Está en la página 1de 204

--------~-

---

LA AURORA DE LA NIEZ
LIBRO MORAL DE LECTURA
POR

D. Prudencio Vidal ] imnez


Profe sor Norm al y Bach iller en Artes ,
ExM aestr o do varia escue las pbli ca do nl~os
Eloni.ontalos y Supe riore s,
Profo sor do Poda gogla y Trab ajos Manu ales
del lnatlt uto Oono ral y T'cn lco de Ouad all,)a ra, Aux'l
llar
de la otod ra do Oa1f gratla del m ismo Instit uto
y do la Norm al do Maes tras

PR IM ER A ED ICI N

GUA.DALAJARA.
ESTABLECIMIE NTO TIPOGR.FIOO DE ANT ERO OON
OIIA
PLAZA DE Ski< BSTJIBAI< (CORREOS), 9
:1.51 09

ji:I ilnshnfllonla, jtbogaho, )!Jilqn1lo ~ @onstliqqo h& ~ttslruqtiu }?litil ~. os

. ~llrrt;qo.

Mi querido primo: Nadie para mi con ms


mritos que el carioso pariente y decidido
protector de todas mis aspiraciones, para que
dedique esta mi primera produccin en el
mundo de las letras.
Acepte este libro, pu'es esta dedicatoria es
un dbil reflejo de la gratitud imperecedera
que abriga el corazn de su fiel

;?ruoencio.
'

PR LOG O

..

--........... .._........._

El I/t1lo del presm te Nbro mamji e.sla por s


todo srt objeto; coJzocida es por todos los que se
ded:aJt la 1lOb!e tarea de la euseii am:a la z"tnporta?tcia que la Lecltt1'a tzime elt la educact(}s de
la m?iez. Nos d:e la Pedag oga que tt11a de las
facttlt ades del alma es la voltm lad, coJttrt.brtyeJtdo
gramieme~tle e1z la cozdttcta del hombr e, el desarroll o y buma dz"recciJt de esta potmc ia, y este
desarr ollo y dzrecciu ha de come1zzarse fomel ttar cuazdo el uio va adqui ritmdo los coJzocimiCJstos que en la escuela se le da1z coz arreg lo la /egislaciII vigmt e.
Todos tos que la enseiiall::a nos d.cdt"camos
sabemos cull graud e zjluencia ejerce la Lectu ra
ez la parte intele ctiva, cteyas facttlt ades, como atttes decim os, pone eJt activi dad, y ctetzto coJtlr ibuyc su desarr ollo.
U1z Pedag ogo coJZtempor?teo Iza dzdto: que la
lecttera es el regulador de los adelan tos de tma
Escttela, y por tazto de la educaci?t t"lllele ctual
de tos m1ios .
S z"endo como es esto cierto , 1zo lo es m e/tOS qrte
esta asig1zatura preseJt: ms dtjicu ltades que mngwza otra, debto tos pocos medzo s lzabid os Izasla el da para qteita rla ste abstra cciu y aridez ;
de donde result a el poco apego del uiiio esta euseii.anza y los coJZtt"Jmos trabaj os que el Maest ro
tiene que lzacer para que fije Stt dtstrada atctt-

cilm.

La prcti ca adqm"rida e1t difert mtes escuel as

-S de 1tilzos y ltoy en la Ctedr a de Pedagogia, m e Ita


demostrado que en la enseJza?t::a de la Lecbtr a
!tay que seguir 7llt P?'Oced m ento que agrade y
delte los Jtzos, ajicio/Undoles por tanto la
lectura , y esto se consign e expom endo llecltosque,
adem s que sirvmt de educaciJt JI eJlSeliau::a al
1tizo, avive1t su imagiuaciit y les iuteres e el
asunto, ya tratnd ose de correg ir algn defecto,
vio pas101t, ya tambi n S7.r viendo d.c modelo
para que la e11mlacin se desarr olle en las dbt"les
intelige ncias de tos uilios sirvin dole de 1torma.
para obrar cua.udo lleguen t la pleJtilu d de sus
dereclzos y deberes e11 una palabra , han de respo7tder los libros de leclnra !taccr del 1tio lflt
lzombrc moral, atcto, -corts, caritat ivo /nstrudo.
Este es el motivo que me Ita obligado escrt~
birla prese11te obra; el/ ella se /rata lo mismo de
la virtud qtte de! vic/o, de la laboriosidad, como
de ta.lwl.t;an::a, de los premio s como de los castigos
que se obtienen de la co11dlfcta di(ercl llc que los
11i1los y los l1ombres observan e1t la soCiedad, para
que de esta .forma penetr e cJt el uimo de los licr1lOS seres, te11denc/a obrar J!II y el odio cj,una conducta en/ese!(ttir
cular malos attos, ~
e
,
.ramen te tonform e a la. ?JlOral.
Si co11 l!Sle libro ro11s igo allegar algn grano
de are11a f la. gra11diosa. obra. de la educaci11 y
cultura popula r, se 1er1t satisfec has iodas mis
aspiraciones.

OuttdoiDjftra, Enero de 1908.

CAPTULO PRIJJJERO

LA

ED UC AC I N

La Ped ago ga nos dic e que la Edu ca-

cin es la pre paracin de las gen erac ion es


al ord en social CL1 que han de pa~:~a r su
existencia, la conven iente pre par aci n
del hom bre par a que pueda llen ar cum plid ame nte su destino en esta vid a y el
fin ltimo par a que fu cria do . Exp ues to
ya lo que es la Edu cac in , vamos ocupar nos de la form a de dar sta los nios; ant es diremos que los niilos han nacido par a seL los Directo res del Gobierno
que rep rese nta la Soc ieda d y por tan to
de su edu cac in dep endo la feli cida d y
pro spe rida d de la pat ria; as pues, deb e

-lO-

da rs e es t ed uc ac i n con el m s pr ol ijo
cu id ad o desde el ar ist c ra ta al m s hu
milde qu e co ns tit uy a la sociedad.
Mr. Fo rm ey , dice: q ue todos los hiato
s
ria do res convienen en qu e na da es m
de
t il al Es ta do qu e la bu en a educacin
s
la niez y qu e no pu ed en los pa dres de
cu id ar es ta ob lig ac i n ta n pr in ci pa l, sin
n
ex po ne r su ho no r, su fa m a y r ep ut ac i
de
borrones cu ya m an ch a se a difcil
lim pi ar .
Un c leb re Pe da go go ha di cho: Dadlo
m e un niilo de seis aos y ha r de l
o,
qu e me pi d is, un mstico un lib er tin
un sa nt o un de m on io . Muchos son los
en
casos y eje m pl os qu e po dr a n ci ta rs e
en
co rro bo ra ci n de es ta ve rd ad , pe ro ya
os
los ca p tu lo s sig ui en tes lo de m os tra re m
no
con pueblos y hechos ta n cl ar os qu e
l
qu ed e la menor du da , pe sa r de la d bi
in te lig en ci a de los nin.os .
Cmo da re m os la ed uc ac i n los ni

os? N ad a m s fcil, pu es ed uc ar un ni
o es de ja rlo qu e ej ec ut e todos sus ac
e
tos vo lu nt ar io s: qu e an de , qu e co rr a, qu
ro
ca nt e, qu e du er m a, qu e llo re , et c.; pe
a
sie m pr e con g ra n cu id ad o en su ed uc

-11-

cin, que todos estos actos se dirij an h.


cia la virtu d; sta es la buen a educaci n.
Pero la educacin no abar ca una ram a,
sino vari as que com pren den la vida del
hom bre y por tanto del nio; es preciso
que haga mos al nio instrudo, aqu tenemos la educacin intel ectu al; que le hagam os sociable, en este caso la educaci n
se llam a moral y que lo haga mos fuer te,
robusto, y entonces la educacin se denomina fsica; y cmo educ ar al niilo para
que sea instr udo , soci al y fuerte? Pues de
la man era sigu iente :
La instruccin verd ader a es de imprescindible nece sida d, tanto que como
ante s decamos, son responsables de la
falta de ella los padr es enca rgad os de
los nifios y consiste en ense arle s leer,
escri bir y cont ar, enseil.arles la Reli gin ,
evita ndo con gTan cuid ado el que caig an
en creencias supersticio~as, evita ndo los
errores de las verd ades religiosas y evitando toda s las preocupaciones que pudiera n suge rirle estas verd ades .
Adems es preciso que vigilemos sus
pasiones naciente s, dirig ind oles por el
buen camino, no perd onn dole s falta al

-12-

gun a, y as conseguiremos no solo inst ruir lo, sino tam bin hac erlo virtuoso.
. . Par a que sea soci able es preciso acostumbJarlo desde muy tem pran o socorrer . sus sem ejan tes en toda s las necesidad es, compadecerlos en toda s sus desgrac ias, y en una pala bra, no hac er
los dems lo que no quis iera que se le hiciese l mismo. Adems es preciso instrui rlos en algu na profesin oficio, con
el fin de ocu par el tiempo en cosa til y
que pue da ayu dar sati sfac er sus apre mios y necesidades.
Par a hac erle fuer te 6 robu sto, hay
que aco stum brar le una vida metdic a y
sob ria, al trab ajo y un ejercicio moderado . Hay que pres erva rles de todos los accidentes, sin que lleg-ue este pres erva tivo
infundil'le miedo: ante s por el con trario, hay que pro cura r desa rrol lar el valo r
en el nino .
Ent re la inst rucc in y mor alid ad, es
pref erib le la segu nda la prim era, pue s
se nece sita n ms hom bres hon rado s que
inst rud os.
La mej or here ncia que nn pad re pue. de deja r sus hijos, es la bue na edu ca-

18 -.

cin . El pad re que se esm era en la edu ca


cin de sus hijos, insp irn dole s en las
mx imas de la mor alid ad, en'Cuentra en
ellos el blsamo de su vejez y el apo yo
de su familia. Un nino que. desde que .co
mienzn. conocer hall a un pad re enca rgad o que ado rna su ent.endimiento de los
conocim ientos necesarios al hom bre, in
troduce en su ccra zn los sentimientos de
mor al, crec e en la virt ud y es estimado
de todos. Dnde hay may or satisfaccin
para un pad re que el sabe r que sus hijos
se deja n conocer en el mundo, que ad
quieren una esti mac in universal; que se
gan an los favo res <.le los que les rode an;
que cum plen con distincin los destinos,
carg os empleos qq'c se les confan; que
es honor de toda la f:;~.milia por sus actos,
que cad a da se hac e ms pru den te y ms
sensato?
Estos son, pues, los frutos de una bue na
educacin: la tran quil idad en estn. vida y
la felicidad en la otra . Los pad res no de
beu, por toda s las razones ya exp uest as,
olvi dar cosa algu na ni desp erdi ciar nad a
para criar bien sus hijos y edu carl es en
los prin cipi os de la mor alid ad y r eligin,

....

-14 -

pues con esto ya hemos dicho que consiguen la felicidad temp oral y etern a de
sus hijos y la de toda la familia; siendo
desgr aciad os para siem pre cuan do han
sido mal educados, cuan do los padre s, tutores 6 sus enca rgado s han descuidado
estos sagra dos debe res y hace n desgr aciados la vez sus hijos, porq ue mal
pueden darle s una educ acin que ellos no
han recibido.

CAPTULO 11

LA PR UD EN CIA
La Prud encia es una virtu d la cual
debe ador nar todo niflo bien educ ado;
ella nos dice cun do debemos hace r uso
del precioso don de la palab ra, pues nada
ms odioso y antip tico que un nifio indiscr eto impr uden te. El amor y r espet o
que debemos todos nuestros seme jante s
no nos impone una imprescindible oblig acin de decir cuan to sepamos: precisament e ese mismo amor y ese mismo respeto nos indic a y nos mand a que les expresemos todo a quello que deba n saber y
oculten lo que pudi era perju dicar les de
algun a manera, tanto su perso na como

-16-

sus intereses. En todo tiempo y lugar, .


lo que es lo mismo, en to:la ocasin, es una
falsedad grande decir lo que no es, as
como es una discrecin callar lo que es;
jams se ha admitido la falsedad por sociedad alguna, mientras que la discrecin
es un deber en muchos casos y un deber
de educacin y hasta de conciencia: esto
nos indica la obligacin que tenemos de
ser sinceros y de no faltar en ocasin alg una la v~.rdad
nuestras
,
... 4e
'
.. manitestaciones. . .

No es sincero el nifio que llama otro


por apodos designnd ole con el nombre
de la desgracia que Dios le ha da do, como por ejemplo: el manco, el cojo, etctera; esto es una grosera, pues el mismo
deber de consideracin y amor que tenemos nuestros semejantes, nos obliga
respetare sa desgracia ) nosotros no nos
agradara que nos nombr~sen con esos
calificativos, y por tanto, igual conducta
debemos seguir pa ra los dems, como de-
seamos que la observen con nosotros.
Es nna indiscrecin decir lo que no se
debe, por ejemplo: jugando varios nifios
con un ar ma de fuego, se dispar sta,

-1 7-

cau sando la mu ert e ins tan tn ea uno do


ellos p ues el ir y de rep en te da r est a notic ia sus padres, cuyo n im o y pe nsa miento est muy lejos de eso , les producir a, seg ura me nte , un tm sto mo y ba sta
la muerte debe , en C<1SOS tal es, comunicar con la pru de nc ia y precn.nciones necesar ias , est as no ticias tan fLmestas.
Se ob ser va co n frecuencia qu e muchos
nifios y alg un os ho mb res, qu ier en sob resal ir en las conversaciones; es un deseo
inm od era do el qu e tie ne n de da r conocer su conocimiento y la cie nc ia qu e poseen , y po r tan to desean q ue les ati en da n
y escuchen los dems con sto, lo qu e
ha cen , es can sar todos los qu e le oy en ,
y a tra ers e, como es co nsi gu ien te, el odio
y la rep ug nan cia al oir sus pa lab ras .
Adems, se ob ser va qu e el qu e ha bla
mucho pa rec e qn e mir::t los qu e le oyen,
como si fueran ser es ign ora nte s, los qu e
qu ier en en sen ar con su pa lab ra los g ran des ha bla do res , pa san po r ge nte qu e tiene bu en a opinin de s, y po r tan to, se
huye de ellos con gra n cuidado po rque
can san y fastidian con sus lar ga s expo siciones y con sus frecu ent es rep eticiones.
2

tS -

Todo lo contrario sucede al que habla


poco y escucha. con atencin lo que otros
dicen, pues con esta conducta se granjea
las simpatas y se atrae el cario de todos
indefectiblemente. No sabe poco quien
callm sabe. El refrn nos dice que para
vivir en paz, es preci!:'lO oir, ver y callar.
Estas y otras consideraciones anlogas,
se pueden hacer en favor de los que hablan poco y observan con atencin lo que
dicen los dems. Quin es capaz de preve las consecuencias qne puede tener
una palabra expresada con ligereza y por
tanto sin reflexin?
Pues sucede con esta palabra lo que
con una bala disparada de un fusil sin
direccin fija; dnde ir parar? en
qu cuerpo dar? quiz en aquel que sea
el ms querido de nosotros; pues esto sucede con las palabras dichas sin reflexin
y por tanto con ligereza, que veces dafian las personas que son de nuestro mayo.r afecto, sin ser obstculo de que daen muchas veces nosotros mismos, y en
todas ocasiones perjudiquen nuestros semejantes. De aqu la importancia de tener siempre presente la siguiente mxi-

-1 9 -

ma : El. que tie ne la len gua la1ga, tie ne


ar1epentimiento pesado y sie mp re tar do .
De don de se deduce bie n cht ram ent e la
im por tan cia qu e en nu est ra con du cta tiene la vir tud do la Pru den cia ; no dig am os
nad a si no de aquellos que par ece qne bu.n
venido al mundo pa ra servir al demonio;
no ocupndose en otr a cosa ti l, sino en
tra er y lle var chismes y cuentos todas
par tes , sem bra ndo la cizaiia ent ro sus semejantes, ent re sns am igo s, y veces, entre familias mu y que rid as, qu e ter mi nan
por dis gus tar se, cor tar las rel aciones que
deben ten er tal es fami1ias, y todo por haber dado cab ida , po r hab er dado odos
seres chismosos y cuentistas, que httn na cido pa ra hac er datio la sociedad con su
ma la len gu a. De est a clase de gen te, hay
que apa rta rse todo tra nce , y cua nto m s
lejos de ellos , me jor est aremos.
La Pru den cia nos ma nd a qu e callemos
lo qu e no se deb e dec ir , y dig am os lo qu e
se debe sab er; po r ejemplo . si tenemos
noticias de la ma la con duc ta que sig ue un
amigo, debemos dec irlo sus pad res , tutoros enc arg ados; q ne otr o am igo le
rob a el car nic ero, el carbon er o, etc ., p ues

-20-

debemos decirlo tambin, porque si callsemos esto, seguiran perjudicando los


intereses del amigo, y no solo del amigo,
sino de nuestros semejantes en general y
sto sera obrar mal.
El nio discreto, correcto y comedido,
escucha con atencin lo que le dicen, habla poco, pero siempre propsito del
asunto de que se trata, y sobre todo es
muy prudente y reflexiona antes de dar
su parecer, cuando se lo exigen en asuntos dlicados; con este proceder no descubre fcilmente sus defectos y evita las
faltas en que caen con frecncncia las personas que hablan mucho,
No obstante de cuanto decimos. anteriormente , cuando la honra, la virtud, el
pundonor, el honor, etc., de nuestros semejantes est en peligro, hay que decir
la verdad sin reparo algnno y sin ninguna clase de respetos y consideraciones hu
manas; pues la razn siempre termina por
tener razn.
Jesucristo predic la verdad, pesar
de que la resultante deba ser su sacrificio.

CAPTULO 111

L A A M IS T A D
La am ist ad es un se nti mi en to de ad he sin de dos corazones qu e no se ha ll an
unidos po r vnculo alg un o de sa ng re . Es
noble y ge ne ro sa cu an do es ve rd ad er a, y
no pu ed e ex is,t ir sino cua nd o es t fu nd ad a
en el am or y tem or de Dios .
El no mb re de am ig o es vu lg ar , tan
vulgar como ra ra la am ist ad ve rd ad er a;
por lo mismo los nios debc11 co ns er va r la
amistad, 6 mejor dicho, de be n co ns erv ar el
buen am ig o como so cu id a de un a alb aja
una. jo ya pr ec io sa . Se cu en ta qu e un filsofo g rie go busc po r to da la tie rra un
amigo y no lo ha ll ni a n es cu dr ia ndo

-22 -

los sitios ms ocultos con una linte rna en


la mano; este hecho nos reve la cu n dif
cil es enco ntra r verd ade ros am igos den
tro de la conveniencia y del egosmo; no
obs tant e se hall an y se d con ellos cuan do hay pru dencia y abneg-acin.
El hom bre no ha nac ido par a vivi r so
lo y sin trat o con los dems sere s, menos que no renu ncie en absoluto al mun
do; es necesario elegir un ntmero, aun que
sea peq uefio, ele personas de mr ito, mo
rale s, virtuosas y form ar con ella s una
compafHa en que pred omi ne la con.fianza,
la sinc erid ad, la discusin, vers and o en
mat eria s de cien cia ser posible, pues ya
sabemos que de la discusin sale la luz y
es muy difcil exp lica r, es muy difcil de
mos trar lo con ven ient e y lo dulc e que es
esta com pafifa, lo conveniente que es el
tene r amigos y la gTata sati sfac cin que
se sien te.
La ami stad nos sirv e de descanso la
fati ga que nos producen los negocios, es
un bls amo en nuestra s desg raci as, pues
ya DOS dijo el g ran poe ta que cel ciclo
di por blsamo las pen as con tarl as y
llor ar>; y, qui n se cue ntan nue stra s

-23-

desgracias, nuestras penas y nuestros sentimientos sino los buenos amigos? No


cabe en el pecho el corazn humano, es
preciso derramar lo al exterior y tener
personas quien hagamos partcipes de
nuestras alegras y nuestras penas; es muy
difcil vivir sin amigos. E.-cisten pocas diferencias en los nios y de ah que entre
ellos se establezca n verdadera s amistades .
Adems, en la re.lacin que tenemos con
los amigos se olvidan los disgustos, nos
instruimos con la. frecuento variedad de
asuntos de que se trata y sobre todo se
pasa el tiempo con alegra y utilidad .
Si todos los amigos fuesen verdadero s,
si todos tuviesen los nobles sentimientos
que produce una perfecta educacin , en
este caso sera innecesar ia la precauci n,
prudencia y exquisito cuidado para tratarlos; pero por desgracia son muy raros,
como antes decamos, los buenos amigos
y abundan los falsos y engaiiosos; de aqu
el cuidado que se requiere para elegir un
amigo verdadero . La ambicin y la envidia corrompe n los mejores corazones y se
paga muy caro el fruto de las amistades
que no se basan en la vtud sino en otr os

-24 -

cimientos vacilantes, sobre los cuales no


puede sostenerse cuando se disipan las
milas y respetos bajos indignos de un
hombre de bien, en que estriha el Motimiento de amistad frvolo , transeunt e y
dbil.
En la primera edad, es cuando ms
cuidado se ha de tener para elegir amigos,
pues por lo regular el trato libertino agrada . los compaer os, les hace confiar en
amistades qu e suelen traer consigo la perdicin de sus inter eses y hacer do jvenes
que fueron el modelo de laboriosid ad y de
estudio y terminaro n con su vida en poco
tiempo, j untament e con parte del caudal
de sus padres, y todo t>sto debido nada ms
que la relacin que tuvieron, en mala
hora con amigos viciosos y despilfarr adores.
Por el contrario, un amigo fiel, como
antes decamos , es el tesoro ms precioso
del mundo. Su ntima relacin y fl:delidad
es el mayor consuelo en los ms speros
reveses de fortuna y en los das ms aciagos que podamos tener. Las delic)as y
alegras que nos proporcio na nna verdadera amistad, son superiores las que pro-

-2 6-

duce el am or ms ent usi ast a. El am or


desfallece env eje cie ndo , mie ntr as qne la
am ista d se fortifica ms y ms cua nto
ms ant igu a se hace. Ms fcil es encontrar falsos am igo s, que fieles; per o el que
log ra la dic ha do bai lar uno bueno, puede ase gur a!' ha enc ont rad o hi. ms apr eciable de la tie na; la am ista d, par a que
sea dur ade ra, es preciso que se fun de en
la vir tud , nico cimiento que la pue de
per pet uar .
La que solo tien e por obj eto el int<'rs,
dur a lo que la pro spe rid ad del am igo y
des apa rec e con los bri llan tes da s de
for tun a. Cuntos ejemplos de am ista des
falsas se ven en el mundo cad a paso!
Ha y per son as tan inh um ana s , que en los
tiempos de la des gra cia , no solo se olv idan de sus am igo s, sino que se pre sen tan
ant e ellos com o los peores enem igos.
El ver dad ero am igo am a en todo tiempo, y cua ndo ve la des gra cia en sus am igos, ent onc es es m s fue rte su am or y cario; en tale s casos les ayu da con su consejo, con su_s bie nes 6 con sus favores, segn es la nec esi dad ; no hay ma yor sat isfaccin par a un bue n am igo que aliv iar

/'

- 26-

los que lo son de l, cuando se halla n


en la desg racia , considerndose como de
sairado si no cumple este debe r que su
conciencia lo dicta ; esLo es prop io de corazuncs gTandcs, as como los que se olvidan de la amis tad en los tiempos de
desg racia , es propio de corazones indig
nos y viles.
La amis tad tiene un orige n muy antiguo, tanto que la Sagr ada Escr itura nos
dice que Jesucristo tuvo por amig o L
zaro; cuando este muri , Jesuc risto llor
su muer te y luego le volvi la vida .
De todas las consideraciones anter io
res, se deduce bien clara ment e la impo r
tanci a que tiene el acto de eleg ir un ami
go, puesto que pued e ser caus a de nues tra
dicha de nues tra infel icida d. Sobr e todo
hay que guar darse , como de perso nas do
mucho cuidado, de todos aque llos amig os
que nos adula n has ta en las mala s inclinaciones; estos son los que desea n nuestra
amis tad solam ente para explo tarla , y no
son buenos amigos, pues vale ms la jus
ticia aunq ue sever a, que la adula cin engao sa.
El homb re es por natur aleza dbil, y

-27 -

por tanto, todos tenemos faltas en nuestra


conducta, todos tenemos debilidades; pues
bien, debemos dispensar estas debilidad es
y estas faltas los dems, porque igualmento deseamos nosotros que nos las dispensen .
.
El ejemplo ensel1a ms que cien maestros, y nos induce practicar cuanto vemos, bueno 6 mala, sobre todo en la primera edad de aqul, que evitemos las
malas compa1ias y teng-amos siempre pre
sente el r efrn que dice: dime con quin
andas y te di1 quin e1es.

CAPTULO IV

LA VIRT UD
Todos los actos que en nuestra vida
ejecutamos se perfecdon an por medio de
la vir tud; as pues, la virtud es una buena
'
cualidad de nuestro nimo, es una buena
disposicin de nuestro espritu, que nos
induce obrar conforme al recto criterio
do las leyes humanas y divinas. No solamonte nos coloca la virtud en condiciones
de obrar el bien, sino que aleja de nuestro pensamie nto y por tanto de nuestro
nimo, el practicar actos malos 6 contrarios la .voluntad de Dios. De. aqu que

- W-

entend amos por virtud un hbito que nos


inclin a bien obrar.
Y qu es ser virt1.1oso? Qu harem os
para practicar bien la virtud? Virtuoso es
todo nio que hace ol bien sus semejantrs indep endien te de su inter s; as pues,
todos los que contri buyan al bienes tar,
todos los que procmen remed iar desgr acias satisfa cer algun a necesi dad de
nuestr o prjim o, esos son los virtuosos.
La condicin ms impor tante, ms
grand e, la ms excele nte de todas que el
nirw y el homb re puede n tener en la tierra,, os la de ser virtuo so, pues con la virtud cumplimos todas nuestr as obligac iones, siendo la Yez la causa del verda dero mrito y el principio y base de nuestm dicha.
Por medio de la virtud no solo adquirimos la felicidad y gloria inmor tal en la
otra vida, sino que sirve para hacern os
vivir con honra y provecho y gozar de la
tranqu ilidad y relativa. felicidad que cabe
aqu en la tierra.
El nio virtuo so es estima do y queri
do de todas las personas d ignas, discre tas
y sabias, abrin dose camino cuand o llega

- 30-

ser hombre, por si solo, los mejores

cargos, empleos y dignidades; como por


la virtud est libre de toda pasin y toda
clase de deseos inmoderados , de aqu la
causa porque goza de una tranquilidad
feliz, nica que se encuentra y disfrutan
los qne son virtuosos; tienen tranquilo su
corazn de las diversas asechanzas de esta vida que estn sujetos los dems
hombres, porque siempre se conforman
con las sabias disposiciones de la Divina
Providencia y encuentran el blsamo de
sus penas en la propia virtud que participa , y como no hay causa ni obstculo que
les baga variar de este acertado camino ,
nada, por tanto , les hace desgraciados.
Por el contrario, el hombre que pone
su dicha en la salud, en la hermosura, en
las r iquezas, en las dignidades y en las
dems cosas que se han r ecibido de la naturaleza, de continuo se ven contrariados
y disgustados por mil causas imprevistas,
siendo tan desgraciados y tan miserabl~s,
que no encuentran en s mismo medios
de consolarse en la prdida de cualquiera
de estos frgiles bienes que con tanto
afecto y tanto entusiasmo se hallaban en-

SL-

tregados; por estas razones no hay cosa


ms grande ni de ms utilidad y provecho que ser virtuoso; para conseguirlo, es
preciso tener una fe pura. y viva, para lo
cual es necesario estar completam ente penetrado de las verdades do nuestra religin cristiana y seguir al pie de la letra
sus dictados, hay que mirar con repugnancia y con desprecio el desorden y la.
impiedad .
La religin cristiana lleva en s scfiales tan claras de su Divinidad , es tan santa y tan amable, que ann los incrdulos
que cuyo atrevimie nto llega despreciarla, hL postre no tienen ms remedio que
someterse de una manera inexcusable,
pues cuando se examina con claro juicio
y sin preocupac in alguna., bien pronto
se v su divino origen y lo venerada que
es por su antigi:iedad . Por tanto nada ms
seguro que nosotros abracemo s doctrina
tan confirmad a por milagros, apoyada en
la justificacin do tantos mrtires y defendida por hombres tan grandes, as( en
la constancia de practicar la virtud, como
por sn inteligenc ia y talentos privilegiados.

,
- 32 -

A ms de esta luz sobrenatural, ms


de esta f, es indispeusablc que teng-amos
amor y temot de Dios; el amor para dirigir todas nuestras acciones su gloria y
el temor de sus juicios fin de cumplit y
observar con puntualidad todas nuestras
obligaciones, cuando el a-mor no fuese lo
suficiente fuerte para detener la fut.rza 6
mpetu de nuestras pasiones; por consigu iente , este temor sano , unido al amor
ilustrado por la luz sobrenattll'al y vivificado por la esperanza, es virtud exclusivamente propia del hombre cristiano .
La religin cristiana es la madre d(J
la virtud, pues todos cuantos actos ej ecutemos en la virtud estn basados en tan
santa religin. Todo lo debemos Dios,
por tanto, le somos deudores de cuanto
poseemos; nuestros cuerpos y nuestra,s almas no son obras de sus manos? Nuestra
felicidad temporal , y en una palabra,
nuestras virtudes, acaso no son los dones
de su divina gracia? Pues siendo todo esto como es tan verdad, no debemos ser ingratos ni tampoco infieles tantos beneficios; reconozcamos tanto bien y no nos
cansemos de dar gracias por favores tan

-S S-

sefialados; ade m s, que en est a vid a, lle na


de am arg uras y sinsab ores, no encont ra remos satisfaccin m s gra nd e ni ms estimable que la obs erv aci n est ric ta de sus
preceptos y la sumisin tan div ina vo-

lun tad .

:1

CAP ITULO Y

LA OC IOS IDA D
La ociosidad, la pereza y la holga nza,
son tres defectos y tres vicios que bacon
comp letam ente desg racia do todo nino
que se halla entre gado ellos; esk'ls cualidad es hacen dbil al cuerp o y al espr itu y por lo tanto impiden el que se pued a
cump lir con nuest ras oblig acion es como
la ley huma na y divin a nos mand a. El
ocio embo ta los sentidos de tal modo, que
pod emos decir que el que se encu entra
entre gado l por algn tiempo, term ina

-85-

por ser inhbil para toda. profesin, arte


t oficio y en cuanto la parte espi1itual
no causa menos estrngos, pues la inteligencia del ocioso va. perdiendo paulatina mente, como pie rde su ser rs ico . L a p<ute
moral es lo que ms se perjud ica en el
ocioso, pues entregado toda clase de
placeres, por no estar su entendimi ento
fijo en nada til, le induce cometer los
actos ms soeces y repugnan tes que imaginar se puede; siendo por tanto despreciables de todas las personas dignas y
bien educadas .
El ocioso, como antes decamos, viYe
en una ignoranci a crasa de todos los de
recbos y d cberes que tiene en socied.,d,
no reflexiona de lo mal que pierde el
tiempo, no cesa en su e mpeiio de seguir
por el camino de los vicios, los que corrompen su corazn, perturban su entendimiento y lo conduce sol impo y una.
pl'rversid ad de costumbre s, que al comienzo de su vida, los primeros pasos que cli
podemos decil que fueron intiles para 61
y para la sociedad, pero despus han ido
creciendo en l las neces idades ficticias, y
como lo natural es que carezca el ocioso
~

-SG-

de medios para satisfacer estas necesidades, por no ser capaz de allegar tecnrsos
su hogar, puesto que habiendo perdido
lastimosa mente el tiempo no tiene o!icio ,
carrera 6 profesin y de aqu que l o que
en un princip io f'u intil, despus so convierte en criminal y la consecuen cia inmediata. la natural, es ser un desgracia do,
:f no se limita en el ooioso la desgracia <
l solo, s ino qnc como mancha do aceite
se extiende toda su fam ilia ; p ues no deja do ser en ninguna ocasin afrentoso
para una familia el q ue uno do sus individuos sea cri minal; as come por el contrario es una gloria que alguno do sus individuos sea un modelo de hon radez, de caballerosid ad y p1inc palmente do vir tudes .
Y cmo vencer esta. funesta ociosida.d ?
Por modio del tra baj o, pues nos dice l a
moral: Si el ocio te causa tedio, el trabaio es buen remedio por medio de la la boriosidad y haciendo buen uso del tiempo;
practicndolo as, gozaremos de la fe licidad relativa que cabe en esta vida y alcanzarem os la. gloria ete~na despus de la
muerte.
8 l Del tiempo . se hace buen uso, de-

- 67 -

dic<\ndose ca da uno aquello qu e teng-a


m<1S vocacin y a pritud es, y si es en el cstud io, debe ele gir con bu en ti no la ca rre ra pa ra la cu al teuga ru;is ap titu d y \ 'O
cac n, como an tes decamos, pues de esto lependc casi en ab sol uto su felicidad
en est a ,ida; mc dit at mucho y bien an tes
dt' resolverse en ulg n asunto, amat siempre la. verd<td y seg uid a en todos los acto~ de nn est m vid<~ .
Pa ra res olv er con aci ert o el asunto
im po rta nt sim o de nu est ra prol'esin, de
bcrnos co nsn lta rlo an tes con personas sabias y pru de nte s, y cu an do ya nos ha ya mos propuesto seg uir un estado ca rre ra,
es preciso qu e no desmayemos en l y
cumplamos con tod as lus obl igaciones
que lle ve consigo, con pu ntu ali da d y
cx act itn d.
El ocio ali me nta ('l vicio y ste lleva al
pcipicioj nos da conocer, como an tes
d('camos, qu e la ociosidad es la ma dre
de tod as las pasiones y cau sa de todas
nu est ras de sgr aci as; est a sol a m xim a nos
ba sta ra , ob ser v nd ola fie lm en te, pa ra
ah uy el! tar no s ele la ociosidad y entr~gar
nos al tra ba jo y la vir tud .

- SS-

Adem s, un homb re ocioso y holga zn


es un ser intti l y perju dicial sobre la tierra, sin ser buen o para s ni para. los dcm;\s, y cuan do cl\"ja la vida, no hace ms
que qu ita r un emba razo del mund o . Dios
ha criad o al homb re para que traba jo y
sirv<.~ sus seme jante s y el que no traba ja., n i pued e ser vir sus semej antes , ni so
pu ede servi r s m ismo; ha qneri do qne
b aya ricos y pobre s, para que los prim eros ocup asen los seguL dos, propotcionnd oles la subsistenc ia , pero ba dado
los ricos much os cuida dos, fin de que no
estuv iesen ms exen tos de pena s y traba jos que los clem<~s .
El qne duerm e sin previ sin se despi erta sin recur scs; por el contr ario, el que
tieno intel igenc ia y gana s do traba jar,
saca parti do de todo.
E n todos los traba jos que ejecu tamo s
deho mos lleva r siem pre el fin do eleva t
Dios, pues empl eando as el tiemp o, vivir emos conte ntos, tranq uilos y satisf echos
con nues tra suer te, adqu irirem os gran
n mero do conoc im iento s tiles y podremos servi r la pat:ia, nues tras famil ias,
nuest ros sem ejant es y nosot ros mis-

-30-

mos y nos atraeremo s el cario y la simpata. de todos los hombres grandes por
su sabidura , bondad y virtud. Huyamos,
pues, del ocio, queridos nios, como de
una peste .

CAPITULO VI

LA HONRADEZ
La honradez, es una reunin de buenas cualidade s que adornan al hombre y
que por ello le hacen estimable y querido
do todos; por ejemplo, es honrado el hombre que hace sn prj iroo todo el bien
que puede, y adems, no falta ninguno
de sus deberes para con Dios y sus semejantes, sino que por el contrario, se ejercita en obras de f, de esperanza y de carielad; adems, el hombre honrado tiene
para con los dems muchas y leales atenciones, y en una palabra, hace cuanto

-U-

bien pue de todos. como quie re que lo


hag an l.
Obr and o con hon rade z se enc uen tran
nn sinn me ro de ven t;ljn s, pue s el hom
hre hon rado se gran jea el afec to y cnrifio
de los demo.1s; por oLra part e, no se atra e
la enem ista d de nad ie, pue s obran(IO bien
y con con stan cia, como lo hace , llcJ);a hasta cap tars e las sim pat( as de los ing-ratos,
pues stos, no pud iend o resi stir , tant a
bon dad , ter minan por dem ostr arse r econocidos, pesa r de sns inclinaciont>s con trar ias. Hay qne tene r en cue nta la gra n
dife renc ia que exis te entr e obra r bien y
obra r mal . El prim ero, com o decimos, soJo enc uen tra reco nocidos, deseosos de poder mos trar le su grat itud con todo aqu ello que ms nece site; en cam bio el que se
conduce mal , incu rro en el abo rrec imie nto y en el odio de sus sem ejan tes; ade ms ,
el hom bre hon rado cu nta s ven taja s,
cun ta satisfac cin exp erim enta por su
man era de ser y obra1?
Con cret and o la hon rade z nue stro s
pad res, dire mos : que desp us de Dios,
ellos nos han dad o el ser y nos lo han conserv ado con sus desvelos, fati gas, sinsa

-42-

borce y exqu isitos cuidados on nuest ros


prim eros anos ; por tanto , no pued e ser
ms lgico y natur al que los amemos como los seres ms queri dos do lJ. tierra ;.
pero si por el contr ari o, faltam os algnn o
de nuestros sagrados debe res que para los
padre s tenemos, no podernos, pues, espe
rar sino los castig os del Ser Supr emo ,
que como juez infal ible sern tenibles,
adem s de pasar pot hijos ingra tos, q ue
es el dicta do ms feo y ms vergonzoso
qne toda perso na puede lleva r.
Desg racia do de aquel que no ha respetad o ni obedecido y no ha atendido
sus padr es! La maldicin del cielo cae so
brc l corno un rayo; as, pues, veris
estos seres abom inabl es marc hand o de
mal en peor; todos cuan tos nego cios quieren emprende r y empr ende n, les salen
mal, las desg racias no aban dona n au ho
gar, los contr atiempos se suced en unos
otros y su vida toda la pasan disgustados
y reneg ando . cada momento basta de str
exist encia ; y sabi s por qu? Porq ue su
iniqu idad los va persiguiendo y cuan tos
pasos dan en esta vida les salen torcidos.
El concepto que se form a del hijo in

-48 ~rato

no puede ser peor. pues la primera


apreciacin que se hace , es, la de que
qnion no es para sus padres, mal puede
ser para los dems; nadie que tiene su
conciencia r ecta le q uiorc y es aborrecid o
en general por todos los hombres de buen
juicio y sana razn.
Ved este propsito lo que sucedi
un hijo que fu pedir justicia contra su
padre un sabio de Grecia; el sabio le
dijo indignado de tal peticin:
Si no tiene:; razn sers condenad o y
si la tuvieres, entonces merecera s tam
bin ser condenado .
Las palabras de este sabio nos indican
el profundo respeto, la obedienci a y la
sumisin ms completa que debemos
nuestros padres, de cuya senda jams he
mos de salir, aunque por nuestra razn
juzguemos que nuestros padres han falta
do sus deberes. La Sagrada Escritura
nos da ejemplos, en los cuales se ve la
conducta diferente de dos hermanos , que
por un~~ intempera ncia cometida por el
padre, caus para un hijo la burla y para
el otro el ms profundo respeto y la vez
verglicnza; repuesto el padre de esta in~

-44 -

tempetancia, mald ijo al hijo que de l se


haba burlado, mientras que al otro le
bendijo por su buena conducta .
En g-encntl, el hombre honrado, el que
obra conforme la ley ele Dios, este vive
tranquilo y descuidado , satisfecho de sn
proceder y es tal su felicidad, que en una
celda de un presidio se encuentra ms
tranquil o que el ingrato, que el malvado
se baila en un suntuoso palacio rodeado
de fausto y grandezas humanas; tal es,
pues, la tranquilidad que nos produce la
conciencia de obrar bien.
La conciencia, ese j uez interno propio
de s mismo, que nos j uzga constantemente, producindonos satisfccin todos los
actos buenos qne ejecutemos y por el con
trario mortificndonos cuando obramos
mal, esto es, cuando faltam os los debe
res que tenemos para con Dios, para con
nuestros semejantes y para con nosotros
mismos .
Hay hombres que faltando estos de
beres p arece que sienten placer y se er.
cucntran satisfechos de tales actos, pero
bien pronto oyen una voz interna; voz de
desaprobacin y de remordimiento, voz

45-

que jams so exting ue en el corazn del


injusto , en el corazn del culpab le, voz
que lo est mortif icando consta nteme nte,
tn modio del bullic io, en la soleda d, en
todos los instan tes del dl.l. y en las largas
horas de la noche , voz que no lo deja
pt:nsar tranqu ilame nte y en una palab ra,
roz que mata todos sus placer es y todo
su bienes tar; esta voz, como antes dccamo~;, H~ la concie ncia. Ved, pues, querid os
niflOS, si nos es impor tante el obrar bien.
Es la voz de la concie ncia
La voz do la providencia.

CAPITULO 1'11

EL ORDEt,J EN LA VIDA
El orden es tan necesario en la vida,
que puede decirse que sin l ninguna ohra
que nos propong-amos ejecutar, ha de te
ner un fin satisfactorio; tiene tanta importancia, que para llegar penetrarnos de
ella, es indispensable no desconocer sus
ventajas, esto es, conocer sus beneficios.
En general podemos decir que guardando orden en todo aquello que practi
quemos, adems de ser ms perfectas todas

47-

las obras, nos evitan, mejor dicho, nos


a110rran tiempo y trabajo; ved si no lo que
o<une entre dos nios en que el uno es
juicioso y ordenado y por tanto coloca
todos sus libros y juguetes en el sitio des
tinado cada uno, y el otro es desordena do , poco atento los consejos de sns
padres y maestr<,s: qn sncede con ambos nios? pues qne el primero adelanta
ms en sus estudios que el segundo, por
el orden que observa, no solamente por la
colocac'in de sus libros y t'ltil es de enscfl anza en el lugar correspon diente, sino
porque obrando as, se ahorra mucho
tiempo en comenzal su trabajo y por tanto puede dedicarse ms que el desordena
do adquirir los conocimie ntos que tan
necesarios y precisos le son.
Al nio desobedie nte y poco ordenado
le ocurre todo lo contrario, comenzan do
por no encontrar sus libros y objetos de
cnseflanza, pierde un tiempo precioso,
utilsimo, que por su fa lta de orden tiene
que dedicar buscar todo aquello que en
un momento dado necesita y no encnontra; no os esto solamente l o que le ocurre ,
sino que por el disgusto de no hallar lo

~8-

que ni siquiera recuerda dnde dej, se


apodera de l la desesperacin, y poco
acostumbrado observar mtodo y orden
en sus objetos , termina por arroj arlos do
si y con ello aumenta la confusin de nuevo, desorganizando ms lo que ya estaba
bastante. Comparad, pues, nios, la tranquilidad y satisfaccin del compaero juicioso y ordenado, con la del desaplicado
y desobeclien te los consejos de sus pa dres y maestros.
Decamos que el nio juicioso y ordenado ahorra mucho tiempo, por tener bien
coloca,dos todos sus libros y tiles de enseanza y siempre en el mismo sitio . El
tiempo es tan importante, es de tanto valor, qne los ingleses, g ente que tiene fama
de poc:1 lgica, pero mucha de prcticos y
utilitarios, los comparan con el oro, siendo
frase corriente en ellos y de tespeto la de
que es o1o el tiempo y no se debe pmder.
Y cmo aprovecharemos bien el tiempo?
pnes arreglando todas nuestra ocupaciones y distribuyendo las horas del da y de
la noche de forma que no faltando este
plan de vida que nos impong.amos, cumplamos exactamente lo preceptuado en. el

49 -

nuevo pla n, y de est a ma ner a vcremds


ade lan tos en nu est ras enp res as, en nuestros negocios, en nue str os estudios y en
todo aqu ell o qu e nos pro pon gam os, y e,ste
pr(lgreso y ade lan to ser efecto del bu en
uso qu e hacemos del tiempo; de seg uir
nuestros estudios y nue str os negocios con
mtodo y ord en, sin al ter ar en nad a el
plan que nos hay am os tra zad o.
Lo s nios deb en aco stu mb rar se desde
muy tem pra no al ord en, pues con el ord en
adq uicren cua lid ade s tiles, no sol am ent e
par a la sal ud y bie nes tar en est a vid a,
sino pa ra su felicidad ete rna en la otr a;
con el ord en se facilita el estudio, pue s la
me mo ria es ms du rad era y la ate nci n
ms sosten ida .
Con el ord en se des arr oll a sen tim ientos de bo nd ad y pu rez a del alm a, sentimientos de obe die nci a y apl ica ci n, am or
la vir tud y odio al vicio. Ved, pues, que ridos ni os, si es im por tan te qu e todos los
actos de vue str a vid a estn bas ado s en el
orden ms per fec to, pu es del ord en qu e
en ellos pon gi s dep end e vu est ra fel ici dad
tempor al y ete rna . La uti lid ad, la belleza
y la sim pat a, qu e eng end ran los act os

- 50-

hechos con orden, se puede expresar con


la siguiente mxima:
E l orden es provechoso,
Y todo lo vuelve hermoso.
No solamente debemns tener orden en
la colocacin de nuestros libros y los de
ms enseres de ensefianza, sino que hay
que tener orden tambin en todo aquello
que pueda mermar nuestros intereses
los de nuestros padres, tutores 6 encarga
dos; para esto es preciso que nuestros gas
tos se acomoden la posicin y estado de
cada uno; hay que reglar nuestros gastos
con los ingresos que cada uno tenga, gas
tando siempre algo menos de lo que se
haya ganado; hay que tener economa en
la conservacin de lo que se ha ganado
con el trabajo, pues el que alarga los pies
ms que la manta, se expone que stos
se quedn al aire; quiere decir esto, que
el que gasta ms de lo que debe, irremisi
blemente tiene que venir parar la de
gradacin y la miseria.
El orden debe acompailar todos los
actos de nuestra vida, debe ir unido en
todos los momentos de nuestra existencia;

-51-

el que obse rva orde n en sus com pras , en


~us comidas, en los gast os dom stic os, en
sus vestidos y hast a en aquello que pare ce
ms insignificante, ese prog resa ms y
ms, cada da se sien te satisfecho de obra r
con orde n, inculcando sus vent ajas eu to
dos los que le rode an .
La mor al nos dice: El orden y la ar

mona, p1oducen economa .


Siendo tan necesario el orde n en toda
nues tra vida , es preciso que no nos impo n
gamos gast os supe dluos inti les, por
seguir algu na pasi n dom inan te ; como
por ej emplo el faus to, el jueg o alg n
otro vicio anl ogo, pues con esto ni ca
ment e cons egui mos perd er el tiempo y el
dine ro , que ya hemos dicho lo muc ho que
vale y crea rnos deud as, que debe ser abo
rrecido por todo hom bre que quie re vivi r
con orde n y tran quil idad de esp ritu.
Qu estimacin, que simp atas se tie
ne de todo aque l que disip a los intereses
que le deja ron sus ante pasa dos y adem s
se llena de deud as, estan do continuamente rodeado de sus acre edor es?
El refr n nos dice : Si quie1es ser lib1e,
no contT aigas deudas. Enc ierra tant a ver-

52 -

da d este pe ns am ien to , qu e aq ue l qu e no
lo sig ue ya su fre sns co ns ec ue nc ias , pues
el ac reedo r ba de se r sie mpre como el
du eo de l de ud or, y no po de r ob rar lib reme nte , es un a de las ma yo res privac io ne~
qu e su fre la hu ma nid ad .

''

CAPiTULO VJJJ

LA SOBE RBIA

La soberbia es un pecado que afea, no


solamente los nios, sino tambin los
mayores, producien do en stos efectos tan
deplorables, que degenera n en la clera,
y con esto, trastornos q ne en ocasiones
producen la muerte impensad amente.
Nada ms odioso y antiptico que un
nio soberbio; por el contrario, el niiio que
est adornado de,una buena educacin , el
niiio que es hnmilde . ste se atrae el cariilo y la simpata de todos cuantos letratan y se labra por s solo su bionesta1; en
esta vida y su felicidad en la otra.

-54-

La so be rbi a es fcil co nte ne rla en la


pr im era ed ad , pe ro si se de ja qu e s ta se
ap od ere de los tiernos corazones de los
niflos, entonces, no dig am os qu e es difcil ,
sino imposible el co nte ue r tan to pe ca do
y ta nta fal ta en es ta vid a y po r conse
cuencia., la ru ina mo ral y ma ter ial de
aq ue l qu e tuv o la de sg rac ia de ser vctim a.
de un a ma la educacin , pues la educacin
es me rad a y eje rci da con op or tun ida d sobre los niflos, ev ita estos defectos qu e tan
ca ros suelen paga r los de sg rac iad os , qu e
no fueron bie n ed uc ad os en sus pri me ro
aflos .
E l so be rbi o, es g-eneralmente fan ti co,
desconfiado, sin ten er nocin siq uie ra de
sen tim ien tos de ca rid ad , ni de hu mi lda d,
vir tudes qu e comb<tten est e pecado; cu an
do el so be rb io es ho mb re de alg n poder,
entonces tiene co ns ter na do s en la ms
ve rgo nz os a humillacin todos cu an tos
de l de pe nd an , sus atrop ellos se su ceden
unos otros y sus inj us tificadas pretensio
nes le ha ce n un ser ca da vez m s ab or re
cib le y ms od iad o de cualitos le tra tan .
Al soberbio le cie ga tan to su pasin,
qu e s ta no le pe rm ite or los san os con

-55-

;;ejos de a quellas pe rsonas ilustradas que


bien le quieren y que llenos de la mejor
buena f , desean atraerle al camino de la
Yirtud, al camino ele la b.onradez. Despre
ca altivo todos los que tratan de conducirle la senda dt>l deber, y cuando se
hallan en pelig-ro sus ideales fanticos ,
entonces, no sindole fcil por su ton:ida
educacin atempcra rse las condicion es
de hombre d e bien, su egosmo se suble
va. de tal modo, que no pudiendo ejercer
su acein benfica sobre l la virtud, sino
que por el contrario se exalta ms y ms,
se desarrolla en aquel desgracia do ser la
clera con todas sus consecuen cia-e;, ade
lantndos e la muerte en medio de los roa
yorcs horrores y terminand o su existencia
de un modo opuesto como procedi l
en su vida, esto es, en medio del despre
cio y la desconsideracin de sus seme
jan tes.
De esta manera acaban todos los que
en su vida, no respetand o la r eligin, la
moral, la honradez y la virtud, abusan de
su prj imo consider ndole como si no tuviera ningt'm deber con l.
Otra suerte muy distinta cabe los

bG-

que, practican do en esta vida la virtud


de la humildad , desprecia n los arrebatos
y los impulsos del feo pecado de la soberbia; pues stos, ms temprano 6 ms tarde, recogen su merecido y sabroso fruto.
El que se halla dominado por la soberbia y como consecuencia de sta por
la clera, se asemeja una bestia feroz,
pues no obra nada ms que por impulsos
de su pasin, sin intervenir en nada la
razn y la in teligencia del ser humano.
Huyamos , queridos nifios, de la soberbia, desterrn dola de nosotros en los primeros aos, antes que puedan arraigar
sus efectos, pues si la dejamos que se enseoree, llega alcanzar tal ascendien te ,
que ya r esulta imposible triunfar de ella.

CAPil []LO IX

LA LABORIOSIDAD
Laborioso se le llama todo el que
ocupa el tiempo en cosas tiles y necesarias para l y para la sociedad en general; todo el que trabaja para adquirir
con este trabajo lo necesario para su susten to y el de todas aquellas personas que
est obligada mantener, como son: el
hombre, sus hijos, su mujer y tambin
sus ascendientes que ya imposibilitados
para el trab<~jo no pueden ganar el sustento necesario; como sus padres, abuelos
y otros individuos de su familia.
El ser laborioso no solo es conveniente,

-58 -

'

sino hasta necesario, pues nuestra humana


flaqueza, nuestro cuerpo es tan dbil, que
necesita del trabajo y de la laboriosidad
para mantenerse en el equilibrio necesa
rio para el sostenimiento de nuestra salud,
y por lo tanto de nuestro relativo bienestar aqu en la tierra.
En otro captulo ya hablamos de la
ociosidad y de sus perniciosos efectos,
demostrando lo perjudicial que era no so
lo para nuestros intereses, sino para el
sostenimiento de nuestras fuerzas fsicas;
aqu demostraremos qne por la laboriosi
dad se adquiE>re la tranquilidad de espri
tu necesario, la satisfaccin que podemos
tener en nuestra corta existencia. Esta
satisfaccin consiste en cumplir exacta y
religiosamente con nuestros deberes; es
un bienestar interno, que nos satisface
ms que todos los placeres materiales
juntos.
Adems de la tranquilidad de espri
tu, por medio de la laboriosidad, por
medio del trabajo ordenado , como deca
m os al principio, nos adquirimos lo nece
sario para s y para nuestra familia, contribuyendo con este continuo trabajo al

-59 -

bienestar general, producindonos efectos tan p:ratos en nuestra economa 6 sea


en nuestra salud; que nos dispone bien
para alejar de nuestro pensamnto todos
aquellos actos inmoderados injustos,
verificndose todas las funcion es con la
ma yor reg ularidad y estando siempre
nuestro cuerpo en disposicin de trabajar,
debido esta normalidad de funciones,
Con la holgazanera y la pasividad no
sacamos nada m<\s que hacernos viciosos
y esto nos conduce uno de estos tres
cl<'stinos: al hospital, la crcel y lo que
todava es mas afrentoso, al patbulo en
ocasiones. El que no quiere ser laborioso,
el que no quiere trabajar, no tiene derecho que nadie le mantenga, que nadie le d la comida porque s; stos precisamente les cuad ra bien el siguiente
pensamiento de un gran moralista: pa1'ado el movimiento de la mano,. equivale
para?' e~ de la boca.
No ha existido ni existe medio noble
y hon rado pa ra vivir sin trabajar; lo mismo los buenos libros que nuestros maestros, n~estros padres y nuestros mayores
en edad, saber y gobierno, siempre nos

-60 -

dicen que es preciso ser laborioso, -esto


es, que hay que traba jar. Son tanto s Jos
beneficios que nos proporciona. la labor iosidad ! El homb re laborioso se encu entra
sano y robusto, se hace intel igent e si ya
no lo fuere, se capta el cari o y simp ada
de todos cuan tos le trata n, prog resa en
sus neg-ocios, aume ntand o su fortu na, y
por iLimo, es admi mdo y queri do de todas las personas bien educ adas y contr ibuye con su labor iosid ad al bien gene ral.
La labor iosidad debe desp ertar se, debe
desar rolla rse en la prim era edad , esto es,
la niez; niog una edad es ms apropsito que Gsta, pnest o que todas las inclinaciones se encu entra n en estad o nacie nte,
hasta el punto que se pued e hace r del
nio lo que se quier a, esto es, guiar le por
el cami no que ms conv enga . La labor iosidad ya hemos dicho la impo rtanc ia
gran de que tiene en el ser huma no; por
tanto , debe n los padre s y maestros esforzarse por cuan tos medios esto su alcance de instr uir y enca mina r hacia esta preciosa euali dad sus hijos y educ ando s, y
haci ndolo as no halla rn lmit e su satisfaccin .

Gl -

L os pad res , tod a su ten den cia se dir ige


am ont ona r riq uez as par a dej arla s sus
J1ijos; y qu ma yor riq ucz a pue den dejar les que una exc ele nte edu cac in, y por
tan to un3. con duc ta y lab ori osi dad inta cha ble? Las riq uez as, can sad os est am os
de sab er y hab er vis to que el acc ide nte
m s imp rev isto , la cau sa m s for tuit a,
m s ins ign ific ant e, ha hec ho que des apa rez can del que las pos ea y pasen otr as
ma nos ; en una pal abr a, est a cau sa peq uena ha hec ho per del 'las ; em per o y la bue na edu cac in ? y los hb itos de lab orio sidad y vir tud , se pi erd en tan fc ilm ent e?
de nin gun a ma ner a, pue s el que ha sid o
edu cad o en esto s hb itos des de sus pri me ros ano s, sto s los pie rde cua ndo pie rd'e su
alm a; es dec ir, qne la. odLlcacin, que la
lab ori osi dad y la vir tud mu ere n, des apa recen con el ind ivid uo que las pos ee, y no
como las riq uez as, que gen era lme nte es
lo que m s se apl ica n mu cho s pad res en
dej ar sus hijo s, pue s st as, sie ndo tan
vol ubl es y fc iles do per der , se enc uen tra n lo me jor mu cho s hijo s que , cria dos
en la opu len cia y gra n:le za, per o car ecie ndo del hb ito del tra baj o y lab orio si-

"

62-

dad, se ven lo mejor que terminan sus


das en algn hospital , 6 lo que es peor,
en alguna crcel.
Nada hay como la laboriosidad para
alejar nuestras desdichas; exi3ten dos cosas las que la pobreza tiene miedo; s
tas son la laboriosidad la una, la otra la
economa; jams se han visto las tres re
unidas. El que es labo1ioso no tiene que
temer al hambre.
Debemos de aprender ser laboriosos
imitando el ejemplo del smbolo de la la
boriosidad; este smbolo es la hormiga,
que en la poca de la recoleccin reune,
amontona. los materiales necesarios para
poder sobrellevar con gr&.n tranquilidad ,
como lo hace, los rigores del ms crudo
invierno . Este animalito es el que debe
servirnos de modelo en todos los actos de
nuestra vida .
Con nuestra laboriosidad, con nuestro
trabajo continuado , suplimos en todos los
casos la falta de talento; pues ya sabemos
que una persona de escasas luces; pero
que trabaja constantemente, adelanta ms
en las ciencias y en las a rte!'! que otra que
posee mucho talento y es abandonada.

-GS -

Exam inem os la histo ria de nuest ro


gran patricio D. Miguel de Cerv antes Saavcdra , y veremos que con su laboriosid ad
venci todos los obst culos , que fuero n
muchos los que se le prese ntaro n en su
vida, para salir airoso y triun fante en sus
empefios, hasta el punto de conq uistarse el glorioso y merecido ttulo de El
Pr(ncipe de los Ingenios Espaoles.
El tiemp o es rico tesoro
y ms preciado que el oro.

'

CAPITULO X

LA ENVIDIA
'

L a envidia es un pecado que aquel


quien le domina, le hcwe sumamente des
graciado; consiste en la tristeza que en
algunos individ uos de mala condicin ,
produce la contemplacin del bien ajeno.
La envidia hiere ele tal modo, que pode
mos decir que mata aquel quien la
emplea.
Cicern la llam metafricamente car
coma de los huesos; otros eHcritores la de
signan con nombres de cncer , sarna, le
pra, etc., signific<wdo con esto que aquel
que tiene envidia sufre los efectos que l
deseara que dominase los dems.

-65 -

La ruin pasi n de la envid ia empi eza


<1 despe rtars e desde muy temp rano en los
niilos; pata conv encer nos do esto, basta
fijars e un poco en aque l hoga r en que
viene al mund o un nuev o ser en dond e ya
h<tY un peq ueuelo: ste recib o su hermanito con envid ia y pide que se lo llen m, que no le traig an ms, que lo ecben
al pozo y otras cosas anlo gas que las
madre~ parec en celeb rar; estos rasgo s de
envid ia, estas iugen ialida d es del pequ etn pasan como cosas que no tiene n valor
algun o . Desg 1aciados! As comi enzan tan
temp rano odiar aquel los seres que deben tener mayo r carii o, su herm ano!
aquel que debe ser para l el prim er punto de apoy o en este valle de lgri mas, en
este camino tortu oso y lleno de espin as y
contr atiempos, que se llam a vida.
En la poc a de la nifiez, es cuan do
ms se debe traba jar para extir par esta
malfica pasi n, pues es cu ando mayo r
fruto pode mos cosec har y desar raiga rlo,
con el fin do que no prosp ere en seres
tiernos inoce ntes, que despu s les trae
consigo la ms espan tosa ruina .
Can comenz con la pasi n de la en-

-6 6-

,-idia od iar su herm-ano Abel; y q t


fin tnvo el scp:nnclo! y qu vid a tan d l'~
g rac iad a pa ra el pri me ro! Po r eso en la
pri me rae Jad , es cua ndo m s deb em os do
mi nar la pas in de la env idi a, hac ienrlo
qu e des apa rez ca de Lodos los niflos hnstn
en las m s insignificantes ma nif est aci onPs.
Ha y pad res que no dan im pG rta nci a {t la
env idia de sus chi qui tin es, per o estos pa
dre s son uno s des gra cia dos que no sal H'n
nad a de ln. cie nci a de edu car , pue s si hn
bie ran ledo la Pedagog<~, all ver an qnc
. en estos peqnefios ser es, as como crecen
los ~~ganos ele su cue rpo , de la mi sm a ma
ner a cre cen sus inc lin aci one s, cre cen lillS
v icios, cre cen sus pas ion es, y en un a palab ra, cre ce su env idia; de for ma que lo
qu e ant es era nn defecto fc il de cor reg-ir.
despns lleg-a ser ya cos a im pos ibl r.
Cu and o el ni o des ea que odi emos ,
su her ma nit o, nos lo pid e; si no se le con
cedo, llo ra, mo les ta, pat ea, bas ta con sc
gui1 el triu nfo de la env idia : es una ley
de la lg ica que no hay efecto sin causa,
y como est a cau sa de la env idi a es perni
ciosa, el efecto que pro duc e su vez es
fat al. As como no hay go ta de ag ua que

G7-

uo moje, tamp oco hay injus ticia ni enga,fio


c1no no pervi erta el coraz n del inoce nte;
t1 manera. que el eng-ao que se le hace al
inoce nte nifio, dici ndole que odiam os
un herm anito , como l desea , trae consi.:;o g1av es perju icios pant el mismo oino .
En el alma no se pierd e ning una pasin domi nante , y como la envid ia es una
pasin, si en vez de destr uirla en la primera edad , la fome ntam os, produ ce heridas imborra.bles en el pequ eo ser.
E;; muy impo r t<tnte que eu los prime ros aiios haga mos aborr ecer al nio este
defec to y le forta lezca mos con ideas nohhs, comb atam os la ruind ad qne lleva
consigo la envid ia, y los medi os ms
prop~ito para conseguirl a son desa!Tollando el amor y el cari o, que antes que
nada debe exist ir en los herm anos y hacindole comp rende r al nio lo feo y mal
visto que esM. en el mnnd o el que no se
tenga n el cario debid o y actoms no se
debe decir ms que la Yerd ad en todas
1 las ocasiones, no enga nd ole con falsas
palab ras de que se odia y aborr ece lo
que es objet o de nues tra afecc in y cariflo como es el que la pide.

(,

-68-

Debemos procurar, la vez que des.


'
truimos la envidia, fortalecernos en !u
emulacin, que consiste en el deseo de
mejorar en sus costumbres, en sus estudios, sin rebajar sus compaeros.
La envidia ruin, mortifica
Y consume el corazn,
La prudente emulacin
Lo engrandece y fortifica .
Por la pasin de la envidia no solo se

ve con tristeza el hien del prjimo, sino


que el individuo que le domina este vicio,
se a lg-ra de los males que les ocurren
sus semejantes .
Ya hemos dicho que la envidia trae infinitos males al que le domina; comienza
por el odio las personas ele su hogar, la
calumnia, la crtica y otra porcin de
faltas .
'
L a envidia es compaera inseparable
del demonio, ~pues ste, al seducir la
primera mujer, lo hizo tan solo por la
tristeza que le cansaba verla en su bien
estar de inocencia; los que se ven domi
nados por pasin tan baja, usurpan la
honra y por tanto el bienestar de sus se
mejantes.

- G9 -

La env idia es una pas in mal dita ,


pues cieg a los hom bre s de tal mod? que
no les d<>ja ver clar o sus propios defectos;
al que le dom ina la envidia hac e mal
su prjimo, sin ver que ese mismo mal
que hac e, refluye en l mismo . El env idiJs o, gen eral men te, l o qui ere alca nza r
todo, y le suc ede que tod o lo pie rde ; el
qnc tom a pes adu mb re por los aco ntec i
micn tos gra tos de los dem s, mer ece su
prop ia ruin a; as la pen a que nos cau sa
ver fo men tar los negocios de nue stro pr
jimo per jud ica nue stra pro pia salu d.
Por todo cua nto llev amo s dicbo, pod e
mos afir mar : que no hay envidiosos rico s,
ni que se ma nte nga n bue nos , ni que vi
van larg os ao s, por que la env idia es una
lima que gas ta un mismo tiem p o el
cuerpo que el alm a.

La env idia al hombre ato rme nta ,


Mas la emu laci n'l e alie nta . "

CAPITULO XI

LA PA TR IA
Muchos son los deberes qne tenem os
para con Dios, para con nues tros padr es,
mae stros , ancianos, may ores de edad . sa
ber y gobi erno , y en gene ral para to(los
nuestros semejantes; pero tan impo rtan
tes y necesarios como estos deberes son
los que nos impone la mad re patr ia.
Debemos mira r con el may or resp eto
y consideracin todos los monumentos pt
blicos, las fuentes de riqu eza del pas, las
prop ieda des de nuestros conciudadanos y
todo cuan to de algu na man era afecte
nues tra patr ia; no es, por tanto , de hom

-71 -

brl's honrados aquellos actos que se eje'cutan con el fin de evadir, de faltar
nuestros deberes y compromisos , que con
la patria tenemos contrados, como por
ejemplo: negarse cumplir el servicio
milita.r , contribuir con nuestras fuerzas,
con nuestros intereses y con nuestros recursos, las desgracias y necesidades en
que se vea el pas.
El hombre patriota jams se queja,
'
jams murmura de las fatigas, de los tra.b<ljos que lleva consig-o el cumplimiento
de nuestros cleb3res para con la patria;
al contrario, ensalza, elog ia ms y ms
la oblig-acin que tenemos de servirla y
de amarla basta en los trance$'l ms apurados y ms opuestos nuestros intereses
y nuestras co-modidades .
El ciudadano leal y honrado jams
pide la divisin de la patria, sino que por
el contrario, encamina todos sus trabajos
y todos sus esfuerzos al eng-randecimiento
y prosperidad de la misma; este es un
deber que tenemos todos los espaJioles de
amar y querer la ensena de nuestra patria, la bandera espail.ola, y debemos,
por tanto, descubrirnos respetuosamente

72-

ante ella cuando en algn acto oficial se


ostente, y procurando, COI! nuestro consejo, con nuestro ejemplo, que bagan lo
mismo nuestros semejantes; debemos ,
pues, trabajar, colaborar y hasta sacri ficarnos, si preciso fuere , para que la unidad le nuestra patria jams se merme ni

se disgregue por algn motivo.


La unin constituye la fuerza; esta
mxima bemos de tener siempre presente
para no olvidar el amor y resp ~to que debemos nuestra madre patria; con la
unin triunfaremos de los enemigos que
quieran daarla perjudicarla de alg una manera, pues perjudicando nuestra
patria, nos perjudican nosotros mismos.
Es propio de un pueblo digno, honrado ilustrado, el preservar y respetar de
toda suerte de ultrajes todos los monu
;:.~entos y fuentes de riqueza de su pas.
Deb, !llos, pues, respetar y conservar to
das aq~. :-llas grandes obras que nos han
legado nue, ~-os antepasados, pues la glo
ra de estas gra..:rles obras forman parte
de nuestra herenci..: . Si abandonsemos
este nuestro legado, l1 ~1 pensaran de
nosotros los enemigos . de nc. :stra patria?

-78 -

Debe mos respe tar los cami nos que ponen en comunicacin unas pobla cione s
con otras ; y en una palab ra, todo lo que
sea de utilid ad gene ral para el pas; si todos los espaftoles obram os as, de comtn
acner do, esta reuni n de volun tades faYO!' del bien gene ral, sera , sin dud algnna , una prueb a, la ms noble . y grande que pode mos dar d patri otas, gene rosos ilustr ados. Adem s, toda per!lona
que est bien educ ada, toda perso na de
sen timie ntos nobles y gene rosos , ama
su patri a, de la mism a mane ra que sient e
un cari o irresi stible al pueblo don~ e naci. Quin pued e nega r la satisf acci n
con que se recue rda la casa dond e se vi
por prim era vez la luz y aquel los sitios
que en nues tra infan cia nos sirvie ron de
recre o y expansin?
Recu!!rda lo mismo el joven que el anciano, con tan grata mem oria, sus juego s
inf<mtiles, que todo cuan to ha pasad o dcspus en su vida, le parec e p eor que aque lla edad de glori a . .
La patri a se ama en todas parte s, y
este amor se acrec ienta cuan do el indiv iduo vive aleja do de. ella y se refie re algn

--. --- -- --- -74-

episodio, alg n acto de las costumbres


pro pia s del pueblo que le vi nacer; tod o
lo que es bue no se apr ecia como tal, per o
nun ca mej or que lo bueno je nue stra patria chica, de nue stra com arc a, de nues
tro prim itiv o hog ar.
Es de todo pun to inn ega ble que ama
mos la pat ria, y por tan to, tenemos el
deb er c!e soc orre rla, am par arla -en casos
apu rados, con trib uir con todos nuestros
recursos su ena ltec imi ento y bril lan tez
y def end erla con todas nue stra s fuerzas,
sacrificando nue stra vid a, si es preciso,
par a dar ejem plo las gen era cio nes fu tu
ras, como nue stro s ant epa sad os nos lo han
dad o nosotros.
La pat ria te di la vid a,
Ds ela cua ndo la pid a .

CAPiTULO XII
.

LA CARIDAD

La caridad es la mayor de todas las


virtudes, pues todas ellas les d ~ vida y
por medio de la caridad amamos Dios y
nuestros semejant(')s como nosotros

ID!SIDOS .

No tiene caridad, y por tanto se le d


el nombre de inhumano , todo el que no
d un poco de pan uu pobre que se est
muHendo de hambre, no d un poco de
agua aquel que se est muriendo de sed,
no d algo de abrigo aquel pobre que
se encuen tre desnudo, y no d asilo al que
se encuentra sin habitac.in 6 aquel quien
se persigue para asesinarle.

'

-76-

Es de perso nas carit ativa s, es de per


sonas piado sas el crear y soste ner hospi
tales dond e se atien de y socor re los enfermos; establecimientos benficos para
los impedidos y los ancia nos, casas de
mate rnida d para los niflos que se qued an
hurf anos y para aque llos que son aban
dona dos al nacer por sus padres; funda r
escuelas y centr os de instruccin gene ral
gratu itos, dond e los nillos y los adult os
adqu ieran una eduM cin y una ense an
zaqu e les baga aptos y l'lliles 0 s mismos,
su famil ia y en gene ral su patri a.
La carid ad, siend o la mayo r de las
virtu des, nos eleva al trono de la divin idad, y al pract icar tan snblim6 virtu d, nos
regoc ijamo s inter iorm ente de imita r al
Crea dor en una de sus obras ms conso
!"adoras para la especie huma na,. Qu
place r expe rime nta l homb re carit ativo
que ve corre r las lgri mas de grati tud y
de reconocimiento, de aque llos infelices
quien es socol're en sus necesidades!
El malv ado goza de los place res falsos, de los place res vergonzosos y efme
ros que les p1odncen las pasiones desor
dena das y destr uctor as; el homb re cari

-77-

tativo, el hombre virtuoso prefiere estos


placeres 'q ue aniquilan los que los "buscan ansiososos, los que les produce la sensibilidad que .le instiga, que le incita
socorrer los desgraciados. Mientras que
el primero arruina y aniquila su salud y
sus intereses, por ir constan temen te d ~
trs de la . felicidad, q ne nunca halla, el
segundo la encuentra sin menoscabo alguno de su salud, la. encuentra en la satisfaccin interna que le produce el amor
noble y desinteresado hacia sus semej antes, y en la tranquilidad de su conciencia,
qne no pueden quitarle j ams ni la mali
cia, ni h1. envidia, ni Ja calumnia, ni la
persecucin , ni la injusticia . Ved, pues,
queridos niii.o's, los beneficios que nos reporta la caridad .
Dios al criar al hombre ha puesto en
su ccra.zn un g ermen de caridad que todos llevamos consigo; este germen nos inclina amarnos, socorrernds y consolarnos mutuamente, pero son varias las causas que entorpecen el desarrollo y buena
direccin de este germen; unas veces la
mala educacin , otras la vanidad, otras
el orgullo y otras los malos ejemplos, im-

- ':'8 -

piden que sea cual debe el fruto que sa


quem os dp esta buen a cuali dad .
La carid ad es un don del ciclo y PO''
tanto el mana ntial do dond e nacen todas
l as grand es obras .
La carid ad se ha ejercido y se ejerc;
en tods los sitios ;,qu in no ha pracl iC<l
d o :dgu na obra de cnrid ad? Los gran d ~.:s,
los medi anos y los humi ldes, todos en m:'t~
6 meno s pract icp.m os la carid ad! nos con
su cienc ia dand o consu ltas de medi cina
grati s y otros la ensen auza igualmenlc
grati s; otros depo sitan do una limos na en
medi o de la calle en la mano d el pobre y
otros asoci ndo se pan~ reun ir fondo s con
los cuale s reme dian las neces idade s d<.:l
desg racia do qne se encu entra e nferm o
impo sibili tado y perec era en su hoga r
vcti ma do la miser ia, si estas mano s cari
tati\ as no lleva sen sus recur sos.
Toda s estas son form as difer entes ,[o
ejer cer la carld ad; p ntctic al'la, q ueri1l os
ninos, pues con ello alcan zari s la felici
dad etern a .
Siem bra el b ien en esto suelo ,
Que Dios te ve desde el cielo .

CAPTULO XIII

El AVAR O
La avaricia es un deseo inmodera do
de adquirir riqueza sin reparar en medio
alguno; es un pecado que debe evitarse
todo trance en los nifios, pues con l lle
varan consigo la intranqu ilidad constan
to de su conciencia, la dureza de corazn
para los desgracia dos y sobre todo el
apartarse del verdadero camino de esta
vida, faltando los deberes morales y
los qnc nos dicta nuestra santa madre la
Iglesia, nuestra religin.
La dbil inteligenc ia del nio pndiera
confundir la avaricia con la justa posesin
de los bienes que de nuestros antepasad os

-SO-

nos legaran 6 que por cualquier accidente de nuestra suerte pudieran llegar {
nuestro poder; esto se distingue bien cla
1amente con solo observar que la avarici:\
consiste en querer poseer los bienes, fal- .
tando nuestros deberes de cristianos, no
respetand o las leyes de amor nuestros
semejantes y deseando constante mente
adqui-dr todo cuanto vemos y conocemos;
razn por la que la avaricia no so loco
nocen lmites.
Este desmedido deseo de adquirir ri
quezas, no lo tolera la ley divina ni la
humana y precisame nte esta es la causa
principal sima para que desde muy tero
pmno se les haga ,er los nios los efectos desastrosos que les conducid a si llc
gase dominarlos el vicio de la avaricia.
El avaro es el ser ms desgracia do de
la tierra; es tal el apego que tiene los
intereses, que para evitar que stos se le
mmmen de alguna. manera, no le importa
presentar se ante la sociedad como un ver
dadero mendigo, con el fin de quo no le
importunen lqs pobres, ni le molesten los
meianos; esto es triste, el ver un hom
bre sujeto vivir como un pordioser o, sa

'
-

81-

crificndose constante mente, por no socorcr . sus semejantes. No se conforma el


a\aro con aparecer como un pobre exteriormente , sino que su vida toda est sujeta este pecado; as pues, el avaro se
sustenta con alimentos de mala calidad
por evitar mennas en s caudal; igualmente sacrifica su comodida d y bienestar
por la misma causa, durmiend o en vez de
una cama propia de su posicin, en cualqniet j ergn y est6 contenien do materia
incmoda con tal de qu o sea de poco pre-

CJO .

Las considera ciones anteriores nos hacen ver bien claramen te lo importan te
que es vivit conforme la suerte que nos
ha ca bid o 6 que la providenc ia nos depara, sin que tengamos o~ras aspiracion es
que las de la p ropia honradez.
La. muchas riqu~zas no llevan consig-o
la felicidad; antes por el contrario , suelen
ser causa de la inquietud 6 infelicida d. Si
la. abundanc ia de riquezas fuera base de
la felicidad , resultara que el que carece
de ellas , el pobre, sera infeliz constante mente; y no es as, pue;; se observa con
mucha frecuencia que hay muchos ricos
6

-S2 -

infelices, y otro s, que care cien do de tod1.


clas e de riqu eza s, son felices.
La mo ral nos dice: cu l es el ms rico?
el que menos necesita; y el ms pob re?
el que no se enc uen tra satisfecho con lo
que tien e.
Si las riqu eza s llev ase n la felicid ad
consig-o, no des ear an muchos poderoso~,
como lo des ean , cam bia rse por gen tes que
car ecen do ellas.
Sal om n fu un rey tan sab io y tan
pod ero so, que caus la adm irac in del
mu ndo , y sin em bar go, al final de su
vid a, ex.clam: Van ida d de van ida des:
todo van ida d, mis eria y afliccin de
nimo .
Un rey de esta nat ura leza se exp resa
as cmo pod ram os exp resa rno s nosotro s?
En otro cap tul o ya dijimos que la fe
lici dad com ple ta no exis te en esta vida. y
que rela tiva men te pue de hal lars e siendo
hon rad o y virtuoso, y no amb icionando
las cosas mu nda nas .
El ava ro, es tal la dur eza de su cora
zn, que pie rde el car lo sus fam ilia res
m s pr xim os, ,m s alle gad os, pue s la

- 83-

avaricia mata toda clase de afectos .


La avaricia es un pecado,
Que al hombre bueno hace malo.

CAPTULO XIV

LA GRATITUD
La g-ratitud es una condicin tan no
ble en el individuo, que bien puede decir
se que por la g ratitud muchos han conseg-uido la felicidad relativa que cabe en
esta vicht.
Las personas menos agradecidas, no
pueden sustraerse la admiracin, no
p ueden dejar de amar y estimar aquellas otras que practican actos de g-rati
tud, actos que las primeras no ejecutan;
siendo esto como es una verdad, resulta
que las personas agradecidas son estima
das y q neridas de todos cuanto las tratan,
an de las mismas ingratas: el agradec

-8 5-

miento es un deb er, un a obl iga ci n qu e


la ley nat ura l nos impone .
Y en qu consis te la gra titu d?
La gra titu d, q ucr ido s niflos, en gen eral, con sis te en recono cer los fav ore s y
bue nos ser vid os que nos han hec ho otr as
person as, y tam bi n en rec ono cer y est ar
profun dam ent e agr ade cid os los fav ore s
de Dios, las mt'tltiples g rac ias qu e se ha
dig nad o con ced er al ser hum ano .
A un cor az n nob le, ob lig a gra nd emento la ley de la nat ura lez a; y tod as
aqn(!ll as per son as qu e tie nen ver dad ero
recono cim ien to los fav ore s 6 beneficios
qnc rec ibe n, rev ela n, manifi est an ten er
un alm a gen ero sa, un alm a dig na, y por
tanto, se hac en dig-nos y am ado s de los
que le tra tan .
Po r el con tra rio , un ing rat o, se cre a
de por s un a aur eol a de ene mi sta d , un a
aureol a de ma lqu ere nci a qu e ter mi na en
aborrecer le todos cua n tos le conocen, pue s
ya nos dic e la mo ral qu e cel que no es
agr ade cid o, no es bie n nac ido .
Est am os obl iga dos rec ono cer 6 agr adecer los benefic ios que hay am os recibi do,
las atenci one s con qu e se nos ha dis tin -

- 86-

guido; no dejar emos de paga r estos favores y estas atenc iones en la form a quep odamo s, y si la ocasin y las circu nstancias no se nos prese ntan favor ables parn.
pode r corre spon der como es debid o, por
lo menos demo straremos con toda sincerida d que exist e en nosot ros el deseo de
devo lver aquellos favores, de paga r aquellas atenciones; en una palab ra, que exis
te en nosotros una buen a volun tad.
Por otra parte , si la grati tud no fuera
como realm ente es oblig acin en nosotros,
siem pre seda couv enien te el ser agrad ec
do, porq ue con la grati tud, se atraen
nuevos favor es, nuev as atenc iones aquel
que ha sabid o recon ocer los beneficios y
sabe agrad ecer las prim eras atenc iones
que le han dispe nsado .
Es tan dbil la espec ie huma na! .......
causa de esta debil idad se encu entran
p ersonas que por habe r hecho un favor ,
p or habe r prest ado un servi cio, desean
que aque l quien se le ha servi do, se le
ha atend ido en una neces idad, se baile
p oco menos que' escla vizad o; esto, lejos ele
ser justo , es poco mora l; pero no obsta nte,
como trat ndos e de grati tud, trat ndose

- -


-87
-

de reconocimiento, jams se peca por exceso, no debemos excusarno s en hacer


todo cuanto poda~os en obsequio de nuestros protectore s, en obsequio de todos
cuantos nos hagan algn beneficio, pues
ello quedamos obligados desde el momento que recibimos a lgn fu.vor.
Cuando el favor, cuando el beneficio
parta de nosotros hacia. nuestros semejantes, entonces procurare mos no manifesta r
{t los que hemos favorecid o, que deseamos nos devuelvan aquellos servicios 6
favores hechos, sino por el contmrio, procuraremos molestarles lo menos posibL y
si por una necesidad imprescin dible tuviramos que hacer uso de los servicios los
favores de aquellos que nos son deudores
de algn beneficio, en este caso pediremo el favor con tanta modestia, y con
tanta atencin, que con ellos pondremos
de manifiesto que olvidamos por completo
Jos beneficios que les hicimos.
Siguiendo esta norma en todos los actos de nuestra vida, seremos queridos y
respetados de todas aquellas personas que
nos traten y aumentar emos el m1mero de
nuestras amistades .

-88-

Por el contrario , la ingratitud es tat


aborrecib le, es tan odiosa, tanto como
amable el reconocimiento, sin perjuicio
do que las personas ingratas son juzgadas
como gente sin educacin, como gente sin
honra.
Obrad pues, queridos niilos, en todos
los actos de vuestra vida con gratitud, y
alcanzar is una satisfaccin y un bienes
tar permanen te .

1(

~ o::

..

Jl

--

:.-~~~

~~~v~r-~

CAP TULO XV

EL ORGULLO
El orgu llo es un vicio, una pasi n domina nte de consecuencias fatal es para los
niilos y para los may ores ; consiste en el
concepto elev ado que un individuo tiene
formado de s mismo y cree quo las dems pers onas son inferiores l. Desd ichado hace el orgu llo todo el que le
domina; en los nifios suele desp ertar se
muy pron to este malfico sent imie nto, debido como todos los dem s, la igno rancia, pues unas veces lo fund an en su
sabe r, otra s en sus riqu ezas, otra s en la
nobleza 6 supe riori :lad de sus fami lias.
No pued en ser ms ridc ulos los moti -

-90-

vos en que fundan el orgullo, las personas que estn dominada s por l, y como
ridculos llevan consigo el causar con tan
innoble sentimen to la desconsideracin y
el desprecio do toda persona que tiene
diguidad de sus actos y se aprecia en lo
que vale.
El orgullo es el vicio completa mente
opuesto la humildad , virtud que por me
dio de la cual nos atraemos el caino, la
benevolen cia y las atencione s de tod os
cuantos nos tratan y principal mente de
Dios; pues ya nos dicen los libros santos
que .cel que se ensalce ser humillado y
el que se humille ser ensalzado. Con es
tas palabras se nos da entender la im
portancia y las ven tajas que para noso
tros tiene el practicar la virtud de la hu

mildad .
Adems, por qu nos hemos de pagar
tanto de nue stro mrito, por qu hemos
de considera r que somos superiore s y ms
tiles que nuestros semejante s, si es muy
posible que sean ms que nosotros la in
mensa mayora?
Por otra parte, nuestros cuerpos no
tienen el mismo origen que los suyos y

-91-

nues tras alma s, acaso no son de la misma


c-pecie? Pues siendo como es esto una
Yrd ad, no hay fundam ento para que nos
queramos supo ner que somos superiores
nues tro prj imo.
Si el orgu llo se fund a en las vent ajas
qne hemos recibido de la natu raleza 6 de
la fortu na, es una sea l muy clar a de
nues tra baje za y de nues tra debi lidad de
c~p ritu, pues estas ven tajas sign ifica n
poco. Nue stm vida es muy cort a, pues tarde 6 temptano vien e la mue rte y nos desnuda de todo aque llo que nosotros tena mos por bello y gran de, demostrndonos
que todos los hombres, considerados en el
fo ndo de su ser, son igua l meo te miserables.
Las pers onas que est n bien educ adas ,
que tiene n una pied ad pura. y sinc era, son
las que con derecho pued en cons idera rse
que las estim en y las disti ngan de las
dems, y sin emb argo son las que se apar tan ms del orgu llo; porq ue est n pers uadidas de que el orgullo no solo es el enemigo capi tal de toda s las virtu des, que envenena su man anti al, sino que siem pre
est mal fundado .

-92-

El orgullo es un vicio injusto, porque


por medio de l, el individuo se atribuye
una gloria que pertenece Dios; ade
ms es odioso, porqne hace menospreciar
nuestros semejante s, y como opuesto
la humildad , nos atraemos el odio de Dios
y de nuestros prjimos.
El o1gullo es una plaga
Qne corroe al mundo entero;
Al que es grande le hace chico,
Y ridculo al peque~o .

CAPTULO XVI

EL ENEMaGO
En otro lugar decimos, al hablar de la
amistad, que el hombre se ve obligado
tener amigos, no sc t que renuncie al
mundo, no ser que prefiera vivir solita:io; y son de tanta importanc ia los amigos, como de necesidad el no tener enemig-os.
En la primera edad, en la niez, con
frecuencia se intima con algunos compaero, de colegio, producin dose una verdadera amistad, que no se bona con el
tiempo, sino que term ina cuando falta
alguno de los dos amigos.
Hay sin embargo, nios que no ar-

9~-

monizan bien, que no congenian ccn sns


compalieros, por ser de distintas inclinaciones y esto da origen cuestiones,
rencillas que traen consigo la enemistad;
el maestro en este caso, debe evitar que
prosperen estas disidencias y debe proc1
rar armonizar las opiniones de los nios,
para que no prospere y se desarrolle 1:.1.
enemistad.
Cuando notemos que alguna persom~.
nos tiene mala voluc.tad, cuando observemos que esa misma persona nos quiere
perjudicar nuestro cuerpo 6 nuestros
intereses, debemos pensar si le hemos da
do motivo para ello, y en este caso, nuestro deber es darle una satisfaccin, excn:
sar nuestra fa! ta y por ltimo pedirle perdn. Procediendo de esta manera, nos
evitaremos un enemigo, y al mismo tiempo conquistaremos un amigo.
Los amigos, por numerosos qne sean,
cuando son buenos resulta que siempre
son pocos; mi en tras que los enemigos,
con uno solo que tengamos, aunque ste
sea insignificante, es demasiado, pues no
hay enemigo pequeflo. Quiere decir esto,
que no debemos molestar ninguna. per-

- 95-

sl)na, pues por insignific ante que nos parezca, como quiera que el rencor y el deseo de venganza son pasiones muy ingeniosas, encontrar n parn. satisfacer se roo
do que jams se nos hubiera ocurrido
pensar nosotros.
Adems, las personas de condicin baja,
como no tienen en q u mirar ni repara r ,
e~tn siempre dispuesta s emprende r toda clase de acciones malas, y por iusigni
ficantes y dbiles que sean, hay peligro
en atropellar las .en cualquier ocasin.
Siendo tan peligroso el atraernos el
odio y dvseo de venganza de nuestros
inferiores, qu no ser si nos hacemos
acreedore s de este odio, do nuestros iguales, que pueden daiiarnos mucho ms, de
nuestros superiores , que con su poder pueden aniquilarn os y arruinarn os completamente?
Estas considera ciones nos dan en ten
dcr bien claramen te el cuidado que debemos tener de porta rnos correctam ente, sin
faltar ninguna persona en su respeto y
considerac in, y por tanto que debemos
obrar con mucha prudencia y circu nspec
cin en todos los actos de nuestra vida,

-96 -

para que toda clase de personas estn satisfechas de nosotros.


Hay circunstancias que en vez de ofender los dems, la ofensa parte de nuestros semejantes; en este caso, en primer
lugar tendremos presente que quien nos
ba ofendido es una persona igual nosotros, y por tanto sujeta errores y equivocaciones, como todos estamos, y juzgaremos su conducta con indulgencia y caridad, esto es, que no conservemos resentimiento al que nos haya ofendido, y por
tanto que no le devolvamos injuria por
injuria, siendo la vez generosos y procurando por todos los medos reconciliarnos con aquel que nos haya faltado. Un
buen amigo es un tesoro, pero un mal
compafiero, es el peor enemigo.

CAPITULO XVII

LA MODERACIN
La moderaci n es una virtud, cuya
misin es inducirno s, guiarnos en todos
los actos de nuestra vida, haciendo que
obremos cou prud encia, que enfrenemo s
nuestras palabras y nuestras obras hacia
la ms pur&. moral y llevnd.onos tan preciosa cualidad inconscie ntemente practicar todas las dems virtudes.
El nitio ha de ser moderado , lo mismo
al hablar que al obrar , pues de seguir
esta conducta depende la satisfacci n y
bienestal' que ha de exp erimen tar en toda
su vida.
Hay nios y at1n mayores, cuyo deseo
7

-9 8 -

'

y am bic in es col oca rse sob re el nivel d


sus ~ismo s f'a.m ilia res , y st o, lej os de ser
un a bu ena cua lid ad, un a bu ena condi ci(~.l
haci a el pro greso, es un a la me nta ble
equ ivo cac in ; pue s el nifio qu e qu ie('
ven cer un a d ifi cul tad sup eri or sus pro
pia s fue rza s, t ien e irr em isib lem ent e q e
in nt,iliza rse , que des tru irs e. As snce(lc
con frc cne nci a todo aqu el qu e qui ere
seg uir un a em pre sa que no est. al ale an
e~ ele su cap acidad .
A otr os nifios les rep ug na, les cauc:a
vctgtienza seg-nit l a profesin de sus padre s de sns ma yo res y con sid era n ba.i"
za, S(' gu ir po r l a mi sm a sen da que ya le
ban ini cia do sus an tec eso res ; esto es de
bid o ~ la ign orn .nc ia pro pia de los pocos
alios., y cua ndo el des eo pro ced e de per
son as ma yor es, ent onc es no solo es debido
la ign ora nc ia, sino tam bi n al orgullo
y sob erb ia ; ya tra ta m os en otr os ca ptu
l os de est as dos pas ion es Es pre ciso te
ne r presen to que no hay oficio ni profe
si u bn ja, sie mp re qu e sea hon ros a.
Cul es la pro fesin baj a inn oble?
L a del ocioso, qu e nec esa ria me nte dege
ne ra en ser lad rn y cri mi nal.

-9 9-

Cul es la p1ofe sin noble? La do ser


pl ":>C>na ho nra da y vir~uosa.
Te nemos mu cho s eje mp los de pP.rsonas
que ha n qu eri do sep:uir ca rre raf\ suporiol'l'S su p1opio tal en to y ha u ter
mi nad o
por no po de rla con clu ir; si en vez do est e
tra bajo sup eri or sus pro pia s fu erz as, se
hub ier an co nfo rm ad o con seg uir la sen da
de sus pa dre s aquella. otr a pa ra la qu e
sn condicin de ho mb res les est ab a ind ic:.da, hu bie ran con clu do con res ult ad os
fav orable s y sat isf act ori os, pro du cie nd o
~ran des beneficios su p ers on a, sus
intereses, sus fam ilia s, su pa lri a y la
socied ad en ge ne ral . .Esto es deb ido de
h<ICCr un uso inm od era do de su cap aci da
d.
Al nii\o bie n ed uc ad o jam s le cau sa
rubor y vero-i
<> ienza el seo
<>uir la pro fesin
oficio de sus pa dre s an tep asa do s; al
contra rio , se ho nra con l, pu es con fre cuencia. se ve qu e un bu en jab on ero , pot
ejemplo, va le mu cho ms qu e un ma l far macu tic o. An ton io es un ma l ve ter ina rio
y sin em ba rgo , hu bie ra hecho un excelente com erc ian te.
Po r otr a pa rte , es po co ho nra do , es
poco dig no , es po co vir tuo so, aq ue l qu e

,_ 100-

le causa vergenza seguir el oficio profesin de sns padres, y proclaman que df'sean seguir otra ocupacin ms nobk ;
pues ya hemos dicho antes que la ms noble es la de ser honrado.
Ms atendido y mejor mirado es un industrial laborioso y de una honradez intachable, que no un ttulo lleno ele vicios
y de malas acciones, que se pasa, la vida
en hacer dafio su propia persona y
sus semejantes.
La profesin noble y la ms honrosa
es aquella en que cada individuo puede
hallar el fruto y sustento necesario para
soportar sus necesidades y la vez p oder
atender las de su prjimo.
Nos perjudican, nos son deshonrosos
los oficios las profesiones que llevan
consigo nuestra inutilidad, aquellos qne
no pueden ser til nosotros mismos y
nuestros semejantes en general.
La moderacin debe ser la misma en
todos los actos de nuestra conducta; para
vivir conforme las reglas del decoro,
debe tratarse cada uno con moderacin
y segn su calidad; atento todos tene:
mos ef deber de respetar nuestros supe

-10 1 -

rimes, obe dec ind oles en todos sus ma nd. tos siem pre que no se ap~rten de lam oral ; el nilio deb e ser aten to y cor ts con
st.:; igu ales y deb e aco ger cari iios ame nte
sus infe rior es.
Cua ndo pas ado s los afios lleg a el ni o
~se r may or de eda d y se con vier to en
jt:fe de sus hac ien das de cua lqu ier otr a
depe ncloucia, la mo der aci n le man da que
trate los cria dos e!llplcad os sus rdenes-con bon dad ca.riiio si cum plen
fiel men te con sus deb eres y con sev erid ad
si no lo sati sfac en.
Por otra par te, no ba de con form arse
con adv erti r la obl igac in que cad a uno
tien e cua ndo falt ase ella y ser just o castig-ando, si des pre cian sus ind icac ion es,
sino que tam bi n deb e l ser ord ena do y
modelo en todos sus actos, pues ser a poco just o y poc o raz ona ble c~stigar sev eramente las falt as que com eten los sub ordinados, sien do el prin cip al el primero en
cometer las.
El cam ino ms fcil y ms seg uro de '"'-.'~
ll>f
\
hace r que los dem s cum pla n sus obl jg ;f
!t\_ "'\
cioncs y que pra ctiq uen la virt ud, es da' .\ (_)
buen ejem plo; pue s en otro lug ar decimo ""~1'~' 1

10'2 -

que ensea ms el ejemplo que cien mac .


tr os.
T odos estamos obligados dar bnr ll
ej emplo, pero esta obligaci n r ad ica nms
principa lm en te e n los j efes de cua lquier
dependen cia, en los padres y, sobre tf"\do, en los profeson' s de pri01e1a ensc
fianza, que son los encargado s de fom, r
a lmas puras y ciudadano s honrados y nr
tu osos.

CAPTULO XVIII

LA CA LU M NIA
La calumnia es una cualidad muy infa me y peligrosa en todo el que tiene la
desgracia de dominarle tan feo vicio . La
calumnia es pues, la inculpacin de una
falta de un delito que no lleg verificarse por aquel quien se le atribuye.
La calumnia persigne siempre el fin
de mortificar y hasta qe perder la persona virtnosa q 1ien se dirige; por otra
parte el calumniador no respeta sexo ni
edad, pues es tal su afn de rlaii.ar sus
semejantes, que nadie puede fiarse de l,
nada hay sagrado para el calumniador, y
termina por no ser amigo de nadie.

104-

Adems es sensible que al calumnia


dor, al que tiene esta mana, baya perso
nas que lo escuchen y que gnste, que les
agrad lo que dicen, sabiendo que no llc
van otro fin que perjudicar sus semej <tn
tes y que lo mismo que hace de stos, as
puede calumniar y calumnia aquel
quien habla, tan pronto como le vuelve
la espalda.
La ofensa que nuestro prjimo ha
cemos por medio de la calumnia, tiene
tambin su merecido castigo; pues el ca
lumniador compromete su propia libertad,
contrae compromisos, sin darse cuenta y
sin haberlos meditado; por otra parte, ocu
pando el tienipo que tanto vale, en este
vicio, descuida el crearse una posicin q ue
puede hacerle independiente en cuanto
ca.be y sea posible, se empe:ila en deudas
por su conducta abandonada que le hacen
servidor de otros, y comete acciones tan
viles y reprensibles, que obligan los in
dividuos de la sociedad que pertenece
guardarse de su p ersona como de una
oveja sarnosa, pues se contagia con el
tiempo todo aquel que gusta oir al ca
lumniador.

-lOb-

Es una crueldad calumnia r cualquiera de nuestros semt'jante s, y para hacerlo, es preciso tener una malignida d y un
corazn tan duro, tanto como el del mismo
criminal, pues la calumnia es un crimen
que se hace contra la honra de nuestro semejante, de nuestro compailcr o y veces
de nuestro amigo .
La urbanidad y cortesa, la prudencia
y la religin nos oblig-an alejar de nuestro nimo, de nuestra lengua, los pensamicutios y las palabras que producen la
calumnia, no solo por los males que engendra, sino por los efectos desastrosos
que d. lugar; adems es una traicin calumniar nuestros amigos y una bajeza
si la calumnia se dirige nuestros enemigos.
La calumnia hace poca huella en las
personas bien educadas, pues le dan la
importancia que merece, as es que jams
creen en las palabras de un espritu malvolo. Aquellos con quienes habla le hacen pagar muy caro sus calumnias .
Un calumniad or podra dar gusto en
alguna ocasin algunos de sus oyentes,
pero todos le temen y le hacen pagar muy

- lOG -

caro sn vicio, todos le mira n como un


enem igo parti cular , porq ue la calumnt :t
nadie perdo na y la honra dez y la virtl' l
ms pura s no estn libres de sus pernicio
sos efectos.
La . buen a reput acin cuest a mucho
adqu irirla y una vez ya adorn ado de ella,
es una gran de injus ticia el quere r des
truir la caro bio de cualq uier prete xto, sea
el q ne fuere.
Queridos nios, de todo lo dicho se infiere el odio gran de que os ha de mere cer
la calum nia en todas las ocasiones de
vuest ra vida y el despr ecio con que debis
mira r siem pre al calum niado r .

CAPIULO XIX

LA PREVISIN
La previsin consiste en tener siempre
presente las reglas de economa para evitar con ellas el caer en la miseria y pobreza que son a rrastradas todas aq ue
llas personas que dl'sprecian tan noble
cualidad. Es importan t sima la previsin,
pues la historia nos d cuenta de un sin
nmero de hechos en que han sido salvadas muchas familias por haber ejercido
desde muy tempra na edad la virtud de la
economa alguno de sus individuos, pues
la previsin aleja la pobreza.
La persona que no tiene presente en

lOS-

todos los actos de su vidaJa virtud de la


previsin, no tiene otro r emedio q ue ir
derecha la ruina, pues todo aq uel que
no deja en reserva a lgo de lo que gana,
para cuando se vea imposibilitado de tra
bajar, no tendr otro r ecurso que implo
rar la caridad pl'tblica 6 terminar sus da:;
en un asilo hospital.
El hombre previsor jams tiene que
r ecurrir esos fines; pues privn<tose de
ciertas necesidades fi cticias, de cier tos
v icios, que la vez que mejora su salud ,
procura dejar en reserva algo de lo q ue
gana al da, y este algo, esta peqncfta
can tidad unida la de los das anteriores
y {t la de los sucesivos, forman un cap it:>J
qn e le sirve de garanta y le. salva de la
miseri~, e uando por cnalq uier desgracia
de familia, ya sea enfermedad 6 mue1te
de su esposa 6 alguno de s us hijos, 6 bien
que l mismo quede inutilizado pa ra el
trabajo .
Ya en otro lugar de este mismo libro
decimos que la avaricia es sin du:'la al
guna el vicio. ms odioso, el que ms po
ne de manifiesto la baj eza del alma de
aquel quien le domina; pero si la pro

109-

<lig:alidad es menos vitupetable en sus


rrincpios, es ms de temer en sus efectos;
pues el prdigo, aquel que no tiene previsin en la vida, derecho va la miseria. No obstante: hay ocasiones en que la
prodigalidad, la profusin es digna de
alabanza, como cuando se trata del inters de la Religin, del bien pblico del
servicio d.e un verdadero amigo; fuera. de
csto.s casos es preciso la previsin, es preciso una sabia economa, evitando todo
gasto que no sea necesario, todo gasto
superfluo, siendo este el verdadero camino de hallarse siempre contento y satisfecho y de poder vivir honradamente sin
temor contratiempos de ningn gnero.
La previsin no es muy amiga de los
ni nos y no lo es, porque no bay cosa ms
atrevida que la ignorancia, y como sta
es compaliera inseparable de la nifiez, debida los pocos alios, no llegamos pensar en nuestra primera edad por la falta
de conocimientos, las eventualidades
que est expuesta nuestra vida, las miserias y las desgracias de distinto gnero . En la.niez , el maestro es cuando
ms fruto puede sacar de esta preciosa

- 110-

virtud, ponien do ejemplos de la mayora


de los bienes que poseemos, son fmto fll;
la previsin de mwstros padres y d ems
anteeesores, y as hemos de tener siempre
presente la signic nte mxima: plantaron
y comimos, plrmtP.IlUJS .11 comern . Qnierc
decir esto', que el qtw en la vejez plan ta
un rbol , no lo hace p a ra l, pues ya sab~
que ni el fruto ni la sombra de tal rbol
h a de coger; pero lo hace para las generacion es venid eras, pa ra que se a provechen y se utilicen de los ben .,fi cios, lo mi ~
mo que l se a provecha y utiliza de las
obras y plantaciones de sus an:ecesorcs.
La previs in es de tal ndole , tiene
tan ta importa ncin, qne un escritor contemporneo nos d ie!:!: que el. que es previsor, se transforma fcilmente de pobre
en rico ; para lo cual no ha ele considerar
en tan preciOS<t vir tud nada insigei fi cant e, pnes todo tie ne sn i mportancfa aunque sea p equefla , y como la constan te
p re visin hace s umar estas cosas pequenas, de aqu se deduce que el previsor
triunfa siempre , aunque su situacin sea
difcil.
Todos los actos de nnestra v ida se nos


- 111-

pcsentan favorables para ser previsores,


'
le es compar toda clase de personas
tible tan bella cualidad; as pnes, seamos
p"cvisores y gozaremos de una tranqnilid 1d y de un bie.Qestar, del que no podrn
dtsftu tar aq ucllos q ne se pasan la vida
s;n orden, sin economa, ni concierto.

'

CAPTULO XX

LA DEST EMPL ANZA


As como la moderaci n es una vittud,
cuyo principal objeto es guiarnos con
prudencia en la ejecucin de todos los
actos que practicam os en nuestra vida,
enfrenando nuestras palabras y nuestras
obras hacia. la ms pura moral y llevndonos . practicar ioconscien temen te to-
das las dems viltudes, la destempla nza
es el vicio opuesto; esto es, la destemplanza hace que cometamos toda clase do
acciones contrarias {~la moral y opuestas
en todo la honradez y buena educacin.
El primer paso hacia la desLem planza,

-118-

lo damos al juntarnos , al tener relacin


con amigos viciosos; stos nos incitan suavemente al vicio, pintando sus atractivos
con los colores ms vivos y halage:iios, y
hacindonos caer con la mayor facilidad
en todos sus desastroso s efectos; de donde
se infiere lo importan te que es el huir de
la:; malas compaiia s, pues nos llevan , sin
pensarlo ni quererlo, al escndalo y hasta el crimen.
Adems, hay personas que se abandonan los placeres, que se abandona n
los deleites, con tal ardor, con tal precipitacin, que destruyen su salud. y arruinan su vida, hasta perderla en muchas
ocasiones por la destempla nza, por los vicios que se han entregado . Esta clase
de personas pierden la cualidad ms digna que les adorna, que es la de ser cristianos, pues para satisfacer cabalmen te
todas sus desordena das pasiones, faltan y
quebranta n de unal?ane ra ignominio sa todas las leyes de la Religin en que han nacido y profesan, la vez que puede dudarse de si son racionales, pues en la prctica de los placeres, pasan los lmites que
les dicta la razn y puede dudarse tama

. .

-1 1 4 -

s m aha.
bin si son ho m br es , pu es con su
ne n al
do s excesos se deshonra.n y se po
os repa
ni ve l de los br ut os , teniendo men
son inle
ro qu e el re st o de los animales;
ia s ms
ri or es en al gu na m an er a la s be st
e to m ~n
viles, la s cuales ja m s se ve qu
pa ra su
o
ri
sa
ce
ne
lo
de
s
m
na
gu
al
sa
co
pr op ia conservacin.
anza
P ar a ev it ar ca er en la dest em pl
s, de}Jemos
y en los vicios ta n extrafio
al gu na,
n
si
pa
n
si
y
te
en
am
ad
er
od
m
ar
us
io n y la
de los gu st os qu e pe rm it a la re lig
os de Jos
sa na ra zn nos di ct a, ap ar t nd on
pa sage
es
er
ac
pl
s
lo
de
,
os
ol
v
fr
es
er
ac
pl
ni felici
ro s qu e no pu ed e tr ae rn os di ch a
cont ra
da d de ni ng un a clase, sino _po r el
o y mnl
rio, tr as to rn os nu es tr o or ga ni sm
r to dos
gi
ri
di
os
em
eb
D
.
uo
in
nt
co
r
ta
es
s y no
nu es tr os actos la g lo ri a de Dio
va re mos
nu es tr o fin ; de es te m od o, co ns er
qu itara
s
no
e
qu
es
en
bi
es
nd
ra
g
es
tr
s
lo
e son: la
la de st em pl an za y el vicio , qu
po y la
fu er za del al m a, la sa lu d del cu er
lib er ta d del es p ri tu .
ma
E l nirw, que con Jos afios al se r
y 1~
yo r se en treg a la de st em pl an za
se b aCI
,
po
er
cu
su
r
va
er
en
ja
de
,
os
ci
vi

-llb

di:bil , enfermizo y se qued a como ante s

dca mos: sin alma v sin volu ntad . No sue le esto todo aque l que, prac tican do
), virtu d de la mod erac in, se dedi ca
tn baja r orde nada men te, pues ejerc itando su cuer po, goza de salu d, se encu entr a
uil y cont ento y la vez disfr uta de r epuso el esptitu; de esta man ra, mar cha
por el cam ino de la virtu d y se aleja cada
vez ms del vicio, prac tican do el bien y
no haci endo dafio algu no.
Ved pues , quer idos niiios, las fatales
conse cuen cias que nos arra stra la destemp lanza! ; trab ajad , hace d ejerc icio ordena do para que vues tro cuer po se man teng a sano , robu sto y vigo roso . Por el
cont rario, ved lo que suce de . los borr achos , esos mise rable s seres que no son
sino la burl a y el esca rnio de los dem s;
su fiso nom a se alter a, pier de su colo r natural y se marc hita y lang uide ce por los
estra gos que en su orga nism o ha caus ado
el alcohol y por tant o pier de las fuer zas,
procu ran aleja rse toda clase de pers onas
de (l, pues desp ide un olor que apes ta, .su
entendimi ento y su imag inac in se emb otan de tal form a, que como ya decimos se

'

-H6

iguala los brutos y su salud se quebranta de tal modo, que est expuesto dife 1
rentes clases de enfermedades.
Toda pasin priva de conocimiento;
as pues, el hombre pam satisfacer el in
noble vicio, se predispone cometer toda
clase de acciones cual ms vergonzosas;
adems, al hombre vicioso no le quieren,
no le admiten en sociedad y si se presen
tale arrojan de ella, pierde la confianza
y simpatas de sus amigo& y por ltimo,
pier(le lo ms apreciado de que Dios le
dot, la razn; nadie le quiere en negocios, nadie se fa. de l, y si algn acto
malo se r ealiza, siempre es el vicioso el
primero en quien recaen todo gnero de
sospechas, pierde la libertad , p uesto que
sta est sostenida por la ra:zn y queda
reducido la miseria, la que le han
trado sus vicios, terminando sus das . en
un hospital, en la crcel y veces en el
patbulo.
Huyamos de la destemplanza, de los
vicios y ejercitemos nuestro cuerpo y
nuestra inteligencia con orden y mode
racin.

CAPITULO XXI

LO S AN IM AL ES
Dios, al hacer el mu ndo , cre tam bi n
los ani ma les y los cre para quecad a uno
de ellos n os pre sta sen los ser vic ios val iossimos que son des tina dos . Est a sol a
conside rac in nos ha de bas tar par a tenerles el ma yor respeto, sin con tar las
consid era cio nes pa rtic ula res que por el
beneficio que nos rep ort an nos obl iga
tenerles .
Si exa min am os uno por uno todos
los ani ma les, vemos mu y cla ro que tod os
nos rep ort an pro vecho y util ida d; as, el
caballo, la. mu la y el asn o , nos sirv en

-118 -

para mont ar, la carre ra, la labor y pata


trans porta r pesos, debido . la configl
raci n de su lomo, sobre todo en la mul .
por aquellos pases (y sin salir de estt
), en que las vas de e,,.
incia
-mism a prov

municacin son difciles imposibles c, n


carru ajes; la vaca , la oveja y la cabt ,
por su exqu isita leche , con sus carn~~ ,
sus cras , sus pieles y en la- oveja su lan.\,
c<m la que se hacen ricos vestidos que nos
sirve n de abrig o en la estacin del invie1
no; el cerdo nos es til por sus grasa s y
sus ricos jamones; la galii na, el pavo, la
perdiz, etc., y en g enera l todas las avP~ ,
nos son de utilid ad por sus ricas y delic:\
das carne s y por la belle za de sus plnmas,
que en la indus tria se utilizan para ador
nos de sombreros y las ms dbiles para
almo hada s; todos nos son pues, de utili
dad, por ta nto, merecen nuest ro mayor
respeto .
No obsta nte, pesa r de las considera
ciones anter iores , hay nifios que se en tre
tienen, quo les causa place r mart irizar
los anim ales y as de diver sas fo~mas les
hace n dafio, sin buscai otro fin que el
place r que les caus a su mart irio; estos

'

-119 -

nOs deben ser castigados y corregidos


C"Jl mucha atencin, pues quien m.aZt1ata
7tn animal, no mttest1a buen natttral,
ms que el que se acostumbra hacer
dao los animales, se endurece de tal
forma su corazn, que infaliblemente termina en hacerlo sus semejantes sin causarle alteracin alguna.
Un niiio de malos sentimientos, que
desde luego revela el mal eoraz9n, se
complace en arrancar las _p atas las mos-
cas los grillos, cortar los vuelos los
pjaros, sujetarlos con un hilo alguna
de sus patitas y otras mil diabluras por el
estilo; deben ser corregidos con mucha
atcnc_in por parte del maestro.
No solo se hace dafio los animales
por estos medios, sino tambin se les. dafia , no dndoles la alimentacin necesaria para su manutencin, no dejndoles
reposar descansar el tiempo debido, castigndoles brutalmente , como con frecuencia se v muchos carreteros las ms
veces sin fundamento y de otras mil formas distintas, se pone de manifiesto la
ingratiLud hacia los animales ..
Dios, cuando di al hombre el imperio

'
1

,
-120 -

sobre los anim ales, no le concedi facul tar]


ni derec ho algun o de hacer los sufri r sm
neces idad ; as pues, cuan do los ani m~
les se les impone fatig as super iores su:;
fuerzas, cuan do se les atorm enta, por el
solo place r de hacer les sufri r, se falta
uno de los deberes que Dios nos impus')
al concedernos la sobe rana sobre ello!..
Todo peca do lleva anejo su corre spon
dient e casti go, por ~'.JJSigt.>nte, el~quc
a:iqu iere la mala c,stu mbre de _:1alt ratar
los anim ales, t rmin a por recib ir ?l cas
tigo de Dios en una otra form a; t. !as
veces su corc~.zn se endu rece y trat..
cruel ment e sus seme jante s recib iendo el
casti go dr. las leyes que regu lan la so
ciedad; otros, el casti go lo recibe por
los mhm os animales, ya desgr acin dosclc,
ya rJur endo cuan do ms falta le hace.
deLido los malos trato s que le di.
Siem pre se ha obse-rvado y se observa,
que aque llos que trata n los animal es
con cruel dad, son unos malvados, pues el
que ve impasible, tranq uilo inde rente
sufri r un inoce nte anim al , es muy posi
ble que tamb in sea insensible los males
de sus seme jante s.

-121-

Los nifios que por su corta edad no


peden ser tiles su prjimo, debemos
i tclinarlos que amen y protejan cuanto
le!! sea dable los animales; y de esta
manera, sin darse cuenta, se habitan
gozar de las delicias de hacer el bien.
Por otra par te, Dios cri los animales para que nos sirvan de utilidad y provecho en nuestras necesidad es, y debemos
ser compasivos con ellos en todos los actos de nuestra vida; as damos conocer
nuestro ouen corazn y nuestra excelente
educacin.

CAPI TULO XXIJ

LA SAT ISF AC CIO N


La satisfaccin se sient e cuan do cum
plimos fielmente todos los deberes que te
nemos para con Dios, para con nosotros
mismos y para con nuestros seme jantes.
Esto place r, 'nica ment c pueden experiment arlo las perso nas honr adas y virtuo
sas, pues la satisf acci n se produce con
los actos buenos y ms del biene star in
terno que reina en el individuo, se exto
rioriz a de tal modo, que basta mira r .
una persona que cumple con todos sus do
beres, para que en ella veamos bi'en claro
las huell as de la satisfaccin.
Todo el que [cumple con exac titud
\

128

cuaios d'ebenis Iios impone la mora:!, se


bace estimable y querido de cuantas per-
~ onas sensatas y bien educadas le tratan
y- esta estimacin y carifio le produce una
!'!J egra interna, una tranquilida:d, un bi: ncstar que llamamos satisfaccin.
As pues, para alcanzar -la. felicidad
relativa que cabe en esta vida, es de todo
puntoirrdispensable que cumplamos cuan:.
to nos manda la religin y la moral;" con
ello lograremos ver satisfechas la vez,
todas nuestras aspiraciones, pues el hombre que por el cumplimiento de sus deberes se capta la:s simpatas de- sus conciudadanos, logra cua:ntos :fines dignos se
propone, los empleos que sus necesida des vocacin le inclinn 6 le hacen as-
pirar .
El cumplimiento de nuestros deberes
nos aleja de la ociosidad y con ella de los
vicios que llevan al hombre vicioso irremisiblemente la pobreza y miser.ia; producindonos este cumplimiento la tran
quilidad propia que reina en las almas
puras; adems, j'ams se inquieta, jams
se turba la paz de nuestro corazn, por
los diversos accidentes que estn sujetos

-124 -

todos aquellos que huyen de la religin y


de la mol'al, creyendo que as hallarn la
paz y la tranquilidad, no encontrandl)
otra cosa que intranquilidad y malestar.
Para vivir satisfecho, es preciso poner
lmite nuestros deseos, pues cuanto mayor sea el nmero de stos, tanto mayo
ser nuestra intranquilidad y malestar,
por ser ms difcil satisfacerlos que aumen
tar el nmero de ellos; as pues, debemos
huir de todo ,aquello que no nos sea necesario, pues la felicidad la hallaremos en
no desear ms de la que podamos satisfa
cer. Un ejemplo nos pone la moral para
1imitar nuestros deseos, nos dice: c~tando
se tiene poco pao hay que hace? corta la
capa; con esto nos da entender, que no
debemos desear ni aspirar ms de lo que
buenamente nos sea compatible con nues
tras fuerzas posicin, pues de lo contra
rio, vivireinos en continuo disgusto.
Par~ gozar de una satisfaccin perma
nente, es preciso acostumbrar los nifios
desde muy temprano, que obserV-en con
atencin y constancia todo cuanto se refiere la moral que en este libro se ex
plica; adems, no solo han de entender,

-125-

sino que es muy convenien te que practiquen estas mismas reglas, practicn dolas
vadres y maestros y todas cuantas personas tengan con ellas r elacin, pues en
otro lugar se dice la importanc ia que tiene el ejemplo en la eusefi.anza de los nifios,
y no faltando sus mayores, padTes, ancianos, resp etando sus inferiores~ siendo caritativo para los necesitad os, todos
aplaudir n su conducta y experime ntar
en su alma ese grato placer, esa alegra
interna que se llama satisfaccin .
. .

CAPTULO XXIII

LA MURMURACION Y BLASFEMIA
Mur mur aci n son las p alab ras de que
nos servimos par a ofender mol esta r
nue stros semejan tes de algu na man era.
Es un vicio que can sa g rave s dailos
los niilos y los may ores, y se emp lean
esta s pala bras co un fin poco nob le, no
med iand o ms que un pas_o de la mur mu
raci n la blasfemia y calu mni a.
La blas femia, que seg n el text o de
la Doc trin a Cris tian a, consiste, en profe
rir pala bras inj urio sas Dio s, la Virgen
y los San tos, es un peca do mor tal he
rror oso, pues el que pron unc ia p alab ras
ofensiva s con tra el Ser Sup remo , con tra

121-

.,a amantsima Madre contra los Santos,


que son nuestros intercesores y abogados
para alcanzar la graci~ Divina, ese mel'ece ser aborrecido y despreciado de sus
semejantes; y en efecto, as sucede todo
el que es blasfemo, que termina por captarse el odio y desprecio de todos cuantos
Je. tratan .
El blasfemo no tiene respeto Dios,
la. Virgen Santsima, ni los Santos; est
completamente p ervertido su corazn y
en el momento que pronuncia tales pala
bras, odia la Divinidad y hasta los
seres que le .rodean; pues como la blasfemia procede de la ira, los resultados son
funestos; y ms del horror que nos debe
causar qir estas- palabras, debemos huir
del blasfemo por instinto de nuestra propia conservacin, pues siendo un estado
de desesperacin, nos puede causar dafio
nuestro cuerpo, ms del que ya comete en nuestra alma.
. La S~grada Escritura nos dice, que en
la, poca de Moiss, todo aquel que blasfemaba, era condenado morir apedreado;
J:eunidos los ciudadanos, deban arrojarle piedras,, da,.ndo con ello prueba del abo-

-128-

rrecimiento que tenan al blasfemo y dd


horror que les produca este crimen. Eu
toda~ las pocas ha sido castigada 1 .~
blasfemia, pero el castigo mayor lo recibirn en la otra vida, todo el que tiene
vicio tari innoble y comete crimen tan repugnante, pues los castigos sern mucho
ms duros que en sta, de aqu que debe
mos temer de tan horrendo pecado, im
plorando siempre el nombre de Dios en
todas laH necesidades de nuestra vida, y
as nos habituaremos no blasfemar en
ningn momento.
Debemos evitar el vicio de la murmuracin y hacer los nios que lo aborrez
can desde la primera edad, por el amor
que hemos de tener nuestro prjimo;
pues sabiendo el dao que les causamos
en su persona, nuestra dignidad nos ha
de impedir que molestemos los dems,
por el deseo que nosotros tenemos de que
-no nos molesten y nos ofendan.
El que deja que su lengua se acostum
bre murmurar, ha contrado uno de los
vicios ms perniciosos que puede tener y
ms difcil de curar, pues la murmuracin no respeta categora, sexo, ni edad

- 129 -

de per son a, y lle va con sig o el des pre cio


y abo rre cim ien to de tod os cua nto s le tra tan, com o en la bla sfe mi a.
Po r otr a par te, el mu rm ura do r ofe nde su pr jim o en lo ms est im abl e qu e
tiene, que es su bu en nom bre , su ho nra dez;
cuando lo hac e sin alg n fun dam ent o es
un inf am e.
El mu rm ura do r tien e la pre sun ci n
que tod o aqu ell o qu e l afe a en los dems, no os pro pio de su con dic in , en ga n dos e mi ser abl em ent e, po rqu e suele ser
el que mn rm ura el que m s fal tas comete.
Hu yam os pue s, que rid os ni os, de la
murm ura ci n y de la bla sfe mi a, com o de
la ser pie nte ven eno sa.

CAPITULO XXIV

LA CO RT ES A
Cortesa 6 buen as man eras en socic
dad, es el conj unto de mod ales, de discro
cin , de cond esce ncia y ele circu nspe ccin .
Por m<'clio de la cortesa tenemos resp eto, vene raci n, cari o y -la vez en to
dos los acto s de nues tra vida , manifesta
mos afab ilida d . Adems , la cort esa tiene
por obje to influir en toda s nues tras costumb res, pues cleb res pens adores nos
han dicho que la cost umb re es una segun
da natu ralez a.
La cort esa , es un debe r muy digno,
y por tanto estam os oblig ados no prac
ticar ms acto s que aquellos que estn

- lSl-

fundados en la bo!!dad y en la considera cin de nuestros semejante s y debemos


dejar de hacer todo lo que se opongan
su dignidad.
Tod a persona bien educada es corts,
pues como por medio do la cortesa se
consigue la benevolen cia y el carifto de
todos, de aqu que por inters propio dehemos amar la cortesa, practicn dola
en todas nuestras acciones; por ~jemplo:

gusta la azcm po1que es d1lce.


Siendo corts, nos atraeremos el amor
de Lodos cuantos tratamos, y por tanto,
no hay cosa de ms importan cia en nuestra vida, porque el que sabe atraerse la
bondad do los corazones ajenos, todas
cuantas empresas y negocios comience ,
en todos superarn los resultados satisfactorios, pues por todas partes que marche
encontrar protectore s y amigos, decididos favorecer le y ayudarle en todo
cuanto puedan:
Hay, sin embargo, quien cree que es
muy difcil el atraerse la buena volun tacl
de sus semejante s, y esto os un error, pues
no es tan difcil como se supone; desde
luego la cortesa es el primer elemento,

-182 -

el medio ms propio y ms imp orta nte de


todos , para conseguil'lo, pues poniendo
n uestro espr itu dulc e y atra ctivo, nos
quit a la ocasin de molestar y ofender .
cuantos nos rode an, haci ndonos acom odar su hono r y circu nsta ncia s tanto
cuan to lo perm ita nues tra obligacin. La
complacencia, las consideraciones y las
aten ciones que nos enseiia tene r con todos cuantos comunicamos y trata mos , nos
atra e, nos concilia su benevole ncia .
La corte sa, es la mad re, digmoslo
as, de ciert as formas que var an segt'tn
el tiempo y los difer entes paises; form as
que trata n muy deta llada men te libro s he
chos este objeto.
Si descuidramos en gene ral estas formas , pasa ram os por g-entes mal educadas, dara mos una idea fea, poco noble
de nues tra educacin, y nos expo ndramos que juzg asen mal y incomod ar
todos cuantos trat ramo s; as es que des
de la niiiez, debemos corr egir toda s cuan
tas faltas se noten en nues tras formas.
A ms de corregir las falta s que ten
gan los niflos, hemos de hacer presente
que no olviden nada de cuan to bueno

- ISS-

apren diero n de sus padr es en la primera


edad, as les recor darem os el pecad o en
que incur ren blasf eman do, faltan do al orden y comp ostur a cuando se encu entra
en algun a r eunin, hacie ndo gesto s moviendo su cabez a, brazo s, piern as, etc., sin
neces idad ni opor tunid ad, no salta r ni
corre r preci pitad amen te; no reir carcajad as estrepitos as que con ellas moleste
todos cuan tos le rodean.
Tamb in evita remo s en los nios que
ejerci ten su activ idad y habil idad en juegos de manos, pues y a sabem os que los
juegos de manos son juego s de villanos, y
opues tos en todo la buen a educacin y
cortesa, y esto nos mand a que evitemos
todo aquello que pued e servi r de mole stia
nuestro prji mo .
Es preciso que desde la niez nos acostumbremos imita r todas las personas bien educ adas, toma ndo ejemplo de
ellas y no olvid ando jam s las regla s de
urban idad y cor tesa que nos lleva rn
nuest ro biene star.
Consiste la cortesa , en mani festa r
sentimientos de benevolenc ia , defer encia
y de indulgencia. Cuan do efectivam ente

-18 4 -

existen en nuestro corazn estos senti


mientos, se manifiestan sin gra n esfuerzo,
y seremos consider ados comu,personas de
bue na educacin y cort esa , pero si no los
tenemos y queremos apa rent ado s, nos
consider arn como hipcritias.
L a verd ade ra cort esa va ado rnad a
de estas tres virt udes: lmmanidad, benevolencia indttlgencia.
Por la hum anid ad nus aleg ramos del
bien de nue stro sem ejan te .
Por la benevolencia trat arem os bien
nuestro prjimo .
Y por la indu lgen cia perd ona rem os el
da o que nos hag an lo:> dems.
Por t'tltim o, es corts toda persona
que en sus pala bras, gestos, y ade man es,
demuest ra r espeto, atencin, deferencia,
cariilo y afab ilda d hac ia la persona cou
quie n hab la 6 quie n trat a, 6 bien ve cu
el teat ro, en la calle en paseo 6 en cual
quier sitio.
Por el con trar io, no tien e cor tes a toda aqu ella pers ona que no guarde r espeto y diHtincin sus may ores , que no es
modesto con sus ig-uales y que no es
agra dab le con sus inferiores.

-165 .

Practicar, queridos nios, la cortesa,.


pues ella sola nos proporciona una rela-,
ti va tranq nilidad y bienestar.
nio afable y corts
De todos amado es,> .
~El

CAPTULO XXV

LA CONSTANCIA
En otro lugar de este libro ya decimos
que Dios ha criado al hombre para que
trabaje y pueda con su trabajo ser til
s mismo y sus semejantes, pero es indispensable que para sacar todo el fru to
que nos proponemos, que este trabajo sea
continuado; es decir, que hay que tener
constancia.
Cuando alguna vez hayamos comenza
do alguna empresa, algn negocio 6 alguna clase de estudios, es preciso que los
continuemos hasta el fin, sin que por nin
guna consideracin nos dejemos deslum

-187-

brar con el resplando r, nos dejemos llevar


del acicate de alguna otra cosa brillante
que se nos presente nuestros ojos
nuestra inteligenc ia para detenernos; pues
si somos mudables , si no seguimos con
constancia el oficio, carrera profesin
que de antemano hemos elegido, no veremos satisfecha s nuestras aspiraciones y no
llegaremos finalizar nuestro pensamien
to con fruto, y, por tanto, la obra comen
zada no se terminar y el tiempo emplea
do ser perdido; pues quien comienza mu
chas cosas, no termina ninguna satisfac
toriament e; as nos lo demuestr a la moral,
con el siguiente ejemplo: Hoy te'jedor, ma
t1ana ltet'7'ero y pasado mat1ana pordio

sero.
Adems, el ruin pecado de la envidia,
hace que, dominado por l alguno de los
que nos r odean, vindonos punto de
conseguir algn fin que perseguim os
algn empleo determina do que l mismo
quisiera ocupar , trata de hacernos abandonar la empresa disponiendo que se nos
comuniqu en noticias falsas para disgustarnos con ellas, proponindonos, por
mediacin de alguno que consideren nues

'

-188-

tro amigo, el tratar de otra ocupacin


ms noble 6 ms considerable.
De estas maquinaciones no debemos
de hacer caso y seguiremos siempre el
camino que ya de antemano nos hayamos
trazado, seguro de que el resultado ser
satisfactorio, teniendo siempre presente
que un cargo seguro, aunque mediano, es
mucho ms importan te que otro muy elevado, pero incierto; por tanto, debemos
ser constantes en todas cuantas empresas
comencemos. No debemos abarcar ms
cosas que las que buenamen te podamos
realizar, pues otro ejemplo de moralidad
nos dice: El que quie-re cazar dos pjaros
un tiempo, no coge el uno y deja que el

ot1o se escape.
Hay personas en nuestra sociedad,
que obran con tanta ligereza, que ellas
mismas ponen obstculos su felicidad y
su fortuna; son tan inconstantes en sus
proyectos, tan inconstan tes en sus emprc
sas, que no han abrazado una profesin,
un partido 6 un asunto, cuando piensan
en tomar otro, ya sabemos que nada se
logra en el mundo por una conducta Lan
poco estable

-189-

Adems, con tanta mudanza, ni se halla ms satisfecho ni ms avanzado que el


primer da, por cuya razn es preciso, es
indispensable ser constante y cuando se
ha tomado un gnero de vida se debe permanecer en l y trabajar en hacerse perfecto y dichoso . Esto, no obstante, cuando se hubiese escogido mal se puede mudar de estado, profesin y empleo; pero
toda persona que es prudente, jams hace
estas mudanzas sin considera r las consecuencias que puede tener la novedad, ni
sin estar muy seguro, no slo de que no
se puede perder cosa alguna en el cambio, sino de que se va. ganar en l.
La moral nos dice: nunca te excedas
de tus medios, y cuando p1incipies una
cosa no la abandones.
Muchos ejemplos podramo s poner para demostra r la fuerza de la constancia y
el tnunfo que obtiene eu todas sus obras
el que es constante en ellas; ved pues,
queridos nillos, lo que hace una gota de
agua que constante mente cae en una piedra, pues por muy dura que sta sea, termina por agujerear la; ved pues, lo que
sucede con el cordel que roza constante-

-140-

mente en el brocal del pozo al sacar el


agua con el pozal, pues termina por hacerle una hendidura profunda; lo mismo
sucede con el estudio, q ueridof3 niii.os,
pues por escasa que sea la inteligencia,
triunfa en todor; los individuos que con
decisin se entregan l, pues la constancia en todas las ocasiones suple al talento.
El modo ms eficaz
Para estudiar toda ciencia,
Nos enseiia la experiencia,
Que es la constancia tenaz.

CAPTULO XXVI

GRATITUD Al SER SUPREMO


La gratitud es propia de corazones
nobles y g-enerosos, y si tenemos deberes
de gratitud para todas aquellas p ersona.s
que ele alguna manera nos han favorecido, para nadie debe ser mayor nuestra
gratitud que para el Ser Supremo, nadie
debemos mayor nmero de favores que
Dios.
En efecto , Dios nos ha dado la vida,
nos la conserva con la salud , nos da su
gracia, nos ama tanto, su misericordia
est siempre dispuesta p erdonar nuestras faltas, perdonar nuestros pecados,
siempre que nuestro arrepentimiento sea

-112-

sincero . A nadie ms que Dios debemos


tantos beneficios como contnuam ente te
cibimos y tantos otros como antes hemos
recibido; es el que ms nos ama y del
p rimero que recibimos pruebas fchac ien
tes de un amor verdad; es el Bien Sumo,
y por tanto encierra todas las perfeccio
nos.
Con su divina bondad, Dios ha hecho
de la nada todo cuanto existe en el mundo, y lo mismo que lo ha hecho, puede
destruirlo en un momento . La Sagrada
Escritura nos da cuenta de los innumcra
bles castigos que en distintas pocas Dios
ha dado la humanida d cuando por faltar sus precep tos se han hecho acrecdo
res los hombres tales castigos.
P ant satisfacci n del hombre, Di os
conserva el mundo, las plantas, la luz,
los animales; le ha concedido la razn
para que pueda obrar conforme sus
mandami entos, y p or tanto alcanza la.
bienaven turanza eterna .
Es infinitame nte j usto, sab io , podcro
so, criador de todo cuanto existe , rcmu
nerador , debemos imitarle por ser n ucs
tro modelo , imitndol e adquirim os las

-143-

.-irtudes de su ciencia infinita. Siendo


como somos deudores Dios del alimento, del albergue y de la vida, debemos
amarle y venerarle como nuestro padre,
como al Criador de todo cuanto ex iste,
G.ebemos obedecerle como el buen hijo
su padre y adems como al Todopoderoso , de quien recibimos tantos beneficios
continuamente.
Tiempo hubo en que nada exista, todo
eran tinieblas; con una sola palabra de
Dios fu hecho el mundo , pnes con otra
palabra volvera todo la nada.
Nuestra vida, que tanto amamos, est
en: su mano y por tanto puede despojarnos de ella cuando tenga por conveniente.
Dios se halla en todas partes, todo lo
sabe, todo le ve, todo lo oye, por tanto,
es un insensato el que crea que puede
hacer algo sin que Dios lo sepa; es imposible hacer nada sin que Dios no tenga
conocimiento, no podemos tener ni un solo pensamiento que El ignore.

Es preciso que en todos nuestros actos


y pensamientos, tengamos presente que
Dios nos ve, que Dios nos oye y nos ob-

- 144-

serva, para conducirnos de manera que no


incurramos en su desagrado, ni nos hagamos dignos de su justo castigo; para
esto es necesario que cumplamos en todo
sus mandamientos.
Si Dios nos ha proporcionado y nos
proporciona tantas comodidades y tanto
bienestar, seramos unos ingratos si no le
amsemos, si no le glorificramos en todos
los actos de nuestra corta existencia y
si no bendijramos su santo nombre en to
das nuestras adversidades, como el santo
Job lo hizo .
.Adems, no solo nos contentaremos
con amarle y bendecirle interiormente,
sino que este amor y esta veneracin ha
de v3rse al exterior por medio de demostraciones en el rostro y en la actitud do
adorarle y rogarle; obrando de este modo,
el ejemplo inducir que otros lo imiten
y contribuir que el reino de Dios se difunda y que su santo nombre .sea glori
ficado eternamente.
Ved pues, queridos nifi.os, por cuntos
motivos estamos obligados amar y ado
rar Dios.

CAP fTDLO XX VIl

LA MENTIRA
La mentira, segn el texto de la Doctrina Cristiana, es decir lo contrario de lo
que uno siente; es un vicio funesto muy
(\Omn en los nifios, y por lo mismo que
es tan grave, hay que hacerle desaparecer. Esto se conseguir haciendo ver
los nios las consecuencias fatales y el fin
tristsimo que tienen los mentirosos 6 sea
aquellos que siempre faltan la verdad
en sus palabras.
Por otra parte, el mentir es mal que
siempre va acompailado ele da:flo, siempre
lleva el castigo merecido, pues si todos
mintisemos cmo marchara el mundo?
10

-14 6-

Con la me ntir a no se hac e nad a m s que


aum ent ar un mal otro mal , un pecado
otro pec ado , un vicio otro vicio: el que
mie nte no hac e, por con sigu ient e, nada
m ::; que aum ent ar en per ver sida d.
En can1bio, el que se aco stum bra
dec ir ver dad desde sus prim ero s aflos, na
da le cue sta el man ifes tarl a, an en aque
llos tran ces ms apu rad os y com pro met
dos de su vid a, pue s si dici end o la ver dad
sab e que tien e que suf rir un cas tigo , g us
toso lo h ace, por que e~:~te cas tigo le serv
r en lo sucesivo de reg la par a evi tar co
met er una acc in que no pue de confesar.
Adems, el hom bre que mie nte es
odi ado , es abo rrec ido por todos cuantos
le conocen; nad ie qui ere trat o con l y
todos cau sa y fast idia con sus men tiras,
nad ie da crd ito sus pal abr as, pue s la
sigu ien te mx ima nos da ide a del valo r
que sta s tienen en el emb uste ro: en bo
ca del men tiro so, lo cier to se hace du
doso.
El nio que mir a sus com palleros
;::omo her man os, jam s les eng aa , jams
les dic e men tira , por que sab e que lamen
tira no trae beneficio alg uno , pue s el ver-

-147-

dadero bien est en las buenas acciones y


en decir la verdad en todas las ocasiones
de la vida, y la felicidad se encuentra como recompen sa la virtud y la veracidad.
Ltando se acostumb ra un nio mentir, termina por ser un desgracia do, pues
Dios nos ha dado la lengua para que la
empleemos en decir sie.:~pre la verdad,
en ninguna ocasin la mentira, pues la
mentira es un fesimo delito.
Acostumbraos, queridos niil.os, desde
muy temprano , destel'l'n.r la mentira de
vuestros labios en todos los momentos de
la vida, y siguiendo esta conducta seris
respetados, amados y queridos de vuestros compafleros y de cuantas personas
tengis alguna relacin.

. CAPITULO XXVIII

LA AFECTACION

La afectacin es un deseo inmo derado


de apar ecer bien los ojos de los dem s;
es un vicio muy pernicioso que tienen al
g-unos nillos y conviene evita rlo por todos
cuan tos medios estn nues tro alcance.
Los modos afec tado s se hall an tan lejos de hace r brill ar el lustr e de la hermo
sura , que disminuyen su espl endo r, dan
do las personas mejor disp uest as un aire
forzado que es siem pre desapaci ble y que
lleva consig-o la anti pat a y el menospr c
cio de cuan tos le trata n y conocen.
De qu sirve fatig arse tant o por agra
dar y apar ecer bien ante los ojos de cuan

-149-

tos nos rodean? Pues las gracias, la belle


za, las buenas cualidades, no son como
las flores, no son como las plantas que
nacen donde la voluntad quiere; la naturaleza 6 Dios es quien las d y no pueden obtenerse, bien pesar del individuo
que las afecta.
Como los ojos del entendim iento son
ms tiles, ms perspicaces y ms delica
dos que los del cuerpo, la menor apariencia de afectacin las hiere, y nada les
agTada tanto como lo que parece sincero,
fcil, natural, sin artificio alguno, siendo
preciso y necesario cada individuo se
guir su genio y no apart.;'l.rse jams de l;
porque este es el placer ms grato que
puede encontrar en el trato y relacin de
las personas bien educadas.
De muy distinta forma son las cuali
dades que adornan cada individuo;
pnes unos tienen la solidez del juicio,
otros lo brillante del entendimiento, hay
algunos que son amados por la dttlzura
de sus costumbres y otros que gustan por
sn viveza y por su alegra; y si estos indi
viduos que tienen tan hermosas cnalida
des afectan otros que creyesen convenir

'

- 150 -

les mej or, se har an de alg una manera


rid culos; por tan to, es de conveniencia
la vez que de necesidad, que cad a uno
conserv e el car cter y condicin que le es
propio y nat ural , per sua did o que dejar
de agr ada r desde el momento que le
aba ndo nas e par a revestirse de otro.
Lo exp ues to ant erio rme nte , no qui ere
decir que si hubiese alg uno s defectos en
la cap acid ad en lo fsico se a el cuerpo,
no puede ocu ltar se y cor reg irse , si es fac
tibl e por lo menos lo del ente ndi miento,
per o no deb en bus car se jam s mod os de
par ece r bie n que no di Dios ni la natu
raleza, por que hay que ten er por cir toy
seg uro que una per son a es tan to men os
ama ble cua nto pro cura con may or cuida
do el par ece rlo, sucediendo lo mismo hasta las virt ude s qui enes la afec tacin
qui ta todos sus atra ctiy os y todo su m
rito .
La afectacin nos eng end ra la enemis
tad de cuantos nos rod ean ; hay qui en
afe cta por ser de ilus tre cun a por su be
lleza, sin ten er en cue nta que esto lo debe
la cas ual ida d; otros afe ctan por estar
dotados de tma inte ligenci a priv ilegiada,

- 161-

tampoco tienen stos en cuenta -que esto


es un don de Dios.
El verdadero mrito consiste en ser
modesto; por tanto, queridos nios, no
hagis alarde de vuestro saber, de vuestra cuna, ni de vuestras cualidade s fsicas
tened consideraciones con los dems para
que stos estn satisfechos de vosotros.

CAPTULO XXIX

GRATITUD A NUESTROS PADRES


'

El nombre de padre es el ms dulce


que se conoce y lo mismo el de madre;
por eso un gran escritor, D. Severo Cata
lina, nos dice: dichoso aqttel que puede

p1onunciar las lte1mosas palab1as de pa


dre y mad1e; es tan grandioso , que el
mismo Dios ha querido que nuestra pri
mera oracin comenzas e con la palabra:
Pad1e nuest1o.
Si en general debemos correspon der
nos bien con todaH aquellas personas dll
quienes hemos recibido algn favor 6 algn beneficio, quin debemos por tanto

-163-

mayor gratitud despus de Dios que .


nuestros padres? Ellos, mediante el favor
divino, como ya en otro lugar decimos,
nos dieron la vida, nos la conservar on
cuando 6ramos pequefl.itos; pues cuntos
malos ratos, cuntos disgustos, cuntos
sinsabores y cuntos sacrificios se impo
nen los padres por el bienestar y tranqui
lidad de sus hijos.
No solamente nos dan los padres la
salud del cuerpo, sino la salud del alma,
la educacin, pues sacrifican su persona
y sus intereses por educarnos , por ins
truiroos, porque seamos tiles nuestra
patria y . nosotros mismos por medio del
oficio 6 carrera que con sus desvelos pro
curan proporcio narnos. Los padres son
los mejores amigos que en este mundo
podemos teLler; en nuestros primeros aos
no nos pierden de vista ni un instante,
nos colman de toda clase de beneficios,
nos dan los mejores consejos pa.ra que po
damos triunfar de todos los obstculos que
en la virla se nos presenten y nos dejan
cuanto poseen despus de su muerte.
En los primeros meses de nuestra exis
tencia, no sapemos andar, ni hablar, ni

164 -

entender nada de cuanto nos rodea; ved


pues, con cunto cariilo, con cunta dulzura y con cunta paciencia la madre ensefta su hijo todas estas cosas para l
desconocidas. La alegra y tristeza del
nifto las experimenta la madre con igual
intensidad y nadie mejor que los padres
cuidan su hijo cuando ste se encuentra
enfermo.
Para ser buen ciudadano es preciso
antes ser buen hijo; pues un buen hijo
ser un buen padre, buen hermano y buen
ciudadano.
La moral nos dice: segn te hayas

pmtado con tus pad1es, as se po1taTn


contigo tus hijos; de donde nace la siguiente mxima: lo que con tu padre hicieTes, de tus hijos solo esperes; y esta
otra: hijo e1es, pad1e se1s, lo que hagas
eso hallars. La satisfaccin mayor y ms
grata que pueden experimentar los pa
dres, es la buena conducta de sus hij os
que aprovechan sus consejos y los desvelos que por ellos se imponen, que se
atraen el carifto y la admiracin de sus
conciudadanos por sus bellas cualidades,
que les atienden y socorren en sus necesi

-155-

dades. y que jams faltan al respeto debido de aquellos que le dieron el ser.
Por el contrario, ser desgraciado
todo el hijo que desoiga los consejos buenos y mandatos de sus padres, el que les
falte de palabra obra, el que descuide
proveer sus necesidades, el que los
abandone en la edad que ms lo necesitan, y en general todo aquel que falte
sus deberes de buen hijo.
Los deberes que tenemos para con los
padres, son ms que mxima, un precepto
inviolable que en todos los tiempos ha sido observado por las naciones ms brbaras igualmente que por los pueblos mejor
gobernados y ms civilizados; de donde
resulta que es una ley que se halla grabada en todos los corazones y por tanto,
no puede dejar de ser natural.
Dios amenaza con los ms severos castigos todos aquellos hijos que falten
los deberes para con sus padres y se
atraern sobr(' s los funestos efectos de
su ira, pasarn por hijos ingratos 6 mejor
dicho por gente inhumana, indigna, por
tanto, de vivir en sociedad; para evitar
estos efectos es preciso tener el amor , su-

- .166 -

misin y reconocimiento que nos inspira


la naturaleza .
El que cumple todas las obligaciones
que tiene para con sus padres, hallar la
recompensa que Dios ofreci al hombre
cuando en el monte Sinai dijo: Honra tu
pad1e y tu madre y vivirs largo tiempo en la tie?'?'a pTometida. Es uno de los
mandamientos de la ley de Dios y debemos poner todos cuantos medios estn
nuestro alcance para cumplirlo fielmente.
Prciate de respetar,
Servir y honrar tu padre
Y juntamente tu madre
Obedecer y ayudar.
Pues no podemos negar

Que nos dieron ellos dos,


Mediante el favor de Dios,
Ms que podemos pagar.

..

3A.%~::;.vr.:~:t.~~-~~M.':IC!'L'\~

1(
~K

Jl

..

:...t.<~~~~-...::::.n~t.~ uo~W~ll'll..........:

CAPTULO XXX

LA SINCERIDAD
La sincer idad es una. virtud tan importante, que es preciso que la amen los ninos desde la primera edad, poniendo en
prctica todos cuantos medios tiene el
maestro para ello, as como tambin hay
que hacer ver al nio lo pernicioso que es
faltar la verdad 6 manifestar con actos
lo contra rio lo que se siente.
No solamente es de importancia la
sinceridad para el nio, sino tambin para el hombre, hasta el punto que exceptuando aquellas personas pervertidas en
falsas mximas, no puede conocerse sin
amarse, pues la sinceridad agrada toda

-158-

clase de personas y por tanto el hombre


sincero no se sirve jams de disfraz ni de
embustes para llegar sus fines.
El hombre sincero jams deja asomar
sus labios la men tira; siempre verdadero en sus palabras, no puede sufrir los tr
minos ambiguos y equvocos de que se
usan en el mundo por la mayora de las
personas para sorprende r los que obran
con franqueza y buena f.
Adems, todo aquel que ama la since
ridad, nunca promete ms de lo que quic
re cumplir y guarda religiosam ente su
palabra cuando una vez la ha dado la
ha empeado por cualquier circunstan cia.
Cuando supone reconoce que esperan de
l ms de lo que puede conceder, explica
su intencin para no entretene r alguno
con vanas esperanzas y en ninguna oca
sin falta la verdad.
El que es sincero, no dice en todas las
ocasiones las verdades que sabe, ni des
cubre todo cuanto piensa, porque ordina
riamente la caridad y la prudencia lo prohben, pero cuando le permiten hablar,
declara con franqueza su pensamiento y
sus amigos saben de l lo que les importa

-lb9 -

sobre la verdad que les ocultan. Por otra.


parte, su virtud resplandece con tanto
mayor esplendor, cuanto trabaja menos en
darla conocer, y como ef! enemigo en
toda afectacin , su modo agrada infinitamente porque es simple y natural.
A pesar de ser tan franco el hombre
sincero, no por eso se deja engaar, pues
toma sus justas precauciones par a evitar
las redes que le tienden, pero siempre con
el respeto necesario y sin manifesta r sospecha de ningt'm gnero. Su sencillez y
candor admirable , acompaa do de mucha
prudencia , le gana los corazones de todos
y procura siempre tener relacin con hombres de su mismo carcter.
La sincerida d es la base fundamen tal
para atraerse la amistad y confianza de
cuantas personas tratemos, con tal que
esta virtud se halle acompati.ada de prudencia y discrecin. No es muy comn
hallar la sinceridad en toda clase de personas, no obstante las hay que la poseen,
. las cuales es difcil conocerlas sin profesarles, no dir solo afecto sino una especie de veneracin.
La afectacin y el disimulo, que tienen

-160-

ms de artificioso y de engaiio, que de


prudencia y discrecin, son tan perjudi
cial"'s al hombre que quiere establecer su
reputacin y adelantarse en sociedad, co
mo la sinceridad le es ventajosa. Cmo
marchara el mundo si pensramos una
cosa y dijramos otra enteramente con
traria? No haba en este caso medio de
entendernos, ni de fiarse de nadie. De
aqu, pues, la importancia y necesidad de
esta preciosa virtud.
Sed sinceros, queridos niiios, en todas
vuestras palabras y acciones, que la sin
ceridad os traer beneficios inmensos y
una tranquilidad y bienestar grande .

--~--------~-------------

CA PTULO XXXI

. EL HO NO R
El honor es tan necesario en la vida ,
que bien se pued e deci r que sin (:1 no ha.y
socie dad dign a y por tanto no exis te el
deco ro y la serie dad en el decir y en el
hn.ce r que le son indispensables toda
perso na .
Mejor sera para un hom bre, sobre todo si este hom bre es de algu na distincin,
perd er la vida que el honor por cual quie r
accin afre ntos a crim inal, pues cuan to
ms ilust re fuer e su naci mien to, tanto ms
culpa ble es, si dege nera de la virtu d de
sus ante pasa dos.
Las gran des riquezas, las dign idad es y
ol alto na.ci mien to que alcanza el mri to de
'

-1 02 -

tilas pe rso na s co ns tit ui da s po r est_o en es


macin, no sir ve n sino es pa ra au m en tar
e
la confusin y la ve rg e nz a de los qu
ha n perd id o el honor po r sus desrden es.
r
Creen al gu na s personas qu e se tie ne n po
l;~
bi en ed uc ad as qu e es posible el ho no r
vez qu e sig ue n un a vi da licenciosa y po
co cr ist ia na .
D es gr ac iad os los qu e as piensan! entienden stos qu e el ho no r es un don he
s
re da do y qu e la gl or ia de sus an te pa sa do
'
~
re sp la nd ec er en ellos m ie nt ra s lo s de
se
ho nr an de al g n modo con sus vicios;
la
eq ui vo ca n los qu e as pi en sa n, pu es
l
ve rd ad er a grandeza. y nobleza es la de
al m a y si son preferidos en so cie da d las
n,
pe rso na s de honor las qu e no lo tiene
es po rq ue en los pr im er os se manifiestan
o,
cu ali da de s di gn as de ho m br e honrad
nm or al y virtuoso, mi en tra s qu e los segu
r
do s so n inmorales, poco cr ist ian os y po
ta nt o na da de virtuosos .
El honor se m an ifi es ta po r la re ct itud
to
en todos los actos, el buen cumplimien
os
de nu es tro s de be res , tanto pa ra co n Di

como pa ra con nu es tro s pa dr es , y en ge


la
ne ra l pa ra todos nu es tro s semejantes;

163 -

gene rosid ad, la fidelidad las leye s. del


Estado y todo lo que sea resp etar el dere
cho de nuestr~s prjimos como deseamos
se nos resp ete el nues tro .
Por esta exac titud en el cumplimiento
de sus debe res, por estas virtu des y su
prc tica no sola men te se adqu iere el ho
nor, sino que pued e sobr epon erse vent a
josamente al hono r de nues tro orig en
sea aven tajar la g loria de nu estros predecesores . Na obst ante hay que tene r pre
scnte que una sola accin mala en el cur
so de nues tra vida, bast a para dest ruir
toda la buen a r eput aci n y todo el honor
que se ha adqu irido en muchos anos; as
pues, hay que tene r gran cuid ado no fal
tar ning uno de nues tros debe res, consi
dora ndo como una gran desg racia perd er
un bien tan precioso r;olo por abandonaL'
se los deso rdenados mov imientos de al
gnoa viole nta y desa stros a pasin.
Si desde la nifiez se aten diese ver
cun vent ajos a es la repu taci n y el ho
nor, sera mos sin duda alg-nna, ms con
siderados y ms prudente s, teniendo en
cuen ta que por este cam ino se atra e ms
fcilmen te la estima-cin y el cari:tio de

-161 -

todas las personas virtu osas y de valor ;


es un po4eroso medio do gana rse las amistados y de ser favor ablem ente acogido
por todo el mundo.
Por el contr ario, una perso na que pam
nada tiene en cuen ta sus debe res, que es
desat enta y conocida por tal, os aborr ec
da y menosprec iada, huye ndo de ella
cuan tos la trata n, sin quere r su comuni
cacin; por su cond ucta no tiene que es
pera r favor de algui en, pues se ha hecho
acree dor que nadie le estim e y que na
die se fe de l. Por tanto no esperen graci a
ni favor algun o las personas sin hono r.
Si poseen grand es riquezas, es posible
que algun os miserable'S, esclavos del intc
rs, se arrim en ellos, pero jam s logra
rn a.migo verda dero y se vern desterra
dos para siem pre de la compafi(a de los
homb res do bien.
As pues , queridos nios , medi tad
bien las consecuencias y al extre mo que
llega la perso na que no tiene honor, y
cump lir con todos vuestros debe res fiel
ment e, para que seis queridos y elogia
dos por todo el mundo.
-~--

CAPTULO XX.\11

LA HI GI EN E
La higie ne es el arte de cons erva r la
salud , 6 lo que es igua l, un conjunto de
reglas para sostener la salu d y preserva1
la de todas las enfe rmed ades , estu diando
al mismo tiem po los medios ms prop
sito paro. el robu stecimiento del cuerpo .
En toda s las edad es de la pers ona, es
de sum a importan cia la higie ne, pero en
ninguna tan necesaria como en la niez,
puesto que ense a los medios para evit ar
las enfe rmed ades , y estand o los nios tan
expuestos cont raer las por la cle~ ilida.d
que tiene todo su orga nism o, de aqu re
sulta su impo rtan cia y necesidad .

166 -

Adems, como nos ense a conservar


y vigor izar la salud , resul ta, como dice un
gran Peda gogo , que es la (( unida d que da
valor todos los ceros>. Si deseamos ~o
zar de una salud perfe cta, es preciso que
desde niilos nos acost umbr emos al aseo y
limpieza de nues tra perso na, de modo que
todo nio al levan tarse se prep arar para
asisti r la escuela, lavn dose las manos,
cara y cabez a, la que peina r, y segui da
ment e limp iar su traje para comp arecer
ante el se:fior maes tro y sus compa:fieros
los dems discpulos, bien asead o, no solo
p9r ser bien visto, sino porq ue la lim
pieza es la base de la dign idad y ejerce
una influencia gran de en la sa.lud del ni
:!lo y adem s se atrc...e el ni:llo curioso la
simp ata y el aprec io de cuan tas personas
le trata n y conocen.
La higie ne nos mand a hace r ejerc icio,
y siem pre que nos sea posible, es prefe r
ble que el ejercicio se haga en el camp o
y parti cular ment e en los montes, que es
donde est ms pura y sana la atm sfera;
acost umbr ndo nos desde ni:fios ejercitar
nuest ro cuerpo en el camp o, se le toma
aficin al admi rable espectculo de la

-167 -

naturaleza, al brillo del da y todos los


fenmenos de la naturaleza creada por
Dios para bien de la humanidad, contribuyendo esto grandemente para que amemos al SP.r Supremo.
La higiene, es la fuen~e y base fundamental de la prosperidad de toda persona, puesto que sin salud para qu nos
sirve la vida?, solo para sufrir y padecer;
no gozando de salud no podemos trabajar, y no trabajando no s adquiere lo necesario para atender las necesidades del
cuerpo, y no atendiendo el <1Uerpo pronto,
se resiente el alma, puesto que hay una
relacin ntima entre el alma y el cuerpo.
El nifto que es curioso y aseado, todos agrada y todos quieren estar su lado:
por el contrario, el que es sucio, el que se
presenta desaliftado, inspira repugnancia,
y todos huyen de l rehusando de su trato cuanto pueden.
Nuestro,cuerpo est cubierto de la piel
en la cual existen poros, verificndose por
stos las funciones de absorcin y exhalacin; si no tenemos limpia la piel, dichos
poros se obstruyen, y por tanto no pueden
salir al exterior ciertos humores que se

,,

-168-

forman en nuestro organismo, y al no salir, perjudicaran grandemente nuestra salud formndose erupciones en el cuerpo y
en la cabeza, g-rietas en las manos, etctera, y estas pequeftas manifestaciones
degeneran: en enfermedades contagiosas y
graves, pues as como las grandes desgracias tienen su origen en los pequeos descuidos, asmismo tambin las enfermedades graves y peligrosas tienen su origen
en los descuidos de la higiene.
No solamente consiste la higiene en el
aseo y limpie~a de las manos, cara, cabe. za, pies y todo nuestro cuerpo, sino que
es preciso tambin que los vestidos exteriores estn limpios y decentes, y ms todava los interiores 6 sean aquellos que
tocan la piel; stos es preciso que nos
mudemos ele ellos, por lo menos una vez
cada sem~u;.a y si fuese necesario por causa de enfermedad, con ms frecuencia
'
aun.
Los vestidos que se usen en la nicz
han de ser desahogados para que los movimientos, que tan necesarios son en esta
edad, sean fciles, y sobre todo ha de procurarse por todos los medios que no lleven

-169-

manchas ni roturas, evitando no tirarse


ni arrastrars e por el suelo como lo hacen
los nifios sucios que se rasgan sus prendas
y causan el desprecio de todos.
Adems, hemos de tener gran cuidado
en la cantidad y calidad de alimentos y
bebidas que ingerimos en nuestro cuerpo,
pues en esto guiaremo s nuestros apetitos
con moderaci n, evitando la destemplanza en todas las ocasiones, pues el glotn y
el que es desarregl ado en las bebidas,
como el borracho, se iguala las bestias;
as pues, no debemos tomar ms alimento
que lo estrictam ente necesario , teniendo
en cuenta que no debemos vivir para comer, sino comer lo indispens able y necesario para vivir.
Dios, al formar al hombre, lo hizo con
toda perfeccin; as pues, nuestro cuerpo
es la obra ms bella que ha creado el Ser
Supremo . Seramos tmos insensatos si no
guardand
o los preceptos de higiene, nos
1
atreviram os hacerla desprecia ble
mancharla con impurezas de nuestros
propios vicios; esto debe causarnos vergUenza y horror.
.
Por ltimo, el clebre pensador Benja-

170 -

m in Fran klin, al habla rnos de la economa,


nos dice: Cuando se ha secado el pozo es
cuan do se conoce el valo1 del agua, lo
prop io ocurre con el dinero;~ lo mismo
direm os nosotros de la higie ne; cuan do se
ha perdido la salud , es cuan do se recono
ce el valor de ella, y por t.anto de la hi
giene .
As pues , queri dos nifios, tened siem
pre prese nte los preceptos de la higiene
en todos los actos de vues tra vida, pues
con ello viviris sanos y robustos y gana
ris el aprec io y estimacin de c;man tas
perso nas os trate n .

CAPITULO XXXIII

LA VOLUNTAD
La voluntad es una facultad del alma
que en virtud de nuestro pensamiento y
de las afecciones agradables que experi
mentamos , nos resolvemos obrar, como
igualmente huimos de los objetos que nos
ca usan pena 6 dolor.
Todas las personas tenemos la facul
tad de hacer 6 no hacer alguna cosa; to
dos podemos elegir un objeto_entre varios
que se nos presenten, por tanto todos estamos dotados de voluntad y al tener voluntad somos libres. Consiste la libertad
en la facultad de resolverse la persona en

-172-

favor de los actos justos y virtuosos, an


cuando estos actos sean contrarios . las
inclinaciones de nuestro cuerpo.
La fsica nos dice que el humo se ele
va porque es ms ligero que el aire de
nuestra atmsfera ; que un pedazo de plo
m o cae porque su peso le atrae hacia aba
jo, pero cuando nosotros nos preparam os
practicar un acto cualquier a, sentimos
que consiste en nosotros mismos en hacer
lo 6 no hacerlo, pensamos si es bueno es
malo, si es conveniente no, dudamos y
por fin nos decidimos.
La voluntad nos incita portarnos con
nuestros semejante s del mismo modo que
deseamos que nuestros semejante s se porten con nosotros; la voluntad no la vemos
ni la tocamos, pero existe en toda clase de
persona.
Nuestra voluntad goza <le entera li
bertad, es decir que de nuestra voluntad
depende eJ hacer 6 no hacer el bien, eje
cotar algn acto malo 6 absteners e de
ello; por k"Lnto nuestras acciones son dig
nas de premio de castigo . Estos premios
y castigm; los recibimos constantemente
en esta vida, pero donde hemos de temer

- 173-

ms, es en la otra, pues el que obre en


todos sus actos con virtud, ser premiado
por el Ser Supremo y gozar de la gloria
eterna, mientras que el que ejecute actos
malos, ser castigado ir al fuego eterno . La vol untad nos hace llegar ms all
de donde creamos poder por nuestras
fuerzas, pues por medio .de una voluntad
fuerte y constante llegamos hasta la celebridad; todo se consigue por tanto cuando
hay voluntad; querer es poder, cuando se
quiere con energa, nos dice un refrn y
es una gran verdad .
Cuando trabajamos por conseguir un
fin , encontramos mil embarazos, mil obstculos en nuestro camino y estos obst-1
culos aumentan cuanto ms importante es
aquello que se persigue; pues la maldita
envidia, hace que otros se opongan nuestra elevacin y se apresuren conseguir
lo que nosotros anhelamos; los que nos
preceden q nieren embarazar nncstros pro
g-resos y los que nos sig-uen se esfuerzan
para detenernos en el camino y procuran
pasarnos delante; tantos enemigos no ee
vencen sino con una voluntad decidida,
con una voluntad fuerte y enrgica .

'

-174 -

Por el contrario, el que se desanima,


el que deja que decaiga su voluntad por
el menor embarazo , por el menor obst
culo, no llega nunca donde se propone, y
'
por el
por tanto no ver jams coronados
xito sus 'esfuerzos, ni satisfecha s sus aspiracione s.
Cuando podamos hacer algn favor
beneficio, lo baremos siempre co11 buena.
voluntad , pues si el que lo recibe nota
que en nosotros existe una voluntad dbil
indiferent e, nuestro servicio queda poco
agradecido .
Y cmo perfeccionaremos nuestra vo
luntad? Nuestra voluntad se perfecciona
sujetando nuestros sentidos, acostum
brnrlonos hacer el bien constante men
te, que es lo que da por resultado la virtud, no estar jams ocioso, pues ya en
otro captulo decimos que la ociosidad es
la madre de los vicios, y que por el consentar entrario el hombre laborioso se

tre los primeros de la nacin; ovitando


adems las malas compaa s, pues ya sabemos que uos inclinamos obra r segn
obran las personas que nos rodean, siendo
nuestra conducta la de aquellas que con

175 -

frecuencia nos tratan; y por ltimo, leyendo libros como el presente de moral
imitando en todo las personas virtuosas .

'

CAPTULO XXXIV

LA JUSTICIA

La justicia es una virtud que tiene por


objeto dar conocer cada uno sn der echo .
Una de las cualidades ms excelentes
que puede tener cualquier persona es la
de ser justa, pues la justicia encierra en
s misma todas las virtudes que nos son
indispensables paTa el buen cumplimiento
de nuestras obligaciones.
La justicia nos conduce directamente
al mrito, y ste nos sirve de base para
crearnos la verdadera fortuna y, por ta.nto, para que podamos vivir con honra,
gozar de reposo en la tierra y adquirir
~

-177-

nos una gloria inmortal en el cielo; pues


un hombre de reconocid a justicia se hace
estimabh y querido de todas las personas
sabias y discretas, abri6ndol (' el camino
su apreciabl e y recta conducta los pri
meros empleos de esta vida y ganndos e
principalm ente los premios que Dios con
cede al que es justo.
Por otra parte, el que ama la justicia y es fiel cumplido r de sus preceptos ,
est. exento de tod::t clase de ambicin
desreglad a, goza, por tanto , ele una. tran
qnilidad feliz que solo reina en aquellas
personas que tienen la concienci a tranquila, y la pai de su corazn jams se turba
por los diversos accidenle s que estn su
jetos aquelios hombres egostas y ambi
ciosos .
El hombre justo se conforma siempre
con las sabias disposiciones del Supremo
Hacedor y con los dictados de su recta
conciencia; por tanto, en las adversida des
de esta vida se halla tranquilo y encuen
tra consuelo en lo que establece la propia.
justicia y nada es capaz de quitarle esta
tranquilid ad de espritu y por tanto nada
puede hacerle desgracia do.
12

-1 78 -

El De rec ho Di vin o, el ord en de la so


eic da d eiv il y el bie n un ive rsa l de todos
los pu eb los , uos pid en qu e am em os y res
pe tem os las ley es, tan to div ina s co mo hll
ma na s, pu es est o es el pri nc ipa l fun da
me nto de jus tic ia. Po r el co ntr ari o, el qnc
se rc,cla. co ntr a las ins titu cio ne s, contra
los repl'l'Sentantcs ele la ley , es un in.ins
to, nn ma lva do , qu e me rec e ca sti go y qnc
le ob tie no >'e:nmuncnte ele Di os y de sus
reptcsollt:tntcs en la tie rra ; pu es las rcbc
n m s pcr
lionc~ y las p:ncl'l'as ch ilc s, so
jurlic iah 's qu e cn alq nie r de fec to qn e pu c

da ten er un a ley , y po r tan to. so n conrle


na da s.
Son lan malos los efe cto s qu e ca ns a nn
solo incliv idu o inj us to qu e ha bit a en soeie
da d, qtH' l solo pu ed e tra sto rn ar hL paz
y trancniliclad de los de m s; po1 eso las
ley es ha ce n rec lui r en las c rce les y pre
sidios <l todos los qu e son inj us tos , to
do s los qu e de alg un a ma ne ra fal tan la
ley .
Pa ra ev ita r tan gr an de de sg rac ia, es
pre cis o q nc nos ha bit uemos de sd e la nifiez
pr ac tic ar la. \'r tud r {~ od iar la ociosi
da d, qu e es la ma dr e de todos los vicios:

l~!)

pues as vemos que 1~ mayora de los presidiarios han sido ociosos. son ann lfabctos
y carecen de educacin , habindol es conducido al presidio el abancton0 de sus prime ros anos, la f<tlta de concccin en sus
primeros y peqn\:iws delitos; teng-amos
siempre presente pam evitar tautos males la siguiente mxima que nos dice la
mora 1: lo senda que rl delito lleva, es c01'ta: no dar el primer paso es lo que im-

porta.
Y qH haremos_, pues, para ser jnstos?
AnLc lr>do (Jbsrrvarcmos lirlnwnte aqncl
precepto del Divino )laestro que nos dice:

no hn_rfls d otro lo qw no ruiems pam tf.


Ademits, obedecere mos las it'yts, pues las
leyes se han hecho pam el bien de todos
y por tanto para el bien nuestro; pagare-

mos cna.ntos impuestos sean necesarios


para la scgnl'idad pcrson<tl y el hen
'
comun.
Es pteciso, qnc adems de lo dicho en
el pna fo anterior, trn bajemos cuanto
podamos para ]a conservacin y pcrfeceonam icnto de cuanto existe un sociedad,
.
sacrilicarc mos nuestra persona si necesn.
ro fue re por el bien general, pues ello

-1 80 -

est am os oblig-ados po r la co ntr ibu ci n de


sa ng re qu e las ley 6s no s im po ne n. Si to
da s las pe rso na s fue sen bu en as , si tod as
am ase n la .i us tic ia y la pr ac tic as en , no
ha br a ne ce sid ad de so lda do s pa ra sos tc
ne r el ord en , ni se ne ce sit ar an pa ga r
mu ch os im pu est os qu e co nd uc en al mi s
mo fin.
A::10m os po r tan to , qu eri do s ni os, la
jus tic ia, pu es am n do la y ob ser va nd o sus
pr ec ep tos , go za rem os de pa z en la tie rra
y a lca nz are mo s la ve z la glo ria en el
cie lo.

CAPITULO XXXV

LA ANCIANIDAD
Entre los deberes que tenemos para
con nuestro prjimo, ninguno ms impor
tante que aquellos que se refieren la an
cianiclad, pues los ancianos representan
Dios en la tierra, siendo por tanto imagen
y semejanza de l.
La cabeza del anciano es blanca, se
halla coronada, indicndonos esto el smbolo del Ser Supremo y adems el respeto
y cari:lio de que le somos deudores.
Sabiendo Dios que la voz ele la natu
raleza no es suficientemente sonora para
hacerse entender de los hombres entre el
tumul to de sus pasiones, les ha mandado
expresamente honrar y respetar los que

182-

son su imag en en la t ierra , amen azand o


con sever os casti gos ' lodos aque llos qne
se mofa n, que hacen escam io d( los anciano s; la razn , a.dcms, nos mani fiesta
su jusLicia, porqu e tribu lat nuest ros respe tos y nuest ros servi cios aque llos que
const antem ente nos repre senta n Dios,
no pued e ser ms natur a.l .ni m::!; virtuo so.
Los ancia nos uan pasad o su exist encia
colab orand o, traba jando en bien de toda
la huma nidad ; por tanto sera una ingra titud el no atcnd el'los cuan do por sus mn
chos aos y por los acha. q u es propi os cll
la edad , no pued en conti nuar ya su labor .
La. histo ria, nos da cuen ta de que en
Aten as se reun an los difer entes pueb los
de ht antig ua Grec ia, en dond e se celeb ra
bau j11egos de destr eza, val or y agili dad
Un da lleg a l sitio dond e tales jnegos
se verif icaba n, un ancia no apoy ado en un
palo para soste nerse y el cual pas por
delan te de los ateni enses , y no solo se
b urlar on del pobr e vi('jO, sino qnc le empujar on y cay ; un grup o de jven es cspartn.nos ,que pr esenc i tul accin se apresur levan tar a l ancia no, y la vez se
indign contr a los ateni enses por tan feo

-- 183-

proceder; cog-ieron al viejo y le sentaron


en un sitio preferente.
Entusiasmados los atenienses y avergonzados . la vez por su conducta, pro
numpieron en gritos:
- Vivan los espartanos!
El c.oncurso aplaudi con entusiasmo
a,q u ella noble demostracin y el ancia.no
exclam :
Todas las naciones ele Grcci<< conocen
la virtud; pero solo los espartanos la practican.
Por tanto, no debemos solo limitarnos
aplaudir el bien, debemos hacerlo.
La moral nos d ice: Los consejos de los

viefos son los atajos del camino de la vida;


as, cuando comencemos alguna obra
tengamos que emprender algn viaje,
obraremos muy cuerdamente, tomando el
consejo de los que antes q ne nosotros
tambin ya ha.n hecho el mismo viaje .
En este caso se encuentran los ancianos, pues ellos ya han reconido el camino que nosotros acabamos de empezar; lo
bueno malo que tiene el camino ya lo
han -visto, conocen sus' rodeos, sus atajos
y dn~e podemos sin r eparo alguno des'

-184 -

cansar; este pues, el camino de la vida,


para andarlo, pidamos consejo los ancianos y utilizando sn sabia experiencia, evitaremos de que nos cueste cara la. .que nosotros por .nuestra propia cuenta queremos adquirir, pues las lecciones de la
propia experiencia son muy caras . y tienen adems la fatalidad de que suelen
venir demasiado tarde.
Si viramos los ancianos que necesi
tan de nuestro apoyo, estamos en el deber
de darlo con toda prontitud y cario y
ms todava, si la condicin de viejo
reune alguna otra desgracia, como estar
cojo, manco, ciego, 6 impedido de alguna
manera; entonces nuestra accin ser do
blemente meri toria, honramos con ella
nuestra p ersona y Dios, el cual nos la
recompensa con creces.
Los ancianos en general son desgra
ciados, estn privados todos de la mayo
ra de los goces, pues uno de los poco.
que tienen en esta vida transitoria es el
ver&e queridos y respetados por los j ve
nes; tntos son los males que tienen qe
sobrellevar, ! por eso debemos amarlos y
respetarlos en nuestra juventud.

-185-

Nunca se nos ocurra burlarnos insultar los pobres ancianos, pues si lo hiciramos, tendramos seguramente el castigo
terrible que Dios impuso aquellos niflos
que se burlaron del profeta Elseo.
El joven que esc~cha los consejos de
los ancianos, que les visita con frecuencia,
que les atiende, que les acompafia paseo, que les presta algn servicio y que
hace cuanto puede pol' evitarles toda clase
de disgustos, reanimando aquella natura leza y aquella vida que se extingue, ese
joven ser. feliz y dichoso.
Por tanto, queridos nifios, ahora que
estis en la edad de que todo os senrie y
os causa alegTa y regocijo, aprovechar
esta edag para aliviar en cuanto podis
los ancianos, pues con los aos vienen los
disgustos, los achaques y toda clase de
pesares, nos conducen en esta escala de la
vida la vejez y entonces desearemos que
los jvenes nos respeten y nos tengan el
cario que ahora debemos conceder nosotros los ancianos.
Respeta la ancianidad,
La ciencia y mayor edad.,

CAP1TOLO XXXVI

LAS MALAS COMPAfAS


Todos nacemos con una profunda y
universal ignorancia.
Los estudios que nos dedic<1.mos en
nuestra primera edad ' y ms principalmente en nuestra juventud, aclaran un
poco estas espesas tinieblas en que est
envuelto nuestro entendimiento.
Ms adelante , cuando adquirimos con
la prctica del mundo un pequeiio m.l.mero de conocimientos, nos hacen guardar
algn orden en nuestra conducta, pero
esta limitada ilustracin, no basta para
conseguir el tin que hemos sido destinados al nacer, que no es otro qur pa ra ser

187-

honrados, morales y virtuosos, amando y


sirviendo Dios en esta vida, para despus g-ozarle en la otra .
En la niezy en nuestra juventud, ignoramos muchas cosas que nos hace falta
saber de las ciencias, de la moral y de la
virtud, para lo cual no teniendo bastante
lng-ar ni acaso bastante capacidad para
aprenclcr por s mismo todo lo til y necesario, es preciso que nos pongamos en
rela:cin con personas morales, sabias y
virtuosas , y de este modo adquirimos in~cnsiblcmentc lo ms importante para
conducirnos cual con esponde.
Por el contrario, como quiera que las
palabras apoyadas c.on el ejemplo tienen
tanta, fuerza, es mny d ifcil resistir las impresiones que hacen eu nosotros, por lo
cual importa mucho evitar la relacin y
el trato de todas aquellas personas que
viven desordenadamente y abandonadas
los vicios y los placeres .
1
La comunicacin y amistad que tengamos con gentes desmoralizadas y viciosas,
destruirn por lo pronto nuestrc. buena
reputacin; sus falsas mximas y sus malos ejemplos, no dejarn de alterar nues-

- lSS-

'

tras mejores inclinaciones, de conomper


insensiblemente nuestro corazn y precipitarnos despus en las desgracias en que
caen ordinariamente esta clase de personas .
En otro lugar de este libro decimos
que el ejemplo ensefia m8 que cien maestros y nos induce practicar cuanto vemos, ya sea bueno 6 malo, sobre todo en
la primera edad. De aqu la importancia
de que evitemos las malas compafias y
de que tengamos siempre presente el refrn que dice: Dime con quin andas y
te dir quin eres, para evitar la compara de los que se juntan con malvados y
gentes sin honra ni virtud.
En la niez es cuando ms cuidado se
ha de tener de evitar la comunicacin con
los libertinos, pues stos no prodhcen otra
cosa sino la ruina de la persona y de los
intereses de cuantos les rodean.
Debe evitarse tambin la relacin de
personas de espritus dbiles, tmidos y
supersticiosos, pues generalmente son casi
todas ellas escrupulosas impertinentes,
contagindonos su tmto de tal modo, qnc
nuestro espritu se divide, excHa reparos

'

-189-

ydudasy nos entorpece para poder discer


nir y pensar de las cosas ~certadamento .
Los escrpulos y las incertidum bres
nos causan temores frvolos que aunque
sean vanos no dejan de turbarnos y do
quitarnos la libetad del espritu y la
tranquilid ad del corazn, sin las cuales
no es posible conocer cul es el mejor
partido, sin decidirse abrazarle con con
:fianza.
'I'ambin debemos evitar la comunica
cin con aquellas personas que estn pa
gadas de s mismas, encaprich adas con
su grandeza , con su calidad, con su ciencia, con su capacidad y con otras prendas
natumles y adquirida s. Esta clase de per
so nas son generalm ente jactancios as, pre
cipitadas, testaruda s, embustera s, murmuradora s, excesivam ente interesad as,
envidiosa s y otra porcin de vicios que
no solo daiian quien los tiene, sino tambin cuantos le rodean.
Iluiremos igualmen te de los bolgaza~es y viciosos, con los cuales jams em
prenderem os negocio alguno, pues nos
llevaran derecho la desesperacin de
nuestra persona y la ruina de nuestros

'
'

- 190-

intereses, pe rvirtiendo la vez de tal modo nuestro corazn que, acostumb rndonos imitar sn r eprobable conducta, nos
cood ucira al presid iG al patbulo, paraclero indiscn tibie ele los q nc huyen del
trabajo y se <Lficionan desde la nincz al
v icio .
Huid ele las mah1s comp~11as, qncridos nios, acostum bmtl Jcsdc pt'C} twiws
\'UCstro cuerpo y Yncstra. inteligenc ia al
traba,jo y Yiviris >mnos, coutenlOs, St tisf'cch os y cstimadofl do vuosttos padres, de
vuestros amigos y de cuantos os twlcn .

'

CAPIJULO XX.\TJI

LA DWIDULGENCIA
La indulg-encia es una virtud que nos
manda que no conservemos rencor, qnc no
guardemo s resentimi ento hacia aquellas
personas q LlC nos hrm hecho alg t.n dao
que nos han faltado de algllna. lll<tnera.
El rencor es un sentimiento de odio
propio de un corazn pobre y de un corazn ruin. El rencor es aborrecible por
Dios y por las personas nobles y de buena
educacin, pues la Sag-rada Escritura nos
dice : que no perdonar. Dios al que otro
na perdona; adems, la moral nos mani-

-192 -

fiesta que el renco r lleva el casti go en su


prop ia veng anza .
Siendo un principio de virtu d que sin
la paz no hay felicidad posible, es preciso
que seamos indul gentes, lo que es lo mismo, que no guard emos renco r aquellos
que nos han hecho algn perju icio, que
han inten tado hace rlo 6 que nos han faltado de algum~ mane ra, pues si tenemos
deseo de veng arnos merecemos casti go, y
segu rame nte que lo obten drem os de Dios
y de los hombres justos; as pues, para
obra r bien no conservaremos renco r alguno, ni siqui era recue rdo del dano perju icio que nos haya n podido hace r.
Todo s los hombre: han sido creados
por Dios, lo mismo los buenos que los malos, todos son herm anos nuestros, por
consiguiente estamos en el debe r de no
abriga sentimiento malig no contr a ninguno de ellos, debemos por tanto ser indulge ntes.
Los que rehus an obsti nada ment e reconciliarse con sus enemigos manifiestan
que son poco cristiano!! y dan enten der
la vez que su natu ral se acerc a al de las
besti as ms feroces, cuyo ciego furor no

193-

se satisface sino despus que han hecho


pedazos el anim al que era el objeto de su
ira.
El rencor rara vez entr a en el buen
corazn, pero si esto sucede en algu na
ocasin, no por eso le quit a ciert as disposiciones felices que le hace n conv enir
en un acom odam iento razo nabl e. Gen e
ralm ente no p erdonam~s sin trab ajo
aquellos que nos han quer ido. quit ar la vi
da el hol'!or, pero despus de todo, cuan
to ms dificultoso es vencer nues tro sent
mien to, ms glor iosa es esta victo ria que
manifiesta nobleza y gran deza de nues tra
alma .
Hay hombres de tan baja condicin,
que no son capa ces de hace r un esfuerzo
tan noble, y sin embarg-o se ven personas
que tienen bast ante imperio sobr e sus pa
siones para olvi dar las inju rias que les ha
cen, y para conciliarse sinc eram ente con
sus enemigos . Otros hay que no perd onan
sino en apar ienc ia, y por pol tica y por
que teme n pasa r por gent es sin relig in;
stos conservan en su corazn tanto rencor como ante s y el mismo deseo de ven
ganz a.
13

194-

Las personas de corta capacidad son


insufribles en la indulgencia, cuesta nn
trabajo inmenso el hacer que perdonen
sus enemigos y jams se hallan conformes
si no han determinado con la ms prolija exactitud, el lugar, el tiempo y las palabras que han de constar para el perdn.
Por el contrario, los hombres de mrito, aquellos que tienen buen corazn, saben en qu consiste el verdadero honor y
por tanto no caen en estos defectos y se
proceden <;le un modo ms noble y generoso.
Perdonemos, nios, todo el que de al
guna manera nos haya ofendido y tengamos siempre presente la siguiente mxima:
Perdonar al ofensor
Es la venganza mejor.

CAPTULO XXXVIII

LA

MOD ESTI A

La modestia es una virtud que tiene


por objeto hacer las cosas con naturalid ad,
sin orgullo ni jactacin de ninguna. clase.
Es una cualidad de mucha importan
cia en los nios, pues por la modestia so
atraen el carifw y estimaci n de cuantas
personas les tratan, teniendo que afiadir
adems, que sin la modestia no hay ni
puede existir el mrito, pues el verdadero
mrito es ser modesto .
El conocimiento de las ciencias nos es
muy ttil, siempreq ueelusoq uehagam os
de ollas sea para perfeccio nar nuestro en
tenclimiento y arreglar nuestro corazn;

-196 -

pero si por el cont1ario trata mos de enso


berb ecernos, de most rarno s orgullosos an
te los dem s, entonces nos atrae remos in
sensi blem ente el odio y el desp recio de
cuan tos nos rodea n.
Sent ada esta base funda ment al, por
enten dida y sabia que sea una perso na,
jams debe hacer impo rtuno y vano alarde de su erud icin, dispu tar con calor so
bre baga telas , sobre cosas trivia les y sin
impo rtanc ia, quere r reduc irlo todo su
dicta men, ni habla r con un tono decis ivo .
Estas formas, estos modos desv anec idos, desag radan mucho las personas de
hono r y ele modestia, debie ndo el conociadera cienc ia mode rar
verd
la
de
to
mien
.
nues tras costu mbre s, inspi rarno s con ms
dulzura, con ms discr ecin y con ms
mc:'testia, hacindonos ver que, OJ'din a
riam ente los sabios verda deros tienen mucha mode raci n, prud encia y modestia,
porqu e medida que logra n el coLloci
mien to ms perfecto de la cienc ia, rono
ceo mejo r sus defectos, sus debil idade s y
sus obl igaciones .
La histo ria nos da cuen ta de un ejem
plo de modestia, junta ment e con otro de

-19 7-

org-ullo; es el sigu iente : Despus de la batalla de Bail n, derr otad os que fueron los
franceses, el gene ral de ellos, Dupont, hizo
entr ega de su espa da al gene ral espailol
Castaftos y le dijo: os entr ego una espa da
venc edor a en cien bata llas. Pues yo- respond i Castalios- esta es la prim era que
gano .. Aqu, la cond ucta de Cast aos es
mod esta, mien tras que la de Dup ont es
org-ullosa.
Otra de las condiciones nece saria s para
ser modesto, es conocerse s mismo,
exam inn dono s dete nida men te y sin preo cupa cin , cuyo exam en nos man ifest ar
el car cter de nues tro esp ritu y la. disp o
sicin de nues tro corazn.
Nos es muy nece sario y provechoso
este conocimiento, para corr egir nues tras
mala s inclinaciones, para aleja r los vicios
y perf ecci onar nues tras virtu des.
Tam bin es conv enie nte para acre centar nues tra mod estia , obse rvar lo que cada uno hace , tanto de bneno como de malo, porq ue la prudenci~ de unos nos sirve
de modelo y la mala cond ucta de otros,
nos hace pens ar en corr egir lo que hay
defectuoso en la nues tra.


-198 -

'

El nio modesto comienza desde pequeito ser aplicado, humilde con sns
padres, maestros y con sus superiores,
atento con todo el mundo y agradecido
sus padres y maestros .
El smbolo de la modestia lo tenemos
en las violetas; esas florecillas, cuyo aroma delicado pa rece esconders e entre sus
hojas como avergonz adas de su grato perfume; estas flores nos represent an el ver
dadero mrito, puesto que consiste en las
bondades de nuestros pensamien tos y adems en la bondad de nuestra alma .
Todo lo dems, el deseo al lujo, las
joyas, el deseo al teatro, la aficin al
fausto, las diversiones, la grandeza y
. sobresalir entre los que no, rodean, r evelan sentimien tos poco nobles, no sirviendo nada ms que para satisfacer la
pasin de 1~ vanidad y por tanto nos alejamos de Dios, pues ya en . otro captulo
decimos que el que desea sobresalir , el
que se eleva, set humillado y el que sea
modesto, aquel que se humille, ste ser
ensalzado .

..... rl,.,....

CAPITULO XXXIX

LA FELBCIDAD
La .felicidad consiste en hallarse en
posesin de los mayores bienes y estar
exento de los menor(>s males posib1es.
El ejercicio constante de la virtud y
de todas las dems prcticas que se acon
sejan en et p resente libro, tienen por re
compensa la felicidad ms perfecta. que
en esta vida cabe; pues ejercitndonos en
la virtud somos benficos y justos.
Al ser benfico, haremos siempre
nuestro prjimo lo que quisiram os que l
hiciese con nosotros; y al ser justo, no haremos jams nuestros semejante s lo que
no quisiramos que ellos hiciesen con nosotros; de estas buena:-; cualidade s nace la

. -200 -

virtu d 6 sea, como en otro luga r decimos,


el hbi to de ejec utar cont inua men te obra s
tile s la hum anid ad para conformarse
en todo la volu ntad de Dios; prac ticando la virtu d, baila remo s la felicidad, no
solo en esta vida sino tamb in en la otra ,
pues la virtu d nos prep ara goza r de la
felic idad eter na.
Otros de los medios para cons egui r la
felic idad es obra r siem pre conforme los
dicta dos de nues tra prop ia conciencia. La
conciencia exis te cuan do la mor al toma
parte en nues tras acciones.
La conciencia est en nosotros, y siempre dent ro de nosotros; de aqu resu lta el
temor qu e nos insp ira el obra r mal , pesar de que sepamos de ante man o que nadie ha de castigat la falta que cometamos.
Aquel que desoye la voz de la conciencia es dign o de la may or com pasin, porque la vo:t: de la 'conciencia es la voz de
la prov iden cia, y por tanto desoye Dios;
igua lmen te es dign o de lsti ma todo
aquel que obre en cont ra de los dicta dos
de su prop ia conciencia, porq ue obra contra los preceptos de la Divi nida d.

-201-

Preguntem os nuestra conciencia antes de resolvernos ejecutar cualquier


acto y si as lo hacemos nos conduciremos
bien en todas las ocasiones, veremos satis
fechas por el xito todas nuestras empre
sas y seremos felices constante mente.
Para conseguir una perfecta felicidad
es preciso tener una f viva y pura; esto
es, estar enterame nte asegurado de las
verdades de la religin cristiana, seguir
exactame nte sus reglas y mirar con extre
mo horror el desarregl o de las costum
bres '&" de la impiedad .
Ya en otro .captulo decimos que nues
tra religin trae consigo sefl.ales tan evi
dentes de la Divinidad de su origen, es
tan amable y tan santa, que los incrdu
los que se atreven desprecia rla son de
todo punto inexcusables; pues cuando se
camina sin preocupacin, con deseo de sa- ~"""""'"
ber la verdad, pronto se descubre que e : ?-.!~0
venerable por su antigeda d, pura en s - .~\ \ :
1
moralidad , sublime en sus misterios y d
4
vina en sus principios.
-.c;~~'4'
No consiste nuestra felicidad solo en
la f, sino tambin en nuestras buenas
obras y en el reconocimiento que debe-

;:!J..J

-202-

m os tener tantos bienes de que Dios nos


ha colmado.
Por ltimo, la moral cristiana nos d
el siguiente consejo para conseguir la felicidad; dice as: El medio de ser feliz, es
ocupar poco sitio y mudar de l raras
veces.

CAPJULO XL

LA MUERT E
Explicado ya en los capitulas anteriores todo cuanto debemos hacer y lo que
es necesario ev itar mientras dure la vida,
es de suma conveniencia decir alguna
cosa de la muerte, que es nuestro trmino fatal y el momento ms importante.
La separacin del alma del cuerpo no
puede dejar de ser violenta, y por tanto
los hombres ms esforzados no pueden
mirarla sin algn honor; no obstante, no
es tan difcil como imaginan los cor.azones tmidos el salir de este mundo con la
misma generosidad con que se ha vivido
en l.

-204-

El estudio de la verdadera ciencia nos


har vivir feliz en este mundo y la vez
alcanzaremos la gloria e terna en la otra
vida; en esto precisamente es donde ms
cuidado hemos de tener, en la eleccin de
libros que traten como el presente de la
moral y de la virtud, pues la verdadera
ciencia es aquella que conduce al hombre
gozar de la dicha eterna, como nos lo
dice un gTan moralista en el verso siguiente:
La 'c iencia calificada,
Es que el hombre en gracia acabe;
Porque al fin de la jornada
Aquel que se salva sabe,
Y el que no, nb sabe nada.

'

Por otra parte, la esperanza de la felicidad que nos est prometida si morimos
con disposiciones s""ntas, debera ms bjen
hacernos desear la muerte que temer el
perder la vida.
Los dolores que en este mundo tenemos; son pasajeros, 6 lo que es igual, duran muy poco tiempo comparados con los
castigos y con los dolores que hemos de
sufrir en la otra vida si no nos conducimos

-205 -

con buena.s obras en la presente, si no


practicam os la virtud y si no amamos
Dios y nuestro prjimo como nosotros
.
m1smos.
Si la severidad de los juicios de Dios
nos espanta, el amor infinito que tiene
las almas puras y en general todo ser
humano, debe moderar nuestros temores
in!>pirarnos mucha confianza; pues si so
mes justos, debemos esperar de su bondad
infi.nita, que coronar segurame nte las
obras que hubirem os hecho con su gracia, y si somos pecadores no desesperemos de su misericor dia, porque no tiene
lmites, ensendo nos la Sagrada Escritu
ra que no desecha jams un corazn pe
netntdo de dolor y sincero a rrepentim ien
to, siempre que pidamos su gracia con fe,
con humildad y con persevera ncia.
No obstante, hay que reconocer , hay
que confesar que los que olvidan las obli
gaciones y deberes que tienen con la reli
gin, aquellos que pasan su vida en los
placeres y delicias del mundo, tienen gran.
motivo de temer la. muerte, porque fum:a
de que su perdicin es cierta si mueren
descuidad os, lo que sucede muy general

-200 -

mente, como nos lo dice la estad stica do


los homb res que acab an la vida como
cristi anos y aque llos que muer en en pe
cado .
El medio ms segu ro de libra rse de
los temo r'es de la muer te, es prep arars e
para ella con una. vida pura , virtuol:la
inoce nte, y apar tarse con tiempo de lo
que algn da ser preci so dejar para
siem pre; pens ar que en este t'tltimo mo
mento termi nan los place res, desap arece n
las gmndezas huma nas, se acab an los bio
nes temp orales y ya no se encu entra ms
consuelo sino en la mem oria do habe r seguido una vida virtu osa inoce nte y de
habe r amad o siem pre . Dios, con una
const ante firmeza .
El mundo ensen a, de ejem plare s lleno ,
Que para ser feliz hay que ser buen o.
El justo goza , los malv ados gime n;
Dichosa la virtu d, msero el crime n .

INr>ICE
l>gio.ns

Prlogo . ...... . ....... . ................. . .

Cap. !.-La Educacin . .. ........... .. .... .


Cap. II.-La Prudencia.......... : ... ... ... .
Gap. III.-La Amistad .... .... . ..... . .. .. .. .
Cap. IV.-La Vh-tud ............. . ..... .. . .
Cap. V.-La Ociosidad ... ... .. .... . .. . .... .
Cap. VI. -La Homadez........... . . . .. . ... .
Cap. VIL-El Orden en la vida .. . .. . . ...... .
Cap. VIII.- La Soberbia ................. ..
Cap. IX.- La Laboriosidad .. ....... . . .. . . .. .
Cap. X.-La Envidia .. . .... .. ...... . . . .... .
Cap. XI.- La Patria..... . ........ . ... . .. .. .
Cap. XII.-La Caridad ..... . ........ . ... . :.
Cap. XIII.-El Avaro .. ...... . ..... . ...... . .
Cap. XIV.-La gratitud . .. . .... ........ ... .
Cap. XV .-El Orgullo ..................... .
Cap. XVI.-El Enemigo .......... . ........ .
Cap. XVII.- La Moderacin ... . ........... .
Cap. XVIII.-La Calumnia ................ .
Cap. XIX.- La Previsin ..... . , . .......... .
Cap. XX.-La destemplanza ...... . ........ .
Cap. XXI.-Los Animales ................. .
Cap. XX.li.- La. Satisfaccin, . .. . ... . ..... . .
Cap. XXIII.-La murmuracin y blasfemia ..
Cap. XXIV.-La Cortesa ..... . ........... .
qap. XXV.-La Constancia .. . ........... .. .

9
15
21
28
34.

40
46

53
57
64

70
75
79
S4

89
93
97
103
107
112
117
122 '

126
130
t36

1
11

... JI U

1'

~
r

,..
; ...
.

/f
=-' Jf!
~.\
l

..

J ~I)I-"IJfti~r.tLi f,.~,

-208r

.' (

'JI

1) :~

HJ.- ,

Oap. XXV.l.-Gratitud al Se,r Supremo..... . .

Cap. XXVII. - Lu. Mentira ,~ ............. .... .

Cap. XXVlii.-La Afectacin ........... ... .

t
1' ,
Cap. XXlX.- Gratitud A nuestros padres .... .
Cap. X2G'{.-La Sineeridad. : ... :.: ... : . .'. . .
' Cap. XXXL-"-El 'Honor.,.; .:J. :' . ;..., J : . , . -, 1
~ ~~~ Cap. XXII...~La ~~igie}le~: . .;. ~~;~: ~ .,..!H"i' .
" , Cap. XXXIII.. La Volun~a4, ...... . ...... ; :'r
Cap. XXXIV .-La Juspcia.... :_.. . ........ .
Cap. XXXV.-La Ancianidad ........... ... .
Cap, XXXVI. - Ls' malas eompailas ...... .
Cap. XXXVII. -La Indulgencia ........... . .
1 , Cap. XXX VID.-La Modestia.... . ... . ..... .
.J
Cap, 'XXXLX.-~
a Jf~li)!ida~ .. r . ,. ~ .. .

..
. . . ' T!
1
~ l''"'''J,
Cap. XL.-La Muerte .... .... . ...........
..
.

3()

--

141
145
148

152
15"'
161
165
171
17/l
181

186
191
1!!5
19!!
203

ERRAT AS MS IMPORT ANTES


Pgina

.,.-

27
~~~

41

r,o

81

SI

(f1

101
101

liH

IW
lBl
IIJll

ll9

100

ldnea

Dice

Debe decir

de aquel
de aqu r.
que cuyo ntrovllplclto . .cuyo at,revlrolcnto
uemostrauc

Jll(l'tra'l'se
t;)
necesario,
,.necesario,
19
~~e
3)
Li\s -o
cuanto
....; ,
l
cuantos
g
ell(ls
a:1 , ... , ..,
ello .. '
-l
<!icen
-
') ,. .. <ltce

.lleva
;, llevan
~~~~ . 1
Jo
13 la
t

''- .n. }~f


J ellas

' <; noa ' !"


3 , tp<iO lo, " <11'4 '"'()~!.
todoS I Q~,
16 esto
c:t
esta
,,
11 ' las 1 .
ilO'S 1
'
~
en
<le
10

l ol
ll

'CUI~W