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CUANDO LO INTELIGENTE ES TONTO

Aun no se sabe por qu un profesor de una escuela secundaria fue atacado


con un cuchillo de cocina por uno de sus mejores alumnos pero as es como
lo explican.
Este alumno de segundaria estaba obsesionado con ingresar a una
universidad prestigiosa en la carrera de medicina pero el profesor le puso
una nota de 80 en un examen y esta nota haca
peligrar su sueo de ingresar a la universidad que haba elegido. Este
alumno enojado fue al colegio con un cuchillo de cocina, despus de
enfrentarse clavo el cuchillo en el cuello del profesor.
El juez de claro al alumno inocente por q un panel de psiclogos y
psiquiatras afirmo que el alumno sufri un cuadro de psicosis durante la
pelea. El alumno dijo que haba pensado en suicidarse por la nota q obtuvo
y fue donde el profesor para decirle lo que pensaba hacer; pero el profesor
dio otra versin de lo ocurrido dijo q el alumno estaba furioso por la nota y
por ello intento matarlo.
Este alumno despus de este incidente se transfiri a una escuela privada y
despus de dos aos se gradu con las mejores notas aun que el profesor
dijo que el alumno nunca le pidi disculpas ni haba asumido la
responsabilidad de la agresin.
Una pregunta se viene la mente Por qu una persona evidentemente
inteligente comete ese error que le puso costar la libertad? La respuesta es :
la inteligencia acadmica tiene que ver poco con la vida emocional; las
personas ms brillantes pueden tener pasiones desenfrenadas e impulsos
incontrolables. Las personas con un alto coeficiente intelectual pueden ser
pilotos muy malos en la vida privada.
Existen muchas excepciones que el coeficiente intelectual predice el xito
en el mejor de los casos el coeficiente intelectual contribuye en un 20 % a
los factores que determinan el xito de la vida, con lo que el 80 % queda
para otros factores como la clase social hasta la suerte.
Como otras caractersticas tales como ser capaz de motivarse y persistir
ante la decepcin; controlar el impulso, regular el humor y evitar que los
trastornos disminuyan la capacidad de pensar; mostrar empata y abrigar
esperanza.

INTELIGENCIA EMOCIONAL Y DESTINO

Recuerdo a un compaero de clase; haba obtenido 5 notas excelentes en


las pruebas de actitud acadmica y en otras pruebas a las que debi
someterse antes de entrar. A pesar de sus formidables capacidades
intelectuales, pasaba la mayor parte del tiempo haraganeando y
durmiendo hasta el medio da y le cost casi 10 aos obtener su titulo .
El coeficiente intelectual proporciona pocos datos que expliquen los
diferentes destinos de personas con aproximadamente las mismas
posibilidades, estudios y oportunidades. A un grupo de 95 estudiantes de
una universidad de los aos cuarenta, fue estudiado hasta alcanzo la edad
media. Los hombres q haban alcanzado la puntuacin ms alta no haban
alcanzado xitos en trminos de salario, productividad y categora
profesional en comparacin con los compaeros que haban obtenido una
menor puntuacin tampoco haban obtenido la mayores satisfacciones en
su vida ni la mayor felicidad en las relaciones de amistad, familiares y
amorosas.
Un seguimiento similar se realizo a unos 450 chicos, hijos de inmigrantes
y la mayora viva en una deteriorada villa en emergencia; unos 150
chicos tena el coeficiente intelectual debajo de 90. Pero tambin es ese
caso el coeficiente intelectual tena poca relacin con la forma en que
como se haban desempeado en los dems aspectos de su vida. Las
habilidades de la infancia, como ser capaz d enfrentarse a las
decepciones, controlar las emociones y llevarse bien con otras personas,
eran las q marcaban la mayor diferencia.
Tomemos tambin en consideracin los datos de un estudio en un curso
de ochenta y un alumnos que haban pronunciado el discurso de
despedida y el de apertura de la ceremonia de fin de curso. Por supuesto
todos haban obtenido los promedios ms altos de su clase. Diez aos
despus de graduarse de la escuela solo uno de cada cuatro se
encontraba en el nivel ms elevado de jvenes de edad comparable en su
profesin y muchos de ellos no les iba muy bien.
Una profesora de educacin, una de las investigadoras que estudio a los
alumnos que haban pronunciado en discurso seala: creo que hemos
descubierto a los obedientes , las personas que saben cmo conseguir
su objetivo en el sistema. Saber que una persona es la que pronuncia el
discurso es saber que ha alcanzado grandes logros en la que se refiere a
sus notas.
Y ese es el problema de la inteligencia acadmica no ofrece

prcticamente ninguna preparacin para los trastornos o las


oportunidades que acarrea la vida. Sin embargo un coeficiente intelectual
elevado no es garanta de posteridad prestigio ni felicidad en la vida, en
las escuelas y en la cultura se concentran en las habilidades acadmicas e
ignoran las inteligencias emocionales. La vida emocional es un mbito
que, al igual que las matemticas y la lectura puede manejarse con mayor
p menos destreza y requiere un singular conjunto de habilidades. Por
supuesto existen muchos caminos para triunfar en la vida. En nuestra
sociedad cada vez mas basados en el conocimiento, la habilidad tcnica
es sin duda uno de esos caminos. Gran parte de las pruebas demuestran
que las personas emocionalmente expertas las que conocen y manejan
bien sus propios sentimientos y interpretan con eficacia a los
sentimientos de los dems cuentan con ventajas en cualquier aspecto de
la vida, ya sea en las relaciones amorosas e intimas o en elegir las reglas
tcticas que gobiernan el xito en la poltica. Las personas con habilidades
emocionales bien desarrolladas tambin tienen ms probabilidades de
sentirse satisfechas y ser eficaces en su vida.

UN TIPO DE INTELIGENCIA DIFERENTE


Desde la perspectiva de un observador una nia de cuatro aos la que
parece la fea del baile entre sus compaeros, la chica que no participa. La
que nunca ocupa el centro de atencin. Pero el hecho es que era una gran
observadora en las habilidades sociales la que posiblemente es la que
tienes mayor comprensin de los sentimientos de sus compaeros.
Esto se noto cuando la maestra organizo un juego (en realidad un test) de
sensibilidad Cuando la maestra le pidi a la nia que situara a cada
compaero en la zona del aula en la que preferira jugar, la nia lo hizo
con una precisin absoluta y, cuando se le pidi que situara a cada nia y
a cada nio junto a los compaeros con los que ms les gustaba jugar;
demostr una capacidad ciertamente extraordinaria.
Una sensibilidad ciertamente excepcional para una nia de su edad, y son
precisamente estas habilidades las que posiblemente permitan que
termine alcanzando una posicin destacada en cualquiera de los campos
en los que tengan importancia en su fututo.
Esta inteligencia se ha podido descubrir gracias a que era alumna de la
Escuela Infantil una escuela situada en una Universidad en la que lleva un
programa de estudios que se dedica deliberadamente al cultivo de los
diferentes tipos de inteligencia. El proyecto reconoce que el repertorio de

habilidades del ser humano va mucho ms all. El programa en cuestin


reconoce tambin que una habilidad tal como la sensibilidad social de la
nia constituye un tipo de talento que la educacin debiera promover en
lugar de limitarse a ignorarlo e incluso a reprimirlo. Educacin en las
habilidades de la vida es necesario alentar a los nios a desarrollar todo
su amplio potencial y animarles a sentirse satisfechos con lo que hacen.
Si hay una persona que comprende las limitaciones inherentes al antiguo
modo de concebir la inteligencia, se es Gardner, que no deja de insistir
en que los das de gloria del coeficiente intelectual han llegado a su fin.
Reconoce que los test que nos esclavizaron cuando bamos a la escuela
desde las pruebas de seleccin utilizadas para discriminar entre los
estudiantes que pueden acceder a la universidad y aqullos otros que son
orientados hacia las escuelas de formacin profesional
se basan en una nocin restringida de la inteligencia que no tiene en
cuenta el amplio abanico de habilidades y destrezas que son mucho ms
decisivas para la vida que el coeficiente intelectual.
Gardner es perfectamente consciente de que el nmero siete es un
nmero completamente arbitrario y de que no existe, por tanto, un
nmero mgico concreto que pueda dar cuenta de la amplia diversidad de
inteligencias de que goza el ser humano. Esta visin multidimensional de
la inteligencia nos brinda una imagen mucho ms rica de la capacidad y
del potencial de xito de un nio que la que nos ofrece el coeficiente
intelectual.
A lo largo del tiempo, el concepto de inteligencias mltiples de Gardner ha
seguido evolucionando y. a los diez aos de la publicacin de su primera
teora, Gardner nos brinda esta breve definicin de las inteligencias
personales consiste en la capacidad de comprender a los dems: cules
son las cosas que ms les motivan, cmo trabajan y la mejor forma de
cooperar con ellos.
Inteligencia interpersonal supone: la capacidad de discernir y responder
apropiadamente a los estados de nimo, temperamentos, motivaciones y
deseos de las dems personas. El apartado relativo a la inteligencia
intrapersonal la clave para el conocimiento de uno mismo.

SPOCK CONTRA DATA: CUANDO LA COGNICION NO BASTA

Existe otra dimensin de la inteligencia personal, sin embargo, no parece


haberse explorado lo suficiente; nos estamos refiriendo al papel que
desempean las emociones. La comprensin tanto en los dems como en

uno mismo de las motivaciones y las pautas de conducta. Pero, al igual


que ocurre en el dominio kinestsico, en donde la excelencia fsica se
manifiesta de un modo no verbal, el mundo de las emociones se extiende
ms all del alcance del lenguaje y de la cognicin. As pues, aunque la
descripcin que hace Gardner de las inteligencias personales asigna una
gran importancia al proceso de comprensin del juego de las emociones y
a la capacidad de dominarlas De este modo, el vasto continente de la vida
emocional que puede convertir nuestra vida interior y nuestras relaciones
en algo sumamente complejo, apremiante y desconcertante, queda sin
explorar y nos deja en la ignorancia, tanto para descubrir la inteligencia
ya patente en las emociones como para averiguar la forma en que
podemos hacerlas todava ms inteligentes.
El nfasis en el componente cognitivo de la inteligencia personal es un
reflejo de su visin, esta insistencia de la psicologa en subrayar los
aspectos cognitivos incluso en el dominio de las emociones se debe, en
parte, a la peculiar historia de esta disciplina cientfica.
Durante los aos cuarenta y cincuenta, la psicologa acadmica se hallaba
dominada por los conductistas al estilo de B.F. Skinner, quienes opinaban
que la nica faceta psicolgica que poda observarse objetivamente desde
el exterior con precisin cientfica era la conducta.
A finales de la dcada de los sesenta, la revolucin cognitiva cambi el
centro de atencin de la ciencia psicolgica, que, a partir de entonces, se
cifr en averiguar la forma en que la mente registra y almacena la
informacin y cul es la naturaleza de la inteligencia. Pero, aun as, las
emociones todava quedaban fuera del campo de la psicologa. Los
cientficos cognitivos se adhirieron a este criterio seducidos por el modelo
operante de la mente basado en el funcionamiento de los ordenadores. En
el que el autor establece una analoga entre el hardware, el software y el
NetWare cerebral al que, en tal caso, se asimila a un ordenador en estado
lquido; cerebral est inmerso en un lquido pulsante impregnado de
agentes neuroqumicos que nada tiene que ver con el fro y ordenado
silicio que utilizan como metfora del funcionamiento del psiquismo.
Pero esta concepcin cientfica unilateral de una vida mental
emocionalmente plana que durante los ltimos ochenta aos ha
condicionado la investigacin sobre la inteligencia est cambiando
gradualmente a medida que la psicologa comienza a reconocer el papel
esencial que desempean por los sentimientos en los procesos mentales.
La psicologa actual, ms parecida a Data, comienza a tomar en
consideracin el potencial y las virtudes as como los peligros de las
emociones en nuestra vida mental. Despus de todo, como Data llega a
columbrar (para su propia consternacin, si es que puede sentir tal cosa),

la fra lgica no sirve de nada a la hora de encontrar una solucin humana


adecuada. Los sentimientos constituyen el dominio en el que ms
evidente se hace nuestra humanidad y, en ese sentido, Data quiere llegar
a sentir porque sabe que, mientras no sienta, no podr acceder a un
aspecto fundamental de la humanidad, anhela la amistad y la lealtad.
Al faltarle el sentido lrico que proporcionan los sentimientos, Data puede
componer msica o escribir poesa haciendo alarde de un alto grado de
virtuosismo tcnico, pero jams podr llegar a experimentar la pasin. La
leccin que nos brinda el anhelo de Data es que la fra visin cognitiva
adolece de los valores supremos del corazn humano, la fe, la esperanza,
la devocin y el amor.

LAS EMOCIONES PUEDEN SER INTELIGENTES?

Para poder forjamos una idea ms completa de cules podran ser los
elementos fundamentales de dicha educacin debemos acudir a otros
tericos que siguen el camino abierto. En poca de los 50 asumieron una
concepcin ms cnica de la inteligencia social y la concibieron en
trminos de las habilidades que nos permiten manipular a los dems,
obligndoles, lo quieran o no, a hacer lo que deseamos. Pero ninguna de
estas formulaciones de la inteligencia social tuvo demasiada aceptacin
entre los tericos del coeficiente intelectual y, alrededor de 1960, un
influyente manual sobre los test de inteligencia lleg incluso a afirmar que
la inteligencia social era un concepto completamente intil.
Pero, en lo que atae tanto a la intuicin como al sentido comn, la
inteligencia personal no poda seguir siendo ignorada. Una investigacin
posterior ms sistemtica condujo que la inteligencia social no slo es
muy diferente de las habilidades acadmicas, sino que constituye un
elemento esencial que permite a la persona afrontar adecuadamente los
imperativos prcticos de la vida.
En los ltimos aos, un nmero cada vez ms nutrido de psiclogos ha
llegado a conclusiones similares, coincidiendo con Gardner en que la vieja
teora del CI se ocupa slo de una estrecha franja de habilidades
lingsticas y matemticas, y que tener un elevado CI tal vez pueda
predecir adecuadamente quin va a tener xito en el aula o quin va a
llegar a ser un buen profesor, pero no tiene nada que decir con respecto
al camino que seguir la persona una vez concluida su educacin. Estos
psiclogos con Stemberg y Salovey a la cabeza han adoptado una visin
ms amplia de la inteligencia y han tratado de reformularla en trminos

de aquello que hace que uno enfoque ms adecuadamente su vida, una


lnea de investigacin que nos retrotrae a la apreciacin de que la
inteligencia constituye un asunto decididamente personal o emocional.
El conocimiento de las propias emociones. -El conocimiento de uno
mismo, es decir, la capacidad de reconocer un sentimiento en el mismo
momento en que aparece, constituye la piedra angular de la inteligencia
emocional.
La capacidad de controlar las emociones.- La conciencia de uno
mismo es una habilidad bsica que nos permite controlar nuestros
sentimientos y adecuarlos al momento.
La capacidad de motivarse uno mismo.- el control de la vida
emocional y su subordinacin a un objetivo resulta esencial para espolear
y mantener la atencin, la motivacin y la creatividad. El autocontrol
emocional la capacidad de demorar la gratificacin y sofocar la
impulsividad.
El reconocimiento de las emociones ajenas.- La empata, otra
capacidad que se asienta en la conciencia emocional de uno mismo,
constituye la habilidad popular fundamental.
El control de las relaciones.- El arte de las relaciones se basa, en
buena medida, en la habilidad para relacionarnos adecuadamente con las
emociones ajenas. stas son las habilidades que subyacen a la
popularidad, el liderazgo y la eficacia interpersonal.
No todas las personas manifiestan el mismo grado de pericia en cada uno
de estos dominios. Hay quienes son sumamente diestros en gobernar su
propia ansiedad, pero en cambio, son relativamente ineptos cuando se
trata de apaciguar los trastornos emocionales ajenos. A fin de cuentas, el
sustrato de nuestra pericia al respecto es, sin duda, neurolgico, pero,
como veremos a continuacin, el cerebro es asombrosamente plstico y
se halla sometido a un continuo proceso de aprendizaje

EL CI Y LA INTELIGENCIA EMOCIONAL: LOS TIPOS PUROS

El coeficiente intelectual y la inteligencia emocional no son conceptos


contrapuestos sino tan slo diferentes. Todos nosotros representamos una
combinacin peculiar entre el intelecto y la emocin. Las personas que
tienen un elevado CI, pero que, en cambio manifiestan una escasa
inteligencia emocional.
A diferencia de lo que ocurre con los test habituales del coeficiente
intelectual, no existe ni jams podr existir un solo test de papel y lpiz
capaz de determinar el grado de inteligencia emocional. Aunque se ha
llevado a cabo una amplia investigacin de los elementos que componen
la inteligencia emocional, algunos de ellos como la empata. Aun as. Jack
Block, psiclogo de la universidad californiana de Berkeley, utilizando una
medida muy similar a la inteligencia emocional que l denomina
capacidad adaptativa del ego, ha establecido una comparacin de dos
tipos tericamente puros, el tipo puro de individuo con un elevado
coeficiente intelectual y el tipo puro de individuo con aptitudes
emocionales altamente desarrolladas. Las diferencias encontradas a este
respecto son sumamente expresivas.
. El tipo puro de individuo con un alto coeficiente intelectual constituye
casi una caricatura del intelectual entregado al dominio de la mente pero
completamente inepto en su mundo personal. Los rasgos ms
sobresalientes difieren ligeramente entre mujeres y hombres. No es de
extraar que los hombres con un elevado CI se caractericen por una
amplia gama de intereses y habilidades intelectuales y suelan ser
ambiciosos, productivos, predecibles, tenaces y poco dados a reparar en
sus propias necesidades. Tienden a ser crticos, condescendientes,
aprensivos, inhibidos, a sentirse incmodos con la sexualidad y las
experiencias sensoriales en general y son poco expresivos, distantes y
emocionalmente fros y tranquilos.
Por el contrario, los hombres que poseen una elevada inteligencia
emocional suelen ser socialmente equilibrados, extravertidos, alegres,
poco predispuestos a la timidez y a rumiar sus preocupaciones.
Demuestran estar dotados de una notable capacidad para comprometerse
con las causas y las personas, suelen adoptar responsabilidades,
mantienen una visin tica de la vida y son afables y cariosos en sus
relaciones. Su vida emocional es rica y apropiada; se sienten, en suma, a
gusto consigo mismos, con sus semejantes y con el universo social en el
que viven.
Por su parte, el tipo puro de mujer con un elevado coeficiente intelectual
manifiesta una previsible confianza intelectual, es capaz de expresar
claramente sus pensamientos, valora las cuestiones tericas y presenta
un amplio abanico de intereses estticos e intelectuales. Tambin tiende a

ser introspectiva, predispuesta a la ansiedad, a la preocupacin y la


culpabilidad, y se muestra poco dispuesta a expresar pblicamente su
enfado.
En cambio, las mujeres emocionalmente inteligentes tienden a ser
enrgicas y a expresar sus sentimientos sin ambages, tienen una visin
positiva de s mismas y para ellas la vida siempre tiene un sentido. Al
igual que ocurre con los hombres, suelen ser abiertas y sociables,
expresan sus sentimientos y soportan bien la tensin. Su equilibrio social
les permite hacer rpidamente nuevas amistades; se sienten lo bastante a
gusto consigo mismas como para mostrarse alegres, espontneas y
abiertas a las experiencias sensuales. Y, a diferencia de lo que ocurre con
el tipo puro de mujer con un elevado CI, raramente se sienten ansiosas,
culpables o se ahogan en sus preocupaciones. Estos retratos, obviamente,
resultan caricaturescos porque toda persona es el resultado de la
combinacin, en distintas proporciones, entre el coeficiente intelectual y
la inteligencia emocional.

4. CONCETE A TI MISMO

Segn cuenta un viejo relato japons, en cierta ocasin, un belicoso


samuri desafi a un anciano maestro zen a que le explicara los
conceptos de cielo e infierno. Pero el monje replic con desprecio:
No eres ms que un patn y no puedo malgastar m tiempo con tus
tonteras!
El samuri, herido en su honor, mont en clera y. desenvainando la
espada, exclam
Tu impertinencia te costar la vida.
Eso replic entonces el maestro es el infierno!
Conmovido por la exactitud de las palabras del maestro sobre la clera
que le estaba atenazando, el samuri se calm, envain la espada y se
postr ante l, agradecido
Y eso concluy entonces el maestro, eso es el cielo!
La sbita cada en cuenta del samuri de su propio desasosiego ilustra a
la perfeccin la diferencia crucial existente entre permanecer atrapado
por un sentimiento y darse cuenta de que uno est siendo arrastrado por
l. La enseanza de Scrates concete a ti mismo darse cuenta de los
propios sentimientos en el mismo momento en que stos tienen lugar
constituye la piedra angular de la inteligencia emocional.

A primera vista tal vez pensemos que nuestros sentimientos son


evidentes, pero una reflexin ms cuidadosa nos recordar las muchas
ocasiones en las que realmente no hemos reparado o hemos reparado
demasiado tarde en lo que sentamos con respecto a algo por mi parte,
prefiero la expresin conciencia de uno mismo, la atencin continua a los
propios estados internos. Esta cualidad en la que la atencin admite de
manera imparcial y no reactiva todo cuanto discurre por la conciencia,
como si se tratara de un testigo, se asemeja al tipo de atencin. Algunos
psicoanalistas denominan ego observador a esta capacidad que permite
al analista percibir lo que el proceso de la asociacin libre despierta en el
paciente y sus propias reacciones ante los comentarios del paciente.
Este tipo de conciencia de uno mismo parece requerir una activacin del
neocrtex, especialmente de las reas del lenguaje destinadas a
identificar y nombrar las emociones. La conciencia de uno mismo no es un
tipo de atencin que se vea fcilmente arrastrada por las emociones, que
reaccione en demasa o que amplifique lo que se perciba sino que, por el
contrario, constituye una actividad neutra que mantiene la atencin sobre
uno mismo aun en medio de la ms turbulenta agitacin emocional.
En el mejor de los casos, la observacin de uno mismo permite la toma de
conciencia ecunime de los sentimientos apasionados o turbulentos. En el
peor, constituye una especie de paso atrs que permite distanciarse de la
experiencia y ubicarse en una corriente paralela de conciencia que es
meta, que flota por encima, o que est junto a la corriente principal y, en
consecuencia, impide sumergirse por completo en lo que est ocurriendo
y perderse en ello, y, en cambio, favorece la toma de conciencia. En otra
teora se ha formulado la teora de la inteligencia emocional, ser
consciente de uno mismo significa ser consciente de nuestros estados de
nimo y de los pensamientos que tenemos acerca de esos estados de
nimo. Ser consciente de uno mismo, en suma, es estar atento a los
estados internos sin reaccionar ante ellos y sin juzgarlos. Tambin se
descubri que esta sensibilidad puede no ser tan ecunime, como ocurre,
por ejemplo, en el caso de los tpicos pensamientos en los que uno,
dndose cuenta de sus propias emociones, dice no debera sentir esto,
estoy pensando en cosas positivas para animarme o, en el caso de una
conciencia ms restringida de uno mismo, el pensamiento fugaz de que
no debera pensar en estas cosas.
Aunque haya una diferencia lgica entre ser consciente de los
sentimientos e intentar transformarlos. Se ha descubierto que, para todo
propsito prctico, ambas cuestiones van de la mano y que tomar
conciencia de un estado de nimo negativo conlleva tambin el intento de
desembarazamos de l. Pero el hecho es que la toma de conciencia de los

sentimientos no tiene nada que ver con tratar de desembarazamos de los


impulsos emocionales. Existen varios estilos diferentes de personas en
cuanto a la forma de atender o tratar con sus emociones:
La persona consciente de s misma.- Como es comprensible, la
persona que es consciente de sus estados de nimo mientras los est
experimentando goza de una vida emocional ms desarrollada.
Las personas atrapadas en sus emociones.- Son personas que suelen
sentirse desbordadas por sus emociones y que son incapaces de escapar
de ellas, como si fueran esclavos de sus estados de nimo.
Las personas que aceptan resignadamente sus emociones. Son
personas que, si bien suelen percibir con claridad lo que estn sintiendo,
tambin tienden a aceptar pasivamente sus estados de nimo y, por ello
mismo, no suelen tratar de cambiarlos.

EL APASIONADO Y EL INDIFERENTE

Imagine, por un momento, que est volando. El vuelo ha sido muy


tranquilo pero, al aproximarse a las montaas Rocosas, se escucha la voz
del piloto advirtiendo: Seoras y caballeros, estamos a punto de atravesar
una zona de turbulencia atmosfrica. Les rogamos que regresen a sus
asientos y se abrochen los cinturones. Luego el avin entra en la
turbulencia y se ve sacudido de arriba a abajo y de un lado al otro como
una pelota de playa a merced de las olas.
Qu es lo que usted hara en esa situacin? El tipo de respuesta natural
que tengamos ante esta situacin refleja la actitud de nuestra atencin
ante el estrs. En realidad, esta misma escena forma parte de una de las
pruebas de un test desarrollado.
Para determinar si, en una situacin angustiante, la persona tiende a
centrar minuciosamente su atencin en todos los detalles de la situacin o
si, por el contrario, afronta esos momentos de ansiedad tratando de
distraerse. Porque el hecho es que estas dos actitudes atencionales hacia
el peligro tienen consecuencias muy diferentes en la forma en que la
gente experimenta sus propias reacciones emocionales. Quienes atienden
a los detalles, por este mismo motivo tienden a amplificar
inconscientemente la magnitud de sus propias reacciones con el resultado
de que sus emociones parecen ms intensas. Quienes, por el contrario, se
desconectan y se distraen, perciben menos sus propias reacciones, y as
no slo minimizan sino que tambin disminuyen la intensidad de su

respuesta emocional.
Y esto significa que, en los casos extremos, la conciencia emocional de
algunas personas es abrumadora mientras que la de otras es casi
inexistente.
Considere, si no, el caso de aquel estudiante interno que, cierta noche, al
descubrir un fuego en su dormitorio, cogi un extintor y lo apag. En lugar
de correr a apagar el fuego, nuestro estudiante lo hizo caminando
tranquilamente porque, para l, no exista ninguna situacin de peligro;
este chico es una persona completamente desapasionada, alguien que
atravesaba la vida sintiendo poco o nada, aun en medio de una situacin
de peligro de incendio como la descrita.
El caso de una mujer que qued muy consternada durante varios das por
haber perdido su pluma estilogrfica favorita. En otra ocasin, esta misma
mujer se emocion tanto al ver un anuncio de rebajas de zapatos que dej
todo lo que estaba haciendo, mont a toda prisa en su coche y condujo
sin parar durante tres horas hasta llegar a Chicago, donde se hallaba la
zapatera en cuestin.
Las mujeres suelen experimentar las emociones en general, tanto
positivas como negativas, con ms intensidad que los hombres. En
cualquier caso, y dejando de lado las diferencias de sexo, la vida
emocional es ms rica para quienes perciben ms. Por otra parte, el
exceso de sensibilidad emocional supone una verdadera tormenta
emocional ya sea celestial o infernal para las personas situadas en uno de
los extremos.
EL HOMBRE SIN SENTIMIENTOS

Gary era un cirujano de xito, inteligente y solcito, pero su novia, Ellen,


estaba exasperada porque, en el terreno emocional, Gary era una persona
chata y sumamente reservada. Poda hablar brillantemente de cuestiones
cientficas y artsticas pero, en lo tocante a sus sentimientos, era aun con
Ellen absolutamente inexpresivo.
Cuando lleg el momento de hablar de su vida emocional, Gary concluy:
no s de qu hablar. No tengo sentimientos intensos, ni positivos ni
negativos.
Pero Ellen no era la nica en estar frustrada con el mutismo emocional de
Gary porque, como le confi a su terapeuta, era completamente incapaz
de hablar abiertamente con nadie de sus sentimientos era alguien sin
tristezas pero tambin sin alegras. Como observ su terapeuta, la
impasibilidad emocional convierte a la gente como Gary en personas
sosas y blandas, personas que aburren a cualquiera. Es por ello por lo que

sus esposas suelen aconsejarles que emprendan un tratamiento


psicolgico.
La monotona emocional de Gary es un ejemplo de lo que los psiquiatras
denominan alexitimia, del griego a, un prefijo que indica negacin, lexis,
que significa palabra y thymos, que significa emocin, la incapacidad
para expresar con palabras sus propios sentimientos. En realidad, los
alexitmicos parecen carecer de todo tipo de sentimientos aunque el
hecho es que, ms que hablar de una ausencia de sentimientos, habra
que hablar de una incapacidad de expresar las emociones, para referirse a
un tipo de pacientes que dan la impresin de ser diferentes, seres
extraos que provienen de un mundo completamente distinto al nuestro,
seres que viven en medio de una sociedad gobernada por los
sentimientos. Los alexitmicos, por ejemplo, rara vez lloran pero, cuando
lo hacen, sus lgrimas son copiosas y se quedan desconcertados si se les
pregunta por el motivo de su llanto.
Esta confusin bsica de sentimientos suele llevarles a quejarse de
problemas clnicos difusos, a confundir el sufrimiento emocional con el
dolor fsico, una condicin conocida en psiquiatra con el nombre de
somatizacin. De hecho, gran parte del inters psiquitrico en los
alexitmicos consiste en el reconocimiento de los pacientes que acuden al
mdico en busca de ayuda porque son sumamente proclives a la
bsqueda infructuosa de un diagnstico y de un tratamiento mdico para
lo que, en realidad, es un problema emocional.
Aunque la causa de la alexitimia todava no est claramente establecida
existe posibilidad de que radique en una desconexin entre el sistema
lmbico y el neocrtex. En resumen, pues, aunque los circuitos
emocionales del cerebro puedan reaccionar a los sentimientos, el
neocrtex de los alexitimicos no parece capaz de clasificar esos
sentimientos y hablar sobre ellos. Ese, precisamente, es el dilema en el
que se encuentra atrapado el alexitmico, porque carecer de palabras para
referirse a los sentimientos significa no poder apropiarse de ellos.
ELOGIO DE LAS SENSACIONES VISCERALES

Una operacin quirrgica extirp por completo el tumor que Elliot tena
inmediatamente detrs de la frente, un tumor del tamao de una naranja
pequea. . Pero, aunque la operacin haba sido todo un xito, los
conocidos advirtieron un cambio tal de personalidad que les resultaba
difcil reconocer que se trataba de la misma persona. Antes haba sido un

abogado de xito pero ahora ya no poda mantener su trabajo, su esposa


termin por abandonarle, dilapid todos sus ahorros en inversiones
improductivas y se vio obligado a vivir recluido en la habitacin de
huspedes de casa de su hermano.
Algo en Elliot resultaba desconcertante porque, si bien intelectualmente
segua siendo tan brillante como siempre, malgastaba intilmente el
tiempo perdindose en los detalles ms insignificantes, como s hubiera
perdido toda sensacin de prioridad.
Antonio Damasio, el neurlogo al que consult, se qued completamente
atnito ante el hecho de que, aunque la capacidad lgica, la memoria, la
atencin y otras habilidades cognitivas se hallaran intactas, Elliot no
pareca darse cuenta de sus sentimientos con respecto a lo que le estaba
ocurriendo. Poda hablar de los acontecimientos ms trgicos de su vida
con una ausencia completa de emociones, como s fuera un mero
espectador de las prdidas y los fracasos de su pasado, sin mostrar la
menor desazn, tristeza, frustracin o enojo por la injusticia de la vida. Su
propia tragedia pareca causarle tan poco sufrimiento que hasta el mismo
Damasio pareca ms preocupado que l.
Damasio lleg a la conclusin de que la causa de aquella ignorancia
emocional haba que buscarla en la intervencin quirrgica, ya que la
extirpacin del tumor cerebral debera haber afectado parcialmente a los
lbulos prefrontales. Efectivamente, la operacin haba seccionado
algunas de las conexiones nerviosas existentes entre los centros inferiores
del cerebro emocional. De este modo, su pensamiento se haba
convertido en una especie de ordenador, completamente capaz de dar los
pasos necesarios para tomar una decisin, pero absolutamente incapaz
de asignar valores a cada una de las posibles alternativas Ese
razonamiento francamente desapasionado era, en opinin de Damasio, el
ncleo de los problemas de Elliot, ya que la falta de conciencia de sus
propios sentimientos, las dificultades de Elliot se presentaban incluso en
las decisiones ms nimias.
Los sentimientos desempean un papel fundamental para navegar a
travs de la incesante corriente de las decisiones personales que la vida
nos obliga a tomar. Es cierto que los sentimientos muy intensos pueden
crear estragos en el razonamiento, pero tambin lo es que la falta de
conciencia de los sentimientos puede ser absolutamente desastrosa,
especialmente en aquellos casos en los que tenemos que sopesar
cuidadosamente decisiones de las que, en gran medida, depende nuestro
futuro .Estas son decisiones que no pueden tomarse exclusivamente con
la razn sino que tambin requieren del concurso de las sensaciones la
sabidura emocional acumulada por la experiencia pasada. La lgica

formal por s sola no sirve para decidir con quin casamos, en quien
confiar o qu trabajo desempear porque, en esos dominios, la razn
carente de sentimientos es ciega.
Las seales intuitivas que nos guan en esos momentos llegan en forma
de impulsos lmbicos que Damasio denomina indicadores somticos,
sensaciones viscerales, un tipo de alarma automtica que llama la
atencin sobre el posible peligro de un determinado curso de accin.
Estos indicadores suelen orientarnos en contra de determinadas
decisiones y tambin pueden alertamos de la presencia de alguna
oportunidad interesante.

SONDEANDO EL INCONSCIENTE

La vacuidad emocional de Elliot patentiza la existencia de todo un abanico


de capacidades personales para darse cuenta de las emociones en el
mismo momento en que se estn experimentando. Esto significa que
existen motivos neurolgicos ligados al papel que desempean los
circuitos prefrontales en la toma de conciencia de las emociones que
justifican que determinadas personas puedan detectar con ms facilidad
que otras la excitacin propia del miedo o la alegra y as ser ms
conscientes de sus emociones.
Tal vez la capacidad para la introspeccin psicolgica est relacionada con
estos circuitos neuronales. Hay personas que naturalmente se hallan ms
sintonizadas con las modalidades simblicas propias de la mente
emocional,
La conciencia de uno mismo la facultad que trata de fortalecer la
psicoterapia. Como seal claramente Fred, gran parte de nuestra vida
emocional es inconsciente, y nuestros sentimientos no siempre logran
cruzar el umbral de la conciencia. La verificacin emprica de este axioma
psicolgico procede, por ejemplo, de los experimentos sobre las
emociones inconscientes, como el descubrimiento de que las personas
relacionan concretamente cosas que ni siquiera saben que han visto
anteriormente. Cualquier emocin puede ser y normalmente es
inconsciente. Existen, pues, dos niveles de la emocin, un nivel
consciente y otro inconsciente, y el momento en que llega a la conciencia
constituye el jaln que indica su registro por el crtex frontal.
Pero aunque no tengamos la menor idea de ellas, el hecho es que las
emociones que bullen bajo el umbral de la conciencia pueden tener un

poderoso impacto en nuestra forma de percibir y de reaccionar. El sujeto


puede ser completamente inconsciente de su susceptibilidad y
sorprenderse mucho si alguien le llama la atencin a este respecto,
aunque no cabe la menor duda de que las emociones estn bullendo en
su interior y son las que dictan sus ariscas respuestas.
5. ESCLAVOS DE LA PASIN