidada en la garganta. Adn y el seor
Mapplethorpe haban pensado en l porque era el mejor protovidente de la
compaa, o por las particulares circunstancias que le unan a aquella misin?
De no ser por el Futuro que todava se estaba acomodando a su nuevo cuerpo y que
le mantena en un estado de euforia temporal, estara de muy malhumor y sin
ninguna gana de proseguir con la investigacin. Y eso le preocupaba. En los ltimos
das haba cometido demasiados errores, haba permitido que su parte humana
ganase un terreno que desde que poda recordar haba pertenecido a la androide.
Tom el ascensor y subi hasta el piso donde se encontraba el gimnasio. Slo
descargando algo de adrenalina conseguira serenarse. No haba nada como el
deporte para asimilar ms rpido las Esencias. Si sala ahora a buscar a la chica y al
polizn volvera a meter la pata de alguna manera, y Adn ya no se mostrara tan
permisivo.
En su taquilla de los vestuarios encontr el chndal que utilizaba para los
entrenamientos. Una vez que se hubo cambiado fue a salir hacia el gimnasio, pero
entonces repar en la conversacin que alguien estaba manteniendo en murmullos
en el pasillo paralelo. Kleid se qued quieto y aguz el odo.
Y por qu has tenido que decirle nada? la voz pareca enfadada.

Pgina 115

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Slo quera saber cmo reaccionara, vale?


Ests pirado! Kleid reconoci de pronto a Saya. Podemos ir olvidndonos de
que salga bien. Seguramente ahora mismo ya lo sepa Adn, y sabes tan bien como yo
lo que eso significa.
Clmate le orden... Exel? Se acerc ms para escuchar mejor. No vamos a
cambiar nada del plan. Si Kleid termina descubrindolo por su cuenta y quiere
unirse, le aceptaremos. No estamos precisamente como para despreciar ayuda.
Y si decide investigar un poco ms para chivarse a sus amos?
Entonces lo detendremos.
Al protovid se le sec la boca. Eso no poda estar sucediendo. Un plan?
Protovidentes actuando por su cuenta? En contra de Tempus Fugit? Qu rayos
estaba pasando all?
Kleid? Saya haba dado la vuelta por el pasillo y ahora se encontraba a su
espalda. Su pelo dorado caa suelto sobre los hombros. Al igual que Exel, vesta el
chndal obligatorio. Nos estabas espiando?
Exel apareci por delante.
Qu haces aqu? le pregunt, la ceja del piercing alzada.
Qu? No, qu hacis vosotros aqu? De qu diablos estabais hablando?
La chica mir a Exel.
Te dije que deberamos habernos ido fuera.
No me habis contestado repiti Kleid. La Esencia pareca haber inhibido casi
por completo su capacidad para enfurecerse por aquella pantomima.
Y por qu deberamos responderte? pregunt Saya frunciendo el ceo. T no
deberas saber nada.
Exel le agarr del brazo.
Se lo has dicho a Adn?
El qu?! exclam Kleid, liberndose. Que pensis largaros y seguir robando
Esencias por vuestra cuenta?
Saya le tap la boca rpidamente.

Pgina 116

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Cierra el pico si no quieres que te corte la lengua.


l se zaf de la chica y la mir desafiante. El enfado creca por momentos.
Estis locos.
El nico loco aqu eres t le espet Exel controlando la voz para no gritar.
Cmo puedes permitir que sigan tratndote como a un esclavo?
Exel...
Djame en paz, Saya! Y lrgate si no quieres escuchar lo que voy a decirle.
Ella se cruz de brazos mientras el rubor se extenda por sus mejillas.
Esta empresa se viene abajo, to le dijo. Cada vez es ms evidente que somos
nosotros los que estamos detrs de esa maldita Plaga. Y sabes qu suceder cuando
nos cacen? Que terminaremos en unos laboratorios y despus en el trullo respir
hondo y se masaje la sien. S que no te caigo bien. T a m tampoco, es evidente.
Pero all donde queremos ir necesitamos a alguien como t. Joder, eres el
protovidente ms preparado de todos nosotros. De verdad vas a permitir que sigan
mangoneando te de esta manera? Sabes lo que nos pagaran por nuestros servicios
ah fuera? Millones!
No podis... Kleid pas la mirada de uno a otro. No podis estar hablando en
serio. El mercado negro es real?
Estamos en ello... coment Saya.
El protovidente se acerc a uno de los bancos de madera y se dej caer, aturdido.
Y cmo pensis seguir viviendo? pregunt sin mirarlos. Os recuerdo que
nosotros no necesitamos riquezas, sino Futuros. O queris comprar a Shawn para
que tambin se marche? Antes de que salgis por la puerta estaris todos muertos,
maldita sea!
Quin ha hablado de Shawn? argy la protovid.
Kleid levant la vista.
Entonces? Cmo pensis...?
Ya te hemos contado suficiente dijo Exel. Si quieres saber ms, tendr que ser
en otro lugar y en otro momento.

Pgina 117

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Te interesa? le pregunt Saya, con una sonrisa irnica en los labios.


Que si me... ? Kleid se qued en silencio. Hablaban en serio? Un futuro sin
temor a quedarse sin Esencias y con una fortuna para gastar como le diera la gana?
No!, se recrimin. Aquello era un postre para su parte humana, pero veneno para la
androide. Trabajar para Tempus Fugit haba sido su razn de vivir desde que poda
recordar. Nunca se haba parado a preguntarse los porqus. Siempre haba acatado
rdenes sin cuestionarse motivos o intereses. Y saba que era eso lo que le haba
hecho mejor que el resto de sus compaeros. Pero, podra seguir hacindolo a partir
de ahora?
No tienes que contestar ahora mismo le dijo Exel. Si ests interesado en...
unirte, slo tienes que pasarte por la zona Residencial maana por la noche.
Andaremos por all.
Pero si es la vspera del desfile record.
Por eso mismo. Aprovecharemos el momento para huir. Sabemos que
Mapplethorpe estar de viaje de negocios y no volver hasta el da siguiente.
Y qu pasa con vuestra Esencia Final? No la queris?
Exel y Saya se miraron de soslayo.
No la queremos dijo el protovid. Al menos por el momento.
Una ltima Esencia? espet la chica Y si me dan una que deteste? Si al
menos nos dejaran escogerla..., pero por lo que he odo es pura cuestin de suerte.
Y adems no nos fiamos aadi Exel.
Cmo que no os...?
La puerta de los vestuarios se abri y los tres dieron un respingo. Pero era slo Ross.
No saba que estabais aqu dijo con voz apagada.
Los tres protovids se miraron entre s. La conversacin haba terminado.
Cmo te ha ido hoy? le pregunt Kleid.
Si quieres saber si consegu extraer la Esencia de la chica: s, lo hice. Si quieres
saber si fue sencillo y limpio, debo decir que no.
Menuda cosa... mascull Saya, acaricindose el pelo rubio.

Pgina 118

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

-Qu ocurri?
El chico se acerc al grupo y se dej caer al lado de Kleid.
Todava no lo s. Haba... haba un tipo escondido que cuando me vio... me grit y
comenz a perseguirme.
Un chico? De qu edad?
Y yo qu s! Algo mayor que yo, supongo.
Lo importante es que lograste escapar con el Futuro.
Ross neg quedamente.
Pero no es eso. La manera en que se me qued mirando cuando me descubri fue
como... como si me hubiera reconocido. Me persigui enloquecido, y lleg a
cazarme! Me quit el pasamontaas, me mir a los ojos y se qued como contrariado.
Lo veis normal? los otros guardaron silencio para que terminara de explicarse.
Aprovech su desconcierto para quitrmelo de encima y salir corriendo hasta la
cabina ms prxima. Pero, creis que se qued all quieto? No! Me persigui por
toda la calle y se puso a dar puetazos al teleporte hasta que desaparec.
Sera un loco supuso Exel para restarle importancia.
Kleid guardaba silencio. Aquel da estaba resultando demasiado catico.
Estoy empezando a creer que el loco aqu soy yo coment Ross. Si os digo lo
que me pareci ver antes de esfumarme no me creerais...
Prueba dijo Saya, indiferente.
A una chica en bicicleta.

Pgina 119

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

13

El pasado es un prlogo.
WILLIAM SHAKESPEARE

Pablo y Hanna pasaron el da siguiente descansando, dando paseos por los


alrededores y alimentndose como si se fueran a ir a la guerra. Durante unas horas se
olvidaron de los sucesos ocurridos el da anterior y se perdieron en una aparente
sensacin de cotidianidad.
Mientras paseaban por los alrededores, Pablo le estuvo contando a Hanna todo lo
que era capaz de recordar acerca de su mundo. Cmo ganaban dinero, a qu se
dedicaba su familia, qu hacan para divertirse...
La joven por su parte escuchaba anonadada, absorbiendo cada palabra de aquel
maravilloso cuento en el que los bosques poblaban las montaas y la tierra pareca no
tener fin; en el que la lluvia era una bendicin que regaba cosechas y no un castigo
que arrasaba ciudades enteras.
Ojal hubiera nacido all dijo ella cuando Pablo se qued en silencio. Se
encontraban en lo alto de una suave ladera junto a los chalets, los dos sobre la hierba,
ella recostada sobre su pecho. La puesta de sol recortaba la silueta de los altos
edificios de la ciudad en el horizonte mientras unas nubes oscuras volvan a cubrir el
firmamento.
Tampoco es tan maravilloso como puede parecer confes el muchacho. Los
inviernos son terribles, y algunos veranos el calor resulta infernal. Por no hablar de
las enfermedades y las plagas...
Aun as. Aqu los inviernos son igual de asquerosos, en los veranos no podemos
salir a la calle por miedo a que el asfalto se derrita y nos trague. Y enfermedades,
dices? Te aseguro que eso es algo que acompaar a los seres humanos hasta su
extincin. Si a todo eso le sumamos el hecho de que nos hayamos cargado la
naturaleza y los mares hayan devorado miles de hogares, me parece que gano.

Pgina 120

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Pablo solt una carcajada y le dio un beso en la frente.


De acuerdo, de acuerdo. En ese caso, puedes venir a visitarme siempre que quieras
se quedaron en silencio cada uno inmerso en sus preocupaciones antes de que el
muchacho aadiese: Lo que no logro entender es cmo no hubo manera de
detenerlo.
Oh, bueno, hubo quienes lo intentaron. Recuerdo especialmente bien a un tipo
que lider una impresionante manifestacin hace ya muchos, muchos aos. Ya
entonces hablaba de que si no se tomaban medidas, el mar arrasara la tierra. Pero,
crees que alguien lo escuch? Que le hicieron caso?
Supongo que no.
-Supones bien. Si me acuerdo, te ensear el vdeo cuando volvamos a casa. A m
se me ponen los pelos de punta cuando le escucho hablar con tanta conviccin.
Algunos se refieren a l como el Profeta, pero para m no fue ms que un tipo con
sentido comn.
Ojal hubiera podido estar ah dijo Pablo en un murmullo.
Hanna alz la mirada y le dio un beso en los labios. No quera pensarlo, pero
cualquiera de ellos poda ser el ltimo. Saba que tarde o temprano tendran que
separarse. l no perteneca a aquel mundo, a su mundo. Y no poda, no deba,
quedarse. Con todo...
Hanna se separ y se apresur a secarse una lgrima que corra por su mejilla.
Deberamos volver coment, ponindose de pie.
Pablo la imit y la agarr de la mano antes de emprender el camino de regreso.
Intua que algo haba cambiado dentro de Hanna, pero ni supo ni quiso saber el qu.
Cuando ms tarde, despus de cenar, se sentaron con ta Mo a ver la maravisin,
Pablo se sinti por primera vez despus de mucho tiempo seguro, querido, parte de...
algo. A cientos de aos de su madre, a kilmetros sobre el nivel del mar que se haba
tragado su hogar, estaba feliz y tranquilo. Saba que aquella sensacin era efmera y
que a la maana siguiente terminara. Pero en esos momentos, viendo un programa
de humor en la maravisin y rindose a mandbula batiente junto a Hanna y aquella
mujer negra tan enorme como un oso, todo le daba igual. Era feliz.
Pasada la medianoche se fueron a la cama. Pablo se estir en el sof del saln y se
qued dormido al instante.

Pgina 121

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Le pareci que haban pasado slo unos minutos cuando una mano lo zarande para
despertarle.
Vamos, tenemos que irnos susurr Hanna con insistencia.
Mhhh...?farfull Pablo Y... ya?... maassss...
Despierta! exclam Hanna, dndole un empujn. Pablo se despert de golpe.
Qu...? Cul...!
Hanna le tap la boca con una mano y mediante gestos le indic que recogiese sus
cosas y que se diese prisa.
Cuando lo tuvo todo guardado, tom el abrigo que le ceda la chica y salieron de la
casa.
Ha nevado... mascull Hanna desde el caminito de entrada, tan sorprendida
como Pablo.
Todo estaba cubierto por una espesa capa blanca de varios centmetros de altura que
embelleca y ocultaba los desperfectos de la urbanizacin.
Le has dicho que nos vamos? pregunt Pablo, mirando hacia atrs.
No hay tiempo replic ella, abriendo la puerta del jardn.
No me he despedido, Hanna insisti. Pensar que soy un maleducado.
Ya volveremos a pedir disculpas. Es lo mejor, vale? Nos habra retenido y al final
habramos llegado tarde.
El cielo estaba tan oscuro como el da en que llegaron, ms an si caba, ya que la
luna haba menguado en las dos ltimas noches.
Pablo suspir y corri para ponerse a la altura de Hanna y de la bicicleta.
Dnde habamos quedado?
La chica desdobl el papel que le haba dado dos das antes el profesor Mellier y ley
en voz alta:
Cementerio del Pasaje hizo una bolita con el papel y se lo guard en el
bolsillo. No est muy lejos de aqu; a las afueras de la ciudad.

Pgina 122

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Sin ms que decir, desanduvieron el camino desvindose hacia el oeste antes de


llegar a la ciudad por un sendero que rodeaba los primeros edificios.
Pasadas las primeras horas, el cielo se fue tintando de rojo y violeta y, un rato
despus, el primer rayo de sol surgi del horizonte, reflejando con intensidad en la
nieve del suelo.
Llegamos tarde le inform Hanna, acelerando el paso.
Con energas renovadas, Pablo se carg la maleta a la espalda y comenz a andar con
ms garbo. Tal vez al final de aquel camino se encontrasen las respuestas que estaban
buscando. Pero la pregunta que ahora se formulaba era: de verdad quera dar con
ellas y regresar a su tiempo y a su antigua vida?
Cuando el sol todava no haba terminado de despegarse de la tierra, llegaron a la
gigantesca cancela del cementerio.
Hemos... quedado fuera o dentro? pregunt Pablo, recuperando el aliento.
No lo s... pero dijo que estuvisemos... al amanecer, y el amanecer ya ha pasado
hace un rato. Miremos dentro por si acaso.
Conforme con la idea, Pablo gir el chirriante picaporte de la verja y entr junto a
Hanna en el cementerio.
Aquel lugar sagrado no se pareca en absoluto a los que Pablo conoca. El de su
pueblo, por ejemplo, era una pequea parcela cubierta de cruces talladas en piedra
(para los ms adinerados) y en madera (para los menos afortunados). El chico slo
haba estado dos veces en l, una con motivo del entierro de su abuela, y otra en el
de una prima de su madre, pero recordaba que de un simple vistazo se abarcaba todo
el terreno.
El que tenan enfrente deba de cubrir una ladera entera.
Hanna no tard en hacer patentes los pensamientos de Pablo.
Es enorme, cmo vamos a encontrarle? Podramos pasarnos la maana entera
dando vueltas!
O puede que no... dijo una voz tras ellos.
Los dos se volvieron sobresaltados.
Profesor Mellier?

Pgina 123

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Con una floritura, el profesor se quit el gorro que llevaba puesto y dej a la
intemperie su incipiente calvicie.
Me alegro de que hayis podido venir.
Hasta el momento, Hanna haba tenido la inevitable sospecha de que el profesor no
haba llegado a salir con vida del edificio en llamas; al fin poda dejar de pensarlo.
Cmo sali usted del piso?
Uno tiene sus trucos, jovencita brome l sin dar ms explicaciones. Bien,
demos un paseo para no quedarnos helados.
Caminaron en silencio varios minutos entre los mausoleos y las tumbas. El fro
matutino agitaba las ramas de los rboles ayudando a intensificar la ttrica atmsfera.
Hanna, en un descuido del profesor, activ la microcmara que llevaba en el
colgante del cuello para que grabase el sonido, se la escondi bajo la camiseta y se
dispuso a escuchar.
Lo primero que debo advertiros dijo el profesor con voz grave es que la
batalla la tenis perdida de antemano. No s por qu motivo os habis metido en ella
ni qu habis hecho para que os estn buscando, pero olvidaos de salir vencedores.
S que suena cruel y un tanto dramtico, pero es lo que hay.
No est usted tan seguro replic Hanna.
El profesor se limit a encogerse de hombros.
Aqu donde me veis dijo: viejo, descuidado y un tanto neurtico, puedo
alardear de haber sido uno de los jvenes cientficos ms prometedores de mi poca.
A los veintitrs aos, cuando termin la carrera de ingeniero, recib cientos de
peticiones para entrar a trabajar en las empresas ms grandes de Nuevomundo,
montones de laboratorios queran que les ayudase en sus trabajos, pero las rechac
todas... y sabis qu hice? Me reun con otro compaero e imaginamos un futuro
diferente.
Al principio slo fueron especulaciones y sueos. Cosas irrealizables... Pero cuando
empezamos a tomrnoslo en serio y a plantear hiptesis, vimos que para nosotros,
con los recursos adecuados, no eran metas imposibles.
Contratamos a las mentes ms brillantes de Nuevomundo. Gracias a que el otro
fundador contaba con recursos monetarios ilimitados, pudimos comprar todo lo que
necesitbamos. Su nombre era Belkin Mapplethorpe.

Pgina 124

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El propietario de Tempus Fugit? su nombre era desconocido para muchos, pero


no para Hanna, que haba estudiado a conciencia toda la historia de la empresa.
Usted trabaj para l?
No para l, jovencita; con l. Juntos fundamos la empresa que hoy todo el mundo
conoce. Fuimos los artfices de tamaa locura. Y no es por echarme flores, chicos,
pero puedo asegurar que fui uno de los que ms trabaj para convertirla en lo que es
hoy en da.
El profesor se puso unos guantes y aadi:
Por desgracia, el dinero no era mo. Y ya sabis lo que dicen: quien tiene el dinero,
tiene el poder... y quien tiene el poder, firma los papeles.
Pregntale en qu consista su trabajo, Hanna le pidi Pablo dado que l no le
comprendera. Cuando la chica lo hizo el profesor respondi:
Calma, calma. Todo a su debido tiempo...
Nuestra intencin era crear un medio de transporte que no necesitase de inmensas
infraestructuras y que, al mismo tiempo, no perjudicase la atmsfera y la naturaleza.
Como imaginaris, requiri un esfuerzo enorme, pero despus de aos d
experimentacin con todo tipo de energas dimos con la solucin: la teleportacin.
Algo que hasta entonces slo haba existido en la imaginacin de los seres humanos y
en las novelas que se haban escrito sobre ello. Sin embargo, nosotros saban que
poda hacerse contando con los medios precisos.
Y lo hicimos.
Tardamos aos en perfeccionarlo. Perdimos por el camino mucho ms que el
tiempo. Me avergenzo de tener que decir que experimentamos con seres humanos y
que muchos murieron en las primeras teleportaciones.
Hanna le mir de hito en hito. Cmo poda decir aquello con tanta frialdad? l
haba sido su profesor durante aos Haba credo que era una persona amable y
sincera, que preocupaba por ella, cuando en realidad era otra cara del mismo
monstruo contra el que luchaba a diario. Ella haba tenido razn desde el principio:
Tempus Fugit ocultaba mucho ms de lo que aparentaba. Hanna apret los puos
con fuerza, enfurecida. Asesinos.
Apenas consigo conciliar el sueo slo con pensar en lo que hicimos segua
lamentndose el profesor. Pero a mi favor he de decir que los resultados finales
fueron los esperados, y que actualmente hemos hecho un enorme bien a la

Pgina 125

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

humanidad; no slo despejando terreno para construir ms viviendas, sino limpiando


la atmsfera de gases malignos.
A cambio de inocentes? replic Hanna.
Cuando uno se embarca en un proyecto de tal magnitud, comprende aquello de
que el fin s justifica los medios.
Que pregunten a las familias de los asesinados. Que le pregunten a mi padre... Que
me pregunten a m.
Lo de tu madre fue algo distinto replic el profesor, visiblemente afectado.
Fue un accidente real. Ninguno pensamos que pudiera salir mal.
El profesor fue a aadir algo ms, pero no lo hizo.
Les presentamos el proyecto a los gobernantes de Nuevomundo y quedaron tan
asombrados que pusieron en marcha todos los recursos disponibles para instalar las
cabinas de teleporte por todo el mundo.
No veo dnde quiere ir a parar, profesor le interrumpi Hanna de nuevo. Por
ahora no nos ha dado ms que una clase de historia totalmente inconexa con el tema
que hemos venido a tratar: la Plaga. No se le olvide, profesor.
No se me olvida respondi l. Todo est relacionado. Estoy yendo paso a paso.
Quiero que comprendis a la perfeccin dnde os estis metiendo, y para eso
necesito controslo todo. No seas impaciente, Hanna. Confa en m.
La chica fue a replicar de nuevo, pero el profesor zanj el tema con un gesto de la
mano y sigui hablando:
Al principio todo fueron alegras. Los gobiernos rivalizaban por tener el
monopolio! Nos ofrecan millones y ms millones! Finalmente llegamos a un
acuerdo comn para poder instalar cabinas a lo ancho y largo de Nuevomundo. Algo
que beneficiara a todos, y ms a nosotros. Trabajamos durante meses para abastecer
la demanda de cabinas. Creamos decenas de sucursales repartidas por todo el planeta
y, dos aos ms tarde, nos habamos convertido en la empresa ms grande y rica del
mercado. Os dais cuenta de lo que os quiero decir? Tenamos poder incluso sobre
los gobiernos!
Todo poda haber seguido igual de bien de no haber sido por los planes que Belkin
haba ideado tiempo atrs y que se le haba olvidado mencionarme...

Pgina 126

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El profesor se sent en un banco de piedra cercano y los chicos le imitaron.


Desde que lo conoc dijo, haba estado obsesionado con poder prever e
intervenir en el futuro de las personas. Al mismo tiempo que trabajaba durante el da
en la creacin de las cabinas de teleporte, por las noches investigaba sobre aquel
tema.
Tuvieron que pasar cerca de tres aos para que diese con lo que andaba buscando.
Yo sigo sin comprender su descubrimiento aadi el profesor, pero segn me
explic, todo ser humano nace con cierta Esencia que determina qu ser de l en el
futuro. Es el Alma latente de nuestro porvenir; una especie de cdigo con el que se
nace y que se va desarrollando segn pasan los aos. Bien, pues Belkin cre unos
artilugios que podan detectar esas Esencias y analizarlas.
Por supuesto, cuando me lo cont yo no lo cre y le dije que estaba perdiendo horas
de sueo para nada. Nosotros ramos hombres de ciencia, no de sueos imposibles.
El me record que antes de que nosotros cresemos Tempus Fugit, tambin la
teleportacin era un sueo. Me dijo que cualquier cosa puede llegar a hacerse
realidad si se deja en manos de la persona adecuada.
Y a la vista de los acontecimientos, estaba en lo cierto.
Hanna era incapaz de asimilar lo que el profesor le estaba contando.
Pero el Futuro, en caso de que eso fuera cierto, cambia a diario. Me niego a creer
que exista el destino!
Sea como sea, ya os digo que esos detectores no registraban con detalle los
acontecimientos venideros de la persona en cuestin, tan slo la esencia de lo que
llegara a ser.
Sigo sin creerlo dijo Hanna con cabezonera. Es tan absurdo!
Os juro que es cierto, y lo peor de todo es que yo acept a implantar aquella
tecnologa en las cabinas, permitiendo que pudiera acceder a las Esencias de todos los
humanos que las utilizasen. Por qu crees si no que te preguntaba a diario por tu
bicicleta, Hanna? Al no utilizar los teleportes eras invisible para ellos, y as,
invulnerable.
Qu inters tena usted en protegerme? le espet ella.
El profesor se cal mejor el gorro y dijo:

Pgina 127

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Una cuestin personal.


Dgamela, profesor.
El mismo inters que me llev a pagaros una suma multimilionaria cuando tu
madre falleci.
U... usted nos dio todo ese dinero?
No se te ocurra agradecrmelo le advirti l, serio. Era lo mnimo que poda
hacer despus de todo el dao que haba causado a tu familia. Cuando se lo propuse a
Belkin, se neg. As que tuve que recurrir a parte de mis ahorros personales para
haceros el ingreso.
Por qu lo hizo? pregunt Hanna, en parte contrariada, en parte agradecida.
Pens que sera una forma de lavar mis pecados. S que por mucho dinero que os
diese no perdonarais la muerte de tu madre, pero al menos yo consegu apaciguar mi
conciencia durante un tiempo. El justo para decirle a Belkin que estaba llegando
demasiado lejos y que yo no seguira adelante.
Adelante con qu? quiso saber Pablo. A la vista de que Hanna estaba inmersa
en sus pensamientos, le dio un golpecito en el codo para que le tradujese.
Mi querido amigo no estaba satisfecho con slo conocer el devenir de los humanos
respondi el profesor. No poda soportar que Futuros brillantes se echasen a
perder por pertenecer a personas inadecuadas. As pues, con este objetivo en mente,
cre unas criaturas que pudieran robar esos Futuros y trarselos para que l
dispusiera de ellos a placer. Las bautiz con el nombre de protovidentes.
Protovidentes? pregunt Hanna. Se le sec la boca al recordar a los hombres de
negro. Pablo y ella se miraron, consternados. Como robots o algo as?
Algo parecido dijo el profesor con la mente en el pasado. La diferencia
principal entre estas criaturas y los robots o los androides corrientes radica en que los
protovidentes son medio humanos. Nios a quienes se les implantan unos
Extractores de Esencias y se les arrebata el Futuro para que, a cambio de sus servicios
a la empresa, puedan seguir viviendo.
Qu? Y el Gobierno lo permite? Nadie se da cuenta de lo que les hacen?

Pgina 128

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Nadie lo sabe. Para eso estn los orfanatos de Tempus Fugit, Hanna: cada nio
menor de dos aos que entra en ellos termina convirtindose en un protovidente
entrenado.
Todos?
En principio s, pero luego se deshacen de los que menos aptitudes tienen o de los
ms rebeldes.
Se... deshacen de ellos? pregunt, alarmada por la palabra.
Cuando ya no les hacen falta o cometen algn error, los desconectan y luego los
cazan. Normalmente lo hacen de tal forma que el protovid no lo descubre hasta que
ya es demasiado tarde. A veces los engaan con promesas de misiones increbles,
otras simplemente los llaman para que se renan con su superior y no vuelven a
escapar. Al resto de los compaeros los engaan dicindoles que el chico en cuestin
se ha marchado y nadie hace preguntas.
Y ninguno le ha mostrado al mundo lo que son capaces de hacer y as acabar con
esas prcticas? No s, si yo fuera uno de ellos sera lo primero que hara. Les lavan el
cerebro?
El profesor neg enrgicamente.
No es necesario lavarles el cerebro, Hanna. Tienen miedo. Todos ellos estn
monitorizados gracias a un detector que llevan implantado en el pecho, por lo que no
pueden escapar. Llevar a cabo una temeridad como sa supondra una muerte segura.
Adems, si traicionasen a la empresa, quin les dara un Futuro el da de maana? Es
as de terrible: Belkin es su cruel amo, pero tambin su nica fuente de vida.
Pero... murmur Hanna. Debe de haber cientos! Si cada nio que entra en los
orfanatos termina siendo un protovidente, cada ao surgirn batallones enteros.
Te equivocas. Si bien es cierto que la mayora de los nios terminan convertidos
en protovidentes, tambin debis saber que ninguno supera la mayora de edad.
Tambin se los cargan?
As es respondi el profesor. Cuando cumplen los dieciocho los desconectan
de manera automtica, sin contemplaciones. Es rpido y sencillo. A cada ao que
pasa, ms preguntas se hacen y ms curiosos se vuelven. De esta forma consiguen
erradicar las posibilidades de que se vuelvan inestables y los traicionen.

Pgina 129

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Es... es... Hanna no tena palabras para describirlo.


Tenemos que hacer algo dijo Pablo.
Si ellos no quieren hablar, lo harn las personas que trabajaban para ustedes,
alguien habr! prosigui Hanna con mpetu.
Tempus Fugit es una empresa muy, muy grande, Hanna. Slo un nmero muy
reducido de personas conocen el secreto que se oculta detrs de la compaa
inventora del teleporte. Belkin Mapplethorpe, yo, el cientfico encargado de las
inserciones de Futuros y el controlador de la Pitonisa.
Y dnde podemos encontrar a ese cientfico?
Desapareci. Era uno de nuestros principales investigadores. Cuando Belkin le
explic su plan de las Esencias le maravill de tal forma que suplic trabajar con
nosotros a toda costa. Pero cometi un error y, en fin, Belkin tiene muy poca
paciencia, por lo que lo despidi. Estoy seguro de que le habra encantado acabar con
su vida, pero l no era un nio sin familia del que pudiera deshacerse tan fcilmente.
Y tampoco l quiso declarar ante las autoridades?
Belkin se ri con amargura.
Una vez que has contemplado con tus ojos el poder de Tempus Fugit lo que menos
deseas es meterte en ms problemas. Supongo que se olvidara todo lo posible del
asunto y se march. Despus Belkin contratara a alguien ms, pero para entonces yo
ya me haba marchado.
Hanna suspir enfadada.
Y las personas a las que robaron el Futuro? Quines son? Dnde estn? Eso no
pueden ocultarlo! Son humanos corrientes!
Claro que no lo ocultan, Hanna. Todo el mundo ha odo hablar de ello.
La Plaga... susurr Pablo. Hanna sinti que le faltaba el aire.
Est... est usted diciendo que mi padre est tendido en la cama porque alguien le
rob su Futuro?
Por muy descabellado que suene, as es. Si te soy sincero no s qu motivaciones
llevaron a Belkin a robarle a tu padre. Que yo sepa, la Esencia de un hombre adulto
es raro que interese. No s qu pudo ver en l...

Pgina 130

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Mi padre saba algo dijo Hanna, cayendo en la cuenta. Estuvo investigando


antes que yo sobre las desapariciones de personas, pero falta la ltima parte de su
informe: la que llevaba el da que... suspir. Si no hubiera utilizado esa maana
el teleporte, habra mostrado todo a las autoridades.
Hanna se mordi el labio para no llorar.
Entendis ahora por qu me march de all?
Ella agarr del brazo al profesor y le mir suplicante.
Cuntenos ms. Te... tenemos que saberlo todo antes de actuar: Qu hacen con
esos Futuros, quin ms sabe esto, dnde podemos encontrarlos... Todo!
No, no, no... Deberais estar asustados, maldita sea! No intentando tramar un plan.
Tenis que olvidaros de todo esto. No podis mencionrselo a nadie o... o...
O qu? Dejarn de matar inocentes acaso? O de robar Futuros? O de quitarles
los suyos a nios indefensos? Usted es el nico que puede hacer algo para
detenerlos! Hay que avisar a la polica dijo, ponindose en pie. Usted podr
testificar y responder a todas sus preguntas. Tenemos que detener a Belkin. Tenemos
que...
Ni hablar, Hanna el profesor se le encar. Bastante riesgo he asumido ya
viniendo aqu hoy y contndoos todo esto. Tenis que escapar y ocultaros hasta que
dejen de buscaros.
Debe de estar bromeando, profesor. Yo cre que...
T creste lo que quisiste creer, Hanna. Yo he venido a advertiros y a quitaros de
la cabeza esas ideas absurdas que tenis. He querido mostraros contra qu os
enfrentis. Si sois listos, ahora que estis al tanto, lo olvidaris y os esconderis
durante el tiempo que sea necesario.
Cmo puede estar diciendo eso? Hay personas que mueren a diario por esos...
esos... terroristas! Y usted no piensa hacer nada?
Yo ya lo intent y lo nico que consegu fue que me despidieran y perder todo el
poder que una vez tuve, adems de la inmor...
Gustav Mellier se detuvo antes de terminar la frase, pero ninguno de los chicos lo
pas por alto.
La inmortalidad? pregunt Hanna, anonadada.

Pgina 131

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Yo no he dicho eso.
Pero lo iba a decir! observ Pablo.
El profesor los mir de hito en hito, asustado.
Madre ma! exclam Hanna al recordar cierto dato obtenido durante sus
investigaciones. Cmo no me he dado cuenta antes? Tempus Fugit se cre hace
cincuenta aos! Pe... pero eso es imposible! Si fuese verdad toda su historia, usted
tendra que tener... tendra que tener...
Setenta y tres aos dijo Gustav Mellier. Cumplo setenta y cuatro dentro de
cinco meses.
La expresin de Hanna y Pablo era de absoluto desconcierto. Aquel hombre no
aparentaba tener ms de cuarenta y cinco, tal vez cincuenta.
Cmo...? pregunt Pablo.
Esa fue la segunda parte del trato de Belkin explic el profesor. A cambio de
mi ayuda y mi silencio, junto con los millones, me regalara la inmortalidad. No es
que fuese una inmortalidad real; seguamos envejeciendo, pero ms lentamente. Por
algn extrao motivo los Futuros que comenzamos a implantarnos para ser ms
valientes, o ms inteligentes, o ms avispados, afectaron a nuestra velocidad de
desarrollo y nos quedamos casi congelados en una edad cercana a los cuarenta aos.
Por supuesto, cuando le dije que habamos llegado demasiado lejos, adems de
echarme, me neg la posibilidad de seguir disfrutando de los Futuros que no me
pertenecan. Y, para seros sincero, me alegro. Un ser humano debe vivir lo que est
predestinado a vivir, no lo que l desea.
Tambin ustedes se los implantaban? pregunt Pablo y Hanna lo tradujo.
El profesor se acarici los deteriorados dedos de la mano mientras responda.
Cuando uno se da cuenta de que su Futuro no es tan deslumbrante como en un
principio crea y adems tiene la conviccin de que, ms adelante, habr personas
que llegarn a superarle, es lgico que intente hacer algo para evitarlo, verdad?
No respondieron los dos chicos al unsono.
Vosotros no lo entendis. Sois jvenes, tenis el mundo a vuestros pies, estis en la
flor de la vida. Pero cuando creces y ves que se agota el tiempo y que no podrs
recuperarlo, lo normal es intentar detener las agujas del reloj como sea.

Pgina 132

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

A cambio del tiempo de otros? pregunt Hanna. Por mucho que uno tenga
que hacer en la vida, no puede ir arrebatndoles el Futuro a los dems. No se puede
matar para vivir.
No, no se puede. Ahora lo s. Pero aquellas Esencias eran tan adictivas, tan frescas
y prometedoras que era difcil rechazarlas.
Tanto como para robrselas a personas... del pasado? pregunt Pablo, con la
mirada vidriosa. Hanna tradujo su comentario.
Esta vez fue el profesor quien se qued sin habla.
Cmo... cmo has dicho?
Ella se lo repiti.
Ha odo bien: l es del pasado y a su madre le robaron el Futuro igual que a mi
padre e igual que a otros cientos de personas. No les bastaba con los de sus
coetneos, profesor?
T... t eres del pasado? pregunt el profesor, mirando a Pablo con nuevos ojos.
Del siglo XVIII, aproximadamente, por lo que hemos averiguado respondi
Hanna.
Y cmo... cmo puede entendernos? Cmo puedes saber lo que dice?
Por respuesta, Pablo se apart el pelo y seal su oreja. Hanna le imit.
Un traductor simultneo mascull el profesor sentndose en el banco,
asombrado. As que lo hicieron... al final lo hicieron.
El qu hicieron?
Crearon la brjula el profesor mir a Pablo. Crearon el objeto que permite
averiguar dnde se abrir una brecha temporal...
No le entiendo profesor, clmese.
El profesor respir hondo y explic:
Hace cerca de seis aos, Belkin me propuso en secreto una oferta fuera de lo
comn: a cambio de que yo le ayudase con cierta idea que tena en mente, recibira
la mitad de las acciones de la empresa, lo que equivala a miles de millones slo para
m.

Pgina 133

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Y acept?
Gustav Mellier asinti, agotado.
Sin decrmelo, Belkin haba seguido con las investigaciones espacio-temporales, y
haba llegado a una curiosa teora que se basaba, os lo creis o no, en algo tan efmero
como una leyenda popular olvidada hace siglos.
Intentar controsla tal y como l me la cont a m: con un cuento.
Hanna y Pablo se miraron un segundo y luego asintieron.
Cerca de all, el viento haba amainado y pareca estar arrebujado bajo las ramas de
los rboles, dispuesto a escuchar el relato sin molestar.
Dice la leyenda que desde el comienzo de los tiempos la historia ha sido, es y ser
escrita en presente explic el profesor. Las Plumas del Tiempo son las
encargadas de escribir el Todo y jams se han detenido por nada, ni nunca lo harn
los jvenes le escuchaban con semblante serio, conteniendo la respiracin. Son
objetos tan poderosos como el sol y tan primordiales como el agua.
Estas plumas las empuan los Guardianes. Seres que, segn deca esta leyenda,
fueron agraciados con el don de conocer Todo a cambio de su libertad. Observaran
el presente, el pasado y el futuro sin poder participar en ellos. Los Guardianes se
encargan de que las plumas graben sobre rollos de papiro eternos los acontecimientos
de la historia, tanto la presente como la pasada y la futura. Todo a la vez y con una
precisin nicamente comparable a la del propio universo.
Pero, al igual que una pluma corriente termina por quedarse sin tinta y es preciso
impregnar la punta con tinta nueva a las Plumas del Tiempo les sucede lo mismo,
con la salvedad de que, en lugar de tinta corriente, stas utilizan el pigmento del
tiempo. Un lquido que mana de cada instante existente y que recolectan y
almacenan los Guardianes.
Creo que me he perdido dijo Hanna, mirando a Pablo de soslayo. Adnde
quiere ir a parar? De qu tinteros nos est hablando?
sa no es la pregunta que tienes que hacerte, Hanna: lo que debes preguntarte es
qu sucede cuando una de las Plumas deja de escribir para volver a mojar la punta en
tinta.
Cuando esto ocurre, si te encuentras en el lugar preciso en el momento indicado,
con el objeto adecuado en las manos, puedes viajar en el tiempo.

Pgina 134

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Habla usted en serio? pregunt la chica, atnita.


Absolutamente dijo el profesor.
Pero, cmo puede ser posible? insisti.
Belkin ha creado una tecnologa capaz de averiguar dnde y cundo una de esas
plumas se detendr para recoger ms tinta, y as aprovechar el momento para colarse
por ese hueco, llegar al... al papiro eterno del que os he hablado antes y saltar a otro
rengln que estuviese escribiendo otra pluma que tambin hubiera parado a tomar
ms tinta, lo entiendes de esta forma?
Pero eso... eso es...
Pablo no le dej continuar.
Yo llegu aqu a travs de una de esas Grietas se volvi hacia el profesor y le
pidi a Hanna que fuera traducindole: Quien entr en mi casa debi de ser un

protoloquesea de los que nos ha hablado antes. Cuando le persegu y me agarr a l,


me trajo consigo.
Y por eso os estn buscando concluy el profesor. T, Hanna, no eres ms que
un dao colateral. Le buscan a l.
Las preguntas se agolpaban en la mente de la chica, impidindole pensar con
claridad. Necesitaba saberlo todo para despus actuar, pero no estaba segura de poder
soportar tantas verdades de ese calibre.
Si usted ayud a crear esa... cosa dijo, tambin sabr cmo invertir el proceso,
no?
Dej la empresa mucho antes de que el proyecto fuera algo ms que una hiptesis.
Desconozco por completo su funcionamiento.
Hanna no pudo soportarlo ms. En ese momento se puso en pie y se encar con el
profesor.
Y de verdad quiere que las cosas sigan as? No piensa hacer nada? Tanto miedo
le dan esos hombres? Usted tiene la clave para terminar con todo! Con su testimonio
y el de Pablo los llevaramos a los tribunales y... y estaran obligados por ley a
devolver la vida a quienes han dejado sin Futuro y a enviar a Pablo de vuelta a su
tiempo.
Hanna, yo...

Pgina 135

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Profesor, ha vivido cerca de cien aos! Ha experimentado en su cuerpo el paso


del tiempo sin cambiar! Y no puede arriesgarse por l? dijo, sealando al chico.
Ahora s lo que Belkin vio en usted a la hora de... de mangonearle! Es usted un
cobarde.
No te permito que me hables de ese modo! exclam el profesor.
Usted no tiene que permitirme nada! grit Hanna an ms alto. A continuacin
cerr los ojos y se oblig a respirar. Pero, es que no lo ve? Pablo tiene que
regresar a su tiempo! Quin sabe lo que ha cambiado desde que l est aqu! No
conoce esa teora del efecto mariposa? En su futuro, Pablo podra haber hecho algo
que, de una forma o de otra, pudiera afectarnos.
El profesor se qued en silencio unos instantes meditando al respecto y despus se
acarici la barba. De repente pareca sedado.
Y si Pablo ya hubiera hecho lo que estaba destinado a hacer? dijo, hablando
ms para s mismo que para los dems. Qui... quiero decir, y si el destino estuviera
yendo por delante de Belkin y sus inventos, y Pablo fuera algo ms que un error
imprevisto?
Algo ms? pregunt Pablo.
El profesor mir primero a uno y despus a otro.
Tal vez tengis razn dijo, esperanzado. Nunca me he atrevido a hacer nada
contra Belkin por miedo. Pero ahora que somos ms, podramos contraatacar. No
podrn cerrarnos la boca a los tres!
Pablo y Hanna se miraron, contagiados por el repentino cambio de humor del
profesor.
Por dnde tendramos que empezar? pregunt Pablo. Cmo se hace para
salir por maravisin?
O Internet! terci Hanna Es la manera ms rpida de llegar a miles de
personas en un instante! Usted qu opina, profesor? Estamos a sus... profesor?
Gustav Mellier se haba quedado congelado con la mueca de alegra que tena unos
segundos antes.
Oh, no... musit Pablo.

Pgina 136

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Hanna tard unos segundos ms en percatarse del haz de luz azulado que pareca
salir del crneo del profesor. Su origen se encontraba a varios metros de distancia, en
la palma de la mano extendida de un chico que se apoyaba en una enorme cruz de
piedra.
Para cuando Hanna comprendi lo que suceda, ya era demasiado tarde.

Pgina 137

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

14

Estudia el pasado si quieres


pronosticar el futuro

CONFUCIO
No! exclam Hanna, empujando al profesor y rodando con l por la nieve.
Pablo se puso en pie de un salto y agarr una rama que haba tirada junto al banco.
Esquiv las tumbas que haba entre l y el joven protovidente y se dispuso a atizarle
con fuerza. Pero el misterioso joven esquiv el golpe con una facilidad insultante, le
quit la rama y le golpe con ella en la espalda, tirndole a la nieve. Todo en menos
de dos segundos.
Hanna intentaba mientras tanto reanimar al profesor, que segua sin pestaear y con
la misma sonrisa en los labios.
No... no... Profesor! Profesor, despierte! Vamos!
No va a despertar dijo una voz a su espalda.
T... Hanna se volvi y se puso de pie.
Tambin vas a intentar pegarme, como tu amigo? le pregunt, sealando a
Pablo tras l.
Te matar.
Por respuesta, el protovidente levant la palma de su mano y Hanna observ cmo
unos haces de corriente azulada bailaban sobre ella.
No creo que te apetezca terminar como tu padre, verdad, Hanna?
La joven sinti un escalofro al escuchar que pronunciaba su nombre. Se oblig a no
hacer caso de sus palabras y replic:

Pgina 138

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Eres uno de esos... de esos... robots.


Un protovidente, creo que quieres decir.
Kleid se acerc un paso y Hanna retrocedi.
Tambin vas a robarme el Futuro a m?
Veo que el profesor se ha ido de la lengua ms de lo que deba
Lo sabemos todo. Pronto el mundo entero conoce vuestros crmenes y acabarn
con Tempus Fugit.
Kleid arque una ceja y sonri divertido.
De veras lo piensas?
Hanna le fulmin con la mirada. Aquel joven de mirada escrutadora, cabello
cuidadosamente despeinado, cuerpo d gimnasio y sonrisa de autosuficiencia, no
poda traer nada bueno. Pareca un ngel de la muerte moderno.
Tenis los das contados le amenaz l.
Kleid avanz un par de pasos ms. Hanna fue a retroceder pero se encontr con la
pared de un mausoleo a su espalda.
Me gusta el escenario que ha elegido el profesor.
El protovidente se acerc a ella y la agarr por la mandbula. Hanna intent liberarse
y al no poder, le escupi en la cara
Engendro le espet.
La fra e imperturbable mirada del protovidente vacil un instante.
Ests muerta dijo. Y con un movimiento rpido se llev una mano al bolsillo y
sac... el telfono mvil.
Pero antes de que pudiera llegar a marcar, Pablo volvi a lanzarse sobre su espalda y
le tir al suelo. Los dos chicos rodaron por el suelo dando y recibiendo puetazos y
patadas. Pablo comenz teniendo ventaja y se coloc encima de Kleid. Le estrell el
puo contra el labio y despus fue a golpearle la nariz, pero el protovidente cruz las
piernas en el aire y golpe en la espalda al muchacho, apartndole. A continuacin
sac de su gabardina una pequea jeringuilla que llevaba escondida y se arrastr

Pgina 139

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

hasta Pablo. Cuando ste fue a defenderse, el protovid le agarr del brazo y le
inyect el contenido de la jeringuilla en el hombro.
Pablo! exclam Hanna, corriendo a socorrerle. Pero el protovid no perdi el
tiempo y alz la palma de nuevo. Qu le has hecho?!
Lo que me han ordenado replic l, mientras se limpiaba la sangre del rostro. Se
puso de pie y anduvo hacia ella. Recogi el telfono mvil del suelo y una vez que
estuvo al lado de la joven la agarr del cuello y la empuj contra la pared del
mausoleo. Cada poro de su piel irradiaba la furia que senta.
Sin soltarla, marc un nmero y aguard.
Soy yo. Los tengo dijo. A continuacin aadi: S, est aqu. Todo controlado.
Cementerio del Pasaje. Bien, aqu estar.
Despus colg y volvi a mirar a la joven.
Disfruta de tus ltimos minutos de vida.
T tambin! exclam ella, lanzando con todas sus fuerzas la rodilla contra su
entrepierna.
Kleid no previno el golpe y, profiriendo un gruido d dolor, solt a la chica.
Momento que ella aprovech para salir corriendo hacia Pablo.
El protovidente grit enfurecido y se lanz tras ella sin perder un instante.
Pablo! exclam Hanna corriendo hacia su cuerpo inerte. Despierta!
El chico se removi semiinconsciente, pero eso fue todo Cuando intent levantarle,
el protovidente ya la haba alecanzado.
Estpida nia le dijo.
Sultame! grit ella, intentando liberar los brazos.
No te servir de nada armar escndalo. Estte quieta.
Djame!
Kleid sac otras dos tiras de cordel de un bolsillo y con mano diestra inmoviliz a la
joven.
Por qu no nos matas directamente? pregunt ella.

Pgina 140

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Si por m fuera ya lo habra hecho hace tiempo.


Eras t el que estaba esperndonos el otro da en apartamento, verdad?
Kleid no respondi. Termin de hacer una lazada alrededor de los pies de la chica y
despus se separ unos pasos para contemplar el trabajo.
Listo. En cuanto vengan, podr cobrar mi premio aadio para s, sentndose en
una roca cercana.
Tu premio? dijo Hanna, qu te han prometido. Un Futuro nuevo a
estrenar?
Kleid hizo odos sordos al comentario y se sent en una roca cercana para masajearse
las zonas donde haba recibido 1os golpes. En secreto maldijo a aquel chico por el
dao que le haba inflingido; eso le enseara a no subestimar nunca a su adversario.
Has escuchado lo que el profesor nos ha contado? insisti Hanna. No pasars
de los dieciocho aos! Cuntos tienes ahora? Diecisiete? Dieciocho, ya?
El protovidente gir el rostro y mir a Hanna. Sus ojos destellaban de furia. Qu se
crea aquella humana? Cmo poda atreverse a hablarle as? Le pedira a Adn que le
dejase matarla con sus propias manos.
Hanna por su parte aguant la mirada del protovidente, desafiante.
No me crees? sigui diciendo. Ya te acordars de m cuando tu final est
cerca. Oye, quiz sta sea tu ltima misin! No crees que deberas ser lo
suficientemente valiente como para contar a las autoridades lo que os hacen?
Cllate... dijo en un murmullo Kleid.
Hazlo aunque sea por tus amigos... O tambin os prohiben tener amigos? Podras
sacrificarte por ellos.
He dicho que te calles repiti el muchacho sin apartar la mirada. Pablo
permaneca en la fra nieve, inconsciente.
No me voy a callar. Est claro que no puedes matarme. Si no, ya lo habras hecho
hace tiempo. Ests esperando rdenes de... de los tipos que te controlan, verdad? As
que seguir hablando hasta que...
He dicho que te calles! grit Kleid, se puso en pie como un resorte y sacando la
pistola de la funda avanz hasta ella. La agarr del cuello del abrigo y la apunt con

Pgina 141

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

el arma. Te juro que como no cierres la boca, te reviento la cabeza... de un tiro.


Qu...?
Kleid buf asombrado y enfadado. De un tirn le baj la cremallera y dej a la vista
la microcmara que haba intuido al agarrarla.
Hanna intent revolverse con furia, pero no pudo hacer nada. Con bastante
brusquedad, Kleid meti la mano por dentro de su abrigo y sac el aparato que
colgaba del collar.
Una grabadora... mascull el chico, incrdulo.
Djala! grit ella. Es ma!
Por respuesta, el protovidente tir del collar y arranc la mquina.
Ni lo suees. Esto me lo quedo.
No! exclam Hanna fuera de s, sin ella no tendran nada que hacer!
Sultala! Sultala o...!
O qu? Eh? Kleid se guard la maquinita en el bolsillo de la gabardina.
Estar a buen recaudo, no te preocupes.
Hanna se mordi la lengua y con un hilo de voz, intentando permanecer serena,
pregunt:
C... cmo lo permites? Cmo puedes hacerle esto a... a personas inocentes?
El protovidente volvi a apuntarla con el arma.
Yo tambin era inocente! exclam. Y mis compaeros! No se te ocurra
decirme cmo debo ser. T no sabes nada. Nada!
S lo suficiente como para comprender que robarle la vida a alguien para drsela a
otra persona es injusto.
Crees que las guardo para m? O para el mejor postor? en un murmullo
aadi: Crees que recibo algo a cambio? Todo es para ellos. Yo slo quiero...
seguir con vida. Cuando no sabes si maana tendrs algo para comer, aprendes a
cazar y a guardar reservas.
De repente Kleid se dio cuenta de que haba dejado de apuntar a la chica con la
pistola y que estaba temblando. Cmo haba podido perder el control de esa

Pgina 142

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

manera? Maldita sea, pens, si la chica deca algo de aquello a alguno de sus
superiores, estara perdido.
Rpidamente volvi a levantar el arma.
Todava quieres... dispararme? pregunt Hanna.
Har lo que sea necesario para callarte dijo. Acaso no me tienes miedo?
Te tengo lstima respondi ella. Porque nunca sers dueo de tu futuro, y aun
as, sigues ayudando a quienes te controlan.
Yo no ayudo a nadie ms que a m mismo.
Hanna neg con insistencia.
Podramos cambiarlo. Podramos desenmascarar a Tempus Fugit. Los gobiernos de
todos los pases tendran que darnos la razn. Estn matando a personas!
De verdad pensis que vosotros podrais hacer algo? Dos nios? Una friki como
t y un chico salido de otra Era? No me hagas rer Kleid solt una carcajada.
Cmo vais a terminar con el hombre ms poderoso del mundo? Y no hablo slo de
dinero; Belkin Mapplethorpe tiene tantos Futuros acumulados que no podis
imaginaros lo difcil que sera vencerle.
Por eso te necesitamos. Con tu ayuda y tus... habilidades podramos entrar.
Y despus qu harais? Avisar a la polica? No tenis pruebas! balance la
cmara delante de sus ojos.
Tengo ms minti ella.
Kleid arque una ceja, interrogante.
Ensamelas orden.
Cuando confe en ti dijo. Y no lo har mientras ests apuntndome con una
pistola.
Eres ingenua e idiota, ninguna prueba ser suficiente para...
En ese instante un helicptero sobrevol el cementerio a poca altura. Kleid sonri
para s. Cuando pas, Hanna pregunt:
Qu vas a hacer con mi cmara?

Pgina 143

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Eso no te incumbe.
Por un momento cre que estabas harto de todo... Pero ya veo que no eres ms que
lo que han hecho de ti.
En ese momento aparecieron un grupo de hombres uniformados que se escurrieron
entre las tumbas y las cruces como un manto de petrleo.
Mandan a la caballera entera para dos nios? pregunt Hanna.
Son estos tres indic Kleid, sealndolos. Llevdselos al jefe. Los est
esperando mientras un grupo de jvenes embutidos en trajes negros se encargaba
de las maletas y la bicicleta, otros agarraron a los chicos. Yo tengo que ir a cobrar
un Futuro.
No! gritaba Hanna mientras se revolva sin ningn resultado Soltadnos!
Dejadnos ir! Socorro!
Otro grupo cogi en volandas al profesor Mellier.
No la destruyas! suplic Hanna en direccin a Kleid. Escchala si te atreves!
Descubre quines son realmente tus amigos!
El protovidente se volvi con la microcmara en la mano y se qued observando al
grupo de soldados que ya se iban por donde haban aparecido. Sobre los hombros de
dos de ellos iba la muchacha. Su mirada se cruz con la de Kleid un instante, pero
ninguno de los dos fue capaz de descifrar la del otro.

***

Est con ellos? pregunt Adn. Bien. Espera all. Enviaremos a una patrulla
para que los traiga.
Cuando colg el telfono se dirigi a toda prisa al despacho de su jefe. Llam a la
puerta una sola vez y entr.
Seor, los tenemos anunci exultante.
Mapplethorpe Belkin se encontraba en ese momento guardando unos papeles en su
maletn.

Pgina 144

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

A los dos? pregunt, volvindose hacia Adn.


En realidad a los tres, seor. El profesor Mellier los acompaaba.
Gustav? Mapplethorpe cerr con un potente golpe el maletn. Maldito
traidor. Saba que deba haberme quedado con su Futuro cuando tuve la
oportunidad! Entonces, definitivamente fue l quien los avis de que el
protovidente los buscaba?
Eso parece.
Cmo le habis encontrado?
El muy idiota utiliz una cabina de teleporte para reunirse con ellos.
Explcate le orden su jefe.
Mientras analizbamos las cabinas cercanas a la antigua casa del padre de la chica,
registramos la repentina e inesperada aparicin del profesor Mellier en una obra en
construccin a medio camino entre la ciudad y la zona acordonada. Como bien sabr
usted, ese lugar es un completo desierto y nadie se teleporta all sin ningn motivo.
Contina.
Le pasamos la informacin a Kleid y l se encarg de rastrear sus pasos.
Os arriesgasteis demasiado censur Belkin Mapplethorpe. Si el idiota del
profesor no hubiera ido a reunirse con los chicos, habramos perdido un tiempo
valiossimo.
Pero lo hizo, seor. Y gracias a ello el protovidente ha podido capturarlos.
Belkin se frot uno de los anillos, ansioso.
Podra haber salido mal, muy mal Adn fue a replicar, pero el jefe se le
adelant. Bueno, lo importante es que ha tenido xito la misin y hemos podido
detener el error a tiempo.
S, seor.
Sabes si les ha... contado algo?
Adn se encogi de hombros.
Lo desconozco, seor.

Pgina 145

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El jefe pareci sumirse en sus pensamientos.


Da lo mismo. No les servir de nada.
Qu desea que hagamos cuando lleguen, seor?
Encerradlos en el stano y aguardad a que yo regrese del congreso. Tened
preparada la Pitonisa para maana por la maana. No los ha registrado ninguna
cabina, verdad?
No, seor. Hemos hecho lo que usted orden: los traen en helicptero.
Excelente.
Belkin Mapplethorpe asi el maletn y se dirigi a la puerta, seguido de Adn.
El protovidente...? tante ste.
Ha cumplido ya los dieciocho?
No, seor. Le faltarn escasamente tres meses para ello.
Bueno, no podemos correr riesgos. Procede.
Adn asinti sin una mueca de sorpresa.
Intenta tenerlo todo finiquitado para maana dijo el jefe. A medioda debera
estar todo listo. Suficiente tendremos con que el desfile salga perfecto como para
estar preocupndonos por esto.
Y aunque no se lo haba ordenado, Adn saba que ms le vala hacerlo.
S, seor.

Pgina 146

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

15

Se dice que el tiempo es un gran maestro;


lo malo es que va matando a sus discpulos.

HCTOR BERLIOZ
Kleid estaba agotado. Cuando los soldados desaparecieron se dej caer sobre un
banco de piedra y bostez. Llevaba cerca de veinticuatro horas sin dormir y sin dejar
de patearse la ciudad en busca de la pareja.
Al menos haba tenido suerte siguiendo al profesor. Si no hubiera sido por l y por el
error que haba cometido, an estara registrando la zona norte de la ciudad, donde
Ross haba visto a la chica en bicicleta y a quien posiblemente fuera el polizn.
Mientras lo segua no haba podido dejar de preguntarse si estaba haciendo lo
correcto o si, por el contrario, slo estaba dndoles ms ventaja. Por suerte, la
fortuna le haba sonredo y el chivatazo de Adn en el ltimo momento le haba
servido de algo. Despus, slo tuvo que seguir las huellas del profesor marcadas en la
nieve hasta el cementerio.
La Esencia Final.
Por fin podra cobrarla, se dijo. Un premio que no le podan negar. El pago por un
trabajo bien hecho. Y qu trabajo! Lo primero que hara sera retirarse un tiempo de
vacaciones a alguna de las islas artificiales del Pacfico. Le haban hablado maravillas
de ellas, pero nunca haba podido ir y tampoco le haban enviado a una misin tan
lejos. Al menos estara retirado durante los siguientes dos aos. Haciendo lo que
quisiese, siendo libre. Sintindose humano de nuevo.
La idea se impuso a toda aquella historia que Exel y Saya haban compartido con l.
Un mercado negro de Futuros? Buena suerte, pens. Antes de que se dieran
cuenta los cazaran, y entonces de poco les servira todo lo que haban planeado
hacer.
Kleid se fue a levantar con el nimo renovado cuando se percat de la microcmara
digital que reposaba en su regazo.

Pgina 147

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El protovidente la mir con desconfianza. Haba llegado un rato despus que el


profesor y no haba escuchado la conversacin completa, pero estaba seguro de que
el hombre no habra utilizado mas que mentiras y bravuconadas para engatusar a los
dos jvenes. Qu si no iba a hacer un traidor a la empresa como Gustav Mellier?
Acarici el anillo contenedor donde reposaba la Esencia del profesor. Se haba
sentido bien quitndole su Futuro. Ya no podra entrometerse nunca ms en los
planes de Tempus Fugit. Ojal hubiera tenido el valor para hacerle lo mismo a la
chica, pero las rdenes eran claras: el jefe los quera intactos para analizar sus
Esencias en secreto y sin que un tercero se enterase; por eso haban trado los
helicpteros.
El polizn tambin le haba llamado poderosamente la atencin. Cuando se lanz a
por l, grit algo en un idioma ajeno al suyo. Cmo haba podido la chica
entenderle? Habra aprendido tan rpido a comunicarse con l? Imposible, deba de
haber otra razn, pero cul?
Qu ms daba, pens, en unas horas volvera a su tiempo y todo regresara a la
normalidad.
De nuevo mir la microcmara y arque una ceja. Las palabras de la chica, por
mucho que intentase negarlo, le haban conmocionado. A qu se refera con eso de
los dieciocho aos? Qu mentira le habra contado el profesor? Por qu se querran
deshacer de l cuando era uno de los protovidentes mejor preparados de la
compaa? Si bien era cierto que muchos de sus antiguos compaeros mayores se
haban marchado a disfrutar de sus Futuros, como pensaba hacer l, todava quedaba
Adn para demostrar que no slo los jvenes seguan trabajando.
No. Definitivamente lo que Gustav Mellier les haba contado, fuera lo que fuese, era
mentira...
Entonces, por qu era incapaz de encender la microcmara y descargar en su
telfono las imgenes para verlas?
Kleid mir a su alrededor. El viento haba amainado y las nubes permitan que algn
rayo de sol se filtrase dbilmente desde el cielo. Qu perda escuchando las mentiras
del profesor? Le confirmaran lo que ya saba y se quedara ms tranquilo.
Con decisin, sac su telfono mvil, busc entre las opciones, encendi la cmara y
le dio a transferir datos.

Pgina 148

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

***

Un helicptero? Hanna no poda creerse que estuviera montando en uno. Si no


hubiera tenido los pies y las manos bien atadas, se abra asomado a la ventanilla, y si
no hubiera sido por la mordaza de la boca, habra gritado de asombro cuando sinti
el cosquilleo en el estmago al elevarse. Pero, por qu no los haban metido en una
cabina de teleporte y listo? Aquello no le daba buena espina.
Pablo se encontraba a su lado, con los ojos cerrados y con el ceo fruncido, como si
estuviera teniendo pesadillas. Hanna le dio un golpecito con la rodilla para que
despertase, pero el muchacho sigui inmerso en aquel sueo inducido.
El profesor se encontraba tambin all: sentado entre los dos soldados que los
vigilaban, atado con cinturones de seguridad para que no se bambolease de un lado a
otro como un pelele sonriente. Hanna tuvo que apartar la mirada. No poda creer que
le hubieran hecho aquello a tantas personas.
Las intrigas, las Esencias, los viajes en el tiempo... El protovidente tena razn, a
quin pretenda engaar? Pablo y ella no seran capaces de destruir el imperio de
Belkin Mapplethorpe. Dudaba que pudieran siquiera hacerle una grieta. Y si no le
haba mentido, con la cantidad de Futuros que deba de tener acumulados, ese
hombre tena que ser inmortal. Indestructible.
Haba fracasado: Pablo acabara muerto en alguna alcantarilla, como ella, en lugar de
en el pasado al que perteneca; su padre seguira postrado en una cama durante el
resto de su vida, o de la de ta Mo; el resto de los protovidentes continuaran robando
Futuros a personas inocentes mientras la fortuna de Belkin Mapplethorpe segua
creciendo.
Hanna volvi a mirar a Pablo. Preocupada, le golpe suavemente en la rodilla y
esper, pero l sigui con los ojos firmemente cerrados. Simplemente se revolvi un
instante y volvi a quedarse quieto.
Hanna sinti que se le detena el corazn y le faltaba el aire. Qu le haba inyectado
ese maldito protovidente? Iba a ponerse a gritar para llamar la atencin de los
soldados cuando el estmago le dio un vuelco y not que el helicptero descenda
velozmente.

Pgina 149

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

***

Que...
Cggg cggg--Una grabadora...
Cggg
Djala!Es ma!
Ni lo suees. Esto me lo quedo.
Cgggg... chiuvvv...

La pantalla del mvil se qued en negro con el smbolo de reproducir parpadeando


en el centro. Kleid trag saliva sin apartar la mirada de su reflejo en la pantalla tctil.
Ya est se dijo. Ha terminado. Has escuchado todas sus mentiras y ya puedes
guardar el telfono. Definitivamente, Gustav Mellier era un traidor mentiroso que
slo estaba intentando... convencer a los chicos para que dejasen a un lado su
cruzada contra Tempus Fugit?.
El protovidente se puso de pie y se revolvi el pelo.
No tiene sentido, maldita sea... murmur, contrariado. Por qu iba a mentirles
si lo que quera era alejarlos peligro?. Tena que estar mintiendo... se oblig a
decir en voz alta. Tal vez, si lo repeta el suficiente nmero de veces, se lo terminara
creyendo.
Pero saba que no era mentira. Saba que lo que les haba contado Gustav Mellier era
verdad.
Por primera vez en su vida, Kleid sinti un extrao nudo en la garganta que no
consegua deshacer.
Con furia, golpe una piedra y la lanz contra la tumba ms cercana, levantando una
nube de nieve.
Cmo poda haber sido tan imbcil? De verdad crea que podra estar all el resto
de su vida? Que todos sus amigos, misteriosamente, se haban ido al cumplir los
dieciocho aos? De verdad haba sido tan ingenuo cmo para pensar que le
regalaran diez aos de Futuro? La chica tena razn: l era un arma en potencia; si se
le ocurra hablar o mostrar al mundo lo que era capaz de hacer, Tempus Fugit,
Mapplethorpe y todos los dems protovidentes acabaran en la trena... o en

Pgina 150

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

laboratorios de experimentacin. Se llev una mano al pecho donde el localizador


palpitaba invisible.
Entonces, qu deba hacer? Seguir como si no pasase nada? Denunciarlo? Ir a la
maravisin como haba propuesto el polizn? Huir?... Ir en busca de Exel y Saya y
unirse a su grupo de insurrectos?
Imposible: en cuanto utilizase una cabina le detectaran y podran seguir su rastro.
Antes de que se diese cuenta, estara rodeado y desconectado, como haban hecho
con su amigo Sam.
Se sent en el banco de nuevo. Le temblaron las manos al pensar en l. Su amigo
haba intentado escapar y no le haba servido de nada. Dieciocho aos, como haba
dicho Hanna. sa era la edad que tena Sam cuando ocurri. Hubiera llevado a cabo
la misin correctamente o no, su destino estaba marcado desde haca aos, como el
de Kleid.
No haba terminado de comprender la verdad de aquel pensamiento cuando su
telfono son. El joven protovidente mir la pantalla y vio que era Adn quien le
llamaba. Respir profundamente unas cuantas veces y se aclar la garganta. Despus
descolg.
Kleid? pregunt su interlocutor.
Soy yo respondi l, fro como un tmpano de hielo. Como se esperaba de un
protovidente.
Llamaba en nombre del jefe para felicitarte. Has hecho un excelente trabajo.
Gracias respondi l, un tanto contrariado.
Imagino que pensabas pasarte a por tu recompensa a lo largo del da de hoy.
Kleid se tom unos segundos para analizar aquello.
Eh... s, eso pensaba.
Me parece bien. Muy bien dijo Adn. Sin embargo, ahora mismo los
laboratorios estn a rebosar de trabajo y seria ms conveniente que te pasases...
maana, si no te importa. Podras venir hoy, pero tendras que esperar bastante y,
adems... quera pedirte un ltimo favor.
Kleid frunci el ceo sin responder. Tras unos instantes, Adn dijo las temidas
palabras:

Pgina 151

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Necesito que te pases por mi despacho y que firmes unos informes para que
podamos entregarte la Esencia Final y que quede constancia. Puro trmite. Te
parece bien? No ser ms que un rato, despus podrs descansar.
Descansar. La chica tena razn. El profesor no les haba mentido.
Tiene que ser ahora? pregunt.
Adn aguard un instante y despus dijo:
S, Kleid. Necesitamos que sea cuanto antes. Cuanto antes terminemos con todo,
mejor para todos.
El protovidente apret los dientes con fuerza hasta hacerlos rechinar.

Pum... pum... El corazn se le aceler en el pecho.


Ya estaba, aqul iba a ser su fin. Una reunin con su superior de la que no saldra con
vida.

Pum-pum, pum-pum...
Por primera vez no era capaz de controlar sus impulsos. Todo en lo que haba credo
desde pequeo. Su familia. Su empresa. Su trabajo era... mentira.

Pum-pum, pum-pum, pum-pum...


Asesinos. Todos ellos.

Pum-pum...
Le haban convertido en un monstruo y ahora queran deshacerse de l.

Pum.
Sigues ah, Kleid? pregunt Adn al otro lado. Bueno, escucha: te mandar
los datos por mens... Kleid no escuch el resto de la frase. Lanz el telfono con
fuerza contra un rbol cercano y lo hizo saltar en pedazos.
Despus grit con rabia y desesperacin hasta que se le vaciaron los pulmones. El
cementerio pareci aguardar en un intimidado silencio cuando call.
Kleid se qued en el sitio recuperando el aire a trompicones, hinchando y
deshinchando el pecho con dificultad. Permaneci as unos minutos hasta que se dio
cuenta de la locura que acababa de cometer.

Pgina 152

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Haba apagado el mvil. No, haba destrozado el mvil. Haba interrumpido a Adn
estrellando el telfono contra un rbol.
Se le aceler la respiracin. Qu iba hacer ahora? Siempre poda tomar una cabina
de teleporte y regresar a Tempus Fugit. Le explicara a Adn lo que haba sucedido,
le daran otro mvil y listo...
Y listo?, se dijo. Listo para ser enviado a una misin sin retorno y morir?
El protovidente se dej caer de rodillas sobre el suelo nevado con la mirada perdida
en las piezas del telfono. Tena que tomar una decisin urgente: o volver a Tempus
Fugit y suplicar por su vida... o huir.
Pero, adnde? Sin dinero, sin Futuro, sin poder viajar mediante cabinas de teleporte
no llegara muy lejos. Le atraparan y le haran pagar. Haba pasado suficiente tiempo
con aquellas personas como para llegar a conocerlas.
Entonces, su nica opcin era regresar, pedir un telfono nuevo y morir como un
mrtir? Era se el destino que le aguardaba? En el instante en el que le confesase a
Adn que conoca sus planes de exterminio, le pegara un tiro en la cabeza y se
dejara de tonteras. Quin se iba a dar cuenta? No exista ningn registro en el que
l figurase. Era un fantasma para el Gobierno, como el resto de sus compaeros.
Daba lo mismo si mora perdido en mitad del ocano que de un tiro en las oficinas de
Tempus Fugit. Jams encontraran su cadver y, mucho menos, la relacin con la
empresa.
Definitivamente, huir era la opcin ms segura; la nica, en realidad. Y buscar
ayuda. Alguien que pudiera desactivar el localizador de su pecho.
Exel... mascull.
Se puso en pie con determinacin y ech a correr hacia la puerta del cementerio.
Adn no tardara en enviar a alguien para averiguar qu haba sucedido cuando viese
que el mvil estaba apagado. Deba darse prisa.
Saba que no podra utilizar ninguna cabina. Tendra que moverse a pie a partir de
entonces. Y, por su bien, la primera parada deba hacerla en la ciudad. Si no
consegua dar con sus compaeros tendra que aprovisionarse con un Futuro
decente.
Kleid se quit el contenedor lleno con la Esencia del profesor Mellier, lo guard en el
bolsillo antes de enroscar uno vaco en su lugar. Aqul lo llevaba a modo de reserva
por si el otro se rompa. Jams imagin que fuera a utilizarlo para huir de la empresa.

Pgina 153

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Tena que darse prisa. Deba pensar una ruta fuera de la ciudad, lejos de la sede de
Tempus Fugit donde poder guarecerse. Terminara convertido en uno de esos
mendigos que malvivan en los suburbios? Acabara siendo vctima de la Plaga en
algn callejn oscuro? Lo dudaba: la desconexin se producira antes que todo
aquello, y luego el tiempo se encargara de terminar el trabajo.
A partir de ese momento, si quera seguir con vida y huir lejos de la ciudad, deba
empezar a pensar en s mismo. Exclusivamente.

Pgina 154

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

16

El pasado ya no es y el futuro no es todava.


SAN AGUSTN

El helicptero aterriz en dos rpidas sacudidas. Hanna tard en recuperarse del


veloz descenso y, para cuando lo hizo, un par de soldados le estaban desatando las
cuerdas de los pies, dejndole las esposas puestas.
No hagas ninguna tontera le advirti uno de ellos. Hasta entonces no haba
reparado en lo jvenes que eran. Seran tambin...? Un escalofro le recorri la
espalda cuando el soldado aadi: si intentas escaparte, tendr que disparar... y no
quiero.
Por el momento aguardara, se dijo. Esperara al momento idneo y mantendra la
calma por ella misma, por Pablo y por la misin.
A empujones le hicieron saltar fuera del helicptero. El ruido era ensordecedor. El
viento impulsado por las hlices le revolva el pelo y le impeda abrir los ojos. Una
vez fuera del alcance de las aspas, la chica se incorpor y mir a su alrededor. Se
encontraban en lo alto de una azotea. Por los edificios que les rodeaban supuso que
deba de tratarse de las oficinas de Tempus Fugit. La guarida del lobo.
Dos ms salieron detrs con el cuerpo de Pablo en volandas. A Hanna le dio un
vuelco el corazn al ver que no se recuperaba. Un tercer tipo se uni a la comitiva al
ver los problemas que estaban teniendo sus compaeros.
Pablo! exclam Hanna. Pero al ir a acercarse, el soldado que tena a su lado le
agarr de la camiseta.
T, quieta aqu.
Pablo... repiti la chica cuando llegaron a su lado.

Pgina 155

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Qu le ha pasado? pregunt el que vigilaba a Hanna.


Supongo que Kleid le administr algo respondi el otro. Deberamos darnos
prisa.
El primero asinti conforme.
Cuanto antes nos los quitemos de las manos, mejor.
Los ltimos chicos descendieron del vehculo y agarraron por debajo de los hombros
a la marioneta que ahora era el profesor Mellier y le hicieron caminar.
Hanna apart la mirada, sobrecogida. Sin el profesor ni Pablo las posibilidades de
salir con vida de all se reducan drsticamente.
Cuando estuvieron todos juntos, el que pareca estar al mando de la misin se quit
el guante derecho y pos la mano en el identificador que haba junto a la puerta. Con
un chack, el pestillo salt y sta se abri automticamente. A continuacin, fueron
pasando al interior del edificio. Frente a ellos, al final de un pasillo mal iluminado, la
puerta de un ascensor se abri y aguard a que estuvieran todos dentro para volver a
cerrarse.
El habitculo era inusitadamente grande, pens Hanna. Tres o cuatro veces el que
tena en su edificio... bueno, su antiguo edificio, se corrigi. El chico al cargo apret
uno de los ltimos botones y el ascensor comenz a descender sin que apenas diese la
sensacin de que estuviera movindose.
Hanna mir disimuladamente a su alrededor. Saba de algunos ascensores con varias
puertas, sin embargo aqul slo contaba con la que tena en frente. Los supuestos
protovids, por su parte, parecan un tanto distrados pensando en sus cosas cuando el
ascensor se detuvo.
A Hanna se le aceler el corazn al comprobar que todava no haban llegado al piso
especificado. Estaban en la planta cero, no en los stanos. Un milagro, se dijo. Un
milagro que no poda dejar pasar.
Sus captores se miraron entre ellos mientras el ascensor se detena. La chica sinti
cmo se tensaban y murmuraban:
Qu est pasando?
No lo s. Le he dado al stano ocho.
Joder, ped expresamente una lnea privada.

Pgina 156

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Quin lo habr llamado?


Preparaos...
S, preparmonos, se repiti Hanna para s, ponindose alerta. El que se encontraba
a su lado debi de presentir algo, puesto que se inclin y le susurr:
Como se te ocurra hacer lo que ests pensando...
Hanna no lleg a escuchar el resto de la amenaza. En cuanto la abertura fue lo
suficientemente ancha, sali disparada con las manos esposadas por delante dispuesta
a arramblar contra todo aquel que se le cruzase por medio.
Se encontraba en el vestbulo del edificio. Frente a ella, a unos cincuenta metros y
detrs de unos torniquetes de seguridad, se hallaba la salida. La calle. La libertad.
Ech a correr pidiendo ayuda, pero todo el que se le cruzaba, hombres con traje,
mujeres con maletines y faldas grises, se apartaban asustados y la miraban
despectivamente.
Por favor! Me persiguen! grit Hanna, desesperada, yendo directa a los
torniquetes.
Los trabajadores se giraban para ver lo que suceda, murmurando. Senta todos los
ojos del enorme recibidor puestos en ella, pero ninguna intencin de echarle una
mano. No haba tiempo para esperarla, estaba claro que slo podra escapar haciendo
uso de sus propios medios.
Los protovids tampoco perdieron el tiempo: en cuanto la vieron salir corriendo,
fueron tras ella ordenndola que se detuviera.
Hanna lleg a los torniquetes y fue a saltarlos cuando unos brazos la rodearon por el
pecho.
No! grit, desesperada. Sultame! Socorro!
Ms te vale estarte quieta, nia dijo el hombre que la estaba agarrando. Yo no
ser tan misericordioso como los ineptos que te han trado hasta aqu: como te sigas
resistiendo, te pegar un tiro en la rodilla. Veremos luego si sigues teniendo ganas de
huir.
Un escalofro recorri la espalda de Hanna. Aquella voz pareca falta de todo
sentimiento, falta de humanidad... Al instante dej de oponer resistencia sin
controlar las lgrimas de impotencia.

Pgina 157

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El hombre la agarr del brazo y volvi a llevarla al ascensor bajo la atenta mirada de
todos los trabajadores que se haban quedado en mudo silencio. Los otros los
esperaban pidiendo disculpas por su error, pero l los hizo callar.
Las puertas del ascensor se cerraron de nuevo y el silencio se apoder del habitculo.
Un silencio incmodo, pegajoso, cargado de tensin y de miradas llenas de
significado y desprecio. Cuando llegaron al piso que el primero haba marcado, el
hombre que tena agarrada a Hanna por los hombros dijo:
Cambio de planes. El jefe ha ordenado que los bajemos al stano doce.
A Hanna no le pasaron desapercibidas las miradas de los dems antes de asentir.
Apret el botn correspondiente al stano doce y las puertas volvieron a cerrarse.
Cuando llegaron a su destino, el hombre y los soldados los escoltaron por un pasillo
de hormign iluminado con fluorescentes. Los calabozos, pens Hanna. All los
encerraran y los ejecutaran. Moriran a cientos de metros bajo la superficie de la
tierra.
Por aqu dijo el hombre al grupo, detenindose frente a un inmenso portn de
hierro y situando la mano sobre un sensor digital. Hanna aprovech el momento
para mirar por primera vez a su secuestrador: deba de tener unos treinta aos, el
pelo oscuro y una mirada azul, fra y escrutadora que no admita rplica.
El portn se abri con un sonido chirriante. El laberinto se complic a partir de all:
recorrieron pasillos, giraron en todos los sentidos, dejaron atrs puertas y ms
puertas, algunas abiertas, otras cerradas, salas que parecan laboratorios, zonas con
sillones... hasta detenerse frente a una de color verde grisceo.
La chica, aqu seal el hombre.
Uno de ellos se adelant, saco un manojo de llaves y, despus de elegir una, la meti
en la cerradura y la gir. Cuando estuvo abierta, le quitaron las esposas y la
empujaron dentro.
No! grit ella lanzndose contra la puerta, ya cerrada. No! Por favor!
Sacadme de aqu!
Pero por mucho que suplic, no sirvi de nada. La comitiva se alej de all,
presumiblemente lista para encerrar en otras habitaciones similares a Pablo y al
profesor.

Pgina 158

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Asesinos! aporre la puerta con insistencia. No os saldris con la vuestra!


La celda contaba slo con una cama pegada a la pared, un urinario y un grifo. Haba
visto muchas pelculas de crceles, y en todas ellas siempre haba alguna ventana o
tragaluz por el que se vislumbraba un pedazo de cielo. Al menos aqulla no lo tena.
Hanna siempre haba pensado que ms que una ayuda para el preso, se trataba de una
crueldad: mostrarle el cielo bajo el que podra estar disfrutando mientras permaneca
encerrado entre cuatro paredes.
Por primera vez desde que haban dejado el cementerio se dio cuenta de la gravedad
de su situacin. No formaban parte de ninguna pelcula: aquellos hombres los
mataran uno a uno tarde o temprano. Jams volveran a ser libres, y ellos seguiran
destrozando la vida de miles de personas.
Estaba todo perdido. Aquella celda, aquel stano, aquel edificio sera su tumba.
Y no volvera a ver el cielo nunca ms. Ahora lo saba.

Pgina 159

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

17

Nunca es tarde para ser


lo que deberas haber sido.

GEORGE ELLIOT

Kleid aguard a que cayese la noche para salir de su escondrijo.


Haba pasado el da entero recorriendo la ciudad en busca de un agujero en el que
guarecerse y senta todos los msculos acartonados por el fro. No es que fuera la
primera vez que pasaba la noche fuera del edificio de Tempus Fugit, pero s era la
primera que saba que no podra regresar nunca ms.
Asom la cabeza por la destartalada ventana de aquel stano que haba a ras del suelo
y se asegur de que no haba nadie. Una vez hecho esto, se encaram por completo al
alfizar y rod hasta la pared opuesta. Amparado por las sombras, Kleid se puso de
pie y avanz calle arriba en direccin a la zona residencial.
Era consciente del peligro que supona, pero tambin saba que robar un solo Futuro
de la zona rica equivaldra por lo menos a diez de la gente corriente. El riesgo
mereca la pena. Y por qu no, si coincida con Exel y sus nuevos amigos podra
plantearles su problema y escuchar qu tenan que ofrecerle. Mientras, no perdera
el tiempo.
Tan slo tena que aguardar, observar y estar preparado para realizar el robo. Ahora
bien, podra hacerlo sin ayuda de la Pitonisa? Acertara al escoger un Futuro? Kleid
se deshizo de aquellos pensamientos. Daba lo mismo. Cualquiera le valdra. Despus
se preocupara por encontrar a alguien que pudiera insertrselo. Adems, si bien era
cierto que la Pitonisa le haba indicado siempre a quin y cundo robrselo, la
experiencia le haba demostrado que estudiando a las vctimas y esperando el
momento oportuno, podra hacerse con sus Esencias.

Pgina 160

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Se desliz entre las sombras, evitando el resplandor de las farolas hasta llegar a la
tapia que rodeaba una de las casas residenciales. Ira probando de una en una hasta
dar con la adecuada. Tampoco poda retrasarse demasiado; era tarde y pronto el
barrio entero se ira a dormir. Y l, a diferencia de los ladrones corrientes, necesitaba
que hubiera actividad, vida, Cambios...
De un salto se encaram al muro y escal gilmente hasta lo alto. Tan slo necesit
un breve vistazo a las ventanas cerradas con las persianas bajadas para darse cuenta
de que estaba vaca. No perdi ms tiempo; volvi a la calle y prob suerte con la
siguiente casa.
Salt para agarrar la rama de un rbol cercano y se aup sobre ella. Luego, desde el
borde de la misma salt al muro de la propiedad. All se guareci entre el ramaje y las
hojas del rbol y espi el interior de la casa.
No era de las ms grandes del vecindario, pero sin duda quien viviese all deba de
tener dinero. Mucho dinero. Fue estudiando metdicamente todas las ventanas de la
fachada.
Cuando termin, se arrastr hasta uno de los laterales de la casa y all encontr lo
que buscaba: una luz encendida. Una habitacin ocupada. Alguien susceptible de
Cambiar.
Se dej caer al jardn flexionando las rodillas para amortiguar el golpe. Cuando
estuvo seguro de que nadie haba advertido su presencia, corri hasta el ventanal del
que emanaba la luz y se asom cuidadosamente.
Era el saln de la casa. Y qu saln! Por lo menos era el triple de grande que su
habitacin en Tempus Fugit. Bueno, su antigua habitacin, se corrigi.
Las paredes eran de madera, al igual que el suelo. Los muebles que all haba deban
de valer una fortuna. Haba cuadros decorando las paredes y un piano de cola en la
esquina opuesta de la habitacin. En el centro, junto a unos sofs dispuestos frente a
una enorme maravisin, haba una mesa con cuatro sillas en las que se sentaban dos
nios pequeos, de entre seis y siete aos, y un adulto.
La fortuna estaba de su lado, se dijo Kleid: estaban celebrando el cumpleaos del
padre. Con un poco de suerte estaran ellos tres solos en la casa y el hombre, que
llevaba un gorro de fiesta y estaba abriendo regalos, no habra apagado las velas de la
tarta todava.

Pgina 161

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Sus dudas se disiparon cuando uno de los nios baj de la silla y se march corriendo
fuera del saln. Regres al instante sonriendo entusiasmado con una cpsula de color
rosa entre los dedos. Una vez en la mesa, la coloc sobre un plato llano y despus le
ech una gotita de agua. Al instante apareci en su lugar un apetitoso pastel de nata
recubierto con chocolate y fresa.
Mientras tanto, el otro nio fue a por un puado de velas de colores que luego
colocaron los tres meticulosamente sobre el pastel.
Cuando toda la superficie estuvo decorada, el padre sac un mechero del bolsillo y
encendi todas las mechas. Despus, uno de los nios apag la luz y regres a la
mesa.
Kleid se frot las manos y se quit las diminutas gotas de sudor que haban aparecido
en sus palmas. Gir la mueca derecha para desentumecerla y se prepar para
colocarla en posicin vertical llegado el momento.
Los nios comenzaron a cantar el Cumpleaos feliz a su padre, que aguard con
una sonrisa. Una vez que llegaron a la ltima estrofa, el hombre cerr los ojos y se
dispuso a pedir un deseo.
Kleid se prepar. Alz la palma de la mano como tantas otras veces y entrecerr los
ojos. Al instante, las finsimas lentes captaron el estado de Cambio en cuanto
comenz a producirse. Los dispositivos de la palma de su mano empezaron a brillar
con diminutas corrientes elctricas, producindole un leve cosquilleo.
No aguard ms. Con un simple pensamiento, el haz de luz se proyect desde su
mano, atraves la ventana y lleg hasta la frente del padre. Los nios terminaron de
cantar la cancin y se quedaron esperando a que su padre reaccionase y soplase las
velas. Al haber estado distrados cantando, ninguno de los dos haba reparado en la
luz que brillaba sobre la frente de su padre.
Pap...? pregunt uno de los dos nios, tocndole en el brazo. Te toca
soplar!
Venga, que si no, no se cumple el deseo! le dijo el otro, agarrndole el otro
brazo.
Pa... p? gimote el primero unos instantes ms tarde, asustado ante la falta de
respuesta de su padre.
Las lgrimas comenzaron a aflorar en los ojos de los nios cuando...

Pgina 162

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Fffffffff... Ya est! exclam el hombre, sonriendo. Deseo pedido!


Los dos nios se miraron, extraados, observaron a su padre, volvieron a cruzar las
miradas y, a continuacin, secndose las lgrimas, comenzaron a aplaudir.
Kleid se peg a la pared de la casa con el corazn latindole desbocado.
No haba podido hacerlo. Haba detenido la Extraccin un segundo antes de que
finalizase. Haba bajado la palma de la mano y el Futuro haba regresado al hombre,
ntegro.
Se oblig a controlar su respiracin, que amenazaba con descubrirle. Despus regres
al muro y subi por l ayudndose de una enredadera que lo cubra prcticamente
por entero. All se qued observando la idlica imagen familiar que se desarrollaba
dentro de la casa.
No poda seguir siendo un ladrn, un asesino. Cuntas familias como sa haba
destrozado a lo largo de su vida? Cuntos hijos se haban quedado sin padres?
Cuntos hermanos haban quedado hurfanos? A cuntos padres, madres, esposas,
novias, amigos y conocidos les haba destrozado la vida?
De pronto comenz a llorar. Era como si todas las lgrimas que haba acumulado
durante tantos aos se hubieran empeado en salir de golpe.
No. No poda seguir hacindolo. Y tampoco poda huir. l era el nico que contaba
con las suficientes pruebas como para detener a Tempus Fugit. Hanna haba tenido
razn desde el principio.
No poda seguir comportndose como una marioneta. Era la hora de luchar. .
Debo reconocer que estoy sorprendida dijo una voz a su espalda, seguida de
unas palmadas. Kleid se dio la vuelta rpidamente y se coloc en posicin de defensa
antes de que Saya diera un paso al frente y entrase en el crculo de luz de una farola.
Estabas llorando? le pregunt, ms asombrada que con ganas de burlarse.
Exel apareci junto a su amiga. Los dos iban abrigados con las gabardinas oscuras de
la empresa.
Menuda sorpresa coment Exel. Debemos tomarlo como una aceptacin por
tu parte?
Kleid respir hinchando el pecho y se acerc.

Pgina 163

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Quiero marcharme tambin, pero necesito terminar algo en Tempus Fugit.


Y eso cmo se explica?
A diferencia de vosotros, tengo ciertos remordimientos por los que se han quedado
all encerrados, ignorantes del futuro que les tienen preparado.
Los otros dos protovids se miraron un instante.
Qu es lo que quieres?
Que alguien desconecte el localizador de mi pecho. Nada ms.
Pues ests de suerte coment Exel, pero al instante Saya le dio un codazo en el
costado. Qu te pasa?!
Vas a llevarle?
Nos pilla de camino. Tanto problema le ves? Ella guard silencio y ech a andar
sin dirigirles una palabra ms.
Lo tomar por un s despus mir a Kleid. Sguenos, vamos al mismo sitio y ya
hay unos cuantos esperando.
De camino a aquel misterioso lugar, Kleid le cont por encima lo que haba
descubierto gracias a la grabacin del profesor Mellier. Saya ralentiz el paso para
prestar atencin.
Hijos de puta... mascull Exel, chocando el puo cerrado con la palma de la otra
mano.
Qu se creen que somos?
Perros, Exel. Perros falderos aadi Saya, mirando de soslayo al otro chico.
Yo ya lo saba. Te lo dije o no? Ya lo creo que s.
Es aqu anunci la chica de pronto.
Kleid mir a su alrededor y se dio cuenta de que se haban alejado bastante de la
zona residencial y que se encontraban en uno de los extrarradios ms cercanos.
Frente a ellos, una casa baja de un solo piso, cuadrada y sin ms ventanas que una
junto a la puerta, se encontraba rodeada por un descuidado jardn.
Unos metros por delante, varias sombras se perciban en la oscuridad. No haba
farolas ni otras luces cerca.

Pgina 164

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Dnde estamos?
En nuestro nuevo refugio respondi Exel, acercndose a los otros.
Ya pensbamos que os habais rajado les dijo una chica bajita que se encontraba
sentada sobre una piedra. Cuando vio a Kleid se puso en pie de un brinco. Qu
hace l aqu?
Hola Aretta salud l tras ubicarla.
Tranquilzate, viene con nosotros.
Eso s que es una sorpresa coment Ioru, apagando el reproductor de MPO que
llevaba puesto y unindose al grupo. El tercero que los esperaba se llamaba Hox. Era
un tipo de cara cuadrada y mandbula prominente con el que Kleid apenas haba
tenido trato en el tiempo que haban convivido en Tempus Fugit. Era un ao menor
que ellos, pero buen amigo del oriental. Todos ellos pensaban abandonar Tempus
Fugit? Mapplethorpe se volvera loco. Ya podan estar preparados para afrontar las
consecuencias.
Entramos?
Empujaron la verja que haca las veces de puerta y cruzaron en fila el jardn de
hierbajos hasta la casa. Una vez all, Exel llam con los nudillos cuatro veces. Al
momento oyeron varias cerraduras saltando y el giro del picaporte.
Buenas noches, chicos los salud un hombre embutido en una bata de estar por
casa, cedindoles el paso. Vaya, veo que somos ms de los que esperaba
coment, despreocupado. Era rubio, de unos cuarenta aos, y llevaba unas gafas de
pasta. Calzaba unas estrambticas zapatillas de tela con forma de cabeza de tigre.
Se ha unido en el ltimo momento explic Exel. Es el chico de quien te
hablamos.
El perrito faldero? dijo de broma el hombre.
Kleid se sonroj antes de decir:
Busco a alguien que pueda desactivar mi localizador.
Vaya, parece que sabes ms de lo que deberas. Cul es tu nombre?
Kleid. Y hace tiempo que me arranqu la correa del cuello aadi, mirando a los
dems por encima del hombro.

Pgina 165

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Me alegro de or eso despus se dirigi al grupo. Pero, por favor, tomad


asiento. Poneos cmodos.
Los protovidentes obedecieron y se recostaron en los mltiples sillones de la
habitacin difana. Al fondo haba un mueble con una pila que seguramente hara
las veces de cocina. Frente a los sillones, una simple mesa de madera completaba el
mobiliario. Y el bao?, se pregunt Kleid. Y el... laboratorio donde los
intervendra?
El hombre se apoy en el posabrazos de un butacn con las manos dentro de los
bolsillos de la bata y les sonri.
La verdad es que somos ms de los que esperaba. Y eso me complace. Permitidme
que os explique por encima el proyecto los chicos se miraron entre ellos, indecisos.
Quin habra dicho que eran los mismos que haban segado las vidas de tantas
personas sin inmutarse apenas. Esta nueva... empresa que quiero montar con
vuestra ayuda no ser ni mucho menos una prisin como la de Tempus Fugit.
Tendris libertad para ir y venir a vuestras anchas. Robaris los Futuros que podis y
cuando queris, y adems podris utilizar todos aquellos que os interesen a placer.
Siempre y cuando paguis la cuota mensual que os pido.
Kleid se removi incmodo en su sitio.
De nuevo, el hecho de que seis tantos tiene como ventaja que el trabajo se
dividir considerablemente entre todos. Y una vez que me entreguis las Esencias, yo
me encargar de comercializarlas ah fuera. Tenis vuestros anillos y los
contenedores que os ped? los chicos asintieron sin decir una palabra. As que
aqu estaban los contenedores que le faltaban a Shawn, pens Kleid. Excelente.
Como ya le coment a Exel, ms adelante vosotros tambin trataris con nuestros
clientes, pero por el momento ser mejor que lo haga yo.
El hombre chasque la lengua y se quit las gafas para limpiar los cristales.
A cambio de todo esto, yo me comprometo a desactivar vuestros localizadores,
vuestros inhibidores y a implantaros las Esencias que me pidis cuando me lo pidis.
Y, por si esto os pareciera poco, tambin os pagar un porcentaje de lo que logre
sacar con las ventas.
Los protovids se miraron entre s, exultantes de alegra.
Todo bien? Recordad que, una vez que lo haga, no habr marcha atrs.
Y cmo sabremos que lo ha hecho y que no nos ha engaado? pregunt Ioru.

Pgina 166

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Haces bien cuestionndotelo, chico. Pero no tengo intencin de engaaros. Yo


tampoco saldra beneficiado.
Y si lo hace mal? pregunt Aretta. Tiene... experiencia?
El hombre, en lugar de ofenderse o molestarse, solt una carcajada tranquila.
No te preocupes, tengo ms experiencia de lo que parece. Y he ensayado durante
todos estos aos de retiro, te lo puedo asegurar. Tenis alguna pregunta ms?
Kleid trag saliva, pero no dijo nada.
Bien, en ese caso... Empezar por ti anunci, sealndole. Porque parece que
eres el que ms prisa trae, y para que no puedas dar marcha atrs.
Kleid se revolvi el pelo, inseguro.
Pero yo... yo no voy a quedarme despus dijo en un murmullo. Los chicos se
revolvieron ofendidos.
Calma, calma les inst el adulto. No pasa nada. Si no quiere quedarse, est en
su derecho de marcharse. Pero la operacin tendrs que pagrmela, amiguito.
Lo... lo har. Ms adelante.
Estupendo, entonces! Todo solucionado. Cerremos el trato como los hombres
dicho esto, sac la mano derecha del bolsillo y se la tendi a Kleid. Hasta que l no la
hubo agarrado no se dio cuenta de que, lo que en un principio crey que era un
guante, era en realidad la propia mano, hecha de metal fundido. Las articulaciones
chirriaron al cerrarse entre las de Kleid.
El protovid sinti que el corazn se le aceleraba, pero la sonrisa clida del cientfico
lo tranquiliz.
Oye, una cosa ms. Todava no nos has dicho tu nombre se atrevi a comentar
Saya, rompiendo el silencio que se haba instaurado.
El hombre solt a Kleid y dijo:
Podis llamarme Omega.

Pgina 167

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

18

El futuro tiene muchos nombres.


Para los dbiles es lo inalcanzable.
Para los temerosos, lo desconocido.
Para los valientes es la oportunidad.

VCTOR HUGO

Su padre estaba all, con ella, jugando como cuando era pequea. Se encontraban en
mitad de un prado verde y florido. Estaban solos y eran felices. Ella iba vestida con
ropa de colores; l se encontraba a lo lejos, llamndola. Hanna agarr un puado de
flores que haba en el suelo y sali a su encuentro. Entonces, de pronto, una mano
azulada y translcida apareci de la nada. Y antes de que pudiera advertir a su padre,
los dedos de la mano se enrollaron alrededor de su cuello y comenzaron a
estrangularle.
Hanna intent correr para ayudarle, pero entonces descubri que una correa la
mantena atada al tronco de un rbol. Y mientras gritaba desesperada, su padre iba
quedndose sin aire. Y por mucho que ella lo intentaba, la cuerda no ceda, y su
padre se ahogaba y ella gritaba, y la cuerda no ceda, y su padre se ahogaba y la
cuerda no ceda y su padre se ahogaba y ella... Pap! grit a la oscuridad.
Se incorpor sudando y con la respiracin agitada. Haba tenido una pesadilla.
Trag saliva para aclararse la garganta y despus se sec el sudor con la mano. La
pesadilla segua all. Continuaba encerrada en aquella habitacin, a cientos de metros
bajo tierra y esperando su ejecucin.
Los restos del terrible sueo comenzaban a disiparse en su trastocada mente cuando
oy las voces. En un principio crey que las estaba imaginando, como tantas otras
veces, pero despus comprendi que provenan de fuera de la celda.
Rpidamente abandon el jergn donde estaba tumbada y se aproxim a la puerta
para escuchar mejor.

Pgina 168

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Y dices que no se ha despertado?


Ni una sola vez.
Deberamos avisar a alguien. Y si est...?
No, lo he comprobado. Aunque lento, su pulso sigue siendo firme.
Crees que se lo han extirpado?
Me aseguraron que no. Debe de estar dormido. Sabes que se fue el tipo que me
persigui durante mi ltima misin? Si hubiera sabido que lo estaban buscando, le
habra detenido yo mismo.
Pablo. Hablaban de Pablo, se dijo Hanna horrorizada.
Firmemos el parte. El chico est vivo ahora. Si se muere durante lo que queda de
noche, ser problema de otros.
Los pasos se alejaron por el pasillo y Hanna regres al camastro, enmudecida.
Qu le estaba sucediendo? El protovidente le haba robado su Futuro con aquel
lquido? No, imposible. De haber sido as, habra visto el haz de luz. Adems, Pablo
haba reaccionado levemente cuando le haba tocado en el helicptero. Si algo haba
aprendido en los ltimos aos era que una vctima de la Plaga no lo habra hecho por
nada. Por nada.
Estara dormido, o drogado, se repeta como una letana. Se pondra bien. Tena que
creerlo. Lo necesitaba. Lo quera! Se llev las manos a la cabeza y se apret las
palmas contra el crneo, rogando por que pudiera poner orden en sus pensamientos.
Lo conoca desde haca tres das. Nada ms. Entonces, por qu senta todo aquello?
Cundo haba dejado de ser un completo desconocido para convertirse en un
amigo? Y en algo ms? Quin le haba dado permiso para irrumpir de ese modo en
su vida? Se mordi la lengua con el corazn en un puo. Ella; slo ella. Si aquella
noche le hubiera dejado en la calle...
Cmo poda estar siquiera plantendoselo? Cobarde, se recrimin. No poda pasar
el resto de su vida preocupndose slo por ella, con miedo a sufrir por los dems.
Pero, no era una reaccin lgica despus de todo el dolor que haba sufrido? Si
ahora estuviera sola encerrada en aquellos calabozos, al menos podra descansar.
Pero slo con pensar que ella haba sido la culpable de que cazasen a Pablo, la
vergenza de haberle fallado le impeda conciliar el sueo.

Pgina 169

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Cerr los ojos y se descubri rememorando el beso que se haban dado bajo la lluvia.
Y al mismo tiempo que una sonrisa invada su rostro, sendos goterones se escapaban
por sus ojos. Cmo haba podido dejar que le sucediera aquello? Si no hubiera sido
por l, todava seguira dando palos de ciego por Internet, colgando vdeos y
transcribiendo declaraciones intiles. Sin Pablo, jams habra descubierto a aquellos
protovidentes que robaban el Futuro a las personas, ni habra tenido la suficiente
entereza para seguir adelante despus de la traicin de Omega...
Pero, eran suficientes estos motivos para explicar lo que senta por l? No, se
respondi sin demasiado esfuerzo. A todo eso se sumaban los acontecimientos que
haban vivido juntos en aquellos tres das, o lo especial, extrao y misterioso que le
resultaba. Sin olvidar que, gracias a Pablo, haba vuelto a confiar en s misma...
De acuerdo, tampoco poda obviar el hecho de que fuera tan guapo, y fuerte y dulce
a la vez. De que no estuviera corrompido por un mundo gris y desesperanzado. De
que brillase con luz propia.
Sin necesidad de mirarse en un espejo supo que se haba sonrojado como una
colegiala. Como si fuera la primera vez que se... enamoraba.
Hanna respir profundamente y se oblig a serenarse. Necesitaba analizar la
situacin con la cabeza fra y no perderse en recuerdos y ensoaciones intiles.
En primer lugar, no poda pasar por alto la de cosas que quiz se habran alterado con
Pablo all en lugar de en su tiempo correcto. Es que nadie haba pensado en ello? Y
si ya era demasiado tarde?
La desesperacin volvi a apoderarse de la joven, que comenz a golpear la pared,
impotente.
Tienen que sacarlo de aqu! Tienen que liberarlo! Tienen que... su voz se
quebr en un llanto sacarnos de aqu...
Y all se qued, gimoteando splicas sin sentido mientras pasaban las horas.
No supo cundo se haba quedado dormida, pero lo siguiente que sinti fue un agudo
dolor en la espalda. Abri los ojos, desorientada, cuando los golpes en la puerta se
repitieron.
Hanna? Hanna, ests aqu?
La chica se qued muda de asombro. Era la voz de un monstruo. Cmo se atreva ni
tan siquiera a pronunciar su nombre?

Pgina 170

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Mierda... mascull desde el otro lado. Tard unos segundos ms en reaccionar al


escuchar que los pasos se alejaban. No supo por qu, pero quiso responder.
Estoy!... Estoy aqu... dijo por fin.
Los pasos regresaron hasta la puerta.
Hanna? Por fin te encuentro.
La chica se dio la vuelta y se qued apoyada en la puerta.
Qu quieres? pregunt.
Se produjo un silencio incmodo.
He... cambiado de opinin...
Imposible. Un asesino, un protovidente jams cambiara. No eran humanos, o s?
Es una trampa? ataj ella, desconfiada. Esperas que diga algo revelador?
Algo por lo que puedan ejecutarme inmediatamente? Pues no lo voy a hacer! Me
oyes? No voy a...
Shhh... No hables tan alto o llamars la atencin de los guardias.
Qu ests diciendo? Lrgate y djame descansar las ltimas horas que me quedan.
Eres idiota mascull el chico.
Idiota? T me metiste aqu! Te lo recuerdo. A m y a Pablo! Y al profesor
Mellier! Por tu culpa no podremos hacer nada por detener a Tempus Fugit.
Ya te he dicho que he vuelto porque he cambiado de opinin.
Los asesinos no cambian de la noche a la maana.
Hanna aguant la respiracin, esperando la respuesta.
Yo no soy un asesino... murmur el chico lo suficientemente alto como para que
Hanna le escuchase. Slo... slo quera seguir vivo. No quera morir.
La chica no respondi.
Quiero... quiero ayudarte.
Hanna solt una suave carcajada.
Por qu?

Pgina 171

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Porque tenas razn. Escuch la maldita grabacin y me enter de los planes que
tenan para nosotros, para los protovids. Al principio no quise creerlo, aunque
despus... Despus tuve que aceptar que era verdad.
Queran...?
S.
Lo siento... supongo... coment Hanna sin saber bien qu decir.
Da igual. El caso es que ahora soy un proscrito, como t. Y estoy cometiendo una
locura viniendo aqu. Si alguien me viese...
Puedes marcharte cuando quieras.
S ms comprensiva, quieres? le rog. He tramado un plan mientras vena
para ac.
Qu has pensado hacer? Tienes la llave de esta celda? Puedes sacarnos?
No es lo que haba pensado...
Ah, no? Entonces, qu quieres? Que nos quiten la vida para despus actuar?
Tampoco Kleid aguard unos instantes, despus aadi: Lo que quiero es que
les sigas el juego.
Hasta cundo?
El tiempo que sea necesario.
Aunque implique mi muerte?
Esperemos que no.
Hanna lo valor unos instantes y respondi:
Paso. Ya me las apaar sola.
Qu?! exclam el chico, malhumorado. Te ests escuchando? Estoy
diciendo que quiero ayudarte! Por qu no puedes dejar por un rato de ser tan...
orgullosa!?
Orgullosa porque no quiera morir a manos del mismo to que ha dejado sin vida a
cientos de personas? Porque tengo mis dudas de que ests diciendo la verdad?
No, porque ni siquiera me das la oportunidad de explicarte el plan.

Pgina 172

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Hanna se cruz de brazos, enfurruada, y se encar a la puerta.


Necesito que cuando te saquen, le hagas hablar.
A quin?
A Belkin Mapplethorpe! Por qu crees que sigues encerrada?
No lo s, dmelo t que eres quien ha vivido en este edificio toda tu vida.
Kleid hizo odos sordos a la pulla y sigui hablando:
Mapplethorpe no est. Se ha marchado y regresar por la maana para el desfile.
Entonces os liberar y os har hablar... Despus analizar vuestros Futuros.
Por qu no lo han hecho todava?
Tengo razones suficientes para creer que Mapplethorpe prefiere mantener este
pequeo incidente en secreto. Si hubieseis viajado hasta aqu por teleporte, la
Pitonisa habra registrado vuestras Esencias, y cualquiera con acceso a ella estara al
tanto.
Vaya...
sta ser nuestra ltima baza; si la perdemos, termina el juego. Para nosotros y
para Nuevomundo.
Las palabras fueron drenando en Hanna lentamente. Una ltima pelea. Un ltimo
esfuerzo. Trag saliva y, antes de poder arrepentirse, pregunt:
Qu tengo que hacer?
Imagin la sonrisa de superioridad que seguramente se habra dibujado en la cara de
Kleid, pero no dijo nada.
Como te he dicho, necesito que cuando ests con ellos les hagas hablar. Que te
explique qu planes tiene para Tempus Fugit, para los protovidentes. Oblgale a que
te lo cuente todo.
Y t qu se supone que hars mientras?
No puedo decrtelo replic tajante el protovid. Despus aadi: Tiene que
parecer real, y no podr serlo si te reviento la sorpresa.
S actuar.

Pgina 173

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Por si acaso.
Se quedaron en silencio. Uno fuera de la celda, la otra dentro. Los dos perseguidos.
Los dos solos.
Hanna se pregunt si realmente existan tantas diferencias entre ellos. Ninguno tena
padres, los dos eran rechazados por la sociedad. Malvivan escondindose del Sistema
y se haban propuesto una quimera por misin.
Estaba claro que ella sola, por sus propios medios, no conseguira nada.
Una cosa ms aadi Kleid. Cuando ests con ellos es posible que intenten
robarte el Futuro.
Quieres disuadirme ahora que he aceptado?
No, pero quiero que sepas a qu te enfrentas.
Eso no me tranquiliza en absoluto...
Existe una forma de que no te lo roben.
Cul? pregunt ella.
Que no se produzca en ti ningn Cambio. Ahora no tengo tiempo para explicarte a
qu me refiero, pero recuerda mis palabras: no hagas caso de nada de lo que te digan.
Mantente firme en tu deseo de destruir la empresa y, pase lo que pase, no dudes.
La chica trag saliva preguntndose cmo podra controlar tantas cosas bajo presin
cuando era incapaz de hacerlo ahora mismo, sola.
Hanna, debes tener fe le dijo Kleid, intuyendo sus pensamientos.
Y la tengo! Pero como me pase algo...
Eso es un s? la interrumpi.
Es un como muera te perseguir el resto de la eternidad.
Me vale dijo el protovidente, optimista. Se acerca alguien. Tengo que
marcharme.
Hanna escuch cmo se pona de pie al otro lado de la puerta.
Estte tranquila. Saldr bien.
Si t lo dices...

Pgina 174

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Recuerda que tengo tu microcmara.


La chica se levant de un brinco cuando asimil aquella informacin. Qu haba
querido decir con eso?

Pgina 175

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

19

Lo pasado ha huido,
lo que esperas est ausente,
pero el presente es tuyo.

PROVERBIO RABE

Adn tamborileaba con los dedos sobre la mesa de madera, inquieto. Kleid haba
desaparecido. Se haba esfumado sin dejar rastro. Se haba desconectado a s mismo,
si es que eso tena algn sentido. Y si slo hubiera sido l, pero de pronto haban
desaparecido del radar cinco protovids ms.
La situacin se les estaba yendo de las manos, por mucho que intentase negarlo. Sin
telfono, sin utilizar las cabinas y sin un localizador, los semiandroides podan estar
en cualquier lugar de Nuevomundo. Incluso en la central de la MPO o en una cadena
de maravisin.
Maldita sea mascull el protovid, golpeando con el puo la mesa.
Era posible que hubieran adivinado lo que les deparaba el Futuro? Haba sido
demasiado descarado pidindole a Kleid que asistiera a la cita en su despacho? No,
siempre lo haba hecho as y jams hubo problemas. Pero, entonces, qu estaba
sucediendo? Quin se lo haba advertido? Era posible que la chica y el maldito
profesor hubieran tenido tiempo suficiente como para revelarle las intenciones de la
empresa?
En el fondo era todo culpa de Mapplethorpe. El era el nico que tena acceso al mapa
de localizacin de los protovids. Si le hubiera permitido a Adn controlarlo desde el
principio, como le haba sugerido tanto tiempo atrs, ahora no se encontraran en
esta situacin. Pero no, el jefe siempre haba confiado en que nunca tendran que
utilizar el mapa ya que, huyeran a donde huyesen, tomaran una de las cabinas de

Pgina 176

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

teleporte y los atraparan antes de que pudieran salir de ella siquiera. Rpido y sin
complicaciones, seguro...
El tiempo que haba perdido buscando por todas partes las claves del programa haba
sido suficiente para perder por completo el rastro de Kleid... y de los dems. Pero,
cmo? No slo se trataba del hecho de que hubieran desaparecido, sino de que
hubieran sido capaces de... Y si hubieran muerto? No tiene sentido, se dijo. Los
localizadores seguiran funcionando incluso si los enterraban. Se lo habran
extirpado para que no pudieran encontrar ni sus cuerpos?
Nada tena sentido. Y todo por culpa de Mapplethorpe y su indiferencia hacia la
seguridad, aunque nunca se lo dira, por supuesto.
El protovidente respir hondo y descolg el telfono. Marc la extensin de los
laboratorios y aguard.
S? respondi una voz al otro lado.
Shawn, soy Adn. Alguna novedad?
No, seor. Ni rastro de ninguno. Todava no han utilizado una sola cabina.
Mierda...
Seor, est seguro de que...?
Siguen vivos. Tienen que estarlo. No son precisamente los protovids quienes se
rinden tan pronto hizo una pausa y mir por la ventana del despacho. Ocultos,
pero vivos.
En cuanto los registremos, se lo haremos saber. No pueden andar muy lejos.
No, no podan andar muy lejos. Ni tampoco lo haran durante mucho ms tiempo;
sus Futuros no eran eternos y eso era algo que saban tan bien como l. Lo que le
preocupaba era lo que pudieran hacer en ese intervalo de tiempo.
Gracias.
Adn colg y se ech el pelo hacia atrs, estresado. Por qu tena que suceder todo
aquello justo cuando Mapplethorpe se encontraba fuera? El protovidente se haba
encontrado en multitud de situaciones poco corrientes, pero la que estaba viviendo
en ese momento las superaba todas con creces.

Pgina 177

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Mir su reloj. Las ocho de la maana. Su jefe estara a punto de llegar. No le haba
querido importunar con el problema durante su congreso, aunque ahora se estaba
arrepintiendo. Haban pasado ms de doce horas y el chico segua sin dar seales de
vida.
Ya haba enviado dos pelotones: uno a peinar las calles de la ciudad y otro a registrar
todas las emisoras de radio y las cadenas de maravisin. Aunque saba perfectamente
que en Internet nada los detendra si decidiesen mostrar sus poderes al mundo. Qu
ms poda hacer?
Definitivamente, tena que dar parte a Belkin Mapplethorpe.
Adn estaba descolgando el telfono en el preciso instante en que su jefe abri la
puerta del despacho.
T... dijo, con los ojos inyectados en sangre. Qu demonios has hecho esta
vez?!

***

Hanna tuvo la sensacin de que acababa de conciliar el sueo cuando alguien la


zarande con violencia.
Eh! se quej, abriendo los ojos de par en par.
Arriba, nia le orden el soldado, agarrndola por el brazo.
Me hace dao! exclam ella.
Una vez de pie, descubri que haba otros tres jvenes uniformados aguardando a la
entrada de la celda. Al salir, la rodearon y la hicieron andar por el largo pasillo hasta
una puerta que haba al fondo.
El soldado que iba delante la abri de un empujn y comenz a subir la escalera,
seguido por los dems.
Sus pasos resonaban creando una especie de marcha fnebre que hizo que Hanna se
estremeciese.
No, se dijo. Tena que confiar en Kleid. No saba muy bien por qu, pero tena que
hacerlo. Tal vez porque no le quedaba ms remedio?

Pgina 178

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El soldado se par en seco de improviso y Hanna estuvo a punto de chocar con l


antes de que abriese una nueva puerta y cruzase al otro lado.
La chica se qued paralizada al contemplar el lugar. Se trataba de una enorme sala de
laboratorio con camillas esparcidas junto a las paredes, mesas repletas de chismes
electrnicos, pipetas, frascos y utensilios mdicos, varias cabinas de teleporte y un
gigantesco ordenador en el centro.
Santo Dios... murmur aterrada.
El soldado que estaba tras ella la empuj sin demasiada suavidad y la hizo avanzar
hasta el medio de la sala, donde un hombre repulsivamente gordo la esperaba. A su
lado se encontraba el hombre que la haba encerrado en la celda la noche anterior.
Un poco ms al fondo, un tipo con bata trajinaba con un ordenador. Los otros dos
sonrean.
Hanna, querida le salud el hombre gordo, dando un paso al frente. Ella
retrocedi, asustada. No temas. Me llamo Belkin Mapplethorpe y ste es mi
compaero, Adn.
Hanna los mir de hito en hito. El jefe de Tempus Fugit. El culpable directo de cada
una de las muertes y de los robos perpetrados por los protovidentes. El asesino de sus
padres... Le tena enfrente, por fin, despus de tanto tiempo. Y no saba cmo
reaccionar. Sinti que el pulso se le aceleraba y que le costaba tomar aire, como si sus
pulmones se hubieran reducido. Tambin sinti que comenzaba a sudar y que las
lgrimas acudan a sus ojos.
Te encuentras bien? le pregunt el hombre, sin dejar de sonrer. Espero que
sepas disculpar a mis hombres, les ped que aguardasen a que yo llegase de mi viaje y
no haba ms habitaciones libres por lo que...
Hanna no pudo soportarlo ms. Se abalanz sobre el hombre y comenz a golpearle
con todas sus fuerzas, sin que ninguno de los all presentes pudiera detenerla.
Asesino! Hijo de puta! clav las uas en su cara, le propin patadas y puetazos
y a punto estuvo de morderle. Te juro que te matar! Te lo juro!
Entre Adn y el resto de los soldados consiguieron inmovilizarla. Pero Hanna no
dejaba de retorcerse y gritar.
Te har pagar por todo! prometi la chica, con los ojos vidriosos y llenos de
rabia.

Pgina 179

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Belkin Mapplethorpe se haba sacado un pauelo con el que estaba limpindose los
rasguos de la cara.
Atadla dijo con voz queda. Despus se alej del grupo y llam a un cientfico
que, hasta ese momento, se haba mantenido enfrascado en otros asuntos.
Shawn, trae al polizn le orden.
El cientfico agarr las asas de una camilla con ruedas y la empuj hasta el centro de
la sala.
Belkin asinti, conforme, y despus de comprobar que la chica no poda moverse,
orden a los soldados que los dejaran solos.
Eso no ha sido nada educado le dijo Belkin, chasqueando la lengua. De hecho,
no me ha gustado un pelo.
Hanna no vio venir el bofetn hasta que sinti el lacerante dolor en la mejilla.
Me haba prometido no hacerte dao, pero no puedo consentir que vayas por ah
araando como una gatita.
Hanna baj la cabeza para que no la viesen llorar y se mordi la lengua, impotente.
Tu amiguito est muy mal, Hanna Belkin se acerco a la camilla y le revolvi el
pelo a Pablo. Hasta entonces, la chica no haba reparado en su presencia.
No lo toques! grit de nuevo, encolerizada.
Que no lo...? el hombre se ech a rer. Este cro me est dando tantos dolores
de cabeza que ahora mismo debera deshacerme de l y terminar con este asunto.
Hanna se atragant.
Pero no va a hacerlo... No puede hacerlo.
Belkin disfrutaba vindola rabiar.
Por qu no?
Si lo hace... cambiar el futuro. Nos condenar a todos!
Belkin sonri y la mir con lstima. Hanna sinti que le herva la sangre. No lo
comprenda? Qu le haca tanta gracia?
De verdad me crees tan estpido como para no haber tenido eso en cuenta?

Pgina 180

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Hanna fue a responder, pero el jefe la interrumpi:


Que el chico haya cruzado al otro lado de la Grieta es problema suyo,
exclusivamente.
Qu est diciendo?
Digo que hemos tenido mucho cuidado a la hora de seleccionar los Futuros de
gente del pasado. Si bien es cierto que su madre ha sido la primera vctima, los
resultados tan positivos nos demuestran que podremos repetir la operacin unas
cuantas veces ms. Ahora bien, eso no quita que tengas razn en una cosa: el chico
debe morir, pero no por mi culpa.
Cmo que no! Usted fue quien le hizo viajar.
Yo? Vamos, no digas tonteras: fue l quien se col por la Grieta. Piensas de
verdad que voy a dejarle regresar con todo lo que ha visto?
Pero no ha sido culpa suya! No puede matarlo... no puede...
Desde luego que s que puedo.
Est loco! le espet ella.
No, querida. Soy un genio le corrigi l.
Qu le hace pensar que el futuro de Pablo o el de su madre no lo cambiarn todo?
Quin le asegura que no fueron antepasados suyos?
Mos? ... Belkin ri, luego se aclar la garganta y con voz clara dijo: Ningn
descendiente de Pablo, y en consecuencia de su madre, sobrevivi a la Inundacin.
La muchacha se estremeci en el suelo.
Belkin la mir con aires de suficiencia mientras frotaba uno de sus anillos con
energa. El brillo que hasta entonces haba despedido la joya, desapareci.
No habas contado con ello, verdad? Hanna desvi la mirada. Desde luego
que no; t viste al chico, alguien te habl sobre el proyecto y a continuacin
elucubraste un Apocalipsis inminente Belkin se pase por la sala y despus
pregunt: Fue Gustav, no es cierto? l te habl de la Brjula de Grietas y de lo
que pensbamos hacer con ella.
Hanna no necesit responder para que Mapplethorpe intuyese la respuesta.

Pgina 181

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Viejo estpido. Cuando l se march todava quedaba mucho por hacer:


Necesitbamos probar que la teora de las Grietas era cierta, inventar un artilugio
que nos permitiese viajar por ellas... y averiguar a quines podramos extirparles los
Futuros sin sufrir consecuencias. Con todo, he pasado ms de media vida trabajando
en ello. Buscamos durante veinte aos alguien con quien probar la teora!
Veinte aos? Hanna no pudo contenerse. Aquel plan se haba empezado a
fraguar mucho antes de que ella naciese.
Puse un equipo entero de expertos a trabajar da y noche. No poda haber ningn
fallo. Tuvieron que rastrear el mundo entero antes y despus de la Inundacin:
comparar los ADN, descartar supervivientes, seleccionar, analizar y determinar
lugares y pocas de los antepasados que nos interesaban, programar la Brjula,
acertar con las vctimas, confirmar que ninguno de sus descendientes afectase de
manera directa a las generaciones futuras... Un verdadero infierno de datos y clculos
y rboles genealgicos, te lo puedo asegurar.
No... no puede estar hablando en serio.
Desde luego que s. Y cuando dimos con la existencia de la madre de este chico
seal a Pablo, supimos que era la adecuada. Bueno, ella o su hijo, nos daba lo
mismo.
Hanna no hizo caso de aquel ltimo comentario y se concentr en la tarea que Kleid
le haba encomendado: hacerle hablar. Cuanto ms, mejor.
Pero, por qu? pregunt. Para qu robar tantos Futuros?
No soporto ese trmino. Robar Belkin chasque la lengua. Es ms acertado
decir que les doy una mejor utilidad. Por qu arriesgarse a que un magnfico artista,
o un esplndido cientfico sufran un accidente y todo su potencial se eche a perder?
Por qu dejar que el Futuro de un gran arquitecto o de un ingeniero se malgaste al
ver morir a un hijo y no querer seguir viviendo ni cooperando con la sociedad?
Belkin dio un par de pasos y con la seguridad de un salvador dijo: No pienso
permitir que un Futuro prometedor se desvanezca por la mera apata del humano
que lo posee.
Pero son sus Futuros!
Ellos no los merecen! Yo les doy un uso mejor! Todos deberan agradecrmelo,
incluso t. Si no fuese por m...

Pgina 182

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Si no fuese por usted, cientos de personas seguiran vivas y sus familias, felices. Y
qu me dice de los protovidentes?! exclam Hanna, sacando fuerzas de flaqueza.
Acaso ellos no importan? No le preocupa robarles la vida y obligarles a ser unos
asesinos? No le afecta tener que matarlos llegado el momento?
Belkin fulmin a Adn con la mirada. Cmo poda saber todo eso la chica?
Tan rpido como sus gruesas piernas le permitieron, el jefe de Tempus Fugit avanz
hasta ella y le dio un nuevo bofetn.
Dnde has odo eso? Vamos, habla! Tambin te lo cont Gustav?
Eso y mucho ms! exclam Hanna sin intimidarse. Tarde o temprano se
revelarn contra usted y entonces, qu har?
El miedo surc de manera fugaz los ojos de Belkin. Pero cuando habl, no quedaba
ni rastro de l.
No llegarn a eso.
Los subestima.
No es cuestin de subestimar a nadie respondi el jefe. Dentro de poco
prescindiremos de ellos, y entonces no podrn hacer nada contra m ni contra la
empresa.
Adn dio un respingo tras su jefe. Hanna se pregunt si aquella informacin era tan
nueva para ella como para l.
Va a matarlos? A todos?
A todos no replic, mirando por encima de su hombro al protovidente adulto.
Entindeme: con ellos dejamos demasiados cabos sueltos, y no nos merece la pena.
Ya no. En un primer momento nos aprovechamos de lo que el cuerpo del ser
humano nos ofreca, pero ahora una mquina puede hacer lo mismo y con mayor
precisin. Para qu arriesgarse a tener decenas de adolescentes peligrosos e
inestables rondando por la empresa? En menos tiempo del que esperas, los
protovidentes sern androides completos. Te deja eso ms tranquila?
Hanna se aguant las ganas de sonrer por haber conseguido toda aquella
informacin y buf incrdula.
Desde luego que no! Ellos siguen siendo humanos! No puede matarlos as como
as.

Pgina 183

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Yo no mato a nadie, jovencita: el Tiempo se encarga de ello.


Es usted un... un... un asesino! repiti, incapaz de pensar una palabra que le
definiera mejor.
Soy un visionario.
Las autoridades terminarn relacionando la Plaga con Tempus Fugit, y entonces
no podris hacer nada.
se es el motivo por el que creamos la Brjula, Hanna intervino Adn, de
improviso: Como bien dijiste antes, la Plaga est empezando a ser demasiado
conocida hoy en da. Por eso decidimos comenzar a viajar al pasado para
aprovisionarnos de Futuros que despus utilizaremos los protovidentes...
Limitando los robos en el presente a personas que puedan llegar a ser una amenaza
para Tempus Fugit concluy Mapplethorpe. Si bien es cierto que no podemos
analizarlos previamente al no tener implantadas cabinas de teleporte en esos
tiempos, siempre podemos hacerlo a posteriori. Ahora que hemos comprobado la
eficacia de la Brjula de Grietas, podremos repetir la operacin siempre que lo
necesitemos.
Hanna crey que iba a marearse. Haban tenido en cuenta hasta el ltimo detalle.
Qu podra decirles a las autoridades, si es que alguna vez consegua salir viva de
all? Que Tempus Fugit estaba viajando en el tiempo para robar los Futuros de las
personas? Que no poda demostrarlo porque haban escogido a vctimas cuyos
descendientes no hubieran sobrevivido a la Inundacin? Los ojos se le llenaron de
lgrimas al comprender que, verdaderamente, estaba todo perdido. Hiciese lo que
hiciese Kleid.
Vamos, vamos... la consol Belkin sin ninguna intencin. As es la vida! Unos
evolucionamos y nos adaptamos al cambio mejor que otros.
Se... se alegra de que se produjese la Inundacin?
Belkin se encogi de hombros.
Ni me alegro, ni dejo de hacerlo coment con sinceridad. Me he limitado a
sacar beneficio de ello.
Hanna desvi la mirada hacia Pablo. El chico se remova en sueos, estremecindose
levemente sin llegar a caerse gracias a las cuerdas que le aprisionaban contra la
camilla.

Pgina 184

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

l no debera estar aqu dijo en un susurro, secndose las lgrimas.


Claro que no debera estar aqu. Ni t tampoco! aadi el hombre. Pero por
casualidades que se escapan a mi entender Belkin mir de reojo a Adn ha
sucedido... y yo debo solucionarlo.
Devulvalo a su tiempo y acabe con esto de una vez.
Eso har, despus de comprobar que su Esencia no me es til... y matarlo.
Dicho esto, el hombre hizo una seal al cientfico y ste empuj la camilla hasta la
puerta de una cabina de teleporte. A continuacin, le desat las cuerdas y, con ayuda
de Adn, le meti dentro.
Adonde le llevan? exclam Hanna.
sta no es una cabina corriente le explic el jefe de Tempus Fugit. No conecta
con ningn otro lugar. Se limita a analizar las Esencias.
El cientfico cerr la cabina y se fue hasta los mandos del ordenador central.
Lo bueno es que slo nos enteraremos nosotros del tipo de Esencia que tenis, y no
se quedarn registradas dijo, con una risita.
Hanna se qued boquiabierta. Kleid tena razn. En todo. Haba acertado paso por
paso lo que hara Mapplethorpe.
Despus de teclear unas coordenadas, se oy un pitido en la cabina y sta se llen de
una luz blanquecina que se apag rpidamente. Al segundo aparecieron una serie de
dgitos en la pantalla del ordenador:

0.0.1

Qu? exclam Belkin, empujando al cientfico. Aprtate. Has tenido que


hacer algo mal.
Tecle con rabia en el ordenador y la operacin volvi a repetirse: el pitido, la luz y
los dgitos en la pantalla:

0.0.1

Pgina 185

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Adn se acerc por detrs y le susurr algo al odo.


Ya lo s, idiota! le espet el hombre, volvindose hacia Hanna. T, arriba.
La chica se puso en pie con ayuda del cientfico y avanz con paso tembloroso hasta
la otra cabina.
Qu van a hacer? ninguno respondi. Qu est pasando?
Por respuesta, Adn la empuj dentro y cerr. Hanna golpe aterrada con los puos
el cristal, pero no consigui nada.
Una especie de paneles solares cubrieron las paredes interiores del habitculo y
comenzaron a brillar con potencia desmedida. La chica cerr los ojos temiendo
quedarse ciega y cuando los abri, vio que todo haba terminado.
La puerta se corri hacia un lado y una mano la agarr desde el exterior.
Fuera.
Qu...? Qu pasa? tartamude, an conmocionada.
Maldita zorra! grit de pronto Belkin Mapplethorpe, agarrndola por el cuello
de su camiseta.
No! Qu hace? Sulteme!
Adn tambin acudi a ayudarla.
Seor, clmese!
Belkin la solt con desprecio y se encar a Adn.
Cmo quieres que me calme? Son dos 0.0.1, maldita sea! Cmo ha podido pasar?
No... no lo s, seor tartamude Adn. Estoy tan impresionado como usted!
Pues empieza a hacer algo!
Adn agit las manos hacia el cielo, desesperado.
Qu quiere que haga?
Qutales el Futuro! Acaba con la amenaza como te he enseado desde pequeo!
Me lo debes, Adn! con voz grave y cavernosa repiti: Me lo debes.

Pgina 186

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El protovidente se sec el sudor de las manos y asinti repetidas veces,


humedecindose los labios y estirando el cuello. Haca mucho tiempo que no
utilizaba sus habilidades, pero no lo haba olvidado. Respir hondo e intent
relajarse.
Avanz unos pasos hasta situarse frente a la camilla de Pablo. El chico permaneca
con los ojos cerrados y la respiracin cada vez ms lenta. Adn alz la palma de su
mano derecha y aguard.
Hanna aparto la vista, sabedora de lo que vendra a continuacin: el brillo entre los
dedos, el haz de luz, la Extraccin... No poda hacer nada. Nada. Kleid haba
prometido que tena un plan, pero cada vez dudaba ms de que fuera cierto. Se haba
volatilizado tan rpido como haba aparecido. Y si lo haba soado?
No! No deba dudar. Si tena que morir, lo hara cumpliendo perfectamente con su
parte del trato.
Seor... dijo entonces Adn. Hanna dej a un lado sus cavilaciones y levant la
mirada. Seor, no... puedo...
La frente del protovidente estaba perlada con gotas de sudor, y Hanna apreci que la
vena de su cuello se haba hinchado por el esfuerzo. Su brazo segua en alto, y los
dedos de la mano en absoluta tensin, como intentando atrapar el aire.
Cmo que no puedes? pregunt Belkin.
El chico... no Cambia... Por mucho que busco una fisura, su estado es
imperturbable.
Belkin solt una risita histrica.
Me tomas el pelo? dio un paso hacia l. No pienso quedarme sin sus
Esencias! Me niego a dejarles morir sin quitrselas y ms an, a que escapen con ellas
intactas. Haz lo que sea necesario para que cambien, Adn, pero entrgame sus
Futuros en una puetera pipeta. Ya!
Adn dej de hacer fuerza y se dobl por la cintura, agotado, tomando aire.
Seor... no es culpa... ma farfull.
Desde luego que lo es! bram el jefe. Has pasado tanto tiempo en las oficinas
que has olvidado cmo se hace!

Pgina 187

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Mientras tanto, Hanna daba gracias al cielo porque no hubieran podido con Pablo.
Con un poco de suerte, a ella tampoco...
Los ojos de Adn se cruzaron con los suyos en ese mismo instante.
Seor... Creo que podra hacerme... con el de ella.
Belkin se volvi hacia Hanna y asinti, ms que complacido.
De acuerdo, mientras esperamos a que el chico muera, hazte con el suyo.
El corazn de Hanna se aceler cuando Adn se coloc frente a ella.
Cambios? Otra vez esa palabra! Pero, a qu se referan? Qu tena que cambiar
para que pudieran robarles los Futuros?
Adn alz la mano.
Piensa, Hanna, piensa! Se estara refiriendo a esto Kleid?
No hagas caso de nada de lo que te digan....
Adn cerr los ojos, respir hondo y volvi a abrirlos. Hanna sinti que su mirada
penetraba ms all de s misma y llegaba hasta su alma.
Mantente firme en tu deseo de destruir la empresa....
Poda hacerlo. Por eso estaba aqu, se dijo. No tena miedo. No podra hacerle nada si
segua creyendo. Y segua creyendo.
Derrotaran a Tempus Fugit y devolveran los Futuros a todas las vctimas de los
protovidentes. Ella, Pablo y Kleid.
Adn buf molesto y volvi a concentrarse, entrecerrando los ojos con ahnco y
decisin. Nuevas gotas de sudor comenzaron a surcarle la frente.
Y, pase lo que pase, no dudes....
Kleid aparecera de un momento a otro. Quizs estuviera ya all. Escondido.
Llevando a cabo su parte del plan. Hanna haba hecho todo lo que le haba pedido,
ahora slo quedaba esperar. Saldran de esta.
Con nimos renovados, Hanna arque una ceja y una media sonrisa se dibuj en sus
labios.
No puedes? dijo, para asombro de Adn y de Belkin Mapplethorpe.

Pgina 188

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Los dos hombres se miraron, uno exhausto, el otro sorprendido.


Por qu no nos deja libres de una vez? An est a tiempo de devolver los Futuros
que rob y terminar con toda la farsa de Tempus Fugit.
Belkin sali de su ensimismamiento y se ri sin ganas.
Acabar con Tempus Fugit, dices? Me ests amenazando?
Se lo estoy advirtiendo.
No entiendo por qu quieres que prive a los hombres de la teleportacin, de
ahorrar tiempo y dinero...
Esta vez fue Hanna quien solt una risotada amarga.
Cmo puede ser tan mezquino? Piensa que porque nosotros muramos nadie
sospechar de Tempus Fugit, pero se equivoca los dos adultos y el cientfico, que se
mantena en la retaguardia, se miraron alarmados.
Cuando termine contigo y con esa sabandija no quedar ninguna prueba que
pueda culparme de nada.
S que la hay dijo Hanna sonriendo. Kleid.
Tanto Adn como Belkin se tensaron al escuchar su nombre.
T sabes dnde est, no es cierto? pregunt Adn.
En caso de que fuera as, jams se lo dira replic ella, mirndole con desprecio.
Ests protegindole? pregunt Belkin. A un asesino?
Estoy cuidando de mis intereses, que es diferente.
El protovidente neg con la cabeza repetidas veces y despus se ech a rer. Los all
congregados, excepto Pablo, que segua durmiendo, le miraron extraados.
Dime, Hanna coment Adn, qu sabes de Kleid?
Ella le mir intrigada, qu estaba tramando ahora?
Poco, muy poco reconoci.
Eso pensaba. Y dime, qu te parecera si te dijese que l si que te conoca a ti
desde hace varios aos?

Pgina 189

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Pensara que me est tomando el pelo, obviamente.


Pues obviamente, te equivocaras: no son fascinantes las vueltas que da la vida?
Intentaba distraerla. No caba otra explicacin.
Un da te encuentras persiguiendo a quien ha dejado postrado en cama a tu padre,
y al da siguiente... le ests echando una mano.
Mientes replic al instante Hanna, comprendiendo la gravedad de la
insinuacin.
No le pas desapercibido el modo en que Adn se estaba masajeando la mueca
derecha mientras caminaba a su alrededor.
Nada ms lejos de mi intencin.
No poda ser cierto. No poda ser cierto. Kleid no le haba robado el Futuro a su
padre, eso era... no, no! Estaba dudando, pero, qu iba a hacer? Confiar en quien la
haba dejado hurfana?
Cmo? No lo sabas? Adn se llev la mano izquierda a la boca, hacindose el
sorprendido. Yo cre que... Vaya, quizs debera haberme... callado!
Y al tiempo que pronunciaba la ltima palabra, el protovidente alz la mano y
apunt con la palma a Hanna. El haz de luz atraves los pocos metros que los
separaban, sumiendo a la chica en una absoluta oscuridad.

Pgina 190

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

20

El tiempo pone a cada uno en su lugar.


ANNIMO

Adn, detente.
El protovidente adulto se dio media vuelta sin dejar de extraer la Esencia de Hanna.
A su espalda, Kleid aguardaba mucho ms desmejorado de lo que le recordaba.
Adn podra haberse redo y haber seguido con la Extraccin, pero entonces advirti
el haz violceo que se escapaba de la mano del joven protovidente directa a la frente
de Mapplethorpe.
Lentamente, como un vaquero que se rinde en mitad de un duelo, Adn fue
deteniendo la Extraccin y baj la mano, asustado. Cuando toda la Esencia regres a
su propietaria, Hanna dio un respingo, boque en busca de aire como si hubiera
estado buceando bajo el mar y cay desmayada al suelo.
En ese momento, Belkin Mapplethorpe abri los ojos de par en par, libre de nuevo.
No! grit en direccin a Adn con la primera bocanada. Pero ya era demasiado
tarde, tendran que esperar a que Hanna despertara para volver a intentar hacerse
con su Esencia. Idiota!
El jefe frot con saa uno de sus anillos hasta vaciarlo.
Kleid se coloc en posicin de defensa y sac un arma del pantaln. Por muchos
Futuros que Belkin tuviera acumulados, nada podra salvarle de una bala en la
cabeza.
Dejadles marchar.
Quin te crees que eres para darme rdenes? Belkin estaba rojo de ira. Eres
mi cazador! Cmo te atreves a morder la mano que te da de comer?

Pgina 191

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Ya no soy su perro dijo Kleid, sin bajar la pistola. Soy libre.


Libre, dices? Belkin sonri y se sec el sudor que le bajaba por la frente.
Jams sers libre. Piensas que por haberte arrancado el localizador no tienes de qu
preocuparte? El hambre de Futuros te perseguir el resto de tu vida como los grilletes
de un preso. Y qu hars entonces, Kleid? Qu hars cuando sientas la necesidad de
robar la vida a quienes estn a tu alrededor? Cmo podrs convivir con humanos
que desperdician su tiempo mientras ves cmo tu Futuro se va marchitando?
Aprieta el gatillo y acaba con l se deca Kleid. No dejes que te distraiga. El es
slo un humano. Un estpido humano con un ego fuera de lo comn.
Kleid quit el seguro a la pistola. Belkin se puso an ms blanco, pero sigui
hablando.
Cunto crees que te queda? pregunt, visiblemente asustado. Meses? Aos,
tal vez? Te equivocas. Mucho menos de lo que crees, amigo. Mucho menos. Y sabes
por qu? Porque tem que este da llegase. Y para evitarlo decidimos engaaros,
insertndoos menos Futuro del que creais que os corresponda. Quin sabe cunto
te quedar realmente? Por tu aspecto dira que escasos das, chico. Y qu hars si me
matas?
La pistola tembl en sus manos. No. No poda ser cierto.
Si me matas aadi Belkin, te estars condenando.
Kleid desvi la mirada hacia Shawn, que se encontraba junto a la camilla de Pablo,
sintiendo la traicin. El cientfico no dijo nada. Se limit a devolverle la mirada. Fue
todo lo que poda soportar.
Tambin t?
Kleid apret el gatillo.
BANG!
La bala atraves un halgeno del techo, hacindolo estallar.
Adn se haba acercado sigilosamente hasta Kleid y, de una patada, haba desviado la
trayectoria del proyectil, lanzando el arma por los aires. Antes de que Kleid pudiera
reaccionar, los dos adultos se lanzaron a por l, enfrascndose en una pelea que
termin con Kleid inmovilizado de pies y manos.

Pgina 192

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Soltadme! gritaba, sin dejar de resistirse. Senta cmo la sangre de su labio se le


escurra por la barbilla. Tambin haba sangre en la ceja de Mapplethorpe. Su anillo
brillaba con la de Kleid.
Nio del demonio solt Belkin, limpindose la ceja con un pauelo. Pgale un
tiro y acaba con l de una vez. No podemos perder ms tiempo.
Es usted un cobarde! exclam el chico. Siempre lo fue! Envindonos a
nosotros a hacer el trabajo sucio mientras disfrutaba de la vida.
Pgale un tiro, Adn!
El protovidente mir a Kleid, despus a la pistola que tena en las manos y de nuevo
al joven.
Intil espet el hombre, movindose hasta el protovidente adulto y
arrancndole el arma de las manos. Si t no puedes hacerlo, lo har yo.
Kleid tembl en el suelo. Sera se su final? Habra cometido algn error al llevar a
cabo su plan? Qu ms poda hacer? Slo quedaba esperar...
En ese momento sus ojos captaron cierto movimiento a lo lejos.
Se siente ahora ms seguro? pregunt Kleid, desconcertando a su jefe.
Seguro? Por una pistola? se burl el hombre. Me siento seguro porque bajo
mi mandato tengo a innumerables criaturas que daran la vida por m. Cuando te
mate podr seguir con lo que estaba haciendo. Y no te quepa la menor duda de que
tarde o temprano tus amiguitos experimentarn un Cambio, y yo estar all para
embotellar sus deseados Futuros.
Una cruel sonrisa se dibuj en los labios de Belkin Mapplethorpe. Una sonrisa que
confirmaba las sospechas de Kleid: de nuevo volva a estar tranquilo y confiado.
No debera haberlo hecho... replic el protovidente, devolvindole la sonrisa.
Y antes de que Belkin pudiera preguntarse qu haba querido decir, un repentino haz
de luz le golpe en la frente dejndole paralizado en el sitio. Adn mir a Kleid, pero
ste segua con las manos pegadas al suelo y una ceja alzada.
El protovidente sigui el rayo hasta la mano de un chico de pelo anaranjado que
lloraba con los ojos enrojecidos.

Pgina 193

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Ross... Adn fue a dar un paso hacia l, pero Kleid aprovech el despiste para
golpearle con la pierna en las rodillas y hacerle caer. Una vez en el suelo, Kleid
corri hasta Belkin Mapplethorpe y le arranc la pistola de las manos.
No te muevas ni un centmetro advirti a Adn, apuntndole con el can del
arma. Yo no dudar en volarte los sesos si me desobedeces.
Cuando el otro chico termin de extraer la Esencia de Belkin, ste regres a la vida
como ya haba hecho minutos antes. Al mismo tiempo, uno de sus anillos dej de
brillar; slo quedaban cuatro resplandeciendo.
Qu me habis hecho?! el hombre mir entonces sus manos y se encontr con
un anillo vaco y sin el arma. No, No! Habis ido demasiado lejos! Adn...!
grit, pero no lleg a terminar la orden. Acababa de reparar en la pistola que Kleid
sujetaba y con la que apuntaba al protovidente adulto.
No le va a poder ayudar, jefe. Ahora est bajo mis rdenes.
Belkin le fulmin con la mirada antes de decir:
Me da lo mismo, tampoco le necesito. Haz con l lo que quieras.
Kleid se qued un tanto desconcertado.
Quiere que lo mate?
El jefe se encogi de hombros e hizo un ademn de indiferencia.
Es tu decisin mir a Adn y aadi: Estaba empezando a volverse inestable,
mejor acabar con l ahora, antes de que sea tarde.
El rostro del protovid adulto se descompuso al or aquello. Era sa la verdadera
intencin del jefe? Estara actuando? Kleid no poda arriesgarse, tena que seguir
con el plan establecido.
Ross se mantena alejado, llorando.
Slo uno, pens Kleid. Slo uno haba acudido. Sera suficiente? Habra cometido
algn error? Vendran ms?
Qu

sucede,

Kleid?

pregunt

Mapplethorpe,

malinterpretando

su

preocupacin. El nombre se escurri por sus labios como veneno No te atreves a


apretar el gatillo?

Pgina 194

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Adn mir al chico, mitad curioso, mitad asustado. Belkin se volvi para observar al
protovidente de quince aos que segua quieto junto a la pared.
Ests esperando a que se produzca un nuevo Cambio en m, no es cierto?
Mapplethorpe alz la mano y agit los dedos enjoyados frente a su cara. Cuatro
todava canturre. Cuatro vidas con las que juro que terminar con esta
insurreccin tan inesperada.
Eso habr que verlo terci Kleid, ladeando la pistola.
Qu piensas hacer? increp al protovidente ms joven. Tu contenedor est
lleno, y no veo que tengas ms anillos libres. Cuando acabe con tu compaero, te
arrancar el Futuro de cuajo.
No! exclam Kleid, descubriendo demasiado tarde las intenciones de Belkin.
Para cuando quiso hacer algo, el joven Ross se haba lanzado sobre Mapplethorpe
gritando de rabia.
El gigantesco hombre, que haba previsto el ataque, lo esquiv con asombrosa
facilidad y aprovech el desconcierto y el impulso de Kleid para ponerle la zancadilla
y darle un puetazo en el brazo.
Antes incluso de que Kleid se hubiera recompuesto, Belkin Mapplethorpe corri con
sus gruesas piernas hasta donde haba cado la pistola y la agarr con manos
temblorosas y sonrisa victoriosa.
Fin del juego dijo, humedecindose los labios con la lengua.
Kleid tom aire, cerr los ojos, pidi perdn a cuantos haba hecho dao y esper el
disparo.
... pero ste no lleg a producirse.
El protovidente abri los ojos creyendo que aquello era un milagro. Pero comprendi
lo que haba sucedido cuando dos jvenes surgieron de la misma puerta por la que
haba entrado Ross con las manos alzadas y dos rayos de luz directos al jefe de
Tempus Fugit. Robndole el Futuro al mismo tiempo. Al doble de velocidad.
Sabiendo el poco tiempo del que dispona, Kleid se apart de la trayectoria del misil
justo cuando el jefe volva en s y terminaba de presionar el gatillo. La bala se dispar
contra el suelo al tiempo que Kleid golpeaba la mano del jefe y volva a hacerse con
el arma.

Pgina 195

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Tres.
No! Otra vez no! chill el jefe, volvindose en busca de quien le hubiera
robado su preciado Futuro. Cuando advirti la presencia de los dos nuevos
protovidentes se qued lvido.
Vosotros tambin?
Esta vez se ha pasado, seor dijo Exel, sonriendo.
Lo sabemos todo aadi Saya.
Kleid se acerc a Hanna para intentar reanimarla. Adn permaneca inmvil en el
suelo a pesar de que nadie le estaba apuntando con un arma.
Belkin no repar en ello, slo tena ojos para los dos nuevos protovidentes, cuyos
anillos relucan significativamente, y para Ross, que despus del ataque se haba
apartado.
Qu sabis? pregunt el hombre, visiblemente conmocionado y asustado.
Qu mentiras habis odo?
No hemos odo ninguna mentira terci el primer joven. Tan slo sus palabras.
Mis palabras? pregunt Mapplethorpe, extraado.
S, sus palabras dijo Kleid, dejando a Hanna en el suelo todava inconsciente y
ponindose en pie. Debera aprender a medirlas. No sabe quin podra estar
escuchando.
De qu hablas? le recrimin, fulminndole con la mirada.
De esto.
Kleid se acerc a la pantalla de la maravisin que haba junto al ordenador central y,
sin sonrer un pice, la encendi.

Los subestima.
No es cuestin de subestimar a nadie. Dentro de poco prescindiremos de ellos, y
entonces no podrn hacer nada contra m ni contra la empresa.
- Va a matarlos? A todos?
A todos no. Entindeme: con ellos dejamos demasiados cabos sueltos, y no nos
merece la pena. Ya no. En un primer momento...

Pgina 196

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Le suena de algo?
Los recuerdos se sucedan en la mente de Belkin a la misma velocidad que lo hacan
las imgenes en la grabacin.
Cmo...?
Antes de terminar de preguntar, Kleid ya zarandeaba el colgante con la microcmara
de Hanna.

En menos tiempo del que esperas, los protovidentes sern androides completos.
Te deja esto ms tranquila?
Desde luego que no! Ellos siguen siendo humanos! No puede matarlos as como
as.
Ross se sec las lgrimas con el brazo, an ms enfurecido. Tambin los otros dos
protovidentes parecan afectados.
Apaga eso ya! le orden.
Podra apagar la pantalla, pero la grabacin se est repitiendo una y otra vez por el
circuito interno del edificio.
De pronto, instigado por una mala intuicin, Mapplethorpe se dio media vuelta y
mir hacia arriba.
Un nuevo haz violceo le golpe de lleno en la frente. Haba otros cuatro
protovidentes sobre la pasarela superior que rodeaba la sala. Todos ellos dirigan sus
manos hacia l.
Esta vez, el jefe volvi en s mucho antes que las otras.
Dos.
Basta... basta...
Por qu deberamos detenernos? pregunt Kleid, apagando la maravisin.
Porque... porque todo era mentira! exclam, llorando como un enorme beb.
Nada de lo que he dicho es verdad. Pasarn aos hasta que...!
Hasta que pueda olvidarse de nosotros? replic un nuevo protovid que entraba
en ese momento por la puerta lateral. Hasta que eche a la calle a todos los nios
que acaban de llegar a sus orfanatos?

Pgina 197

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Est muerto! grit uno desde la pasarela superior.


No... No lo estoy! se gir hacia el protovidente adulto. Adn! le llam,
pero ste se mantuvo inmvil, observando con atencin la escena sin hacer
comentarios. Adn, haz algo!
El protovidente se puso en pie, neg lentamente sin decir una palabra y dio un paso
hacia atrs.
Belkin no pudo soportarlo ms y se revolvi furioso, secndose las lgrimas.
Malditos engendros! Yo os cre, me debis la vida! Puedo destruiros cuando
quiera. El futuro me pertenece! El de todos vosotros, el de todas las personas de este
asqueroso mundo. Qu haris sin m?, eh? Qu haris sin que os aprovisione de
Esencias? hizo una pausa para tomar aire, despus con voz grave aadi:
Moriris. Antes de que os deis cuenta estaris muertos. De qu reservas disponis?
De unos meses? Un ao los ms afortunados? Y despus, qu? se qued en
silencio y pase la mirada por la sala. Volved a confiar en m y os prometo una
vida entera a cada uno de vosotros.
Ya no creemos en tus promesas! grit Ross.
Mentiroso! exclam Ioru desde lo alto.
Los insultos y las amenazas y el escarnio le llovieron encima como un monzn. Tan
slo le quedaban dos Futuros. Dos vidas.
Estis acabados dijo. No podris contra m. NO PODRIS CONTRA M!
Y sujetndose con decisin los anillos del dedo angular y corazn, sali corriendo
hacia la salida.
El primer rayo le lleg por la espalda y le golpe mucho antes de llegar a la puerta.
Los dos siguientes llegaron de arriba, de la pasarela. Cada uno le golpe en un
temporal. Rpidamente, el Futuro fue desvanecindose con lentitud hasta que slo
qued un anillo brillando en su mano.
Entonces Adn se movi por primera vez despus de todo aquel tiempo.
Se dirigi con paso seguro hasta el creador de Tempus Fugit, el genio que haba dado
vida a los protovidentes y que haba revolucionado el mundo entero. De alguna
forma, un maestro y un padre para l.

Pgina 198

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Cuando Belkin volvi en s, tropez y cay al suelo, despatarrndose de la manera


ms grotesca que los jvenes podan imaginar. Ninguno se ri ni dijo nada. Todos
miraban expectantes al protovidente adulto.
Adn se situ frente a l.
El hombre le devolvi la mirada, asustado.
A... Aydame... le suplic el hombre.
Por qu debera hacerlo? su voz son clara, directa, segura. Antes dijo que
quera verme muerto.
No lo deca en... en serio, Adn. Scame de aqu... Salva al mundo y al hombre que
te cre.
Querr decir que me destruy.
Adn...
El protovidente hizo un ademn y sonri.
No importa.
Cmo? Belkin crey haber escuchado mal. Los murmullos se sucedieron por
toda la sala.
He dicho que no importa. Creo que ya ha sufrido suficiente. Y que ha aprendido la
leccin, tambin usted lo piensa?
Yo... rpidamente, el hombre asinti y sus papadas se zarandearon
violentamente. He... he aprendido la leccin. S, Adn, siempre supe que t eras
diferente...
Claro que s contest l, sonriendo cordialmente. Yo me encargar de que
ninguno le haga dao aadi, mirando a su espalda.
Gracias, Adn. Amigo. Gracias...
El protovidente tendi la mano al hombre bajo la ofendida mirada de los all
congregados. Mas cuando fue a agarrarse, Adn lade la mueca.
Belkin abri los ojos desmesuradamente al comprender lo que iba a suceder. A
continuacin, se qued observando las vetas de la mano del protovidente y los
diminutos chispazos de luz con resignacin.

Pgina 199

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Siempre me pregunt por qu mi yo del futuro no habra venido a visitarme nunca


con la Brjula.
Ahora ya sabe la respuesta dijo Adn. Puede considerarse un vidente.
Y entonces abri por completo la mano y, lentamente, fue absorbiendo el ltimo
Futuro que quedaba en el interior de Belkin Mapplethorpe.

Pgina 200

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

21

El tiempo saca a la luz todo lo que est oculto,


y encubre y esconde lo que ahora brila
con el ms grande esplendor.

QUINTO HORACIO FLACO

Hanna? Kleid se agach y zarande a la chica suavemente. Vamos, despierta...


Con lentitud, como si cada prpado le pesase una tonelada, la muchacha fue abriendo
los ojos lentamente hasta centrar la mirada. En un primer momento sonri al
reconocer al chico, pero al instante su mirada se enfri e intent apartarse con
brusquedad.
Soy yo, Hanna... Kleid.
Asesino... mascull, recordando la revelacin de Adn.
Hanna, no...
No qu? dijo a media voz, recobrando las fuerzas y arrastrndose lejos del
protovidente. Vas... vas a negarme que no es cierto? Le robaste a mi padre el
Futuro o no?
Yo...
Responde.
S, fue una de las misiones a las que me enviaron.
Hanna no pudo contener por ms tiempo las lgrimas.
Lo siento dijo el chico, ponindose en pie. Lo siento de veras.
Lrgate! grit la chica.

Pgina 201

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Kleid la mir dolido.


Mrchate y sigue matando! Asesino!
Yo... Ojal pudiera devolverle el pasado. A l y a todos los dems...
Existe una forma dijo una voz tras ellos.
Hanna mir con los ojos llorosos hacia arriba y Kleid se volvi para encontrarse con
Shawn. Se levant como un resorte para encararse a quien hasta ese momento haba
considerado un amigo.
Lo siento... mascull el hombre. Pero no poda hacer nada, Kleid.
El protovid desvi la mirada hacia donde haba permanecido el cientfico durante la
pelea y suspir. Todos tenan demasiado que perdonar.
Sabras cmo devolverles el Futuro? pregunt.
Shawn asinti, un tanto incmodo.
Si la Esencia sigue intacta, puedo volver a implantrsela, aunque sea de manera
artificial, como hacemos con los protovidentes.
Hacamosle corrigi Adn, apareciendo a su lado. Tendremos que darnos
prisa de soslayo mir a Pablo en la camilla. El chico est a punto de despertar, y lo
ms conveniente ser que lo haga en su cama. Que crea que todo esto no ha sido ms
que una pesadilla.
Hanna se aguant las ganas de llorar y se puso en pie al tiempo que los dems
protovidentes se iban congregando a su alrededor. Se repiti que Pablo slo estaba
dormido y escuch lo que Adn estaba diciendo.
Rastrear con la Brjula de Grietas cundo habr otro agujero hacia su tiempo: con
un poco de suerte, no tendremos que esperar demasiado.
Y nosotros qu hacemos mientras? pregunt Exel.
Traed todas las Esencias que quedan en los armarios dijo Shawn. Buscaremos
en el ordenador a sus propietarios originales. Si siguen vivos, podremos
devolvrselas.
Qu hacemos nosotros, Adn? quiso saber Kleid, acompandole hasta el
ordenador central. Acabamos de matar al seor Mapplethorpe, y las autoridades...

Pgina 202

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Nosotros? pregunt con una sonrisa Adn. Cre que haba sido la Plaga.
Kleid comprendi y tambin sonri, ms tranquilo.
Qu es lo que ha sucedido? pregunt Hanna, mirando a su alrededor y dndose
cuenta de la de cosas que tenan que haber sucedido mientras ella permaneca
inconsciente.
Es una larga historia respondi Kleid.
Lo tengo! exclam Adn en ese instante, terminando de teclear una
coordenada.
Los dos muchachos se acercaron y miraron la pantalla repleta de dgitos, sin
comprender nada en absoluto.
Se abrir una Grieta a su tiempo hoy mismo, poco antes del amanecer. Le dejar a
escasas horas de cuando se march.
Podr volver a casa? pregunt Hanna, incapaz de no sonrer.
Por fin...
Y su madre?
Shawn se acerc hasta ellos con una pipeta en la mano.
Es sta dijo, tendindosela a Adn. Sabrs insertrsela?
Directa al corazn y listo, cierto?
Shawn asinti. Despus se volvi hacia Hanna.
No debera pedirte esto, pero necesitamos a una primera vctima de la... Plaga para
comprobar que no me equivoco y que puedo devolverles la vida.
Hanna trag saliva y asinti.
Tiene a mano algn telfono desde el que pueda llamar?

***

Pgina 203

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

El resto del da lo pasaron en los laboratorios. Una vez que hablaron con todos los
protovidentes y les explicaron el plan, Adn llam a la polica y con una mueca de
horror y desconcierto les cont cmo, de repente, el seor Mapplethorpe se haba
desplomado en el suelo con todos los sntomas de haber sufrido un ataque de la
Plaga. Dolido como slo un hijo poda mostrarse, les suplic que prorrogasen el
desfile del aniversario para dentro de unos das por causas evidentes. Ellos no
dudaron un instante de su palabra y se retiraron tras darle su ms sentido psame.
Una vez resuelto el problema y despus de que los mdicos, tan incrdulos como la
polica, se llevasen el cuerpo al mejor hospital de la ciudad, el resto de los jvenes se
pusieron manos a la obra: a llamar a todas las familias con parientes afectados por la
Plaga cuyos Futuros se haban conservado.
El primero en llegar fue el padre de Hanna en silla de ruedas. En cuanto estuvo en la
camilla, comenz la operacin.
A Shawn le temblaba la mano mientras introduca la Esencia en la jeringuilla.
Despus, con toda la profesionalidad y los aos de experiencia que le caracterizaban,
bajo la atenta mirada de una veintena de personas, inyect la Esencia en su corazn.
En un primer momento creyeron que haban fracasado al no ver ninguna respuesta.
Sin embargo, cuando la Esencia inund cada fibra de su cuerpo, el padre de Hanna
regres a la vida tomando una bocanada de aire y abriendo los ojos de par en par
entre aplausos y gritos de jbilo. Hanna se abalanz sobre l antes incluso de que
pudiera abrir los ojos.
Shawn y Adn trabajaron sin parar hasta bien entrada la noche. Cuando la ltima
vctima de la Plaga que pudieron salvar sala por la puerta caminando por su propio
pie, abrazado a sus padres y con lgrimas en los ojos, los dos adultos cayeron
rendidos en los sofs. All aguardaba el profesor Mellier, recin recuperado y con el
pensamiento en algn lugar lejano.
Buen trabajo dijo Kleid, sentndose en el reposabrazos, junto a Adn.
Ya estn todos?
Los que quedaban vivos, s.
Los tres guardaron silencio.
Qu haremos con ellos? pregunt Shawn, ladeando la cabeza hacia los grupos
de protovidentes que hablaban en corrillos.

Pgina 204

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Imagino que habrn sobrado Futuros, cierto? pregunt Adn.


S, as es.
En tal caso, seleccionaremos al azar uno para cada uno de ellos.
Pero... fue a replicar Kleid. Era consciente de que para entonces cinco de ellos
habran desaparecido sin intenciones de regresar. En secreto les agradeci su ayuda y
volvi a prestar atencin.
S que no son los que os pertenecen por derecho le interrumpi Adn. Pero
ser lo ms parecido a la realidad que podemos ofreceros dadas las circunstancias.
El profesor Mellier pareci revivir en ese momento y pregunt:
Y aquellos que estn destinados a destruir la empresa?
He tomado una decisin mientras insertaba los Futuros coment el protovid
adulto. Quiero terminar con Tempus Fugit.
Qu?! exclam Kleid.
Cmo? pregunt Shawn.
El profesor fue el nico que no dijo nada.
Como segundo al mando explic Adn, me correponde a m el control total
sobre las acciones y la manipulacin de la empresa. Y he decidido que la humanidad
ya ha sufrido suficiente por nuestra culpa.
Disculpad... Hanna se haba acercado sigilosamente tras despedirse de su padre y
aguardaba con los ojos enrojecidos de tanto llorar.
Te encuentras bien? le pregunt Kleid, ponindose en pie y cedindole su
sitio. Y tu padre?
Estoy bien, estoy bien. Ta Mo se lo ha llevado de vuelta a casa, para que descanse.
He escuchado lo que estabais diciendo. .. Y no creo que sea lo ms adecuado.
Esta vez fue Adn quien la mir intrigado.
Como vctima de la... de la Plaga, y ms an despus de haber descubierto la
realidad de la empresa Hanna mir de soslayo al profesor, estoy deseando verla
hecha cenizas. Pero no creo que eso sea lo que ms le conviene a Nuevomundo.

Pgina 205

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

La humanidad se ha acostumbrado a vivir con las cabinas de teleporte. No quiero


pensar lo que sucedera si se las quitasen.. . Ahora Tempus Fugit se ha convertido en
la salvadora de muchas vctimas de la plaga.
Hanna tiene razn indic Shawn.
Por mucho que me pese, estoy de acuerdo aadi Gustav Mellier.
Entonces, qu propones? pregunt Adn.
Dejarlo como est, quitando por supuesto todos los detectores de Esencias y
repartiendo buena parte de los beneficios entre las vctimas de la Plaga que no se
hayan podido salvar. Si ya estn muertas, como hemos visto que ha sucedido en
innumerables casos, les haremos entrega del dinero a sus familiares. Y agotaremos
todas las Esencias en aquellos que se hayan quedado sin las suyas. Nadie notar la
diferencia y la gente volver a tener esperanza.
Me parece justo acept Shawn.
Kleid se sonroj levemente. l saba que la Plaga no haba sido eliminada. Omega y
los protovids que se haban unido a su causa seguiran provocndola. Pero guard
silencio; les haba prometido no decir nada y, adems, les deba una.
Pero entonces intervino el profesor, volvemos a encontrarnos con el mismo
problema de antes: qu hacemos con los Futuros destinados a acabar con la
empresa?
Nada respondi Adn. Nos arriesgaremos a que sea el destino el que decida.
Todos?pregunt Shawn.
Todos.
Las Esencias no determinan el camino exacto del Futuro, eso ya deberais saberlo
explic. Que yo haya tomado la decisin de destruir los detectores de Esencias y
desconectar la Pitonisa, ha modificado el Futuro; al menos tal como nosotros lo
entendemos. Y es posible que tambin hayan cambiado las Esencias de las personas
que estuvieran ligadas a su destruccin.
Hanna at cabos rpidamente.
Yo... estaba destinada a destruir Tempus Fugit?
Adn asinti.

Pgina 206

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Era eso lo que significaba el cdigo que apareci en la pantalla del ordenador?
El 0.0.1 fue el primer cdigo que Belkin program cuando la Pitonisa fue creada
explic Gustav Mellier. Registraba las Esencias de las personas que constituan
una amenaza directa para la empresa.
Por eso se alter tantsimo cuando los vio aadi Kleid.
Y por qu no quiso matarnos cuando lo supo?
El profesor sonri cansado.
Porque erais los primeros que detectaba. Ni tan siquiera tu padre lleg a ser una
amenaza tan peligrosa como t y como Pablo. l fue un 0.0.2. Gustav neg
levemente con la cabeza. Belkin me dijo hace tiempo que si alguna vez detectaba
un 0.0.1 se hara con la Esencia de su Futuro por si alguna vez lo necesitaba.
Para destruir su propia empresa? pregunt Hanna, contrariada.
As es.
Los cinco se quedaron en silencio, pensando en ello.
Sabe, profesor? Creo que usted tena razn dijo Hanna, recordando en ese
instante cierta conversacin: En el cementerio nos dijo que posiblemente
Mapplethorpe hubiera puesto en marcha la propia destruccin de Tempus Fugit
cuando trajo a Pablo del pasado. Entonces no lo comprend, pero ahora s.
Gustav Mellier asinti.
Si no hubiera sido tan ambicioso, si no hubiera deseado tan fervientemente robar
los Futuros de personas inocentes y no slo las de aquellos que supusieran una
amenaza, nada de esto hubiera ocurrido.
La alarma del reloj de Adn salt en ese momento.
Es la hora indic, ponindose de pie. Debo llevarme a Pablo de vuelta a su
hogar y devolverle la vida que le pertenece.
Hanna tambin se puso de pie y le acompa hasta la camilla de Pablo.
Puede orme? pregunt al protovidente sin dejar de mirar a su amigo.
Sin la menor duda.
En ese caso... querra despedirme dijo Hanna.

Pgina 207

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Por respuesta, Adn asinti y se volvi hacia el ordenador central.


Esto... holadijo Hanna, en un susurro. Siento que tengamos que despedirnos
de este modo. Me... me gustara que pudieras responderme, pero s lo que diras y
decirte adis sera mucho ms complicado.
Con ternura, Hanna le apart el flequillo de la cara. Inconsciente, Pablo se revolvi.
Cuando te despiertes pensars que todo esto ha sido un sueo, y creo que eso ser
lo mejor para todos. Aun as, espero que no te olvides de m ni de esta extraa
pesadilla. Yo nunca lo har. Si no hubiera sido por ti, nada de esto hubiera sucedido.
Creo que no soy la nica que te lo agradece.
Me cuesta creer que no vaya a conocer nunca a ningn descendiente tuyo. Pero,
sabes? Si algo he aprendido en estos das, es a no confiar en lo que creo que nos
depara el futuro. Siempre puede existir algo... o alguien que modifique el transcurso
de los acontecimientos.
T que todava ests a tiempo, haz todo lo posible porque el Futuro sea un poco
diferente. Un poco ms bonito. Un poco ms feliz. Yo tambin lo intentar desde el
otro lado.
Hanna... Adn puso una mano sobre su hombro. Es la hora.
La chica se dio cuenta entonces de que estaba llorando.
Nunca te olvidar le dijo al chico inconsciente. Y, tras darle un beso en los
labios, se apart. Kleid se encontraba tras ella.
Hanna se sinti incmoda, avergonzada y agradecida, todo a la vez. El protovidente
debi de intuirlo, puesto que pregunt sin ms dilacin:
Amigos? y le tendi la mano.
Amigos respondi ella, estrechndosela. Una diminuta lgrima se escurri por
su mejilla. Soy una tonta, mira que llorar cuando debera estar alegre.
Yo pens que llorabas de alegra coment el chico, sonriendo.
T qu vas a saber, androide de pacotilla se burl ella.
Semiandroide de pacotilla le corrigi l.
Adn tom a Pablo en brazos y se alej del grupo en direccin a la puerta.

Pgina 208

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

La Grieta se abrir lejos de aqu explic sin dejar de andar. Tomar la cabina
de teleporte que hay fuera para llegar ms rpido.
Buen viaje se despidi el profesor Mellier.
Hanna mir a Pablo con ojos brillantes y, con un hilo de voz, dijo:
Hasta siempre.

Pgina 209

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

22

El tiempo es el mejor autor:


siempre encuentra un final perfecto.
CHARLES CHAPLIN

Pablo despert en mitad de la noche con un alarido.


El corazn le bombeaba a toda velocidad, descontrolado.
Dnde estaba? A qu se deba aquella oscuridad? Los haban atrapado? Estara
muerto? Dnde estaba Hanna?
Pablo?
La voz llegaba de lejos y no la reconoca. Ojal pudiera ver algo, pensaba. Aunque
fuera slo para situarse.
Hanna podra estar en peligro. Y si le haba sucedido algo? No se lo perdonara.
Haba sido l quien la haba metido en todo aquel embrollo. Haba arriesgado su vida
por ayudarle, ahora tena que...
La puerta se abri cerca de donde l se encontraba. Una mujer con una vela
encendida entr en la habitacin.
Pablo, te encuentras bien?
El chico se qued mudo de asombro. La llama reflejaba el rostro de alguien que no
imaginaba volver a ver con vida... ;Ma... madre?
La mujer entr en la habitacin y se sent en el borde del camastro.
Ests bien, hijo? Me has asustado con el grito.
Por respuesta, el chico se abalanz sobre ella y la abraz con todas sus fuerzas,
intentando convencerse de que aquello no era un sueo. De que era real.

Pgina 210

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Santo cielo, Pablo! exclam la mujer en ese momento. Qu haces


durmiendo sin ropa? Vas a quedarte helado!
El chico no supo qu responder. Se separ de su madre, extraado.
Qu haca durmiendo sin ropa? Ms an: qu haca alli.
Su madre se levant y abri la pequea cmoda de madera que haba junto a la
pared. Sac una camisola ancha y se la tir al chico.
Pntela y durmete, debes de estar agotado despus de pasar el da entero
trabajando en la fragua.
-La... fragua? pregunt Pablo.
Por cierto coment su madre con una sonrisa. He pensado que cuando padre
regrese podramos marcharnos los tres a la ciudad. Qu te parece? Seguramente
encontremos algn trabajo decente.
El chico sonri sin saber muy bien por qu. Todo le pareca maravilloso de repente.
Bueno, ya lo hablaremos por la maana. Que duermas bien, hijo.
Y diciendo esto, la mujer cerr la puerta sumiendo la habitacin en la oscuridad.
Pablo se visti rpidamente y se arrebuj de nuevo bajo las mantas, totalmente
confundido.
Lo haba soado todo? Hanna, los protovidentes, aquel futuro tan terrorfico, el
cementerio, las cabinas...? Todo haba sido producto de su imaginacin?
Intentando poner orden y concierto en sus ideas Pablo fue quedndose dormido,
pero en el instante en que los prpados acababan de cerrrsele y la cabeza se le caa
sobre la almohada, el chico sinti algo en su oreja.
Desconcertado, se palp el orificio antes de meter un poco ms adentro el dedo. Y
entonces sinti que tocaba algo fro. Con decisin, tiento y no poco miedo, fue
sacando lo que hubiera dentro de su odo hasta tenerlo en la palma de la mano.
Pablo no tuvo que encender la luz para saber de qu se trataba.
Haba viajado al futuro. Y ahora estaba en su mano intentar que todo aquello fuera
diferente.

Pgina 211

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

De pronto tuvo una idea. Se propuso aprender de algn modo a leer y a escribir y
hacer cuanto estuviera en sus manos para lograr que el porvenir fuera un poco
mejor; un poco ms brillante. Por Hanna. Por las vctimas de la Plaga. Y con ello en
mente, dej que la esperanza le embargara como la Esencia de un nuevo Futuro listo
para ser estrenado.

Pgina 212

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

Agradecimientos

Termin de escribir la primera versin de Tempus Fugit. Ladrones de almas en enero


de 2009, aunque la historia rondaba por mi cabeza desde haca tiempo. Que hoy est
en tus manos es obra de muchas personas que me han ayudado desde el principio y
que han confiado en m y en esta historia. S que esto slo son unas vagas palabras en
la ltima pgina del libro, pero ellos ya saben lo muchsimo que significan para m.

A Carlota, por tener que soportar las mil versiones previas a la definitiva, los cambios
de aspecto de los personajes y, a menudo, los desvaros ms dispares que se me pasan
por la cabeza. Por recordarme que, por muy destruido que est el mundo, siempre
necesitaremos algo de espacio para abrir las ventanas. Gracias por ensearme a
desestimar siempre la primera opcin y a volver a darle una vuelta ms. Gracias por
continuar ah.
A mi familia, por ensearme a no desfallecer y a pelear por lo que deseo, sin
importar las complicaciones que puedan surgir. Por no doblegar mi Esencia, sino
ayudarme a potenciarla.
A todo el equipo de Alfaguara, por ser una familia tan unida, comprometida,
profesional y divertida. Por haberme acompaado en mis primeros pasos en el
mundo editorial hace ya tanto, tanto tiempo.
A Vanesa, por interrumpir su trabajo para escuchar aquella idea descabellada que se
me ocurri un da cruzando la calle y que tuve el presentimiento de que podra dar
lugar a una historia interesante. Por haber esperado al libro adecuado y haberme
enseado tantsimo. Por ser una gran amiga y una mejor poeta. Por cederme su sof
cuando lo he necesitado. Por ser duea de su Futuro.
A Ral, por darme la oportunidad que tanto haba esperado. Por concederme el
honor de formar parte de esa sobrecogedora lista de autores con los que tengo el
honor de compartir editorial. Espero estar a la altura.

Pgina 213

Tempus Fugit. Ladrones de Almas

Javier Ruescas

A Anabel, por sus puntillosas correcciones. Por tratar la novela como a un hijo y
repeinarla hasta dejarla perfecta. Por todos esos eventos, cenas y encuentros
compartidos. Por tener siempre ganas de trabajar y una sonrisa preparada.
A Yolanda, por hacerme rer siempre, independientemente de mi estado de humor.
Por trabajar como una loca y por ese puesto tan maravilloso que siempre
recordaremos y que ya ha quedado atrs. Por ensearme el encanto de vaciar y
rellenar los armarios de una editorial.
A Bea, por una portada tan original, diferente y timburtiana. Por lograr plasmar el
espritu de la novela en una sola imagen que, cuanto ms miro, ms me gusta.... Eres
una artista!
Y por ltimo, pero no por ello con menos motivo, a Rita. Por ser siempre ella misma.
Por aguantar mis sandeces y mis insistentes llamadas. Por saber calarme en todo
momento y escucharme hablar y hablar y hablar... mirndome fijamente.
Por todos los eventos co-presentados y por los que vendrn en el futuro. Por darme
una colleja metafrica cada vez que se me iba demasiado la pinza. Por esos viajes en
tren y por lo mucho que nos queda por vivir. Chin-chin, amiga.
A Keko, por aquellas maanas de pellas tomando caf y dando forma a la historia de

El toldo mgico. Tarde o temprano escribiremos esa novela y el mundo entero


conocer el poder de la tela multicolor... o no.
A Laura Gallego y a su Coleccionista de relojes extraordinarios, porque sin ella
saberlo plant en mi imaginacin la semilla de la que crecera esta novela. Gracias
por seguir contando cuentos.
Al resto de autores de los que tanto he aprendido mientras escriba y reescriba el
libro. Por haberme ofrecido diferentes puntos de vista y nuevas posibilidades que no
haba contemplado.
A mis amigos, por el pasado compartido y el futuro que nos espera.
A ti, lector, por haberte atrevido a descubrir la historia de los protovidentes y su
hambre de Futuros. Por haber confiado en m para que te la contara.

Gracias.

Pgina 214