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Destilacin de biodisel: aplicacin de

tecnologa de paso corto


Fuente: Zean Consultores 02/11/2010
El uso de energas renovables permite a una sociedad con gran demanda energtica,
los problemas de agotamiento de las reservas que estn originando los
combustibles fsiles, evitando adems la gran cantidad de contaminacin que
generan pozos petrolferos y refineras.
La produccin de biodisel y el resultado final est ligado a la fuente de materia prima con
la que se parte, siendo en la actualidad las mezclas de aceites las que predominan el
sector: soja, palma, colza y girasol en diferentes proporciones abastecen las factoras. Una
mencin especial debe hacerse a los productores de biodisel cuya materia prima son
residuos (aceites o grasas reutilizados), de manera que se consigue un combustible a
partir de un residuo. La mayora de productores en este sector abastecen a la fbrica con:
aceites vegetales usados, grasas animales o aceites de elevada acidez.
Como resultado de la amplia gama de materias primas aquellas tecnologas que permiten
un gran rango de entradas o inputs en la factora son las que estn prevaleciendo sobre
las que son ms restrictivas en cuanto al abanico de materias primas a utilizar, es lgico
pensar que no se realiza el mismo tratamiento a un aceite de girasol cuyo proceso de
desgomado origina gran cantidad de ceras frente a un aceite de palma que a bajas
temperaturas se puede encontrar en estado slido o frente a un aceite vegetal utilizado
que presenta slidos en suspensin que hay que eliminar antes de la entrada a la
produccin, etc.
La normativa que afecta a los biocarburantes es la EN-14214 y la que regula los
parmetros fundamentales como son: el contenido de ster final en el biodisel (> 96.5
%), as como el contenido de mono-, di- y triglicridos, glicerina libre y total, agua, metanol,
etc. Los procesos que contemplan el uso de materias primas usadas: tipo aceite de fritura,
grasas animales o aceites de alta acidez tienen la desventaja de que el cumplimiento de la
normativa EN-14214 se convierte en una tarea muy complicada y se ven forzados a utilizar
procesos de purificacin del biodisel final.
Existen dos procesos para la purificacin del biodisel: la filtracin en fro y la destilacin a
vaco. El proceso ms extendido para la purificacin del biodisel es la destilacin, puesto
que permite aumentar el contenido de ster, eliminando color y olor en el mismo,
mejorar el test de filtrabilidad y reducir el contenido de mono-, di- y triglicridos. Como
contra presenta el aumento del consumo energtico, que al ser un proceso en el que
interviene la transferencia de calor requiere una demanda energtica.

Instalacin de destilacin

La tecnologa de Zean permite la destilacin a alto vaco que unida a la tecnologa de capa
fina permite aumentar la calidad del producto final evitando la degradacin trmica por el
uso de altas temperaturas.
La instalacin incluye adems el uso de mejoras para aumentar el rendiemiento
energtico de las fbricas, de esta manera la instalacin se puede disear con:
Uso de economizadores para disminuir el gasto de calentamiento de la materia prima
previa a la destilacin.
Uso de generacin de vapor de baja presin (3-4 barg) para bien usarlos en el grupo de
vaco o bien utilizarlos en otros consumidores de la instalacin.
Ventajas principales
Uso de tecnologa de alto vaco para disminuir la temperatura de operacin.
Bajo tiempo de residencia.
Equipos para altos ratios de evaporacin > 90%
Amplio conocimiento en sistemas de vaco.
Diseo de la planta para trabajo en continuo y automatizada.

La tecnologa de Zean permite la destilacin a alto vaco.

Uso de tecnologa de paso corto (Short path) en la instalaciones de


destilacin de biodisel
La tecnologa de paso corto o corto recorrido implica la operacin de un equipo de
pelcula fina con condensador interno, la ventaja principal es la mnima distancia que
existe entre la pared caliente del equipo y el condensador interno, este efecto de baja

prdida de carga de los vapores permite la operacin en continuo a alto vaco, 0.001 mbar
en operacin.
Las ventajas principales de estos equipos son:
Operacin a alto vaco.
Bajo tiempo de residencia.
Posibilidad de realizar stripping sin aumentar la temperatura en exceso.

La tecnologa de paso corto o corto recorrido implica la operacin de un equipo de pelcula fina con
condensador interno.

Ventajas de utilizacin de equipo Short Path


El evaporador de corto recorrido, Short Path, permite disminuir el biodisel contenido
en las fracciones pesadas de la destilacin sin aumentar la temperatura las ventajas
principales que permite son: aumentar la produccin de la destilacin y evitar
presencia de color en el apurado final.

Ensayos previos realizados


Zean Consultores dispone de instalacin de destilacin de alto vaco de laboratorio para
realizar ensayos con 1 litro de producto.
Las nuevas instalaciones comprenden: evaporador, intercambiadores de calor, cuadro de
control e instrumentacin, montaje de equipos, estructura, etc., y permiten a los

productores de biodisel cumplir las especificaciones de producto final segn normativa


EN14214

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