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SISTEMA DE LUBRICACION

Los motores Otto/Diessel de automvil son mquinas trmicas que funcionan a


alta velocidad de rotacin y con numerosas piezas interiores con movimiento
relativo, sometidas a rozamiento mutuo, y a grandes cargas que, generan
abundante calor en su interior que debe ser disipado al exterior a fin de
mantener los niveles de temperatura de las piezas en valores adecuados para
el funcionamiento. Debe ser un sistema muy seguro, su fallo, aunque sea por
tiempo breve, arruina por completo el motor.
La mayor parte del calor generado, y que no se convierte en trabajo til, se
disipa a travs de los sistemas de escape y enfriamiento, pero estos sistemas
no pueden llegar a extraer el calor de las partes ms internas del motor, por lo
que esta tarea la tiene el sistema de lubricacin.
De esta forma podemos decir que el sistema de lubricacin tiene dos tareas
bsicas:
1. Llevar el lubricante a una presin adecuada a las partes con rozamiento
mutuo.

2. Enfriar aquellas zonas de altas temperaturas que no estn en contacto


con el sistema de enfriamiento, como son pistones, y cojinetes de bielas.
Ilustracin 1 Diagrama de bloques del Sistema de Lubricacin.

En la Ilustracin 1 se muestra un diagrama de bloques de los componentes


que puede tener un sistema de lubricacin, las flechas rojas muestran el
camino del flujo del aceite hacia el motor y la flecha azul su retorno al
recipiente. En el diagrama se pueden distinguir los elementos siguientes:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Recipiente de aceite.
La bomba de aceite.
Vlvula de regulacin de la presin.
Filtro de aceite.
Radiador de aceite
Partes mviles del motor.

1.- El recipiente de aceite en los motores (crter), es casi universalmente un


volumen que se encuentra en la carcasa inferior del motor. En este crter se
acumula una cantidad relativamente grande de aceite (varios litros). La

necesidad de esta cantidad de aceite se debe a tres cosas: primero, a que el


aceite se mueve con una bomba, y esta, necesariamente tendr que tener un
pozo con aceite donde hacer la succin; segundo, que durante el uso, el motor
consume pequeas cantidades de aceite por lo que siempre ser necesaria una
reserva para evitar que la lubricacin falle por falta de fluido; tercero, que el
aceite necesita un cierto tiempo de reposo para transferir el calor recibido de la
circulacin por el motor al ambiente, a travs de las paredes del crter.

Ilustracin 2 Crter.

2.- La bomba de aceite es del tipo de desplazamiento positivo y recibe el


movimiento desde el cigeal a travs de un engrane, de forma que el
acoplamiento sea seguro y sin patinaje.

Ilustracin 3 Bomba de aceite.

3.- La vlvula de regulacin de la presin es necesaria para mantener la


presin de trabajo del aceite, aun con el pronunciado cambio de su viscosidad
con los cambios de temperatura. Como se apunt arriba, el aceite adems de
lubricar tambin participa en el enfriamiento de las piezas ms calientes del

interior del motor, por tal motivo, las bombas de aceite producen un caudal
mucho mayor que el necesario solo para la lubricacin, de esta forma fluye
abundante aceite por la uniones en rozamiento recogiendo el calor producido.
Pues bien, cuando se arranca el motor con la temperatura ambiente muy baja,
y por tanto una gran viscosidad del aceite, el paso de este por los conductos
internos del motor, as como por las estrechas holguras de los cojinetes se
dificulta, pero como la bomba es de desplazamiento positivo, el resultado es
una elevadsima presin en el sistema, peligrosa para la integridad del
mecanismo de la propia bomba o su accionamiento. En ese caso la vlvula se
abre, y deriva parte del flujo de aceite de retorno al crter para mantener la
presin en valores adecuados.

Ilustracin 4 Regulador de Presin.

4.- El filtro de aceite sirve para separar y retener las partculas slidas que
acompaan el aceite, en forma de partculas metlicas debido al desgaste, o
formadas por oxidacin del propio aceite, las que resultan nocivas para los
cojinetes del motor acelerando el desgaste.

Ilustracin 5 Filtro de Aceite.

5.- El radiador de aceite no es comn en los automviles y es ms comn en


los grandes motores sometidos a cargas pesadas, como en el caso de grandes
camiones o maquinaria de construccin. Para casos menos severos, el radiador
de aceite se sustituye por paredes de los crteres con aletas de disipacin del
calor. Puede llegar a ser interno al filtro de aceito o estar ubicado en el exterior.

Ilustracin 6 Intercambiador de calor

6.- Las partes mviles del motor que son enfriadas por el sistema de
lubricacin son mostradas en color verde.

La forma de hacer llegar el aceite en grandes cantidades a estas piezas es a


travs de conductos que se practican como perforaciones en la masa del
bloque del motor hasta los cojinetes, y luego, alimentndose de los cojinetes
fijos al bloque, por otras perforaciones hechas a travs del propio cigeal
hasta los cojinetes mviles de las bielas.
Para el caso de los pistones, y en casos crticos, como en los grandes motores
que se someten a cargas elevadas, hay un conducto a lo largo de la biela, que
toma el aceite desde el cojinete inferior y lo conduce hacia arriba, lo que
lubrica el pasador del pistn, e inyecta un chorro de aceite interiormente en la
cabeza del pistn. No obstante, en la mayor parte de los motores, basta con un
agujero de salida en la parte alta del cojinete de la biela por el que sale aceite
que es proyectado a todas partes debido al rpido movimiento de ella, esta
niebla de gotas de aceite a alta velocidad alcanza el fondo del pistn y el
pasador de este.

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