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Nociones básicas 

El sistema de escritura jeroglífico egipcio es mixto (ideográfico y consonántico) y fue usado desde c. 
3100 a. C. al 400 d. C. El sentido de la escritura es horizontal de derecha a izquierda, de izquierda a 
derecha, en bustrófedon y vertical de arriba hacia abajo comenzando por la derecha y comenzando 
por la izquierda.

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 un erudito francés.  La clave . en Egipto  otro sistema se iba afianzando: el jeroglífico. estudió la piedra Rosetta en la que hay una  inscripción en tres sistemas de escritura.El enigma indescifrable  Mientras en Mesopotamia el sistema de escritura era el  cuneiforme allá por el año 3. Uno era el griego. pero  siempre permaneció hermético a cualquier intento de comprenderlo.  Jean Françoise Champollion.  Jean Françoise Champollion  Los eruditos trataron de descifrar este sistema de escritura durante muchos siglos. pero los otras dos eran  desconocidos.000 antes de Cristo.

  escrituras vigentes en Egipto  durante el tiempo de los  faraones.  poco a poco fue quedando. el jeroglífico  fue el más antiguo de todos y el que  más tiempo duró. "las sagradas letras".  Por esta razón los antiguos griegos le  dieron el nombre de ta hiera  grammmata . "las sagradas  (letras) grabadas". por la  aparición del cursivo hierático. o  ta hieroglyphica . . grabados  especialmente en piedra. Aunque  originalmente fue empleado para  escribir diferentes clases de textos.  La Piedra de Rosetta (fragmento)  Los cartuchos donde se hallaban alojados los nombres de Cleopatra y Ptolomeo fueron las  claves que le dieron la solución a Champollion para descifrar el enigma. Los otros dos sistemas  eran el jeroglífico y el demótico.822 pudo  publicar las traducciones  completas de la inscripción  trilingüe. el segundo derivado del  primero. de ahí nuestra  palabra "jeroglífico".  Las claves para el logro de su  sensacional hallazgo le vinieron a  Champollion por medio del  desciframiento de dos nombres:  Ptolomeo y Cleopatra  De los tres sistemas de escritura  propios de Egipto: jeroglífico.  hierático y demótico. En la figura inferior  podemos ver varios cartuchos con nombres de personajes y títulos reales.  reducido a reproducir textos  religiosos en contextos  monumentales.Durante 23 años trabajó para  descifrar el contenido de aquella  piedra; finalmente en 1.

. Unos pocos son  indeterminados en forma y origen. aunque son estandarizados en forma y su color no siempre es realista.Los signos del sistema jeroglífico son pictóricos o "icónicos" por naturaleza. pero la mayor parte son dibujos reconocibles de objetos  naturales o artificiales.

No hay duda de que los mejores ejemplos de este sistema de escritura tienen una "belleza  intrínseca de línea y color" que justifica la afirmación que se ha hecho en el sentido de que "el  jeroglífico egipcio es el sistema de escritura más bello jamás empleado." .

  el número de glifos creció deliberadamente. la cifra es engañosa porque muchos de ellos solamente se encuentran en los muros  de los templos del período grecorromano. Sin  embargo.000. el número total de glifos empleados conocidos es más de 6.Tomados en su conjunto. cuando. . tal vez por razones religiosas o esotéricas.

 La  dirección de la escritura se indica  así como el orden en el que los  signos han de ser leídos. una clave para  saber la dirección de la escritura  viene dada por ciertos signos.  La orientación es usualmente  hacia la derecha.  Como puede verse.)  Una inscripción jeroglífica puede  estar realizada en columnas o en  líneas horizontales. La secuencia de signos  es continua. siendo la  primera más antigua que la  segunda.  Ejemplos de inscripciones en  columnas orientadas en ambas  direcciones se dan al lado.Or ientación de la escritur a  En períodos anteriores el repertorio en  uso era siempre menor de 1. con los signos  individuales y la inscripción de la  cual forman parte a ser leída de  izquierda a derecha.  especialmente humanos o  animales. que tienen un anverso y  un reverso fácilmente reconocible. y lo superior  teniendo precedencia sobre lo más  bajo. . en  inscripciones que acompañan  figuras que miran hacia la derecha  o que proveen balance o simetría  en una composición de gran  tamaño. por ejemplo.000 (como  700 en el período medio egipcio. pero solamente  bajo ciertas normas: fue  empleada. No hay signos de  puntuación o espacios que  indiquen división entre palabras.  La orientación hacia la izquierda  también ocurre.

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  Consideraciones estéticas o jeroglíficas representaron un importante papel en la organización  interna de una inscripción.  como las letras de un sistema alfabético.  Palabras de entidades de alto nivel (como "rey". en dos  ejemplos verticales y dos horizontales.  Esto se aprecia en la inscripción inferior donde los primeros tres signos significan "una  ofrenda que da Anubis". En el orden de los glifos. uno tras otro. eran usualmente puestas antes de palabras a las que en el discurso seguían. Todo esto afectaba al tamaño relativo y a las proporciones de los glifos y determinaba  si una palabra era escrita completa o en forma abreviada. sino que eran agrupados en cuadros imaginarios o  rectángulos. es el . Los jeroglíficos no eran escritos en secuencia lineal. que es el chacal. el de Anubis. De hecho no es raro hallar glifos  intercambiados en su orden por razones de aprovechamiento de espacio.  El orden de los glifos también se veía afectado por consideraciones de prestigio. para asegurar el arreglo más armonioso y minimizar la posibilidad de feos huecos  vacíos. "Dios". y nombres de dioses  específicos).El gráfico inferior muestra tanto el sentido de la lectura como el orden de la misma.

 que el  nombre del principal de los dioses. . El acto esencial para dicha  "usurpación" era el cambio de nombre; el nombre original era quitado y el nuevo puesto en su  lugar; el monumento quedaba tal cual. De forma similar. en sí  misma.  El poder de la escritura: La magia  En varias ocasiones en la historia de Egipto. si estaba escrita en jeroglífico de asegurar la recepción de dichos beneficios siempre  que el nombre del destinatario fuera mencionado.  Incluso los dioses no eran inmunes a estos ataques. también faltaba el medio de asegurar su existencia de ultratumba. Una fórmula funeraria invocando los beneficios de un dios era suficiente. El nombre de la persona. en un acto de venganza del sucesor. aunque en el orden del lenguaje hablado sería el  tercero. sino algo asociado con cuestiones religiosas. fuera borrado de los monumentos del país. ordenó. Si en la representación de una persona  faltaba su nombre. personificaba la identidad de la misma. Es decir. o "palabras divinas". En la imagen  inferior hay algunos ejemplos marcados de cambios de signos. simplemente con ese pequeño cambio. Los signos cambiados van  marcados con una cruz. inscrita en  jeroglífico. Amun. Destruir  el nombre de una persona era privarlo de su identidad y reducirlo a la inexistencia. Cuando el rey Akhenaton instituyó la  nueva religión del disco solar y abolió el antiguo régimen.  La causa de la escr itura: La r eligión  Los egipcios se referían a este sistema de escritura como "escritura de las palabras  divinas". el  monumento de una persona a veces pasaba a ser de otra. entre otras cosas.  Los egipcios creían que los jeroglíficos tenían el poder de dar vida a lo que describían o  afirmaban. para ellos su sistema de escritura no era una  cosa común. los cartuchos de un gobernante muerto fueron  sistemáticamente mutilados o removidos de monumentos. cosa que  todavía puede apreciarse en las piezas que han llegado hasta nosotros.primero porque Anubis es un dios.

La creencia en la eficacia mágica de las "divinas palabras" se advierte en los intentos que se  hacían para limitar el poder de ciertos jeroglíficos. como las paredes de una cámara funeraria o  los lados de un sarcófago. sobre todo los que describen humanos.  pájaros y animales. En otras  ocasiones eran modificados en alguna forma para inmovilizarlos.  Para evitar esto se tomaban ciertas precauciones para neutralizar estas amenazas.  el gran enemigo del dios solar Ra. como la inicua serpiente llamada Apophis. Las criaturas particularmente peligrosas. eran mostradas muertas o clavadas con cuchillos o lanzas. El miedo era que pudieran asumir una vida hostil independiente y  consumir las ofrendas de comida depositadas para el muerto o incluso atacar al cadáver mismo. . Algunas  veces tales jeroglíficos eran eliminados y sustituidos por anodinas sustituciones. Los cuerpos de figuras  humanas y las cabezas de insectos y serpientes eran omitidos. Se suponía que tenían un considerable potencial dañino si estaban  localizados en zonas mágicamente "sensibles". los cuerpos de pájaros  recortados. los cuerpos de ciertos animales cortados en dos y las colas de serpientes  abreviadas.  La figura inferior muestra algunos ejemplos de jeroglíficos mutilados.

 La paleta ha sido datada hacia el año 3. Las más antiguas inscripciones halladas proceden de  Hierápolis. en el Alto Egipto. Para los egipcios era una  invención de los dioses. llevando . de las cuales la más famosa es la llamada "Paleta de Narmer". al sur de Tebas. tanto en el anverso  como en el reverso. representan signos que un egipcio más moderno podría leer como  "Narmer". La escena central del  anverso (figura derecha) muestra a un rey egipcio en el acto de forzar de rodillas a un enemigo. a unos 70 Kms. el escriba divino.000 antes de Cristo. Se trata de una cantidad de  paletas de pizarra.  La escena de la derecha exhibe un halcón. probable símbolo del rey como dios Horus.El origen de la escritura: Divino  Los orígenes de este sistema de escritura son desconocidos. quien se describe a sí mismo  como el "señor de la escritura". en particular de Thoth. llamada así  por la creencia de que los dos símbolos centrales en la inscripción superior.

a un hombre con una cuerda desde la región del Delta. simbolizado por la cabeza de un  hombre y seis papiros.  Paleta de Narmer  El de abajo es un ejemplo de escritura jeroglífica incrustada en madera del siglo IV antes de  Cristo. .

 Por  ejemplo:  b) Fonogramas: Son signos particularizados que indican pronunciación. a veces. Por ejemplo:  el fonograma "boca" en el decurso de los siglos sirve para indicar el sonido "r". acompañados de  fonogramas.  La naturaleza de la escritura  La escritura jeroglífica se divide en:  a) Ideogramas: que representan objetos en forma puramente gráfica. Por ejemplo: . En última  instancia esto es lo que va a llevar a la confección de un alfabeto. sin elemento fonético. representando dos o tres consonantes y.  c) Signos silábicos. pero tras la conquista  de Alejandro Magno el alfabeto griego tomó preponderancia en Egipto.Los jeroglíficos egipcios se usaron hasta el año 394 después de Cristo.

  La inscripción señalada con una flecha se analiza en el diagrama de más abajo.d) Determinativos: que hacen las veces de marcadores en las palabras para indicar su función  semántica. Por ejemplo. . el determinativo:  Una clase para leer jeroglíficos  En la ilustración inferior tenemos a la reina Nefertari presentando dos recipientes a la diosa Isis. los verbos de movimiento llevan el determinativo:  y las que denotan líquidos.

 otro fonograma. El  fonograma de boca refuerza la "r ". . mientras que la rebanada de pan connota  feminidad y añade el sonido "t". es decir: Madre de dios  El fonograma del cesto se pronuncia "nb" y significa "dueño". Este conjunto puede leerse  como Mut Netcher .  La golondrina es el ideograma de grande y el fonograma del sonido "wr ". Estos signos combinados comunican al lector uno de los mayores títulos  de Isis.  más conocido como Isis. Por lo tanto. La "t" es reforzada por la rebanada de pan y la bandera es un ideograma  para dios y un fonograma para los sonidos "ntr ". refuerza el sonido "t" y sirve para sugerir  feminidad. El huevo es un ideograma para mujer y la figura sentada es el  pictograma de diosa.El fonograma del trono indica los sonidos "st"; la rebanada de pan  semicircular. Este conjunto significa Weret: Gran Dama  El buitre es el fonograma para "madre" porque suena igual que esa palabra. los cuatro símbolos forman el nombre Aset.  "mt". "señor". Nebet Pet: Señora del cielo  El mapa inferior muestra la ubicación geográfica de los más antiguos sistemas de escritura. La  rebanada de pan que hay debajo añade una "t" y de nuevo significa feminidad.  El ideograma del firmamento significa cielo y también sugiere las consonantes  "pt".