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El estudio cientfico de la psicopatologa infantil tiene una breve historia que se remonta al inicio de

este siglo, si bien su pasado es rico en experiencias peditricas y pedaggicas. Se considera que su
constitucin es el resultado de la confluencia de diversas disciplinas, como la pediatra, la
psiquiatra general, la etologa, la psicologa, la neurologa y la sociologa. Las aportaciones
yprogresos realizados en cada una de estas reas de conocimiento han permitido la constitucin y
desarrollo de la psicopatologa infantil.
Esta realidad motiva a explorar la historia de esta disciplina y a intentar reconocer las diferentes
huellas que han sido significativas para su constitucin. Realizar esta tarea siempre es difcil,
pues est sujeta a las distorsiones de quien hace dicha seleccin. Tambin es inevitable que se
produzcan sesgos, tanto a nivel de interpretacin que se da de los hechos como en lo que se refiere a
su recopilacin. Ambos aspectos inevitablemente sern el resultado de la adopcin de posturas
tericas previas y de los conocimientos que definen al historiador.
La psicopatologa infantil se presenta como una rea de conocimientos secundara que contina a la
sombra de la psicopatologa del adulto, a pesar de los esfuerzos realizados y de los conocimientos
que se tienen del nio en la actualidad.
Los trabajos realizados sobre la conducta objeto de nuestro estudio (la conducta anormal, desviada,
extraa, bizarra, la enfermedad mental y todos los otros trminos que se emplean para significar
los mismos hechos) muestran que desde la antigedad existen referencias de las enfermedades
mentales en los nios, aunque las ideas acerca de ellas y el modo de afrontarlas hayan sido
diferentes segn el momento histrico y el lugar. A este respecto no hay que olvidar que los que han
sido designados como expertos en el tema de conducta anormal han representado generalmente a las
instituciones dominantes del momento. Concretamente son las instituciones religiosas. mdicas.
Filosficas, legales, polticas y cientficas las que han tomado el liderazgo en la definicin de
anormalidad para la humanidad (Hartmatz, 1978).
La historia de la Psiquiatra del nio y del adolescente es relativamente corta.
Su desarrollo como tal disciplina comienza en el siglo XVIII, y slo lograr pleno
reconocimiento bien entrado el siglo XX. Sin embargo sus orgenes se
remontan en el tiempo, ntimamente unidos al concepto de infancia y
al lugar que el nio ha ocupado en la sociedad y en el mundo de las ideas.
El pasado de la Psiquiatra Infantil se nutre de la Pediatra y de la Psiquiatra
General, de la Pedagoga y de los sistemas filosficos, de la Psicologa y de la
medicina legal.
La Psiquiatra Infantil, lo mismo que la Pediatra y la Geriatra, son un buen
exponente, a lo largo de la historia, de la actitud de la sociedad hacia sus
miembros ms dbiles, un verdadero reflejo del concepto de infancia que una
cultura determinada propugna y, probablemente, del modelo de hombre que
esa misma cultura sustenta.
A lo largo de este captulo se expone en
primer lugar el origen y desarrollo de la
asistencia psiquitrica general en Espaa,
como marco general de la asistencia psiquitrica a la infancia y a continuacin el concepto
de infancia y su manifestacin en la
evolucin de la Pediatra y de la Psiquiatra
Infantil. Se pasa despus a la historia de la
Psiquiatra Infantil propiamente dicha, con
una breve mencin a la Grecia clsica, a la
Edad Media y al Renacimiento, seguida de