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26-02-2016

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OBRAS HIDRAULICAS

DIEGO AMAURY
LLAMAS MONTES

FALLA DE UNA PRESA


Las presas son generalmente las ms peligrosas estructuras de la ingeniera,
ms an las presas de relave. La falla de una presa, puede causar gran prdida
de vidas y de propiedades, cuyo valor puede ser mucho mayor que el de la
presa en s. El estudio de las fallas de una presa de relave puede ser de gran
valor para la profesin de la ingeniera, si sta se investiga completamente y se
analiza objetivamente.
Es interesante tener alguna idea del nmero de presas que se han construido
en el mundo, as como las causas de falla de algunas de ellas.
La Comisi6n Internacional de Grandes Presas pblico en 1973 su "Leons Tirees
des Accidents de Barrages", en donde aparece la relaci6n de fallas en grandes
presas desde 1830 hasta 1965, fecha para la cual haba en registro 8925,
considerando
"presa grande" a aquella cuya cortina tiene una altura mayor de 15 m.
Basta 1965, fecha ltima de registro, se hablan presentado 466 accidentes y
fallas, y 289 presas haban sufrido fallas parciales o totales en la cortina o en
las obras auxiliares.
En la relaci6n que sigue aparece la lista de las. Causas que provocaron la falla
y su porcentaje considerando 289 = 100.

Causa

Falla de la cimentaci6n

34

Falla en la estabilidad de la cortina a principal


Obra de excedencias inadecuada

37
17

Falla de diques en la presa

Falla en los conductos de desfogue

Sismos

3'

Otras

PRINCIPALES CAUSAS DE FALLA En los medios de comunicacin nacional se


reporta muchas veces como falla el desfogue normal de agua por el vertedor,
el cual debe descargar una vez al menos cada 10 a 20 aos, si la presa se
dise para almacenamiento. La descarga normal por vertedor no es una falla,
pero si esta estructura es modificada reduciendo su capacidad, puede
ocasionar derrames por la corona que son considerados como incidentes y si la
cortina se rompe, es una falla. En el caso de descarga de agua por ruptura de
la cortina, las causas pueden ser: Efectos naturales como sismos y avenidas
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Mal diseo o construccin


Mala seleccin de los materiales
Envejecimiento y falta de mantenimiento
Inestabilidad de cimentacin y empotramientos
Filtraciones y subpresiones
Fallas en equipo mecnico (vertedores)
Mal funcionamiento u operacin (del vaso y vertedor)
La frecuencia de fallas ha sido reportada por muchos autores y normalmente
coinciden en que una tercera parte de las presas colapsa por desbordamiento,
es decir, la capacidad de regulacin representada por su volumen de
superalmacenamiento y la capacidad de descarga por el vertedor no fueron
suficientes para evitar que el agua rebasara su corona y ocasionara daos;
sigue en proporcin fallas en la cimentacin que corresponden a falta de
capacidad del desplante para soportar la cortina y asegurar una estabilidad
estructural; y el tercer gran grupo es la ruptura de terraplenes por tubificacin
y filtraciones en cortinas de tierra.
Es conveniente sealar que en muchos casos, por ser presas de particulares o
antiguas, no se conoce cuando se rompi la cortina y la causa precisa de su
ruptura. En general se han tratado de agrupar en aquellas que fallaron por que
la avenida las erosion superficialmente, otras muestran evidencias de
tubificacin o fue registrado este proceso, y en otro gran grupo se ha atribuido
el comportamiento desfavorable a la mala compactacin o el tipo de material
con el cual se construy el terrapln. Es conveniente indicar que en este tipo
de obras, es frecuente que la erosin o ruptura se haya localizado en la obra de
toma o vertedor.
Se tiene un total de 187 presas que han sufrido ruptura o se han encontrado en
peligro de tenerla. De este nmero, 27 son rgidas, por lo cual solo se reporta
que una se atribuye a falla de la cimentacin, por ser de inters para los
geotecnistas. Han fallado 167 obras, de las cuales 52 han sido rehabilitadas.
Solo se ha reportado 20 presas que han tenido incidentes, sin llegar a romper
la cortina, aunque debera ser mayor el nmero de incidentes que el de
rupturas, lo cual es atribuido a que no se reportan. Las presas de tierra y
enrocamiento con ruptura o incidente son 155 y existen otras 5 cortinas que
tienen un elemento rgido y un terrapln adosado, aguas arriba o aguas abajo,
las cuales se han separado en este trabajo, por representar un tipo de obras
con mayor riesgo.
La Conagua tiene en operacin ms de 400 presas, aunque sus antecesoras y
ella misma han construido o reparado por solicitud de los usuarios cerca de la
mitad de las presas conocidas ms importantes. La gran mayora de ellas son
administradas por los propios usuarios, principalmente para riego, aunque
existe un segmento que es operado y conservado adecuadamente por otras
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instituciones como son la Comisin Federal de Electricidad y organismos de


agua potable y saneamiento estatales, que en general corresponden a grandes
presas. Por estar nuestro pas influenciado por los efectos de huracanes en
ambas vertientes, del Atlntico y del Pacfico, las presas cercanas a las costas
son sometidas con alguna regularidad a avenidas producidas por los eventos
ciclnicos, que les provocan un rpido llenado y en muchas ocasiones se
rompen por erosin debida al rebase de la avenida por encima de la corona.
Convienen indicar que ha habido ciclones, que han atravesado el pas y han
afectado ambos litorales. La mesa central del norte, aunque es una regin
semidesrtica, no se encuentra exenta de la accin de los huracanes, ya que
con alguna regularidad penetran y llevan sus efectos benficos, aunque a
veces destructores, a estas regiones. Nuestro pas es ssmico, aunque haya
algunas zonas como la Pennsula de Yucatn y el Noroeste, en que son escasos
este tipo de fenmenos. Sin embargo, pocas veces se han reportado daos de
consideracin en las presas, con excepcin de Infiernillo, Gro. y Trojes, Jal, que
tuvo algunos agrietamientos debido a sismos intensos.
CAUSAS DE FALLA
Las causas ms comunes son:

Diseo errneo del aliviadero. Si el aliviadero no es capaz de evacuar el


flujo causado por una lluvia extrema, como consecuencia, el nivel del agua
del embalse por encima del nivel mximo de proyecto, lo que a su vez
puede causar los siguientes problemas: (i) el agua pasa por enima del
coronamiento y causa erosiones que acaban destruyendo la presa; (ii) el
macizo de la presa no resiste la presin de un nivel de agua ms elevado;
(iii) la mayor presin del agua en el embalse abre caminos de infiltracin, a
travs del macizo de la presa, el eventual arrastre de material, puede llegar
a crear un boquete y el derrumbe de la presa;

Diseo errneo del macizo de la presa, o de la cimentacin de la misma.


El diseo de una presa es un problema complejo que involucra un equipo de
profesionales capacitados. En varios pases se establecen normas mnimas
de seguridad en el diseo de las presas. El cumplimiento de estos requisitos
debera minimizar el riesgo de roturas por esta causa;

Inestabilidad geolgica causada por cambios en el nivel del agua. Puede


considerarse que esta causa es tambin una deficiencia de diseo, al no
hacerse las investigaciones geolgicas y geofsicas suficientes para poder
desear la presa con la necesaria seguridad. (Malpasset);

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Por lluvia extrema, casos de la presa Shakidor y una de las causas que
rompi la presa de Tous. Las lluvias extremas estn asociadas a la
capacidad de descarga del aliviadero. No existe una lluvia extrema como
concepto absoluto. Las lluvias extremas estn asociadas a un perodo
medio de retorno.

Por dejadez en el mantenimiento de las tuberas de salida, casos de Val


di Stava y el lago Lawn.

Error humano o informtico en la secuencia de operacin de la presa.


Caso de Buffalo Creek, Dale Dike y Taum Sauk.

Debido a la accin ssmica. La estabilidad de las presas, en fase de


elaboracin del diseo, se analiza tambin para resistir a sismos de una
cierta magnitud, que se llama sismo de proyecto. Por razones econmicas
algunas veces el dueo de la presa establece como "sismo de proyecto"
una magnitud de sismo muy baja. Caso se produzca un sismo de mayor
magnitud, la presa puede sufrir daos que pueden llegar hasta la ruptura
de la misma. Otras veces se toma en consideracin un sismo de proyecto
de una magnitud adecuada, en algunos pases enta magnitud est fijada
por normas de cumplimiento obligatorio, sin embargo siempre puede
suceder un sismo de magnitud mayor y causar problemas.

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Cortinas de tierra y enrocamiento


La principal causa identificada es la destruccin de la cortina por
desbordamiento, al ser insuficiente la capacidad de descarga del vertedor, con
un 31% de los casos (Fig. 3). Como es de esperar, muchos de los casos
corresponden a obras que fueron afectadas por eventos ciclnicos en la
Pennsula de Baja California, Colima, Sinaloa, Sonora, Veracruz y Tamaulipas;
sin embargo, los desbordamientos tambin son frecuentes en el Bajo, en las
Cuencas Centrales del Norte y en la cuenca del Ro Bravo. Como se muestra en
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la figura 4, en este tipo de falla existen condiciones agravantes cuando se


obstruye el vertedor (4%), situacin recurrente en zonas ridas donde los
usuarios desean retener toda el agua posible en perjuicio de la seguridad
hidrolgica de la presa.
La segunda causa de falla que es sencilla de identificar, corresponde a la
tubificacin del cuerpo de la cortina, debido a que quedan vestigios de los
conductos en las partes en que no se colapsa.
La mayor parte de ellas tienen pequeos embalses, por lo cual no se realiza la
caracterizacin de los materiales de la cortina y su vaso, y no es posible
reportar si los materiales son dispersivos, colapsables o de otro tipo; solamente
se ha consignado que se trata comnmente de materiales arenolimosos o
limos de baja compresibilidad, los cuales en muchos casos no fueron
compactados en forma adecuada y por lo tanto se erosionan con facilidad.
Slo en un caso se ha reportado tubificacin en la cimentacin, tal vez porque
no es fcil identificar que est ocurriendo este proceso.
Como en muchas ocasiones la revisin de la cortina fallada se ha realizado
varios aos despus, las observaciones de campo consignan que el terrapln
tiene baja compactacin o el material est suelto, agrietado o es de mala
calidad (9%). Este tipo de descripciones no indica con claridad la causa de
ruptura que ocurri, pues tanto la erosin interna como la erosin superficial
pudieron provocar las escotaduras observadas
Aquellos terraplenes cuyos hombros de la corona se han perdido por erosin
elica, pueden ser atribuidos a erosin interna, pero no exactamente a una
tubificacin.
La falla de cortinas por deslizamiento de taludes ha sido poco frecuente, solo
se tienen dos incidentes claramente identificados.
Cortinas de enrocamiento y gaviones Las cortinas derivadoras de enrocamiento
sobre los aluviones de los ros o tipo Indio, estn diseadas para trabajar bajo
el agua; en ocasiones las avenidas se concentran en las mrgenes y destruyen
por erosin estas cortinas, como la presa Siqueros, Sin., que fue totalmente
destruida y dos ms daadas en sus extremos. Adems, una pequea
derribadora con cortina de gaviones tambin fue destruida por una avenida.
Cortinas rgidas con terrapln adosado Este tipo de cortinas tiene una mayor
frecuencia de fallas, ya que existen 83 obras de este tipo y han ocurrido 5
fallas, lo cual representa un 6%, comparado con una frecuencia nacional de
3.8%. Esta situacin es explicable debido a que cortinas de seccin de
gravedad y sobre todo de contrafuertes de mampostera, que han mostrado un
comportamiento desfavorable por filtraciones o agrietamiento por
deformaciones de sus elementos rgidos, han sido cubiertas o reforzadas con
un recargue, ms que un terrapln de tierra compactado aguas abajo o aguas
arriba, lo cual produce una falsa sensacin de seguridad al disminuir u ocultar
las filtraciones. Con este tipo de estructura han ocurrido dos fallas por
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desbordamiento, una falla estructural del elemento rgido, otra por razones
desconocidas y la ms grave, con consecuencias funestas, de desbordamiento
debido a que sus tres vertedores fueron obstruidos.

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Aportacin.
La importancia del conocimiento de las posibles fallas en una presa ayudara a
no cometer errores, tanto de concepcin y planeacin, como de construccin y
mantenimiento. Al parecer la falla ms perjudicial y ms repetitiva en una
presa es la del error humano el desconocimiento y falta de experiencia a
perjudicado en muchos casos la concepcin y construccin de las presas y en
varios casos con fallas fatales. Adems saber sobre hidrologa y conocer el
comportamiento hidrolgico de nuestra presa nos ayudara a evitar las fallas
por avenidas extremas inesperadas o no calculadas.
Conclusin
En general no se han registrado fallas por sismo o deslizamiento de taludes,
solo incidentes. Aunque muchas presas que sufren ruptura o eventos de riesgo
no son reportadas debido a que han sido descuidadas o se teme la aplicacin
de sanciones por modificar sus estructuras, y sobre todo por obstruir los
vertedores, las revisiones posteriores permiten en muchos casos determinar la
causa de la falla o incidente. En el caso de desbordamiento, es frecuente que si
no son apreciables las huellas de la erosin en la corona de la presa, pueda
confundirse con tubificacin, si la ruptura est localizada en un solo lugar. A
pesar de las dificultades para identificar las causas de los eventos, la obtencin
y posterior anlisis de fotografas y otra informacin recopilada en el sitio,
pueden aportar informacin sobre las razones de las fallas
Bibliografa
Torres H, Francisco. OBRAS HIDRAULICAS. Editorial Limusa. Mxico. 1981.
http://www.acingenieros.com/descargas/pdfs/Articulo_03_Parte_03.pdf
http://www.smig.org.mx/admArticulos/eventos/1_Reunion_Cancun/2_XXVI_Reunion_Nacional/11_Pre
sas/I10MUFR_1.pdf

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