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La microbiología y sus antecedentes

Conceptos
1. La microbiología es la ciencia que estudia los organismos que son normalmente
demasiado pequeños para ser vistos a simple vista por el ojo humano; emplea
técnicas —como la esterilización y el empleo de medios de cultivo—, necesarias para
aislar y cultivar estos microorganismos.
2. Los microorganismos no se originan espontáneamente a partir de materia inanimada,
sino a partir de otros microorganismos.
3. Muchas enfermedades se producen por infecciones virales, bacterianas, fúngicas o
protozoarias. Se pueden aplicar los postulados de Koch para establecer una relación
causal entre un microorganismo sospechoso y una enfermedad determinada.
4. El desarrollo de la microbiología como disciplina científica ha dependido de la
disponibilidad del microscopio y de la posibilidad de aislar y desarrollar cultivos puros
de microorganismos.
5. Los microorganismos son responsables de muchos de los cambios que se observan
en la materia orgánica e inorgánica (p. ej., la fermentación, y los ciclos del carbono,
nitrógeno y azufre que se producen en la naturaleza).
6. Los microorganismos pueden ser o contener dos tipos de células fundamentalmente
diferentes—procariotas y eucariotas— y se distribuyen en varios reinos o dominios.
7. La microbiología es una disciplina amplia, que afecta en gran medida a otras áreas de
la biología y del bienestar humano general.
A continuación, se estudia la naturaleza del mundo microbiano, para aportar una idea
general de los organismos y agentes que investigan los microbiólogos. Finalmente, se
discuten el ámbito, la relevancia y el futuro de la microbiología moderna.
La Microbiología se ha definido a menudo como el estudio de organismos y agentes que
son demasiado pequeños para poder observarlos con el ojo humano a simple vista —esto
es, el estudio de los microorganismos—. Como los objetos inferiores a un milímetro de
diámetro no pueden observarse claramente y deben examinarse con microscopio, la
microbiología trata principalmente de organismos de este tamaño o inferior. Esta ciencia se
ocupa del estudio de virus, bacterias, muchas algas y hongos, y protozoos visibles. Por
ejemplo, los microbiólogos estudian los mohos del pan y las algas filamentosas, aunque se
pueden ver a simple vista. Se han descubierto también dos bacterias que son visibles sin
necesidad de microscopio, Thiomargarita y Epulopiscium.
Tabla 1.1 Algunos acontecimientos importantes en el desarrollo de la microbiología
Fecha

Acontecimiento histórico microbiológico

1546

Fracastoro propone que las enfermedades Copérnico publica su trabajo
están causadas por organismos invisibles
sobre el sistema solar
heliocéntrico (1543)
Jansen desarrolla el primer microscopio útil
compuesto
Leeuwenhoek descubre «animálculos»
Redi publica su trabajo sobre la generación
espontánea de gusanos

15901608
1676
1688

Otros hechos históricos

una causa de neumonía Richard Petri diseña la placa de Petri . agente de la malaria Koch cultiva bacterias sobre gelatina Pasteur prepara la vacuna contra el carbunco Koch descubre el bacilo de la tuberculosis. Mycobacterium tuberculosis Se publican por primera vez los postulados de Koch Metchnikoff describe la fagocitosis Se desarrolla el autoclave Se desarrolla la tinción de Gram Pasteur prepara la vacuna contra la rabia Daimler desarrolla los Escherich descubre Escherichia coli.17651776 1786 1798 18381839 18351844 18471850 1849 1857 1858 1861 1867 1869 18761877 1880 1881 1882 1884 1885 1886 1887 Spallanzani refuta la teoría de la generación espontánea Müller describe la primera clasificación de bacterias Jenner prepara una vacuna contra la viruela humana a partir del virus de la viruela bovina Schwann y Schleiden desarrollan la teoría celular Bassi descubre que una enfermedad del gusano de seda está causada por un hongo y propone que muchas enfermedades son de origen microbiano Semmelweis demuestra que la fiebre puerperal es transmitida por los propios médicos e introduce el uso de antisépticos para evitarla Snow estudia la epidemiología de una epidemia de cólera enLondres Pasteur demuestra que la fermentación acidoláctica se debe a un microorganismo Virchow afirma que todas las células proceden de células La Revolución francesa (1789) Batalla de Waterloo y derrota de Napoleón (1815) Faraday demuestra el fundamento de un motor eléctrico (1821) Fizeau mide por primera vez la velocidad de la luz (1849) Bunsen presenta el mechero de gas (1855) Darwin publica El origen de las especies (1859) Pasteur demuestra que los microorganismos no se originan por generación espontánea Lister publica su trabajo sobre cirugía antiséptica Miescher descubre los ácidos nucleicos Koch demuestra que el carbunco está causado Bell inventa el teléfono por Bacülus anthracis (1876) Edison fabrica la primera bombilla eléctrica (1879) Laveran descubre Plasmodium. una primeros vehículos de motor bacteria causante de diarrea (1885-1886) Fraenkel descubre Streptococcus pneumoniae.

18871890 1889 1890 1892 1894 1895 1896 1897 1899 1900 1902 1903 1905 1906 1909 1910 1911 19151917 1921 1923 1928 1929 1931 Winogradsky estudia las bacterias del azufre y Hertz descubre las ondas de las nitrificantes la radio (1888) Beijerinck aisla bacterias de los nódulos radiculares Von Behring prepara antitoxinas para la difteria y el tétanos Ivanowsky presenta pruebas de la relación causal entre un virus y la enfermedad del mosaico del tabaco Kitasato y Yersin descubren Yersinia pestis. agente de la peste Bordet descubre el complemento Van Ermengem descubre Clostridium botulinum. agente del botulismo Buchner prepara un extracto de levadura que realiza la fermentación Ross demuestra que el parásito del paludismo es transportado por un mosquito Beijerinck demuestra que una partícula viral causa la enfermedad del mosaico del tabaco Reed demuestra que la fiebre amarilla es transmitida por mosquitos Landsteiner descubre los grupos sanguíneos Wright y otros investigadores descubren anticuerpos en la sangre de animales inmunizados Schaudinn y Hoffmann demuestran que Treponema pallidum causa la sífilis Wassermann desarrolla la prueba de fijación del complemento para detectar la sífilis Ricketts demuestra que la fiebre manchada de las MontañasRocosas es transmitida por garrapatas Ehrlich desarrolla un agente quimioterápico frente a la sífilis Rous descubre un virus que produce cáncer en pollos D'Herelle y Twort descubren virus de bacterias Fleming descubre la lisozima Se publica la primera edición del Manual de Bergey Griffith descubre la transformación bacteriana Fleming descubre la penicilina Van Niel demuestra que algunas bacterias fotosintéticas utilizan compuestos reducidos como donantes de electrones sin producción de oxígeno Einstein presenta la teoría de la relatividad (1905) Rutherford presenta su teoría sobre el átomo (1911) Comienza la I Guerra Mundial (1914) Einstein presenta la teoría general sobre la relatividad (1916) .

Khorana y otros investigadores dilucidan el código genético Porter propone la estructura básica de la inmunoglobulina G Se sintetiza la primera quinolona antimicrobiana (ácido nalidíxico) Arber y Smith descubren las endonucleasas de restricción Temin y Baltimore descubren la transcriptasa inversa en retrovirus Ames desarrolla un ensayo bacteriano para detectar sustancias mutagénicas y carcinogénicas Cohén. Chang y Helling uilizan plásmidos como vectores para clonar genes en bacterias Kohler y Milstein desarrollan una técnica para Hitler es nombrado canciller de Alemania (1933) Krebs descubre el ciclo del ácido cítrico (1937) Comienza la II Guerra Mundial (1939) Se lanzan sendas bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaky (1945) Estalla la primera bomba de hidrógeno (1952) Los primeros seres humanos viajan al espacio (1961) El presidente Kennedy es asesinado (1963) Martin Luther King es asesinado (1968) Neil Armstrong pasea por la Luna (1969) . Boyer.1933 1935 1937 1941 1944 1946 1949 1950 1952 1953 1955 1959 1961 1961 -1966 1962 1970 1973 1975 Ruska desarrolla el primer microscopio electrónico de transmisión Stanley cristaliza el virus del mosaico del tabaco Domagk descubre las sulfamidas Chatton clasifica los organismos vivos en procariotas y eucariotas Beadle y Tatum establecen la hipótesis de «un gen-una enzima» Avery demuestra que el DNA transporta información durante la transformación Waksman descubre la estreptomicina Lederberg y Tatum describen la conjugación bacteriana Enders. Weller y Robbins cultivan poliovirus en cultivos de tejidos humanos Lwoff induce bacteriófagos lisogénicos Hershey y Chase muestran que los bacteriófagos introducen DNA en las células huésped Zinder y Lederberg descubren la transducción generalizada Se desarrolla el microscopio de contraste de fases Medawar descubre la tolerancia inmunitaria Watson y Crick proponen la estructura de doble hélice del DNA Jacob y Wollman descubren que el factor F es un plásmido Jeme y Burnet proponen la teoría de la selección clonal Yalow desarrolla la técnica del radioinmunoensayo Jacob y Monod proponen el modelo operón de regulación de genes Nirenberg.

Se secuencia el genoma de Haemophilus influenzae Se secuencia el genoma de Methanococcus jannaschii Descubrimiento de Thiomargarita namihiensis. descubierto. que los organismos vivos podían originarse a partir de materia no viva—. y el tercero. Se encuentra agua en la la bacteria más grande conocida Luna (1998) El genoma de Echerichia coli es secuenciado Decubrimiento de que Vibrio cholerae contiene dos cromosomasindependientes 1996 1997 2000 en humanos mediante 1. Finalmente.1977 1979 1980 1982 19821983 19831984 1986 producir anticuerpos monoclonales Se descubre la enfermedad de Lyme Woese y Fox reconocen a las Archaea como un grupo microbiano distinto Gilbert y Sanger desarrollan técnicas para la secuenciación del DNA Se sintetiza la insulina por técnicas de DNA recombinante Desarrollo del microscopio de barrido con Se admite por primera vez la efecto túnel existenciadel SIDA (1981) Se desarrolla una vacuna recombinante contra la hepatitis B Descubrimiento de RNA catalítico por Cech y Altman Gallo y Montagnier aislan e identifican el virus de la inmunodeficiencia humana Mullís desarrolla la reacción en cadena de la polimerasa Se aprueba el uso de la primera vacuna producida mediante ingeniería genética (contra la hepatitis B) en humanos Se realiza el primer trasplante de corazón (1982) Caída del muro de Berlín (1989) 1990 Comienzan los primeros análisis en terapia génica humana 1992 Primeros ensayos terapia antisentido 1995 Se aprueba la vacuna de la varicela para su uso en EE. Redi colocó carne en tres recipientes: uno. otro. que llevó a cabo una serie de experimentos sobre la capacidad de la carne putrefacta para producir gusanos espontáneamente.2 La polémica de la generación espontánea Desde los tiempos primitivos.) pensaba que los invertebrados más sencillos podían originarse por generación espontánea. C. cubierto con papel. cubierto con una gasa fina para evitar . la gente creía en la generación espontánea —esto es. Incluso el gran Aristóteles (384-322 a. esta opinión fue desafiada por el médico italiano Francesco Redi (1626-1697).UU.

Algunos investigadores propusieron que los microorganismos se desarrollaban por generación espontánea. Propuso que el aire transportaba gérmenes al medio de cultivo. Experimentos similares realizados por otros investigadores refutaron esta teoría en organismos de mayor tamaño. pero también sugirió que el aire exterior podría ser necesario para el crecimiento de los «animales» presentes en el medio. el sacerdote y naturalista italiano Lazzaro Spallanzani (1729-1799) mejoró el diseño del experimento de Needham. Este investigador pensó que la materia orgánica poseía una fuerza vital que podía conferir propiedades vitales a la materia muerta. Este reconocimiento del papel de los microorganismos dependió fundamentalmente del desarrollo de nuevas técnicas para su estudio. como se creía hasta entonces. y se desarrollaban gusanos. con actividad óptica.que pasasen las moscas. los microbiólogos comenzaron a examinar los mecanismos mediante los cuales los huéspedes se defienden frente a los microorganismos. El descubrimiento de los microorganismos por Leeuwenhoek renovó la controversia. los químicos más eminentes de la época consideraban que los microorganismos no participaban en dicho proceso. En 1748. Estaban convencidos de que la fermentación se debía a la inestabilidad química que degradaba los azúcares a alcohol. actividad óptica y vida. Había una íntima conexión entre asimetría molecular. Consideraba que la fermentación era llevada a cabo por microorganismos vivos que producían productos asimétricos. De hecho. Francia. Se cree que Pasteur comenzó a interesarse en la fermentación debido a su investigación sobre la actividad óptica de las moléculas. En consecuencia. 1. en 1856. M. proceso que denominaron fermentación. En aquel entonces. como alcohol amílico.4 Microbiología industrial y ecología microbiana Aunque Theodore Schwann y otros investigadores habían afirmado en 1837 que las células de levaduras eran responsables de la conversión de azúcares en alcohol. se desarrollaban microorganismos después de dejarlos reposar durante un tiempo. cerrando primero herméticamente matraces de vidrio que contenían agua y semillas. y a preguntarse cómo podían ser prevenidas las enfermedades.3 El papel de los microorganismos en la enfermedad La importancia de los microorganismos en el desarrollo de enfermedades no fue tan inmediatamente obvia para la población. 1. transcurrieron muchos años hasta que los científicos establecieron la conexión entre microorganismos y enfermedades. le solicitó su . Una vez demostrado que algunas enfermedades podían ser causadas por infecciones microbianas. Las moscas sólo podían depositar los huevos en la carne descubierta. Pasteur no estaba de acuerdo con ellos. muchos de los matraces estaban turbios y contenían microorganismos. los partidarios de la generación espontánea sostenían que el calentamiento del aire en los matraces cerrados herméticamente destruía su capacidad para mantener vida. tras un período de incubación. Blgo. Needham hirvió caldo de cordero y luego cerró fuertemente los matraces. Las otras dos piezas de carne no produjeron gusanos espontáneamente. no se producía crecimiento microbiano. Sin embargo. donde Pasteur había trabajado. Aquéllos señalaron que a partir de extractos hervidos de heno o carne. Unos años más tarde. la generación de gusanos producida a partir de la carne putrefacta se produjo por la presencia de huevos de moscas y la carne no generó espontáneamente gusanos. siempre que estuviesen cerrados herméticamente. un industrial de Lille. Si estos matraces se introducían en agua hirviendo durante A de hora. aunque los organismos mayores no. el sacerdote inglés John Needham (1713-1781) publicó los resultados de sus experimentos sobre la generación espontánea. Había nacido el campo de la inmunología.

Pasteur demostró que todas las fermentaciones se debían a la actividad de levaduras y bacterias específicas y publicó varios artículos sobre la fermentación. entre otros. nuez. 4. genética. agronomía. Éstas fueron los primeros organismos vivos del planeta. y karyon.6 Ámbito y relevancia de la microbiología Como destacó el escritor científico Steven Jay Gould. Los argumentos de la teoría «germenenfermedad» proceden del trabajo de Bassi. Al resolver este problema práctico. núcleo. Por el contrario. hongos. La microbiología puede definirse en función del tamaño de los organismos y de las técnicas empleadas. Las células procariotas [griego pro. Los experimentos realizados por Redi y otros investigadores refutaron la teoría de la generación espontánea en relación con los organismos de mayor tamaño. ciencias de los alimentos. Los postulados clásicos y moleculares de Koch sirven para demostrar una relación directa entre un agente patógeno sospechoso y una determinada enfermedad. Las células procariotas y eucariotas difieren. y karyon. La teoría de la generación espontánea en relación con los microorganismos fue refutada por Spallanzani.ayuda. en muchos otros aspectos 1. protozoos. las células eucariotas [griego eu. Pasteur. organismo con un núcleo primordial] tienen una morfología mucho más sencilla que las eucariotas y carecen de un núcleo delimitado por una membrana. Resumen 1. posee una enorme repercusión sobre la medicina. Pasteur observó que la fermentación había disminuido porque la levadura responsable normalmente de la formación de alcohol había sido sustituida por microorganismos productores de ácido láctico. e incluso el producto final resultaba ácido. vivimos en la Era de las Bacterias. antes. viven prácticamente en cualquier lugar en que la vida es posible. bioquímica y biología molecular. ecología. . Lister presentó pruebas indirectas a partir del desarrollo de la cirugía antiséptica. la microbiología moderna es una disciplina amplia con muchas especialidades diferentes. Se dedicaba a la producción de etanol a partir de la fermentación de azúcar de remolacha. 6. y para aislar agentes patógenos en cultivos puros. Todas las bacterias son procariotas. Tyndall y otros. pero la producción de alcohol había disminuido. 2. son más numerosas que cualquier otra clase de organismo y constituyen probablemente el componente mayor de la biomasa terrestre. entre 1857 y 1860. las plantas superiores y los animales tienen células eucariotas. en lugar de etanol.5 Miembros del mundo microbiano Existen fundamentalmente dos clases de células diferentes. 7. son más complejas y generalmente mayores que las procariotas. Todo el ecosistema depende de sus actividades e influyen en la sociedad humana de formas innumerables. 3. núcleo] poseen un núcleo rodeado por una membrana. Antony van Leeuwenhoek fue la primera persona que describió los microorganismos. 5. Koch estableció también las técnicas necesarias para el crecimiento de las bacterias en medios sólidos. Pasteur y Koch. Las algas. nuez. verdadero. Por ello. además. 1.

8. La ecología. bioquímica y genética microbianas son ejemplos de campos de investigación básica en microbiología. A lo largo del siglo xx la microbiología ha contribuido enormemente al progreso de las áreas de bioquímica y genética. También. entre otras diferencias. Las células procariotas se diferencian de las eucariotas en que aquéllas carecen de un núcleo delimitado por una membrana. industrial. reducir la contaminación. El papel de los microorganismos en los ciclos del carbono. Los microbiólogos se enfrentarán con numerosos y excitantes desafíos tales como el encontrar nuevas formas de tratar las enfermedades. ha ayudado al crecimiento de la biología molecular. nitrógeno y azufre fue estudiado por primera vez por Winogradsky y Beijerinck. salud pública. Existe una gran variedad de campos en microbiología y muchos tienen repercusiones importantes en la sociedad. 16. como microbiología médica. von Behring y Kitasato prepararon antitoxinas frente a la difteria y el tétanos. Las Archaea son tan diferentes que muchos microbiólogos clasifican los organismos en tres dominios: Bacteria. 10. 9. 11. Pasteur demostró que las fermentaciones estaban causadas por microorganismos y que algunos de éstos podían vivir en ausencia de oxígeno. fisiología. alimentaria y de los productos lácteos. Pasteur desarrolló vacunas contra el carbunco y la rabia. . Metchnikoff observó que algunos leucocitos podían fagocitar y destruir bacterias patógenas. 14. Comprenden las disciplinas de mayor aplicación. Archaea y Eucarya. 15. 13. y alimentar a la población mundial. 12.