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LaneveradeAlbertEinsteinylapocamenosconocidadelcientficoms

famoso
PhillipBall
Escritorcientfico.EspecialparaBBCScienceStories
6marzo2016
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QuseponeahacerunodespusdequedescribelanaturalezadelUniversoporprimeravezenla
historia?
Enlosaos20,AlbertEinsteinyahabapuestoenmarchalateoracunticayhabaresueltolodela
relatividad.Seembarcentoncesensultimagranexpedicinalosmisteriosmsprofundosdelafsica,
unaquepasaraasersusueoincumplido:labsquedadeunateoraunificadaquevincularatodaslas
fuerzasdelanaturalezaenunasolaecuacinmaestra.
EseeselEinsteinquemsconocemos,elquetratabaderesolverlosmsoscurosyobstinados
enigmasdelmundo.
Peroalmismotiempo,estabatrabajandoenotracosa.
Estabainventandounnuevotipodenevera.
Porquunosepodrapreguntarcuandoseestabaconvirtiendoenunacelebridadinternacionalpor
haberremodeladoelUniversoytransformadonuestraideadeltiempo,decidiponerseacrearun
electrodomstico?

Loquenosdiceelrefrigerador
S,Einsteintambinerauninventor.Nuncafueunaparteprincipaldesutrabajoperoselotomabanen
serio.
Sinembargo,siguesonandounpocoestrafalarioqueelhombrequenosdioE=mc2yencorvel

espaciotiemposeestuvierapreocupandopormantenerlalechefra.
Noconcuerdamuchoconlasimgenesquegeneralmentetenemosdelconocientfico:eljovengenio
incubndoseenlaoficinadepatentessuizaoelsabiodecabellosblancosmontandobicicleta,sacandola
lenguaycharlandoconcelebridadesenPrinceton.

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QupasconEinsteindurantelosaosintermedios?,lepreguntamosaKatyPrice,catedrticadela
UniversidadQueenMarydeLondres,quienhainvestigadosucelebridademergenteenlosaos20.
"RealmentenopensamosmuchoencmollegamosdelEinsteinjovenaldemstarde,yeseesel
perodoenelquetodoestcambiando",seala.
"EntodoelmundosereportabasobrelasensacionalnuevateoradelUniverso.EltitularenNewYork
Times,porejemplo,fue'Jazzenelmundocientfico'...durantesuvisitaaInglaterradioconferenciasen
alemnsobrelateoradelarelatividadyapesardeellocaussensacin".
"Enlaprensadescribanmuchosuapariencia:laropaqueusaba,supelo,susojos...'pareceunhombre
clido,esbuenoconlosnios,tocavioln'...Deseabanhumanizaralapersonaquenosdioesateora
matemticaintensamenteabstracta".
PerotodoestocontrastabamarcadamenteconloqueestabapasandoentretantoensunativaAlemania.

Ay,lavida!
UnoseimaginaraqueEinsteinestabapasandoporsumejormomento,disfrutandodesuxitoyfama.
Perodehecho,eseperododesuvidafuedifcil,tantoenlacienciacomoenelhogaryenAlemania.

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Yasehabacasadodosveces,estabaenredadoenvariasaventurasamorosasysurelacinconsu
segundaesposaElsaclaramentenoeracolorderosa.
Unsectordelaprensaalemanatampocoloqueramucho.Criticabansusideasinternacionalistaspoco
patriticas.Ydesdeesosaos20,esacrticayaestabateidadeantisemitismo.
Para1933,eldiarionaziVlkischeBeobachterabiertamenteatacsucienciaporvenirdeunjudo.
"Elejemplomsimportantedelapeligrosainfluenciadeloscrculosjudosenelestudiodela
naturalezahasidoprovedoporelseorEinstein,consusmatemticamentetoscasteorasque
consistenenalgodeconocimientoantiguoyunasadicionesarbitrarias".
AsquenohabamuchoconsueloparaEinsteinenlaciencia.
Lleghastaatemerporsuvida.
"Yconrazn",dicePrice.
"EnelNewYorkTimes,enmediodetodalacoberturadesusconferencias,tambinhayunanoticiade
queenBerln,aunlderantisemitalomultaronportratardeorganizaruncomplotparamataraEinstein".
"Asque,efectivamente,unosloqueranasesinaralyotrosqueranasesinarsuciencia",agrega
Price.
l,entodocaso,queraresolveraquellodelespacio,eltiempoylafuerzadegravedadperosubsqueda
delaTeoradeTodonoestabarealmenteyendoaningnlado.

Yentonces...

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Undade1926leyunanoticiaenundiariosobreunafamiliaquehabamuertoenvenenadaporlos
gasestxicosquesehabanescapadodesurefrigerador.
Apesardelasprofundasincgnitasconlasqueestabalidiandoenfsica,algodeestatristehistoriadebi
haberloconmovidopuesempezahaceralgopararesolverelproblema.
Quizsfuepordistraersequizsesunreflejodesureconocidasensibilidad.
ElcasoesqueEinsteinconocaaunapersonaquepodaayudarle:unbrillantejovengraduadodela
UniversidaddeBerlnllamadoLeoSzilard.
Szilarderaunexpertoentermodinmica,lacienciaquedescribecmosemueveelcalor,yesoesloque
haceunanevera.
Y,bueno,unonorechazaunasolicitudparacolaborarconEinstein,cierto?

Uncampoelectromagnticoparalanevera
Enesapoca,losrefrigeradoresnoeranmuycomunespero,aunqueseparecanmsaunacajafuerte
queunelectrodomstico,enprincipionoeranmuydistintosalosdehoyenda.
Usanunfluidollamadoelrefrigeranteparaabsorberelcalordeadentroysoltarloafuera,quesecontrae

yexpandeycirculaporuncircuitodetuberas.
Eneseentonces,losrefrigeranteserangasestxicoscomoamonacoydixidodesulfuro.Seescapaban
puestodaslaspartesmvilessedesgastabanydaabanlossellos.
EinsteinySzilardsedieroncuentadequelosrefrigeradoresseranmssegurossihabamenospartes
mviles.

Sedeshicierondelapartedelcicloquecondensabayevaporabaelrefrigeranteylareemplazaron
conunabombadecompresinquedisearonsinpartesmecnicasmviles.
Funcionabausandouncampoelectromagnticoquemovametallquidomercurioelcualactuaba
comoelpistnparacomprimirelgas.

Alafbrica

SPL

En1927,ladivisinderefrigeracindelafirmadeproductoselctricossuecaElectroluxcomprunade
laspostulacionesapatentedeEinsteinySzilardporelequivalenteaunosUS$10.000dehoyenda.
Aunquelaneveratenasusproblemas.Unodeelloseraqueelmercurioalmoversehacamuchoruido:
"Aullabacomounchacal".
Perounoporunosefueronsolucionandolosproblemasypara1932yahabavariosprototipos
prometedoresdelrefrigeradorEinsteinSzilardenloslaboratoriosdeAEG.
Yentonces...catstrofe.
LaRepblicadeWeimaryahabaatenuadolademencialhiperinflacindelmarcoalemnenlos
primerosaos20peroahoralosefectosdelaGranDepresinde1929estabandesestabilizandoal
gobiernoyelcomercio.
EnmediodelcaosylainestabilidadqueimpulslaeleccindelgobiernoNacionalSocialistadeAdolfo
Hitler,AEGsevioforzadoacerrarsuinvestigacinenrefrigeracin.
YconEinsteinySzilardexiliadosdeAlemania,losplanesparalanzarelnuevorefrigeradorquedaron
congelados.

Hastamsde70aosdespus...

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AunquelaneveradeEinsteinantenaelproblemadequenoselesocurricambiarelrefrigerantepor
unoquenofueratxiconiparaloshumanosniparaelmedioambiente,hayrazonesparasacarsus
diseosdelcongelador.
"Elintersparanosotroseraquenotenanpartesmviles",lecuentaalaBBCMalcolmMcCulloch,un
ingenierodelaUniversidaddeOxfordqueen2008tratdeconstruirla.
"Esoesmuytilenlugaresoensitiosremotosenlosquenohaygentecalificadapararepararlosa
mano.Lasegundaraznporlaquenospareciinteresanteesquepodamosusarcalorresidual",
explica.
"Adems,paramunadelasgrandesventajasesquenonecesitaelectricidad".

EncuantoaEinsteinySzilard
Esimprobablequeleshayapreocupadomuchoelfracasodesunevera.

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Para1933estosdosjudosexiliadostenanproblemasmsgrandesconlosquelidiar.
En1936,Szilard,quienunosaosanteshabapatentadolaBombaAtmica,leasignesapatenteal
Almirantazgobritnicoparamantenerlasecreta.
Dosaosmstarde,laideaseconvirtienunaposibilidadrealcuandolafisinnucleardeuraniofue
descubierta...enAlemania.
Yenagostode1939,EinsteinySzilardleescribieronunacartaalpresidentedeEstadosUnidosFranklin
D.Rooseveltadvirtindolequelosalemanespodanestarconstruyendounabombaatmicayurgiendoa
losestadounidensesainvestigar.
EsacartacondujoalestablecimientodelProyectoManhattanyallanzamientodebombasnucleares
sobreJapnen1945.
Hoyenda,lasbombasnucleares,ynolasneveras,sonconsideradascomopartedellegadodeEinstein.
Apuestoaquelhabradeseadoquefueraalrevs.