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LAS RELACIONES CORTES-GOBIERNO:

CUESTIN DE CONFIANZA

MOCIN

DE

CENSURA

Puesto que la explicacin ms detallada de este tema pueden encontrarla en los manuales
que se les han recomendado, esta intervencin tiene slo por objeto hacer unas reflexiones
generales, resaltar las caractersticas ms importantes de los dos instrumentos de control
mencionados (cuestin de confianza y mocin de censura), sus diferencias y similitudes, y
sealar cul ha sido y es la relevancia prctica de estos dos instrumentos.
Como saben, uno de los dos principios en los que se apoya el Estado constitucional es el
principio de la divisin de poderes, de acuerdo con el cual dicho Estado se organiza en
torno a diferentes poderes (legislativo, ejecutivo y judicial), a cada uno de los cuales se le
atribuye el ejercicio de una funcin y las facultades necesarias para llevarla a cabo. De
acuerdo con la concepcin clsica de Montesquieu, el principal terico de la divisin de
poderes, el llamado poder judicial es un poder polticamente neutro, su funcin aplicar la
ley y resolver los conflictos en la aplicacin de la ley- no tiene un contenido poltico, por
eso, la verdadera divisin de poderes es la que existe entre los otros dos: el legislativo y el
ejecutivo.
Pues bien, desde que se formulara esta teora de la divisin de los poderes se han articulado
diferentes modelos de relaciones entre el Legislativo y el Ejecutivo que han dado lugar
bsicamente a dos formas de gobierno: el presidencialismo y el parlamentarismo. En el
primer caso el equilibrio del poder se consigue con la separacin estricta entre Legislativo y
Ejecutivo; en el segundo caso, sin embargo, se alcanza a travs de una relacin de
colaboracin, confianza y control entre ambos poderes.
De acuerdo con esto, en los sistemas parlamentarios de gobierno, entre los que se incluye el
nuestro, existe entre Legislativo y Ejecutivo una intensa relacin que nace con el
procedimiento de la investidura, a travs del cual el Legislativo, el nico poder elegido
directamente por los ciudadanos, el nico con legitimidad democrtica directa, elige al
Presidente del Gobierno y le otorga una confianza, un apoyo inicial para que ste
desempee junto con los miembros de su Gobierno la funcin Ejecutiva. A partir de ese
momento, la relacin entre ambos poderes va a ser una relacin con control, en el sentido
de fiscalizacin, en la que el Legislativo utiliza los instrumentos parlamentarios de control
ordinario (preguntas, interpelaciones, comisiones de investigacin) para fiscalizar la labor
del Gobierno. Y las relaciones finalmente pueden concluir antes del fin de la legislatura si
se utiliza alguno de los instrumentos extraordinarios de control: la cuestin de confianza y
la mocin de censura.
La CUESTIN DE CONFIANZA puede plantearla el Presidente del Gobierno, previa
deliberacin en el Consejo de Ministros, ante el Congreso de los Diputados, sobre su
programa o una cuestin de poltica general. Con ello el Gobierno busca comprobar si sigue
contando con la confianza del Parlamento, renovar esa confianza. La confianza se
entender otorgada si vota a favor de la misma la mayora simple de los diputados; en caso
contrario, el Presidente del Gobierno deber dimitir y se iniciar un nuevo proceso de
investidura para elegir a otro Presidente.
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La MOCIN DE CENSURA es en nuestro ordenamiento un procedimiento algo ms


complejo. Siguiendo el modelo alemn, nuestra mocin de censura es una mocin de
censura constructiva, es decir, es, al mismo tiempo, instrumento de control e investidura
de un nuevo Presidente (para que no se produzca un vaco de poder en el Gobierno). La
mocin de censura puede presentarla un grupo de diputados motivando las causas por las
que consideran que debe retirarse la confianza al Presidente del Gobierno, al mismo tiempo
deben proponer un candidato a nuevo Presidente. La mocin de censura se entender
aprobada si votan a favor de la misma la mayora absoluta de los Diputados, en ese caso el
Presidente deber dimitir y el candidato presentado habr sido investido nuevo Presidente.
Es interesante que la presentacin de una mocin de censura abre la posibilidad a que se
presentan mociones alternativas (fundamentalmente para presentar candidatos alternativos)
y todas ellas se debaten y votan junto a la mocin de censura principal.
La CUESTIN DE CONFIANZA y la MOCIN DE CENSURA tienen en comn ciertas
caractersticas generales, principalmente cuatro:
1. Ambos son instrumentos de control entendido ste como exigencia de
responsabilidad poltica, no como simple fiscalizacin, y son por ello una
exigencia fundamental del principio democrtico.
2. El control se ejerce slo sobre el Presidente del Gobierno, no sobre los
ministros; slo a aqul se le exige la responsabilidad poltica. Otra cosa es que
los resultados del control afecten a todo el Gobierno, pues si el Presidente
dimite, dimiten con l todos sus ministros.
3. Dejando a un lado ciertas diferencias procedimentales lgicas, la esencia del
procedimiento es la misma en ambos casos: un debate en el pleno del Congreso,
en el que intervienen las partes implicadas (en la cuestin de confianza: el
presidente y los grupos parlamentarios; en la mocin de censura: los promotores,
el candidato, y los restantes grupos -lo que incluye normalmente al Presidente
del Gobierno-). Con posterioridad al debate (24 horas en la cuestin de
confianza; 5 das en la mocin de censura) se celebra una votacin en la misma
cmara, el Congreso, en la que se decide si se mantiene o no la confianza en el
Gobierno.
4. En ambos casos el Senado no participa, el procedimiento se tramita
ntegramente en el Congreso de los Diputados, que es, por tanto, el nico que
puede retirar la confianza al Gobierno.
Ms all de estos rasgos comunes a ambos instrumentos de control, existen entre ellos
relevantes diferencias que es preciso sealar:
1. La iniciativa corresponde a sujetos distintos, que tendrn, por tanto,
motivaciones polticas distintas para decidir si inician uno de estos
procedimientos. En la cuestin de confianza la iniciativa corresponde al
presidente del Gobierno, que normalmente pretende comprobar que contina
contando con la confianza del Parlamento y pretende que se explicite dicho
apoyo. En algunos casos en que la Cmara haya mostrado su desacuerdo con un
acto del Gobierno o una poltica concreta, ste puede utilizar la cuestin de
confianza para forzar a la Cmara a manifestarle su confianza ante la posibilidad
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de la dimisin. En el caso de la mocin de censura la iniciativa corresponde a los


diputados y con ella pretenden censurar al Gobierno; si los promotores son de la
oposicin, que es lo ms normal, se puede pretender tambin acceder al
Gobierno sin necesidad de nuevas elecciones generales.
2. Las mayoras son distintas en un caso y en otro. En la cuestin de confianza el
apoyo se otorga con la mayora simple; en la mocin de censura se exige sin
embargo la mayora absoluta. Hay que recordar aqu que la investidura, por la
que se otorga la confianza inicial, exige mayora absoluta en una primera
votacin o mayora simple en una segunda votacin. Puesto que un Presidente
puede haber sido investido por mayora simple, slo se exige esta mayora para
apoyar una cuestin de confianza que ste pueda presentar. En el caso de la
mocin de censura, ya que se trata al mismo tiempo de control y nueva
investidura, se exige la misma mayora que para la investidura en primera
votacin, es decir, mayora absoluta.
3. La cuestin de confianza es slo un instrumento de control, si no se renueva la
confianza debe iniciarse un nuevo proceso de investidura; la mocin de censura
es, como hemos dicho, un procedimiento complejo que ya incorpora una nueva
investidura, por lo que en el mismo acto de votacin se est censurando al
Presidente y eligiendo a uno nuevo.
4. En la cuestin de confianza el objeto est ms o menos delimitado, la cuestin y
el debate deben versar sobre el programa o una cuestin de poltica general; en
la mocin de censura, sin embargo, no hay delimitacin del objeto, los
promotores simplemente deben explicar sus razones para proponer la censura al
Gobierno.
Para finalizar debemos referirnos a la relevancia prctica de estos instrumentos de control.
Con carcter general, la transformacin de nuestros Estados en Estados de partidos, Estados
cuya estructura y funcionamiento real vienen determinados por la dinmica del sistema de
partidos polticos, ha influido de manera decisiva en las relaciones LegislativoEjecutivo.
Para valorar hoy la eficacia de la cuestin de confianza y la mocin de censura, y la de los
restantes instrumentos de control parlamentario, hay que tener en cuenta que el partido que
tiene la mayora en el parlamento es el que forma gobierno y que, en la prctica, el
equilibrio, el contrapeso de poderes descansa ahora ms en la divisin partido mayoritariooposicin que en la clsica divisin legislativo-ejecutivo. Por todo esto la cuestin de
confianza y la mocin de censura son instrumentos de control que cada vez se utilizan
menos. Su uso y su eficacia dependen hoy sobre todo de los equilibrios internos en el
partido o coalicin de partidos que hayan formado gobierno.
En cuanto a la prctica en nuestro pas, en los aos de vigencia de la Constitucin Espaola
de 1978 la cuestin de confianza se ha utilizado slo en dos ocasiones y en las dos el
presidente consigui renovar la confianza. La 1 la present Adolfo Surez en la I
legislatura ante la situacin de crisis de su partido, super la cuestin con apoyos
inesperados pero no fortaleci su posicin poltica, poco despus present su dimisin. La
2 la present Felipe Gonzlez al inicio de la IV legislatura pues haba obtenido una
ajustada mayora absoluta en las elecciones y varios escaos haban sido impugnados,
resueltas las impugnaciones se present la cuestin de confianza y sta obtuvo la mayora
absoluta del Congreso lo que reforz la posicin del Gobierno. En estos aos tambin se ha
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presentado slo dos mociones de censura y en ambos casos se pretenda dar a conocer al
candidato alternativo ms que provocar la sustitucin, pues los promotores no contaban con
la mayora necesaria, aunque el resultado fue diferente de un caso a otro. La 1 la
presentaron diputados socialistas contra el gobierno de Adolfo Surez proponiendo como
candidato a Felipe Gonzlez, que sali reforzado del procedimiento y gan las siguientes
elecciones por mayora absoluta. La 2 la presentaron diputados populares contra el
gobierno de Felipe Gonzlez proponiendo como candidato a Hernndez Mancha que, al
contrario que en caso anterior, result polticamente debilitado y dej de ser el lder de su
partido.