Está en la página 1de 7

La democracia participativa debe salirse de las leyes y poblar las calles, las aulas

escolares, las universidades, los barrios y comunas, incluso llegar hasta espacios
supranacionales…
Desde la promulgación de la Constitución de 1991 Colombia se convirtió formalmente en
uno de los países más democráticos del mundo. La Carta del 91 entronó la democracia
participativa para complementar y ampliar la abstracta democracia representativa, e
inclusive, les dio rango constitucional a organismos de participación ciudadana como el
Consejo Nacional de Planeación.
Luego, se pretendió desarrollar la democracia participativa con una completa ley de
mecanismos de participación ciudadana (ley 134 de 1994) que dotó a los colombianos de
importantes herramientas jurídicas para intervenir en los asuntos públicos y defender sus
derechos fundamentales.
Apareció paulatinamente toda una serie de legislación especializada para promover la
participación en diferentes campos como: el juvenil (ley 375 de 1997), el ámbito escolar
(ley 115 de 1994), la agenda de paz (ley 434 de 1998), en la cultura (ley 397 de 1997), en
la justicia (ley 294 de 1996), entre otros. De este proceso surgieron organismos
novedosos como los consejos de cultura, juventud, los personeros estudiantiles, los
manuales de convivencia, consejos de paz, las veedurías ciudadanas, los jueces de paz y
los conciliadores en equidad, los comités de vigilancia. Toda una serie de espacios,
instituciones y marcos legales dispuestos para facilitar y promover la inclusión ciudadana
y la cohesión social en la elaboración, ejecución y control de las políticas públicas.
Pero si bien es cierto en el campo legal hubo toda una revolución democratizadora, en la
realidad nuestro sistema político y social fueron muy pocos los avances para superar el
autoritarismo, la exclusión y los vicios políticos de fondo. En la práctica poco ha cambiado,
nuestra forma de asumir lo público siguió marcada por la violencia, por una mayor apatía
y un creciente individualismo. Nuestra democracia no se ha fortalecido, como era la
intención de la Constituyente, por el contrario luce más impotente ante los nuevos y
mayores retos que le imprimió la Carta del 91. Por todo esto la democracia colombiana se
terminó desenvolviendo durante todos estos años entre dos realidades tan disímiles, tan
desconocidas entre si y tan incoherentes: la maravillosa realidad constitucional, la
enredada realidad legal y la trágica realidad social.
Algunas preguntas nos sirven de punto de partida para analizar nuestra democracia
'participativa'. Por ejemplo, en una democracia participativa ¿debería el gobierno
concertar la implementación de multimillonarios incentivos a transnacionales extranjeras?
¿Deberían concertar las fumigaciones con las poblaciones afectadas? ¿Deberían solicitar
la opinión a los ciudadanos para firmar el TLC con los Estados Unidos? ¿Deberían
preguntarnos sobre la decisión de comercializar nuestros bosques y selvas o la
privatización del agua? Obviamente la respuesta es Sí, pero la realidad nos dice No.
A pesar de todo el desarrollo Constitucional y legal que tiene Colombia en materia de
participación, hemos visto como la dinámica política y la toma de decisiones van en
contravía y se inscriben más en procesos cerrados, unilaterales y excluyentes. La
excesiva concentración de poder en cabeza del ejecutivo impide, inclusive, el perfecto
desarrollo de la representación democrática que se expresa a través de los órganos
colegiados. Los concejos municipales y las juntas administradoras locales, las asambleas
departamentales y hasta el Congreso de la República, terminan sumidos en muchas

Sin embargo. lo demás es seguir repitiendo un discurso desgastado por el autoritarismo que impera en la cotidianidad de nuestras relaciones tanto públicas como privadas. Nuestra democracia es participativa porque nuestro Estado tiene unos fines que ha estipulado cumplir por medio de la participación ciudadana. transparente frente a las decisiones públicas y responsable hacia los ciudadanos. pilar fundamental de la democracia. tolerancia y concertación. los municipios. es un escalón superior en la democratización de nuestro sistema social. Debemos participar para superar los privilegios. la participación se convirtió en la herramienta idónea para materializar la justicia. además. o la suscripción de tratados internacionales de protección del medio ambiente. aumenta su apatía hacia lo público y termina causando el efecto contrario que buscaba la democracia participativa. la complementariedad de la participación es imposible o inútil. de planeación. las aulas escolares. juventud o cultura.. departamentos y el país. Participar sin poder de decisión es una invitación falaz que recorre las agendas de los consejos de paz. en la diferencia. sin esto. un logro. activos y conscientes de sus derechos a conquistar y de los deberes que deben cumplir para hacer realidad los postulados democráticos. ejecución y control de las políticas públicas. la lucha mundial antidrogas o el combate al terrorismo. al establecerse el Estado Social de Derecho en la Constitución de 1991. Los ciudadanos y con ellos la participación han quedado inmersos en aparatos inoperantes que han terminado por profundizar la . un proyecto compartido de país. nuestra democracia participativa no pasará de ser un simple sofisma de distracción mientras no existan gobiernos comprometidos con generar las condiciones para la participación real de los ciudadanos y grupos de la sociedad civil preparados. las universidades. la participación ciudadana. por que la inclusión ciudadana nos acerca a una mayor convivencia pacífica. e incluso llegar hasta espacios supranacionales que permitan la participación de todos en decisiones sobre asuntos regionales o globales como la firma de tratados de libre comercio. Además. Participación ¿para qué? Primero que todo hay que hacer una salvedad inobjetable: la participación es un medio no un fin. de un país comprometido con la dignidad humana. la democracia participativa debe salirse de las leyes y poblar las calles. Participamos para alcanzar una meta. las injusticias y los atropellos y. La democracia es un modo de vida que exige compromiso. En el orden de ideas que la democracia participativa complementa. los barrios y comunas. En Colombia. suple y fortalece la democracia representativa. entendida en la elaboración. Sin embargo primero debemos comenzar por construir un sistema de representación independiente frente al ejecutivo. la libertad y la igualdad.ocasiones a los intereses y prerrogativas del gobierno de turno. a un mutuo respeto por los derechos humanos y a la construcción. Por esto. participación vacía que lleva al desgaste de las formas de organización de la sociedad civil. y dejando a un lado su función de representar por medio de sus decisiones a los intereses ciudadanos que los convocan y mucho menos cumplen su función de control político. participar por participar parece ser la consigna y la forma cómoda como los gobiernos han decidido ejercer la democracia.

sociológico y antropológico que el meramente jurídico. cultural y política. sino ante todo ser sujeto activo de espacios de transformación social. representativos y constructores del sentido de nación y no simplemente reuniones de artistas cercanos a las administraciones y sin poder real de toma de decisiones. el respeto por los derechos humanos y la superación de los factores esenciales del conflicto. deben representar por el contrario la renovación de la forma de hacer política en Colombia encarnada en el liderazgo de las nuevas generaciones. la participación debe responder a la gran diversidad étnica. económicos y culturales. La indiferencia ciudadana y la falta de voluntad política de los gobiernos para establecer la democracia participativa. La Justicia Comunitaria debe avanzar más allá de ser una estrategia de descongestión de despachos judiciales y construir un proyecto político para acercar la ley y la justicia a nuestros complejos contextos sociales. su composición y ejercicio. requiere para su cabal reconocimiento que se le brinde 'participación' en el más amplio sentido de la palabra. igualdad y respeto por las opiniones encontradas. Por esto. de los mecanismos. Realizar una apuesta por la democracia implica hacer de los espacios de participación organismos vivos. a ser canales a través de los cuales dialogue nuestra enorme diversidad y se llegue a plasmar la tolerancia en la diferencia a través de planes culturales amplios. Deben propiciarse espacios incluyentes. Los consejos de planeación deben ocupar el sitio protagónico de la planeación territorial que les dio la Constitución del 91. es un fenómeno que se presenta desde lo local hasta lo nacional y que muestra una grave situación estructural que merece un acercamiento más cultural. Por esto los consejos de juventud no pueden convertirse en aparatos sin rumbo o en espacios de reproducción de nuestro dañino sistema político y electoral. participación como posibilidad de ejercer su influencia en el país en los procesos . marco de acción que solo será real por medio de la apropiación. activos y decisorios en la vida local y nacional.exclusión. su integración debe ser un motivo de la más alta responsabilidad por cuanto su labor significa el paso para avanzar hacia una sociedad para la convivencia pacífica. amplios y representativos de las distintas expresiones ciudadanas. política y social que posee el país. Los consejos de paz deben ser la fuente de la unidad en la construcción de la política de reconciliación nacional. derechos y garantías estipuladas para superar el autoritarismo y la exclusión en la elaboración de las políticas públicas. La sociedad colombiana necesita no solo ser objeto de políticas públicas. en un proceso de tolerancia. Participación en la construcción activa de la materia y la simbología social. Hacia una política pública de todos y para todos La Constitución de 1991 y su desarrollo legal son un marco significativo para el fortalecimiento de la democracia. Mejor dicho. la desconfianza y el distanciamiento con lo público. Los consejos de cultura están llamados a rescatar los valores esenciales para la construcción de identidad. mientras las decisiones importantes se toman en círculos cerrados o en pequeñas tecnocracias alejadas por completo de nuestra realidad social. ignorarse al no ser tenidos en cuenta. cultural. y ser poblados por personas que representen verdaderos intereses ciudadanos y faciliten la conexión del Estado con la sociedad. no simplemente espacios consultivos que terminan por obviarse. por parte de la sociedad civil.

al Estado le corresponde "facilitar la participación de todos los colombianos en las decisiones que los afectan en la vida económica. las preguntas serán sometidas a consideración popular mediante ley aprobada por el Congreso de la República. un acuerdo o una resolución local y una iniciativa popular que no haya sido aprobada por la corporación pública correspondiente. El Cabildo Abierto: Es la reunión pública de los concejos distritales. departamental. una ordenanza. económicos y políticos que le competen. El Plebiscito: Es el pronunciamiento del pueblo convocado por el Presidente de la República para apoyar o rechazar una determinada decisión del ejecutivo. política. administrativa y cultural de la nación". regional. distrital. departamental. y participación para buscar conjuntamente en la diferencia. El Voto: Es el acto mediante el cual un ciudadano participa de manera activa en la elección de las personas que quieren que las representen o en la adopción de una decisión. distrital o local es sometida por el Presidente de la República. La Consulta Popular: Es la institución mediante la cual una pregunta de carácter general sobre un asunto de trascendencia nacional. El referendo puede ser nacional. pronunciándose en uno y otro sentido. una ordenanza. para que el pueblo decida si la deroga o no. de acuerdo ante los Concejos Municipales o Distritales y de resolución ante las Juntas Administradores Locales (JAL). a consideración del pueblo para que éste se pronuncie formalmente al respecto. La Iniciativa Popular: Es el derecho político de un grupo de ciudadanos de presentar proyectos de ley y de acto legislativo (que pretende reformar la constitución) ante el Congreso de la República. De acuerdo con este artículo. el Gobernador o el Alcalde. total o parcialmente. según el caso. un acuerdo o una resolución local. la decisión del pueblo es obligatoria. municipal o local. y demás resoluciones de las corporaciones de las . en algunas de sus partes o en su integridad. municipales y de las juntas administradoras locales (JAL). una ley. En todos los casos. para que los habitantes puedan participar directamente con el fin de discutir asuntos de interés para la comunidad. Cuando la consulta se refiera a la conveniencia de convocar a una Asamblea Constituyente. El Referendo Derogatorio: Es cuando se coloca a consideración del ciudadano el sometimiento de un acto legislativo. municipal. El Referendo Aprobatorio: Es cuando se coloca a consideración del pueblo para que éste decida si lo aprueba o rechaza. El Referendo: Es la convocatoria que se le hace al pueblo para que apruebe o rechace un proyecto de norma jurídica. las salidas a nuestra terrible enfermedad bélica. Mecanismos de Participación Política El artículo 2º de la Constitución Nacional consagra como fin fundamental del Estado el principio de la participación. una ley. o derogue o no una norma ya vigente. el sometimiento de un proyecto de acto legislativo. de ordenanza ante las Asambleas Departamentales. El más famoso plebiscito en la historia reciente fue el que abrió las puertas al Frente Nacional.sociales.

El término de respuesta corresponde a los 15 días hábiles siguientes a la fecha de radicación. reclamos o consultas. El derecho de petición se encuentra consagrado en el Artículo 23 de la Constitución Nacional y puede ejercerse por interés. Acciones Populares y de Grupo: Los derechos e intereses colectivos y del medio ambiente son susceptibles de proteger mediante estas acciones. sean éstas de carácter individual o colectivo. y cuando fuere posible restituir las cosas a su estado anterior. y así evitar el daño contingente. La Revocatoria del Mandato: Es un derecho político por medio del cual los ciudadanos dan por terminado el mandato que le han conferido a un Gobernador o a un Alcalde. manifestaciones. No procede cuando existan otros medios de defensa judicial. Sirve para obtener una pronta resolución a un asunto concreto. para que sean debatidos y posteriormente aprobados. modificados o negados por la corporación pública correspondiente.entidades territoriales. para que éstas den a conocer cómo han actuado en un caso concreto. vulneración o amenaza de derechos fundamentales consagrados en la Constitución Política. entreguen información general sobre la entidad. Peticiones de interés particular o general: cuando se hace llegar a las autoridades la solicitud del peticionario sobre una materia sometida a actuación administrativa. la vulneración o agravio. general o particular. con miras a que se tomen las medidas pertinentes. Procede para la protección inmediata de derechos constitucionales fundamentales cuando éstos resulten vulnerados o amenazados ya sea por autoridad pública o particulares. o de ser posible. Acción de Cumplimiento: Es un mecanismo mediante el cual toda persona podrá acudir ante la autoridad judicial para hacer efectivo el cumplimiento de normas aplicables con fuerza material de ley o actos administrativos. La violación del Derecho de Petición por parte de las autoridades o de los particulares encargados del servicio público. según el caso. para presentar solicitudes respetuosas ante las autoridades o ante las organizaciones privadas que establezca la ley. Mecanismos para la Protección de los Derechos de los Ciudadanos Los Mecanismos de Protección Ciudadana son los instrumentos instituidos para proteger una eventual o real pérdida. la amenaza. mediante un procedimiento preferente y sumario. petición de informaciones y formulación de consultas. de acuerdo con las leyes que las reglamentan. Solicitud de información: cuando se pide a las autoridades. expidan copias y/o den acceso a documentación que reposa en la entidad. hacer cesar el peligro. . restituir las cosas a su estado anterior. El Derecho de Petición: Es un derecho fundamental que tiene toda persona. ya sea queja. para lo cual se tiene un término de 10 días hábiles siguientes a la fecha de radicación para su respuesta. que se ejercen mediante acción judicial. Acción de Tutela: Es un mecanismo para la defensa de los derechos fundamentales. puede conducir a que este derecho sea tutelado.

Acción de Cumplimiento: Es un mecanismo mediante el cual toda persona podrá acudir ante la autoridad judicial para hacer efectivo el cumplimiento de normas aplicables con fuerza material de ley o actos administrativos. Para ello. No procede para la protección de derechos que pueden ser garantizados mediante la Acción de Tutela o cuando el afectado tenga o haya tenido otro instrumento judicial para lograr el efectivo cumplimiento de la norma o acto administrativo. Deben ser resueltos en 15 días hábiles. podrán realizar todas las acciones necesarias con el objeto de involucrar a los ciudadanos y organizaciones de la sociedad civil en la formulación. conductas irregulares de empleados oficiales o de particulares a quienes se les ha atribuido o adjudicado la prestación un servicio público. Habeas Corpus: Es un mecanismo para la protección del derecho a la libertad individual. Permitan el examen de documentos que reposan en una oficina pública. 3. Deben ser resueltas en 10 días hábiles. Habeas Data: Es la garantía constitucional que protege el derecho a la autodeterminación informativa. Igualmente. Manifestaciones: Se presenta cuando se hace llegar a las autoridades la opinión del peticionario sobre una materia de actuación administrativa. procede cuando alguien es capturado violándose las garantías constitucionales o legales.Consultas: cuando se presentan a las autoridades para que manifiesten su parecer sobre materias relacionadas con sus atribuciones y competencias que deben ser resueltas dentro de los 30 días hábiles siguientes a la fecha de radicación. la ley 489 de diciembre de 1998. Expidan copia de documentos que reposan en las oficinas públicas. hasta el control de la ejecución de los recursos de inversión del Estado. Mecanismos de Control Ciudadano para la Vigilancia de la Gestión Pública Los ciudadanos de manera individual o colectiva pueden participar en la vigilancia de los actos de la administración pública desde la toma de decisiones en el proceso de planeación. sobre Democratización y control social de la administración pública. Quejas: Se presenta cuando se pone en conocimiento de las autoridades respetivas. o cuando se prolongue ilícitamente la privación de la libertad. Audiencias Públicas: Cuando la administración lo estime conveniente y oportuno. 2. que: "Todas las entidades y organismos de la administración pública tienen la obligación de desarrollar su gestión acorde con los principios de democracia participativa y democratización de la gestión pública. Deben ser resueltas en 15 días hábiles. Den a conocer cómo ha actuado en determinados casos. artículo 32. señala en el capítulo octavo. Deben ser resueltas en 15 días hábiles. se podrán convocar audiencias públicas en las cuales se discutirán aspectos relacionados . Peticiones de información: Cuando se formulan a las autoridades para que: 1. control y evaluación de la gestión pública". ejecución. Reclamos: Se presenta cuando se notifica a las autoridades de la suspensión injustificada o de la prestación deficiente de un servicio público.

que complementa otros mecanismos e instrumentos consagrados en la Constitución y las leyes como las acciones populares y la acción de tutela. En efecto. En todo caso. la participación en la vida política. en especial. Veeduría ciudadana: Es un mecanismo activo para el ejercicio de la vigilancia y el control de la función pública. Ejercicio del control social de la administración: Cuando los ciudadanos decidan constituir mecanismos de control social de la administración. entre otros. se explicarán a dichas organizaciones las razones de la decisión adoptada. o pueden ser pactadas legal o contractualmente. El principio de democracia participativa no sólo permea el ejercicio del poder público y social. representativa de determinados intereses sociales. la administración estará obligada a brindar todo el apoyo requerido para el ejercicio de dicho control. sino además penetra ámbitos de la vida privada. ejecución o evaluación de políticas y programas a cargo de las entidades y. cívica y comunitaria del país es elevada al estatus de deber constitucional de la persona y del Estado. cuando esté de por medio la afectación de derechos o intereses colectivos.con la formulación. también pueden constituirse mediante la conformación de una asociación no gubernamental. . sin que la solicitud o las conclusiones de las audiencias tengan carácter vinculante para la administración. Las veedurías surgen de manera simple y espontánea. en particular mediante la creación de veedurías ciudadanas. Igualmente las comunidades y las organizaciones podrán solicitar la realización de audiencias públicas.