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HISTORIA DE LA IGLESIA WESLEYANA

Parte 1: Raíces en Inglaterra

LA VIDA Y OBRA DE JUAN WESLEY-ensayo-

DATOS BIOGRAFICOS
Nombres: JOH WESLEY
Fecha de nacimiento: 17 de junio de 1703, Epworth, Inglaterra
Falleció: 2 de marzo de 1791 en Londres, Inglaterra (88 años)
Cónyuge: Vary Vaseille
Padres: Samuel y Susana Wesley
A destacar: fundador del metodismo. Maestro de griego, filosofía y lógica en
Oxfort U.

Lo importante no es nacer y crecer en el lugar ideal, lo que verdaderamente
importa es no perder los principios, la moral y los propósitos.
Jorge Garzón
Fue esto justamente lo que le sucedió al joven Juan Wesley, quien sin desearlo
tuvo que ser partícipe de una sociedad consumida por la pobreza extrema y
una precaria situación social de la Inglaterra del siglo XVIII, donde el delinquir
hacia parte de la necesidad de sobrevivir y el hacer el bien era teoría del
pasado o proyecto del futuro. Pero una formación basada y heredada del no
conformismo y algunos matices Anglicanos, le permitieron a Juan W adquirir
unos simientes propios de una persona cuya mente y corazón no serían
fácilmente estropeados por la mediocridad obligada de la época y los vicios del
alcohol y la depravación característicos del entorno, una educación que lo
llevaría hasta el punto de ir en contra de los pensamientos radicales de la
iglesia tradicional Anglicana, para romper con la doble moral de los grandes
dirigentes de la misma y todo aquel que no vivía la santidad como una
experiencia personal y sincera.
Sus padres Samuel y Susana se convirtieron en sus mentores, amigos y sus
escalones espirituales. En especial fue su madre quien más influyo y supo
interpretar las necesidades espirituales y teológicas de Juan, ella con mano
rígida y carácter estricto logro descubrir cualidades únicas de su hijo – quizás
de esto hace falta en proporciones gigantes en nuestra actual juventud- .

conocer un poco de su principal ejemplo. los sacramentistas o metodistas) cuya finalidad era la búsqueda de la santidad del corazón y alcanzar la perfección moral y espiritual. sin dejar pasar su estadía en la cárcel por el no pago de obligaciones. lo que les hizo ganar tanto el respeto como el desprecio de la sociedad anglicana y la misma cristiana. Gloria sea ti. Pero fue en 1729 donde un grupo en la universidad de Oxford (denominado a manera de burla: comején bíblico. Por otro lado su madre Susana. era un joven con propósitos marcados a causa de su fe. Expresión que nunca juan olvido. Toda circunstancia desfavorable era motivo de crecimiento en fe para la familia Wesley. a sus 17 años). ambos servidores de Dios de amplios argumentos. lo cual contrastaba con su fuerte temperamento causante de varios problemas co su comunidad tales como la destrucción de sus campos y ganados a causa de sentimientos de rencor hacia él. . algo así como “un ungido de Dios”. fue un sacerdote anglicano muy centrado de amplia sabiduría y de matices poéticos tal como lo muestra en su libro LARVAS (Maggots). trasmitió a su hijo Juan el fervor por un estudio bíblico comprometido y disciplinado. o señor”. logro hacerse profesor en la universidad donde tuvo gran éxito ya que era para él la educación la única manera de salir de la ignorancia en la cual vivía la sociedad de la clase baja y media (1725) y en 1728 fue nombrado sacerdote anglicano. termino siendo convencido por los pensamientos de la iglesia Anglicana debido a estudios realizados justo antes de encaminarse al ministerio no conformista. luego de que milagrosamente fuera rescatado del incendio de la casa pastoral cuando tenía apenas 6 años. A sus 11 años estudio en la escuela de Charterhouse y en la universidad de Oxford (faculta de Crist college/ 1720. De este grupo dos personas fueron más que fundamentales en el propósito que tenía Juan de encontrarse con un Dios y una salvación mucho más personal: Carlos su hermano (poeta) y Jorge Wihitefield (predicador). de carácter firme y muy arraigada al concepto de que Dios nos reforma por gracia y nos otorgaba el perdón a través de Cristo. este sentir a causa de la muerte de 10 de sus 19 hijos y el nacimiento de una hija deforme. fueron notables académicos. fue en esta última donde inicia una etapa que marcaría su vida radicalmente. En lo que a Juan Wesley respecta. en el cual la ministración hacia parte del conocimiento de nuestro espíritu. lo cual lo expresa Susana al decir: “todos mis sufrimientos sirven para promover mi bienestar espiritual y eterno. lo eligió como su líder por su personalidad y firmes convicciones. sus padres: Su padre Samuel de influencia no conformista (gracias a su padre Juan Wesley y su abuelo Bartolomé Wesley). Pero Juan no era un joven como cualquier otro de allí que su misma madre dijo: ¿no es este un tizón arrancado del fuego?.Para poder entender algunos aspectos relevantes del comportamiento y vida de Juan W es necesario además de su entorno. él y su fiel escudero su hermano Carlos Wesley.

la que vivían de una manera personal y más de conocimiento. aun no sentía esa presencia de salvación en su vida. y luego. concepto que hasta hoy se mantiene. Todo esto llevo a Juan a realizar un estudio minucioso de la biblia para.000 escritos. La vida de este precursor de la fe nos muestra situaciones ministeriales adversas a lo que su corazón deseaba. este era el momento en el cual el empezaba a ver . De donde se marchó a Inglaterra a fines de 1737 debido a problemas sentimentales y otros que le trajo la severidad con la que predicaba la doctrina anglicana. pero de este viaje no quedo si no la enseñanza adquirida por parte de los moravos como grupo plenamente confiado y obediente a la voluntad de Dios. pues sus predicaciones se hacían hipócritas como lo era el caso de Juan. Juan y Carlos emprenden una travesía misionera a Georgia. que quizás puestas a prueba en un hombre de Dios hoy día le harían desistir de los propósitos divinos. Norte América cuya proyección era enseñar de la santidad y la salvación del alma a los indígenas de la época. ya que hablaba de algo que él no había experimentado. Se empezó a labrar un camino en fe. porque la tiene. Pero fue el 24 de mayo de 1738 donde la Inglaterra de este siglo y el mundo cristiano evangélico. predicara”. experimentar la presencia de cristo. el rechazo que sintió fue tal que decidió desistir en de su misión en ese lugar. Por lo demás fue una gran decepción personal para Juan al querer enseñar las doctrinas en las cuales el sustentaba su fe. tal fue el caso de Carlos que estando postrado en cama y resignado a morir a causa de una pleuresía. que influiría de gran manera en los conceptos cristianos de la época. en este momento Juan empezó a entender por qué sus predicaciones no pasaban de ser simples sermones a experiencias trasformadoras.Después de la muerte de su padre en 1735. después de ese momento sus poemas (los cuales no había sido tan prósperos) iniciaron un ascenso literario que más tarde les llevaría a convertirse en más de 6. en su vida misma podemos ver cómo actúa la mano de Dios de manera única y activa. recibirían lo que tanto necesitaban:” un profeta de Dios”. El problema de Juan y Carlos era su fe. eran el modelo cristiano de respetar y el haber aprendido a leer el alemán. Georgia. así luego reconocer entre otras cosas que la salvación era una experiencia instantánea y renovadora. el no verse espiritualmente realizado como el esperaba. sintió como la presencia de Dios se manifestó en un milagro de sanación y no solo eso. causando un efecto transformador de la fe y la santidad de los creyentes. donde el con una frase sacaría a los hermanos Wesley del error en el que estaban: “predique la fe hasta tenerla. de quien sería el precursor de un gran avivamiento. más se mantuvo como pastor en Savannah. Juan había logrado identificar las necesidades de la sociedad de la época y entendió muy bien la respuesta de Dios hacia las mismas. A partir de este momento la vida de los hermanos Wesley empezaría verse marcada por señales y situaciones que les anunciaban una cercanía con la verdad espiritual. pero esto cambiaria luego de una conversación que sostuvo en Londres con un cristiano moravo. era ese mismo problema por el cual pasaba Juan. que era lo que hoy llamamos “un nuevo nacimiento en cristo”. les faltaba “ vivirla y sentirla más”. llevándonos a confrontarnos con nuestra propia fe y capacidades para alcanzar la tan necesaria idoneidad cristiana de la cual hoy tanto se predica. español e italiano. Pedro Boehler. pero Juan persevero y aunque llego a considerar su ministerio como un fracaso.

II de Pedro 1:4” . ahora ya no era su intelecto el que importaba. Ahora los hermanos Wesley hablan en verdad de una experiencia íntima con Dios. donde los actos serian el reflejo de las palabras y no había cavidad para la vida en pecado. Pero las puertas cerradas no fueron impedimento para que la nueva criatura en cristo trasmitiera el mensaje de parte de Dios. para que por ellas llegaseis a ser participantes de la naturaleza divina. pues hasta la conducta de las cabezas más visibles de la iglesia y los integrantes de la alta sociedad. donde el pasaba de ser maestro a ser discípulo de Jesús. por lo cual Juan decidió empezar su campaña predicadora al aire libre tal como lo hacía en su momento su amigo Jorge Wihitefield. para que él solo reine sobre todos nuestros pensamientos. en su vida y en sus pensamientos. pero que solo entendió en fe a través de la lectura de la biblia en estos pasajes: “nos ha dado preciosas y grandísimas promesas." Juan Wesley Ahora juan tenía una misión clara y era predicar la santidad como una experiencia de vida. recibir a Cristo como profeta. "La perfección que yo enseño es el amor perfecto: amar a Dios con todo el corazón. y fue en la noche de este mismo día en una reunión de sociedad religiosa en la calle Aldersgate. sacerdote y rey. no le importo la crítica despreciable a la cual eran sometidos los que predicaban al aire libre. quien ya en 1738 se hacía un predicador de renombre. pero tanto el cómo su hermano Carlos veían como a causa de sus nuevas convicciones las puertas de la iglesia tradicional se cerraban ante la posibilidad de predicaciones que atentaban en contra de la falsa verdad acerca de la salvación que se predicaba en la época. que durante 30 años llegaría a captar la atención de hasta 20. que su obra redentora ahora moraba en él y que efectivamente la salvación era la única alternativa para alcanzar la vida eterna. ahora era la manifestación del espíritu santo sobre el todo de su ser y esta presencia que siempre le había acompañado.000 acudientes y para el siempre sería una experiencia de la obra redentora de Jesús sobre cada participante. donde juan escuchaba como Dios obra por medio de la fe y sintió entonces verdaderamente que estaba creyendo en cristo. el entendió que la verdad del evangelio no debía seguir siendo manipulada y hasta las clases más bajas debían conocerla y por eso se “sometió a ser más vil”. De allí que Juan dijera: “el mundo es mi parroquia”. se ponían en tela de juicio a causa de estas nuevas afirmaciones. fue en Bristol ( Inglaterra) en febrero de 1739 cuando Juan le trasmitió a la tan necesitada sociedad de la época un mensaje de verdad y amor al aire libre basado en la guía bíblica. el amor por un nuevo nacimiento en las personas pudo más que la comodidad de un pulpito o de su propia vida. . ” No estas lejos del reino de Dios. Marcos 12: 34””.efectiva la obra de Dios en su corazón. palabras y acciones.

la a santificación y entre otros temas la ira venidera. Juan Wesley nunca fue copartidario del término “metodista” y nunca fue su intención la fundación de iglesias. hasta manifestaciones violentas. No era fácil predicar el evangelio en medio de tanto analfabetismo. lo que hacían era avivar el mensaje de amor y salvación que en su corazón moraba para ser entregado de primera mano a quienes querían saber de cristo. lo que se constituía en un “obstáculo” menos para el posicionamiento de la doctrina metodista. Pero sin lugar a duda las predicaciones de Juan tenían un toque especial de la presencia de Dios. Carlos a pesar de haber tenido un ministerio no tan duradero agregaba un toque de emoción y euforia a sus sermones. esta discusión se convirtió en tropiezo entre la amistad de Juan y Wihitefield defendía la doctrina calvinista que veía la salvación como una obra que dependía solo de Dios. pues era la palabra inspirada por Dios su única verdad y en el meditaba día y noche analizando cada frase que trasmitía el modelo de vida que Dios tenia para los hombres. durante los cuales aprovechaba para instruirse en la sabiduría bíblica. sucesos que eran típicos únicamente durante los sermones doctrinales que Juan predicaba. las personas realizaban manifestaciones de ser intervenidos por el espíritu de Dios. lo cual demostró al iniciar su “centro de acopio” que estaba en Bristol en un sitio para caballos. donde el hombre elegía si ser salvo o no. también se hicieron acreedores a grandes críticas que iban desde ser llamados “fanáticos”. lo que les iría haciendo más independiente de la teología que esta promovía. no por nada el mismo se denominaba “hombre de un solo libro”. Cada uno tomo su lado y el 20 de septiembre falleció Withefield. pero juan se encargó de traspasar los límites de la pompa jerárquica y su indiferencia para acercar el evangelio a los sitios más distantes y marginados de Inglaterra. depravación sexual y ante todo la falta de amor y misericordia entre las personas. Pero al parecer estos hechos en vez de opacar el sentir de Juan y los suyos. Por otra parte los comportamientos de integrantes de la sociedad metodista empiezan a diferir en gran manera a lo establecido por la iglesia tradicional anglicana. el había pasado de predicar la fe a vivirla. esto lo tenía bien claro Juan y era algo en lo que trabaja a diario. todo esto le permitió a la comunidad metódica experimentar un crecimiento doctrinal y espiritual en la predicación de la perfección cristiana. a él le preocupaba mantener y darle continuidad a la fe de la nueva persona que está en cristo. desde allí se organizaban los viajes predicadores con recorridos de largos tramos. Él estaba más preocupado por la edificación del espíritu que por la edificación de imponentes . sino edificarlas en nuestra santísima fe-Juan Wesley-“. lo que lo llevo a” innovar” en sus predicaciones agregándoles un toque especial de canticos escritos por su salmista Carlos W. "Esta es la gran obra: no solo atraer almas a la fe. por un lado Wihitefield era un predicador dinámico de sermones emotivos.Tres grandes predicadores se daban a la satisfactoria tarea de salvar y edificar almas para cristo. pero más luego difirieron en cuanto a lo que pensaban los metodistas de la salvación como obra de gracia cooperativa entre Dios y el hombre. la biblia. Pero esto llego a suceder también con la comunidad calvinista con quienes Juan llego a tener gran empatía. Es necesario hacer mención que así como estos grandes predicadores tenían sus seguidores.

Juan siempre se esmeró por dar buen uso de su tiempo. como podemos ver él iba más allá de la predicación de la fe y pasaba a un tiempo de compasión y obras. (1751). se esforzaba por entender las escrituras y trasmitir a los integrantes de su club santo esta misma disciplina y organización. por lo cual fue necesario la utilización de algunos obreros laicos. durante su primer viaje misionero a Georgia (1737) y en 1748 con Gracia Murray. Ni las múltiples enfermedades lograron intimidar el anhelo de Juan por alcanzar la limitada perfección cristiana. Carlos el poeta. pero no sin antes haberse ganado el amor de una Inglaterra que para ese momento estaba en su totalidad restaurada con nuevos escenarios morales y un crecimiento espiritual jamás visto. que por causa suya no le permitirían encontrar la mujer de su vida. Pero no todo en esta historia es un abanico de prosperidad. por la cual no mucho amor Juan sentía. la vida sentimental de Juan la podríamos comparar con una novela controvertida acompañada de escenas de indecisión. luego al no asistir a su funeral en 1781. Pero la hecatombe conyugal de Juan llegaría cuando después de haber estado apenas una semana en compañía de la bien posesionada económicamente María Viuda de Vaseille se le ocurrió contraer nupcias con ella. escuelas y que siempre lucho por la abolición de la esclavitud. donde atribuía esta perfección de una manera absoluta a Dios. quien terminaría casándose con Juan Bennet. El linaje de los últimos predicadores Wesley empezó a apagarse con la muerte de Samuel el padre de Juan y Carlos en 1735. un predicador compañero de Juan. Con sociedades metodistas establecidas cuyas raíces se extendieron hasta el continente Americano. donde el amor perfecto se convertía en ese requisito esencial para toda vida creyente y mostrando la realidad de un pecado que nos hacía más conscientes y reconocedores de la necesidad del perdón. falleció en 1788 y por ultimo Juan Wesley partió a la presencia de Dios el 2 de marzo 1791. María al parecer fue un gran apoyo económico para Juan y su ministerio mas no para la edificación de su vida como hombre de Hogar. . como lo fue el caso de su enamoramiento de Sofia Hopkey. como lo dio a entender en su libro: “la perfección cristiana” publicado en 1777. El crecimiento de su obra fue tal que él y sus colaboradores no fueron suficientes para el sostenimiento de la misma. justificación y santificación. lo cual demostró al no tratar de hacer nada cuando su matrimonio se destruía y ella se marchaba de su lado.templos. además fue un hombre bondadoso que aporto para la construcción de centros médicos. En ambos casos la indecisión y la falta de determinación alejaron a Juan del amor de una mujer.