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LA BIOTICA EN ITALIA

I. PANORAMA DE LA BIOTICA EN ITALIA 1

La palabra biotica apareci por primera vez en italiano en un


artculo del Prof. Menico Torchio, que sali a la luz pblica el 15 de
junio de 19732 . Torchio, profesor de biologa marina en la Universidad
de Pava, comprenda la biotica en clave netamente potteriana. La
alteracin de los equilibrios biolgicos y la contaminacin de los ecosistemas
ponen en peligro la supervivencia de la especie humana. La
biotica propulsada por Torchio tuvo poca acogida en Italia. Como su
maestro Potter, el bilogo italiano tambin se adelant a su tiempo con
sus preocupaciones ecolgicas. La biotica que va a predominar en
Italia, como en el resto del mundo, durante los primeros decenios va a
centrarse en los problemas de ndole biomdica.
En el desarrollo de la biotica biomdica ha jugado un papel clave
el Centro di Bioetica dellUniversit Cattolica del Sacro Cuore, ubicado en
la Facultad de Medicina Agostino Gemelli de esa Universidad, en la
ciudad de Roma3 . Desde sus inicios en 1961, la Facultad de Medicina
de la Universidad Catlica prest especial atencin a los problemas
morales relacionados con la medicina, particularmente en todo lo relacionado
con la ginecologa, la obstetricia y la sexualidad. La ctedra de
tica biomdica de la Facultad, que ocupaba el Prof. Sandro Spinsanti,
pas a ser una ctedra de biotica en el curso acadmico de 1983-1984.
El titular de la nueva ctedra fue el Prof. Elio Sgreccia, hoy obispo. En
1985 se abri el Centro de Biotica, tambin encomendado a la direccin
del Prof. Sgreccia. La orientacin del Centro es netamente catlica,
con un especial compromiso de fidelidad al magisterio pontificio.
El Centro tiene una gran influencia en ambientes catlicos, tanto en
Italia como en el resto del mundo. Su revista Medicina e morale es una
de las ms significativas publicaciones de orientacin estrictamente
catlica en el campo de la biotica. Ms adelante presentaremos con
detenimiento el modelo terico propuesto por Mons. Sgreccia para la
biotica. Junto a Sgreccia colaboran un grupo de investigadores de
prestigio, entre los cuales podemos mencionar a Antonio Spagnolo,
Maria Luisa Di Pietro, Laura Palazzini y Vicenza Mele, entre otros.
Dato tpico de la cultura italiana es la inevitable confrontacin entre
la cultura catlica y la cultura laica. Para comprender este rasgo caracterstico
de la realidad italiana, es preciso recordar que la historia de
esa nacin ha estado ligada al catolicismo y al papado durante muchos
siglos. No olvidemos que los pontfices romanos tambin eran soberanos
temporales de la parte central de la pennsula itlica durante
muchas centurias. Los estados pontificios impidieron la unificacin de
Italia como estado nacional hasta 1870, bajo el pontificado de Po IX. La
Iglesia y la cultura de inspiracin catlica sigue teniendo hoy una
importante influencia en toda la vida italiana, la poltica incluida. Los
movimientos propios de la cultura de la modernidad, tanto de signo
liberal como de signo socialista o marxista, se desarrollaron en Italia en
confrontacin, generalmente polmica, con la Iglesia. En realidad, no

existe una cultura laica monoltica y organizada, como tampoco es


enteramente monoltica la cultura catlica. Junto a una antigua tradi cin liberal, que fue
responsable del Risorgimento y la unificacin
italiana, Italia ha conocido tambin una fuerte tradicin poltica de
izquierda. Junto a la Iglesia institucionalmente ms fuerte del planeta,
Italia tuvo, durante muchos aos, el partido comunista ms significativo
de Europa occidental. Aqu presentaremos como representante de
la biotica laica a un autor asociado con el Centro Politeia o Centro per la
Ricerca e la Formazione in Politica e in Etica4.
El Centro Politeia, de inspiracin laica, liberal y democrtica, se fund
en 1983 y se interesa por la investigacin en diversos campos, con
particular inters en las cuestiones sociopolticas. La biotica es solamente
uno de ellos. No obstante, han dado una contribucin significativa
con varias publicaciones, incluyendo una revista semestral: Bioetica:
Rivista Interdisciplinare . Probablemente la figura ms importante, en
cuanto a la biotica, sea Maurizio Mori. Aqu presentaremos, como
representante de la biotica laica, el libro pstumo de uno de los pensadores
asociados al grupo Politeia: el filsofo Uberto Scarpelli. En tono
crtico, Giovanni Russo afirma que la principal actividad de la seccin
de biotica de Politeia ha sido la confrontacin crtica con el pensamiento
catlico. Es posible que se sea un servicio importante en una sociedad
con una Iglesia fuerte y muy visible. Segn Russo, el dilogo ha
sido difcil y frecuentemente polmico5. No obstante, como tendremos
oportunidad de ver, el discurso de Scarpelli es crtico, pero sumamente
respetuoso, en su confrontacin filosfica con el pensamiento catlico.
El Centro de Biotica de la Universidad Catlica y Politeia no son los
nicos centros que trabajan en biotica en Italia, un pas que tiene una
floreciente vida intelectual. Sin embargo, es posible clasificar los diversos
centros y fundaciones en dos grandes grupos: catlicos y laicos.
Pasemos revista rpidamente a algunas de las principales iniciativas en
el campo de la biotica en Italia, sin ninguna intencin de ser exhaustivos.
Miremos, en primer lugar, las iniciativas de inspiracin claramente
catlica, para ocuparnos, en un segundo momento, de otras iniciativas
que no tienen carcter confesional, aunque no sean necesariamente
contrarias a los planteamientos catlicos.
(JORGE JOS FERRER
JUAN CARLOS LVAREZ - PARA_FUNDAMENTAR_LA_BIOTICA)