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ORIGENES DEL CÓMIC

Desde finales del siglo XIX, en Europa, especialmente Francia, se habla del dibujo
como si se tratase de una nueva forma de escritura, una “écriture”, como dicen los
artistas franceses. Esta escritura con imágenes tiene especial relevancia en el
comic actual, el cual en un análisis más a fondo tiene unos inicios muy vagos.
A continuación se ofrece una breve observación de puntos históricos que al final
ofrecen una definición bastante aproximada de lo que es el cómic y en un intento
ulterior, la novela gráfica.
Se dice que esta concepción del dibujo como escritura y por lo tanto de los
probables inicios del comic, proviene de un tiempo en el que la imagen y de
manera muy particular, la imagen grabada, se prestaba a múltiples formas de
lectura cuya riqueza y sofisticación eran muy altas.
Se dice también que los artistas del comic actuales y los decimonónicos no han
hecho sino revivir una tradición bastante antigua iniciada en la obra casi anónima
de un pintor y grabador Inglés del siglo XVIII llamado William Hogarth
En el libro los orígenes del cómic, Thierry Smolderen, nos dice que Hogarth
combinaba de forma irónica, relatos e imágenes grabadas a partir de la literatura
humorística que surgió en Inglaterra durante aquella época y que era bastante
popular, usando temas a modo de burla como las prostitutas, la clase política,
entre otras. (Smolderen, 2014: 168).
Los registros históricos nos dicen que a partir de 1732, William Hogarth publicó
una serie de grabados en retablos, que le dio gran popularidad en toda Inglaterra y
parte de Europa, los cuales a pesar de su brevedad se consideran genuinas
novelas en imágenes, obvios precursores del comic actual.
Una de estas publicaciones se llamó “A Harlot’s Progress” la cual fue publicada en
1732. Cuatro años más tarde creó “A Rake’s Progress”, que estaba compuesto de
ocho grabados. Esto fue seguido por “Marriage-a-la-Mode” en 1745, un drama en

una especie de persecución arbitraria del ojo.” (Hogarth 1997) Otro punto importante en los inicios del comic es el llamado inicio de la era moderna. En aquel entonces sólo unos pocos se interesaron en el territorio recién explorado por Hogarth y sólo otros pocos previeron la importancia y la enorme dimensión artística que aquello tenía. Por tanto. Cabe destacar que Hogarth escribió un libro primitivo de teoría acerca de sus grabados llamado “El análisis de la belleza” en el cual proponía una arcaica teoría para lo que tiempo después Will Eisner llamaría “el arte secuencial”. lo que lo hace más o menos contemporáneo situándolo junto con la invención de otros medios como la fotografía. que suele encubrir una mala conciencia cultural tratando de ennoblecer el origen histórico de los cómics. Töpffer desarrolló el comic como medio impreso en 1830. y en toda clase de objetos cuyas formas son compuestas principalmente por lo que yo llamo líneas onduladas y serpentinas. Teniendo como antecedente el trabajo y teoría de Hogarth. ya que entendemos que uno de los . Un fragmento de dicho libro reza lo siguiente: “El ojo tiene una especie de goce en el movimiento del viento y el serpenteo de los ríos. en un acercamiento a los orígenes del comic y una posible definición del término. Estas imágenes.seis grabados. las cuales se podían leer. la obra de Hogarth nos permite observar una prehistoria de ellos. Por lo tanto defino en la forma intrínseca y peculiar de esas líneas. se situaban entre la noticia y la novela. cuyo precursor fue un artista llamado Rodolphe Töpffer. entre el periodismo (puesto que entonces lo común era informar mediante alguna imagen) y la literatura y revolucionó la escritura novelística en Europa. y luego “Industry and Idlness” en 1747. Roman Gubern dice a propósito de esto: “Este procedimiento. que se componía de doce grabados. ha de considerarse como un mero alarde de erudición de escaso valor científico. es decir.

Siguiendo ese razonamiento se dató el nacimiento del cómic el 25 de octubre de 1986. los cómics adquieren al nacer una entidad y autonomía estética peculiar gracias al vehículo periodístico. puesto que en la traducción al . récits illustrés o bande dessinés. Aunque el término bande dessinée suele ser considerado como uno de los términos más asépticos y descriptivos para referirse a ellos. nos dice que el cómic tal como lo conocemos nació el 25 de octubre de 1986.histoires en images. es importante establecer de forma clara y tajante que. el autor del famosísimo Chico Amarillo (Yellow Kid). durante la era de plenitud del capitalismo industrial. Pues la diferencia entre los cómics y sus supuestos antecedentes históricos no afecta sólo a sus diversos niveles cualitativos de difusión. aun siendo síntesis y perfeccionamiento de procedimientos narrativos anteriores.” (Gubern. 1974: 184) Una tercera afirmación sin embargo. sino también a decisivos factores formales derivados de los condicionamientos del espacio disponible y de su consiguiente administración estética. se le empezó a llamar en Francia histoires en estampes . carentes de base sociológica y aun estética. lo que significa que toda analogía con aquellas formas de expresión artesanales o semiartesanales es cualitativamente errónea y se basa en un juego de abstracciones formales. con la introducción del globo en las viñetas de Richard F. Outcault. como hoy podemos diferenciar al dirigible del jet y la Linterna Mágica del cine. figurativos o figurativo-literarios (como las “aleluyas” o series de Gustavo Doré o de Wilhelm Busch y elcartoon político anglosajón). Por consiguiente.caracteres específicos de los cómics reside en su naturaleza de medio de expresión de difusión masiva que nace y se vehícula gracias al periodismo. A este nuevo arte. sin embargo. el día que se publicó The Yellow Kid and his new Phonograph. lo que les diferencia cualitativamente de sus antecedentes históricos. así como a otros imperativos técnicos e industriales propios de su naturaleza periodística.

Hay que tener en cuenta. en su intento por compensar las connotaciones negativas comúnmente asociadas al cómic y su naturaleza infantil (historieta) apela a la reputación de otras artes de prestigio como la literatura. que es el que en realidad compete a esta investigación. histoires en images y los récits illustrés se encuentra el vocablo que utilizaban en Alemania Bildgeschichte está formada por bild (imagen) y geschichte (historia) por lo que podría ser traducida como historia en imágenes. el término Novela Gráfica. cómic. sin embargo es de origen anglosajón por lo que una traducción al idioma español puede tener ciertas repercusiones negativas. no puede ignorar los orígenes del cómic. En la línea de las histoires en estampes. ya que queda como “historieta”. sin embargo que bild es una palabra bastante polisémica y podría traducirse como dibujo o como fotografía por lo que el vocablo podría designar también una fotonovela. lo cual es entendido como un producto infantil. . impresa en una gran cantidad de ejemplares y difundida por los canales sociales que corresponden a su propia naturaleza. sin embargo. Para este término Manuel Muñoz Zielinski da un acercamiento de definición y es el siguiente: “La historieta es una narración construida por medio de imágenes dibujadas en papel.español la noción de banda se ajusta más a las tiras cómicas que a otros formatos de publicación del cómic. hemos visto que son imágenes que nos cuentan una historia. por la continuidad temporal que supone la inclusión de textos y por la lógica implícita de la misma narración. como por ejemplo. Novela Gráfica. existen sin embargo otras variantes. Este término.” Ya acercados a una definición del término de cómic dentro de su ubicación histórica. Este término. que. enlazadas encadenadamente por la presencia más o menos frecuente de los mismos personajes.

este término fue utilizado por primera vez según el propio Will Eisner. autores y editores para romper con las connotaciones ya mencionadas y asociadas al comic." (http://docsetools. Por el contrario. .com/articulos-para-saber-mas/article_41554. Debemos. tener en cuenta los orígenes de la novela gráfica y ver en qué medida estos orígenes convergen con la novela gráfica actual o si han sido substituidos por acepciones más recientes. por tanto. Algunas páginas de internet dedicadas a la difusión del comic nos ofrecen algunas definiciones. mediante la combinación de las palabras novela y gráfica. como la que reza: “El término novela gráfica no tiene una definición estricta aunque ampliamente se define como una historia de ficción que se presenta en formato de cómic y se presenta como un libro. nos encontramos con que el término ya ha sido utilizado para referirse a diversos productos a lo largo de la historia del cómic. NOVELA GRÁFICA: UNA DEFINICIÓN Cuando tratamos de definir la novela gráfica nos encontramos con algunas dificultades.Actualmente el término novela gráfica se populariza entre algunos teóricos. el resultado es bastante confuso. En España incluso antes de darse a conocer el anteriormente mencionado Chico Amarillo.html) En tanto al origen o el registro. En primer lugar al tratar de definirla a partir de una etimología. al tratar de obtener una definición de la novela gráfica como fenómeno editorial. es decir. con una publicación suya llamada “Un contrato con Dios”. en 1978.

suponía una novedad por separado. la narración gráfica prescindió totalmente de la palabra. la que dice que es un producto editorial que parte del comic pero para un público enteramente adulto. como ya se ha visto hasta ahora. el hecho de estar dirigida a un público adulto. en 1964.Will Eisner sostiene que sus “esfuerzos en el mundo del cómic son un intento de expandir o extender la novedosa premisa de Ward” creador de un comic que en la década de los 20 gozó de peculiar popularidad. Sin embargo. es decir. en el segundo número del fanzine Capa-Alpha. y especialmente los primeros años del siglo XXI. la obra de Eisner sí que reúne muchas de las características que luego han sido utilizadas comúnmente para definir la novela gráfica (por ejemplo. las pretensiones de Eisner de ser el hombre que acuñó dicho término de “novela gráfica” chocan frontalmente con los hechos. el uso o apelación de la literatura como forma de distanciamiento con el común de los cómics o la adopción del formato libro) aunque ninguna de ellas. Dicha expansión consistiría en la aplicación de un lenguaje de lo que él denomina “Arte Secuencial” (como ya se mencionó al principio de este texto) a las historias enteramente gráficas. ya sea de apoyo o diálogos y de dibujo desplegado secuencialmente. Watchmen y The Killing Joke de Alan Moore o The Dark Knight Returns de Miller su uso se popularizó y en la industria del libro se agregó "novela gráfica" como una categoría en las librerías. Más adelante en 1980 y después de varios éxitos comerciales entre el público tales como Maus de Spiegelman. Sin embargo la novela gráfica. tal como la conocemos hoy. A lo largo de los noventa. Sin embargo. consiste en una combinación de texto. Pero en sus principios. Paul Gravett señala a Richard Kyle como autor del término más de una década antes. . se fue perfilando el concepto de novela gráfica hasta llegar a la actual acepción del término entendida por todos.

Sus principales características pasaron a ser las. diseñado para ser vendido en los quioscos. los temas serios y adultos. la ambición literaria que uno encuentra en títulos como V de Vendetta de Moore o 300 de Frank Miller. una vez aparecido el término “novela gráfica” rápidamente comenzó a popularizarse en todo el mundo su uso. También Red Tide de Jim Steranko. por llamarlas de alguna manera. por lo tanto no tardaron en aparecer. fue un ejemplo de ello.Tomando como principales referentes los recién mencionados éxitos comerciales. George Metzger con su Beyond Time and Again. Al ser publicados se describieron a sí mismos como "la primera novela gráfica" y lo habían descrito como "prosa gráfica". quienes proclamaran a ellos mismos como creadores de novelas gráficas. Su trabajo se publicaba como comic serializado de manera underground desde 1967 hasta 1972. la libertad de formato. reivindicaciones autorales. aunque Red Tide es más comúnmente considerada una novela ilustrada que un trabajo de los comics. como lo había hecho Will Eisner. Del mismo modo. . tenía en su nota del editor el término "novela gráfica” y "una novela visual" en su portada. o simplemente como una novela. la madurez del público objetivo y del lenguaje empleado entre otros tantos puntos que le dan cierta independencia. LOS AUTOPROCLAMADOS Como ya se vio. aunque el editor la denominó una "novela cómica" en su página de créditos. Los primeros seis números en 1974 del escritor y artista Jack Katz y Cómic Co. Sabre: Slow Fade del escritor Don McGregor y el artista Paul Gulacy se proclamó como “la primera novela gráfica que se vende en el mercado directo". sin embargo más adelante recopiló este trabajo y en la nota introductoria escrita por el mismo para su publicación lo llamo “una novela gráfica” en formato de libro de tapa dura. es decir la creación de libros con el formato deseado por el autor.

El éxito de crítica y público de un contrato con Dios ayudó a establecer el término "novela gráfica" para su uso común. Los primeros números de DC Comics “All-Flash” . Esta fue publicada por una editorial tradicional y distribuido a través de librerías. y muchas fuentes han acreditado incorrectamente a Eisner incluso el mismo se lo adjudicó como pudimos ver en párrafos anteriores. utilizó la etiqueta para designar a los cómics de un nivel artístico mayor. Richard Kyle utilizó el término "novela gráfica" en la CAPA-ALPHA # 2. y el término "novela gráfica" fue pensado para distinguirla de la naturaleza tradicional serializada de los cómics. fue el Silver Surfer. un boletín publicado por la Prensa Amateur Comic Alliance. inspirado por álbumes gráficos europeos y japoneses. Esta colección de cuentos era un complejo trabajo que se centraba en las vidas de la gente común en el mundo real. como ya mencionamos anteriormente. dijo "Eisner reconoce que el término "novela gráfica" había sido acuñado antes de su . por ejemplo." En su primera cita conocida. ser el primero en usarlo. describen su contenido como "novelas de larga duración" y "cuatro novelas capítulo.Otra novela gráfica temprana. Estos incluyen una famosa cita del sitio web de la revista Time. por Marvel Comics de Stan Lee y Jack Kirby. de una editorial popular. que en 2003. LA ADOPCION DEL TERMINO Descripciones en los libros de cómics refiriéndose a ellos como "novelas" aparecen en las cubiertas ya en la década de 1940. El término "novela gráfica" comenzó a crecer con popularidad meses después de que apareció en la portada de la edición en rústica comercial de Will Eisner de un contrato con Dios.

la dinámica de poder en un mundo post-Hiroshima". del escritor y artista Art Spiegelman. una colección de Alan Moore y la serie limitada de 12 números en el que Moore señala que "se propuso explorar.libro. Bill Sienkiewicz. Encargó novelas gráficas originales de creadores como John Byrne. Las ventas de novelas gráficas se incrementaron. con Batman: The Dark Knight Returns. por ejemplo. y fue la que ayudó a establecer tanto el término y el concepto de novela gráfica en la mente del público general. dice. Dos libros de DC Comics de miniseries independientes hicieron lo mismo. Estos trabajos y otros fueron revisados en los periódicos y revistas. otros. entre otras cosas. otros. y Bernie Wrightson. JM DeMatteis. como Heartburst de Rick Veitch ofrecían personajes originales de ciencia ficción o fantasía. y Watchmen."yo no sabía en ese momento que alguien había utilizado ese término antes”” Después de todo esto. Frank Miller. presentaban adaptaciones de historias literarias o personajes. Charles Vess. Muth. Maus fue una novela gráfica ganadora del premio Pullitzer. Steve Gerber. Pero. Walt Simonson. una colección de la serie de cómics de cuatro partes de Frank Miller con un Batman más frente a los problemas de un futuro distópico. Si bien la mayoría de estos eran de los superhéroes favoritos de Marvel. Marvel publicaría la línea Marvel Graphic Novel de 10 libros de bolsillo. McGregor. como Drácula de John J. . aunque no se publicaron originalmente como novela gráfica: Batman: The Dark Knight Returns. que duró 40 semanas en la lista de los más vendidos del Reino Unido. lo que lleva a un aumento de la cobertura.

para lo cual recurren a sus propios términos para describir las narraciones de “comics ampliados”. basándose en que no es necesario o que su uso ha sido corrompido por los intereses comerciales. con Clowes tras tomar nota de que "nunca vio nada malo en el cómic". ha llegado a formar parte de los gustos literarios de muchos jóvenes. que incluye el desciframiento de síbolos. como ya se vio. Las últimas investigaciones han demostrado que la lectura de palabras no es sino parte de una actividad humana mucho más amplia.Sin embargo. el tema de la lectura se ha vinculado exclusivamente a la capacidad de leer y escribir (…) Aprender a leer (…) ha venido a significar aprender a leer palabras (…) Ahora bien (…) poco a poco la lectura ha sido motivo de reconsideración. Tom Wolfe lo resumió de la siguiente manera: “En los últimos cien años. El término 'comic' está igual de bien para mí. el problema es que la novela gráfica sólo pasó a significar comic con cara de libro”. Se comunican en un “lenguaje” basado en la experiencia visual de la que participan tanto el profesional del diseño como el público. esta popular forma de lectura ha contado con un público numeroso y particular. algunos en la comunidad de cómics se han opuesto al término "novela gráfica". La portada de Daniel Clowes 'Ice asilum” describe el libro como "una novela de tira cómica". Algunas alternativas se han acuñado para aquellos abnegado al término. Se espera de los jóvenes lectores una fácil comprensión de la imagen acompañada de la palabra y texto. la lectura – . La portada de Blankets de Craig Thompson la llama "una novela ilustrada". la integración y organización de la información (…) En efecto. El escritor Alan Moore cree que "se trata de un término de marketing “por el que nunca he tenido ninguna simpatía. a finales del siglo XIX. LA NOVELA GRÁFICA: PRODUCTO PARA JÓVENES Desde que aparecieron las primeras tiras.

El libro de comic consiste en un montaje de palabra e imagen. argumento. . sintaxis) se superponen unas a otras. y por tanto exige del lector el ejercicio de sus facultades visuales y verbales. la lectura de dibujos.puede considerarse una forma de actividad de percepción. como nos dice su definición más básica. Cuando estos se usan una y otra vez para dar a entender ideas similares. La lectura de palabras es tan sólo una manifestación de esa actividad.en su sentido más amplio. La reconsideración de Wolf acerca de la lectura pone de relieve que los procesos psicológicos implicados en la visión de una palabra y una imagen son análogos. simetría. mapas. La lectura del comic es un acto doble: percepción estética y recreación intelectual. se convierten en un lenguaje o. En los últimos 53 años. diagramas. 1985: 164). Entonces. pincelada) y las particularidades de la literatura (gramática. en una forma de literatura. los dibujantes han venido desarrollando en su oficio la interacción de palabra e imagen y en el proceso “han logrado un exitoso híbrido de ilustración y prosa” (Eisner. 1977: 429). La estructura de ilustración y prosa es similar. pero hay muchas otras. En realidad las particularidades del dibujo (perspectiva. si se prefiere. los comics se sirven de una serie de imágenes repetidas y símbolos reconocibles. notas musicales…” (Wolf.

http://docsetools. Milano Libri. (2009) "Why are comics still in search of legitimation” Gubern.com/articulos-para-saber-mas/article_41554. (1974) El lenguaje de los comics. (1985) El comic y el arte secuencial. T. (2014) Los orígenes del comic. T. Norma ediciones.BIBLIOGRAFÍA Eisner. Smolderen. Groensteen.html . W. R.