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"

Rev. Col Anest. 26: 377, 1998

SECCIN DOLOR

El arte ritual de la muerte nia


Dr. Tiberio lvarez*
En la escatologa cristiana los nios que mueren bautizados antes del uso de razn son considerados angelitos. En ellos los rituales convierten la tristeza en alegra, festejan la entrada al cielo y perpetan la memoria del fallecido entre los sobrevivientes.

INTRODUCCIN
El ser humano no sobrevive el mundo conocido.
Cree que despus de la muerte tendr otra vida gloriosa o tormentosa
segn los parmetros
culturales. Esta creencia ha marcado su manera de vivir.
El cielo se alcanza, segn la prdica, por la fe, la
santidad, el ritual, el poder, el martirio, la virginidad, la valenta en batalla o la muerte en la niez.
Puede vislumbrarse
en visiones, trances y xtasis.
El presente artculo se refiere a la escatologa de las
postrimeras, los rtuales fnebres de los nios y la
sublimacin artstica del trance mortal. En la escatologa cristiana los nios que mueren bautizados
antes del uso de razn son considerados
angelitos,
en ellos los rituales convierten la tristeza en alegra, festejan la entrada al cielo y perpetan la memoria del fallecido entre los sobrevivientes.
El ttulo est basado en un fragmento de un poema "Muerte sin fm", de Jos Gorostiza: .Para durar el tiempo

I de una

muerte gratuita y prematura,

(...) / cumple una edad amarga


reposo

desflora

gentil

de muerte

pero bella

de silencios

nia,

una ms all de pjaros

sonriente,

y un
que

en desbandada.

LA OTRA VIDA
La creencia en otra vida despus de la muerte se
deduce de estudiar las costumbres funerarias. Descubrimientos arqueolgicos recientes en Shanidar,

Profesor del Servicio de Anestesiologay Reanimacin, Universidad de Antioquia- Medelln, Colombia, S.A.
Ilustraciones de Libia Pisada Restrepo, Tomado de la Revista Universidad de Antioqua, 24 p.

Irak, muestran
que los muertos eran enterrados
ceremoniosamente
desde hace sesenta mil aos. En
las tumbas se han encontrado
herramientas,
armas, vestidos, juguetes y evidencia de flores. Los
egipcios, los chinos y otros pueblos colocaron en
las tumbas alimentos, joyas, monedas, mscaras,
oraciones, guas, instrucciones,
himnos y plegarias
pues crean que la persona continuaba
su existencia despus de la muerte y tendra las mismas necesidades que en vida. Adems de la momificacin
como prctica religosa y mgica, los egipcios escriban peticiones y declaraciones
de inocencia que el
muerto deba recitar antes de ser juzgado: .No he
causado dolor a los hombres y a las bestias, injuriado a los dioses, adivinado el futuro, asesinado,
engaado, interferido los diques del agua, cometido abusos sexuales.... Crean que la preservacin
del cuerpo era indispensable
para gozar las delicias
placenteras de la otra vida. Fueron los primeros en
establecer el juicio en el momento de la muerte.
Los cristianos han sostenido que Dios envi a su
Hijo al mundo para salvar a los hombres del demonio y la muerte y dar eterna felicidad a sus fieles.
Esperan la segunda venida de Cristo quien establecera el Reino de Dios y se preguntaron
por el destino de los creyentes que mureran antes de su retorno glorioso. Al principio se dijo que su muerte no
era eterna. Luego se predic que la estada en este
mundo era preparacin
para la otra vida. Se ense que los mrtires y los santos iban directamente
al cielo y los no creyentes malos al infierno. Para ni
buenos ni malos se ide el purgatoro, un lugar de
expiacin. Los nios que murieran
antes de ser
bautizados y no hubieran cometido pecado salvo el
.pecado original iban al limbo, un lugar sin las torturas del infierno y sin las delicias del cielo, donde
iban tambin los paganos virtuosos que murieron
antes de Cristo. Se habl de un juicio individual al
momento de morir y de un juicio universal al final
de los tiempos, cuando al sonar de la trompeta, segn el Apocalipsis, aparecera Crsto en Majestad,
377

Alvorez1:

entre las nubes, al tiempo que todos los fallecidos


retornaran sus cuerpos para ser juzgados.
La representacin
de la muerte, la condenacin
eterna y el infierno obsesionaron
de tal manera a
lo'fhombres
de los siglos XIV al XVI que consideraron la vida vanidosa,
horrorosa,
espantosa
y
frenticamente
destructiva1.
Una forma de representar estos temores fue la danza macabra, tema
popular en la poesa, el teatro, la pintura, las artes
grficas y en las miniaturas de los llamados -libros
de las horas. La danza macabra hizo pensar en la
muerte a los despreocupados
de la salvacin. Tambin se publicaron tratados sobre el arte del bien
morir llamados Arts Bene Moriendi o Ars Moriendi,
con grabados sobre la agona y la muerte donde se
mostraba cmo las cortes celestiales e infernales se
disputaban
el alma del recin fallecido. En los mosaicos de las iglesias se mostr, en la parte superior, a Cristo triunfante en su gloria, con ngeles,
patriarcas,
profetas, apstoles y la Virgen Mara
compartiendo
las delicias de la presencia de Dios.
Abajo, los condenados
son mostrados cuando reciben las torturas del infiern02.

LA MUERTE Y LOS NIOS


El nio muerto fue objeto de culto en las diferentes culturas. Se les enterraba con sonajeros de
barro, columpios, balancines,
pelotas de trapo y
armas de madera3. En Egipto se colocaba a las
momias una mscara con el retrato. En Grecia y
Roma se colocaban envolturas con motivos infantiles. Desde la Edad Media, adems de monumentos
funerarios se colocan epitafios con notas biogrficas y frases que expresan la pesadumbre
y el deseo
de perpetuar la memoria del nio muerto. -Ve, toma
tu lugar en el coro celestial. Dios te llama. Necesita
otro ngel.
En la tradicin cristiana los rituales de mayor
trascendencia
son el bautismo y la extremauncin.
En el caso de los nios, los rituales son diferentes.
Por su inocencia y gracia tienen derecho a entrar
directamente al reino de los cielos. Por eso su muerte
no debe ser motivo de tristeza sino de alegria. ...
en los oficios de prvulos, es decir, en los que han
muerto despus de recibido el bautismo y antes del
uso de la razn, o no se toquen campanas o se haga
de modo festivo y no lgubre. Adems, vestido el
cadver conforme a la edad y sexo, se ponen sobre
l las coronas de flores o de hierbas odoriferas4. -El
color litrgico debe ser festivo y pascual5. Las oraciones, cortas y escasas, varian si muri bautizado,
-Te encomendamos,
Seor... para que 10 lleves al
paraiso donde no hay llanto, ni lgrimas ni dolor
sino paz y alegria... o no bautizado, -Te pedimos,
378

Seor, por la intercesin de la Bienaventurada


Virgen Mara, que as como acompa a su Hijo al
morir, asista tambin a los afligidos padres por la
muerte de..., los consuele en la fe y les d la esperanza del premio.
Si el nio muere despus del bautismo y antes
de tener uso de razn se llama prvulo o -angelito
pues es puro, est libre de pecado original y tiene
entrada al Paraso. Esta creencia se basa, posiblemente, en las palabras del Evangelio: -En verdad
os digo, quien no reciba el reino de Dios como un
nio, no entrar en l (Marcos, 10, 13-16). Si el
nio muere antes de ser bautizado su destino final
es el limbo, -el sitio de los suspiros y no de los lamentos como 10 describi Dante. Para los adultos
estaban reservados los novsimos o postrimeras:
muerte, juicio, infierno y gloria que deberan ser
recordados continuamente
para evitar caer en el
pecado. De esta manera el hombre reflexionaba
sobre la muerte, se preparaba
para enfrentarla y
verla con otro sentido. Los novsimos le enseaban
al creyente 10 que sucedera despus de la muerte
cuando
su alma fuera juzgada.
Recordar
los
novsimos le evitaba pecar y ser condenado. Tambin se enseaba 10 relacionado con la extremauncin, un mecanismo capaz de proporcionar
al moribundo la suficiente confianza para el paso que dara, alejarle la afliccin por la muerte, liberarlo de
sus pecados y brindarle los recursos para su salvacin6. Los -angelitos por su condicin de pureza no
requeran la extremauncin
y no estaban sometidos a los vaivenes de las postrimeras.
Ellos entraban directamente
al cielo. Para ellos no se escribieron las Ars Moriendi, donde estaban las guas para
vencer las acechanzas
del demonio en el trance de
la agona, morir de buena muerte y alcanzar la gloria celestial. Las acechanzas
del demonio eran cinco: las dudas de la fe, la mala conciencia, ese abominable animal, segn Lutero, el apego a las riquezas, la desesperacin
por los sufrimientos y la
soberbia al enorgullecerse
de la virtud2.

EL RETRATO DE LOS NIOS


Las imgenes de nios ejercen gran atraccin.
Su fragilidad, delicadeza, dulzura, fineza de lneas,
expresin inocente y tmida impresionan sobre todo
cuando estn realzadas por el arte. Hacen parte de
nuestra intimidad. El retrato de los nios en el arte
empieza en Italia en los siglos XV y XVI con las Sagradas familias y otros cuadros religiosos donde el
Nio Jess aparece slo o rodeado de ngeles, los
cuales a pesar del colorido y pureza de formas mantienen una actitud grave y mstica que los aleja del
verdadero espritu infantil. En Inglaterra y Francia

Arie

.
se retrataron
nios de la nobleza. En Espaa los
artistas se dedicaron a temas religiosos pues consideraban el retrato tema menor aunque en la escultura la silueta de la infancia se represent como
~wo Jess o elemento decorativo en monumentos, altares o retablos. Quiz la primera imagen de
la figura infantil la inicia El Greca cuando en 1587
pint a su hijo Jorge Manuel en la composicin del
entierro del Conde de Orgaz. Alfonso Snchez
Coello pint retratos infantiles con cierta rigidez,
tristeza y actitud hiertica como se observa en el
Prncipe Don Carlos pintado a la edad de doce
aos con figura
alargada,
palidez
de cera,
exoftalmia izquierda y expresin melanclica que
indica un ser enfermo.
Pantoja
de la Cruz y
Bartolom Gonzlez con figuras rgidas y msticas
ornamentaron
sus nios con animales para prevenir enfermedades
y embrujamientos.
En el cuadro
de la Infanta Ana de Austria, Pantoja de la Cruz
pinta alfileres, sonajeros y amuleto s en la cintura.
El retrato de Ferdinando
de Austria, de Bartolom
Gonzlez, tiene un pjaro en la mano, amuleto s y
una campanilla.
Se crey en la accin profilctica
de los amuletos. Por ejemplo, la mano cerrada con
el pulgar pasando entre el ndice y el dedo mayor
evita el mal de ojo, la ua de la gran bestia previene la erisipela, los dientes facilitan la denticin,
las medias lunas evitan los aires deletreos, las
castaas marinas preservan de envidia y tumores,
los cristales alejan las enfermedades
de la vista y
las campanillas,
los malos espritus 7.

EL RETRATO DE NIOS MUERTOS Y


EL CULTO MARIANO
No fue comn el retrato de nios muertos en
Espaa. Sin embargo, muchas de las pinturas de
la nobleza mostraban nios enfermos que moriran
pronto. Tampoco fueron comunes en Amrica Latina, salvo en Mxico. El arte funerario infantil est
ntimamente relacionado con la iconografia establecida para la Virgen durante su muerte o dormicin
y la Asuncin. Esto 10 sintetiz Jacobo de Vorgine,
obispo y escritor exponente
del influjo protoevanglico en el occidente medioeval. Su texto, la
Leyenda Aurea (siglo XIII) suministr
abundante
material de inspiracin
para decoradores
de iglesias y escritores
msticos
y foment
el culto
marianos. Si bien es cierto que la devocin a la Virgen Mara haba empezado en el siglo VII cuando
San Idelfonso, Obispo de Toledo, estableci el culto
de la Inmaculada
Concepcin y se haba tenido un
tradicin cultural en este sentido, por 10 menos en
Espaa, fue tomada ms tarde como bandera de
religiosidad nacional en la Contrarreforma.
En 1654

ritual de la muerie nia

el papa Alejandro VII, a pedido de Felipe V, concede


el patronato de la Inmaculada
Concepcin sobre
todos los reinos espaoles. Este movimiento inspir muchos pintores en el tema de la Inmaculada.
En Amrica Latina muchos pintores fueron influidos por esta temtica. Desde la Colonia se empezaron a utilizar jaculatorias que mostraban la influencia del culto mariano: Ah Ave Mara Pursima sin
pecado concebida!. El movimiento eucarstico y el
marolgico se formaron en la corriente misma de
la Contrarreforma
para reparar las injurias de la
Reforma hacia el Santsimo Sacramento y la Virgen
Maria9. La arquitectura
gtica con sus vitrales expres el sentimiento religioso e impuls esta devocin. Ya la Virgen no tendr la Majestad Impasible
sino que es una madre sonriente, dulce, que contempla con amor a su hijo. Es comn que su figura
aparezca rodeada de ngeles que cantan o tocan
instrumentos
como el lad, el arpa, el salterio, el
rgano porttil, la flauta traversa, la doble trompa,
la cornamusa,
la viola 10.

LA LEYENDA AUREA
Jacobo Vorgine bas su Leyenda en un evangelio apcrifo atribuido a San Juan Evangelista. Describe que cuando la Virgen sinti viva aoranza por
su Hijo y dese reunirse con l, se le apareci un
ngel, envuelto en luminosas
claridades,
que le
anunci la muerte: Dios te salve, Mara... te traigo
desde el Paraiso este ramo de palma para que sea
colocado sobre tu fretro. La palma era una especie de ramo formado por una vara verde cuyas hojas fulgurante s y esplendentes
brillaban como el
lucero de la maana. La palma, atributo de los elegidos por Dios, entre ellos la Virgen y San Jos,
tiene su fundamento en la creencia del Paraiso como
un oasis poblado de palmeras. Antes de morir, en
presencia de los apstoles que fueron transportados en nubes desde sus lugares de trabajo, la Virgen le pidi a Juan que la palma entregada por el
ngel fuera llevada por alguien delante del fretro.
Juan les advirti que ante la muerte de Mara mostraran fortaleza, dominaran
los sentimientos
y no
lloraran porque si los viesen entregados al natural
dolor, se extraaran y dudaran de la resurreccin
prometida a los creyentes.
Agrega Vorgine que hacia la tercera hora de la
noche lleg Jess acompaado
de las diferentes
rdenes de ngeles, los grupos de los profetas, los
ejrcitos de los mrtires, las legiones de los confesores, los coros de las vrgenes y se situaron ordenadamente
ante el trono de la Santa Madre y empezaron a cantar dulcsimos himnos. Una vez Jess llam a su madre y sta le contest que estaba

Alvarez1:
preparada,
el cortejo enton: -He aqu una mujer
que jams mancill su tlamo con deleites sensuales; por eso recibir como recompensa
el premio
reservado a las almas santas. Luego el coro canta
la ~tifona
-Ven desde el Lbano, esposa ma; ven
desde el Lbano, que vas a ser coronada. En aquel
momento el alma de la Virgen sali de su cuerpo y
vol a la eternidad en brazos de su Hijo. Su muerte
se produjo sin dolor, sin gloria y sin nada de cuanto
hace penoso y triste morir. Cristo emprendi con el
alma de su madre, el viaje hacia la Gloria, rodeado
de infinidad de rosas rojas, es decir, de una multitud de mrtires, y de una innumerable
cantidad de
azucenas, porque azucenas parecan los ejrcitos
de los ngeles, de los confesores y de las vrgenes
que le daban escolta. A los tres das de sepultada,
la Virgen fue resucitada por Cristo, quien le infundi nuevamente
el alma para evitar la corrupcin y
entrar al ciel08.

LA PINTURA DE LOS ANGELITOS


Como recuerda Gutirrez Aceves, una serie de
afinidades, semejanzas y simetrias hacen patente
la asimilacin del discurso de la muerte infantil al
de la Virgen. Las muertes son trnsito directo a la
gloria sin las penalidades
de las postrimerias.
La
Virgen Madre es consuelo de las que pierden un
hijo pues como perdi el suyo en aras de la Redencin as las madres cuando pierden sus hijos dan
ngeles al cielo. Adems, como Maria es intercesora a la hora de la muerte, los angelitos tambin se
convierten en mediadores. Los recursos simblicos
son los mismos: la corona tiene el significado de
alma justa, la palma alude al triunfo sobre la muerte y la virginidad de sus portadores. La prohibicin
de llorar expresa en ambos casos la creencia en la
resurreccin.
Tambin la msica tiene significado
especial porque cuando vino el cortejo celestial por
la Virgen -empezaron a cantar dulcsimos himnos.
Hay todo un simbolismo espiritual y edificante. As,
la Virgen y los angelitos se vuelven modelos espirituales e infunden sentimientos
piadosos a los creyentes cristianos que buscan la salvacin eterna.
El temor a la muerte se aprovech para preconizar el culto a Mara y a los ngelitos como intercesores celestiales. A las nias se les amortajaba como
la lnmaculada
ya los nios como San Jos. Todo
esto fue obra de la Contrarreforma,
que exalt el
culto a la Virgen para defenderla
de las ideas
reformistas
que no aceptaban
su virginidad
e
Inmaculada
Concepcin. Los pasajes de la Virgen
aunque no figuran en los textos apostlicos, eran
apropiados
para reflexionar
sobre la muerte, la
resureccin y la forma de alcanzar la vida eterna.
Durante los siglos XVI y XVIII la iglesia catlica his380

panoamericana
articul el discurso teolgico sobre
la muerte con caractersticas
de amonestacin
y
exhortacin, como lo constatan las obras pictricas
y literarias. En este sentido fueron muy importantes las siguientes obras: La Ctedra de Morir, Puntos para la leccin del ltimo instante, de Diego de
Torres (Espaa 1724), La portentosa
vida de la
Muerte, emperatriz de los sepulcros, Vengadora de
los agravios del Altisimo, y muy Seora de la humana naturaleza, de fray Joaqun de Bolaos (Mxico 1792). En Colombia el pensamiento
catlico parti de las decisiones del Concilio de Trento, y de los
libros Partida a la eternidad y preparacin
para la
muerte, de Ivn Eusebio Nieremberg (Madrid 1645).
Dulzuras en el morir, motivadas del amor de Dios y
de las culpas, sacadas de los evangelios, profetas y
de muchos santos, de Miguel de Meca Bobadilla
(Madrid 1671). Luz a los vivos y escarmiento
a los
muertos, de Juan de Palafox y Mendoza (Madrid
1672), as como el Catecismo de los pueblos Ripalda
y Astete (Madrid 1800). Tambin se public y recomend el novenario titulado El Ejercicio cristiano
para conseguir una buena muerte, por consiguiente la salvacin eterna, el cual deber hacerse todos
los viernes a la hora en que expir el redentor del
mundo (Bogot, 1883).
Los artistas pintaron el tema de la Virgen y los
angelitos. Pero es en Mxico donde se populariz
esta temtica. Se mencionan
artistas como Juan
Correa, Jos de Ibarra, Miguel Cabrera y Miguel
Gernimo Zendejas. La constante en sus pinturas
es la tranquilidad con que la virgen recibe su muerte 10 que constituye
La Dormicin. Los smbolos
estn presentes como la palma y la corona. Cuando
pintan a los nios muertos 10 hacen como si fueran
adultos empequeecidos,
con dignidad, reflejando
su condicin arstocrtica.
En ocasiones los pintan
vivos, de pie, con los ojos abiertos. Se sabe que estn muertos por la leyenda de su deceso, la rosa en
la mano y la mirada sin brillo. A veces no hay coherencia entre la edad real y aquella con la que 10
representan.
En ocasiones la imagen se reduce a 10
esencial, al rostro. Modernamente se ha seguido esta
tradicin cultural con artistas como Frida Kahlo,
Siqueiros, Ledesma, OIga Costa y Reyes Ferreira.
En Colombia, artistas como Fernando Botero, quien
plasm en la pintura y en la escultura
a su hijo
muerto, y Alfonso Quijano, Carlos Granada y Augusto Rendn, entre otros, cuyo arte es testimonio
de la muerte violenta de los nios colombianos.

LOS RITUALES
Los rituales, que atestiguan la muerte, alivian la
afliccin y permiten seguir la lucha en la vida, tienen una secuencia. Cuando el nio va a morir se

.
llama a los padrinos de bautismo para que lo amortajen, coronen y corran con los gastos. El pequeo
difunto es vestido de Inmaculada
Concepcin, si es
nia; de San Jos o Sagrado Corazn, si es homQre. En la mano se les coloca una palmita de azahar o una vara de nardos y azucenas. Con esto se
refleja su pureza e inocencia. Se recuerda el Paraso, o mejor, el Edn, un lugar cerrado donde reinan
la paz y el amor y que es refugio para el alma despus de la muerte. El .Jardn encerrado es uno de
los titulos de la Virgen Maria, llamada tambin .La
Rosa sin espinas, .La Rosa del amor, la .segunda
Eva. Su jardn, el segundo edn, es un paraso de
rosas. Las blancas reflejan la pureza y las rojas la
perfeccin2.
Las lilas tambin
simbolizan
la
inmaculada concepcin.
El nio muerto se coloca sobre una mesa cubierta con sbana o mantel blancos. Adems con
mantas y flores. Luego se coloca la corona de azahares sobre la cabeza del nio. Durante el velorio
las nicas oraciones que se cantan son las alabanzas o plegarias a Maria. .Belleza: Buenos das, paloma blanca / hoy te vengo a saludar/admirando
tu belleza/ en tu reino celestial...ll.
Se ofrece a los visitantes caf, bebidas aromticas y comestibles.
Al da siguiente, en pequeo y
blanco atad, adomado
con cintas y festones, el
nio es llevado al cementerio. No requiere servicios
funerales en la iglesia. En algunos sitios el desfile
es silencioso. En otros, en medio del jolgorio, con
cantos y msica. En Mxico, los mariachis cantan
canciones como el Sueo de un ngel, Viva mi desgracia, morir soando...
En Colombia, Andr describe .con el corazn oprimido el entierro de un
nio de Pasto: .el cual descansaba
con el fretro
abierto, guarnecido
de oropel, con escarapelas
de
color, flores artificiales y llevado por cuatro de sus
compaeros al son de una msica alegre, que pareca insultar la calma y serenidad de la muerte, con
un cometn de pistn, un oficleide, una flauta, un
bombo y unos timbales que componan la deplorable orquesta que marchaba a la cabeza del cortejo,
seguida de una cruz, luego dos muchachos
disparando cohetes en seal de alegria; tres curas revestidos de casullas y bonete, y por ltimo los padres
de los deudos del difunto con vistosos trajes. Tal es
la costumbre,
no lloran la prdida del hijo, celebran la entrada de un ngel al cielO12.Durante el
entierro se cantan canciones de despedida y rezan
oraciones especiales o .despedimento
de angelitos.
.Dichoso de ti, Angel Bello,/ que a la gloria vas a
entrar / con tu palma y una corona/ y vestido de
cristal... / .
Cada ao se celebran los rituales recordatorios.
El da primero de noviembre es el da de los angelitos. El dos es de los difuntos.

Arle

ritual de la muerle nia

LA FOTOGRAFA DE LOS ANGELITOS


Antes de la invencin de la fotografia era frecuente, entre las clases pudientes,
hacer el retrato del
nio muerto. Despus de 1839, con la llegada de la
fotografia, el retrato fue comn y dio oportunidad a
las clases pobres de tener el recuerdo tangible del
nio desaparecido, que quedar en la memoria hasta
el reencuentro final en la otra vida. En Colombia, la
fotografia de difuntos, especialmente
de nios, es
tradicional desde 1848. Se recuerdan los fotgrafos
Demetrio Paredes, en Bogot, Melitn Rodriguez y
Benjamn de la Calle, en Medellin, ste ltimo .un
exponente inspirado y capaz de sacarle partido potico13. Los fotgrafos pueblerino s eran quienes ms
trabajo funerario tenan con los nios muertos.
Recuerdo a mi padre, maestro de escuela en una
pequea poblacin del norte de Antioquia, Colombia, quien a la vez con su pequea cmara de fuelle, comprada a un alemn que se aventur por esos
parajes durante la segunda guerra mundial, se convirti en el fotgrafo del pueblo y retrat a muchos
nios muertos. An hubo mdicos, como el Dr.
Justiniano
Turizo, quien despus de luchar para
que el nio no muriera lo fotografiaba una vez se
converta en ngel. Fue mdico y fotgrafo rural en
los pueblos del oriente de Antioquia. En Mxico son
conocidas las de Juan de Dios Machain a finales
del siglo XIX y comienzos del XX.
La fotografa, como parte del ritual, expresa la
aspiracin a la vida trascendente.
El .angelito se
convierte en modelo para los vivos y mediador en
el cielo. .Tengo un angelito en el cielo se oye decir con frecuencia.
De mis recuerdos
de amanecer en casas de pueblos son los insomnios causados por contemplar
desde la cama las fotografas
en tamao gigante de nios muertos colgados en
la pared. Esa imagen conservada
con piedad y
respeto es la constancia
de la entrada de un nuevo ngel al cielo. La fotografa es catarsis ante la
prdida del hijo. Fija la memoria en el recuerdo,
constate el ascenso al cielo y proporciona
el consuelo necesario
para seguir en la vida. El nio
muere pero la vida contina. Las fotografias muestran al nio con los atributos
que lo distinguan,
solos o acompaados
por los padres o los padrinos con la familia. No son fotografas artsticas,
solo excepciones.
No tienen alardes tcnicos. Slo
el aplomo y solemnidad
con que los acompaantes ven el objetivo de la cmara, la ternura con
que miran al pequeo y el lazo afectivo que los
une. .Se establece un juego de miradas que delata el pathos de estos hombres...
esos retratos se
constituyen
en verdaderas
imgenes escatolgicas
pues su motivacin principal no es individualizar
381

Alvarez1:
a los retratados sino captarlos en un gesto que
retiene la tesitura ante la muerte como un acto que
renueva la vida~.ll
,ff..

COLOFN

Los rituales fnebres infantiles simbolizan la


pureza libre de pecado, el trnsito a una vida in-

mortal, la advocacin a la Virgen Inmaculada,


la
conversin de persona en ngel, la alegria por tener
a alguien en el cielo, la ausencia de sufrimiento fisico y el no afrontamiento
de las postrimeras
y las
acechanzas del demonio. El funeral tiene qu<::entenderse en trminos de este desenlace dramtico:
Los muertos se han apartado para siempre de la
comunidad de los viVOS~14.

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