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QUE SON CALDERAS

Una caldera o generador de vapor es una mquina trmica que produce vapor a una presin
mayor que la atmosfrica. A la mquina le entra una energa (airecombustible) la cual se
transfiere a una sustancia de trabajo (frecuentemente agua) efectundose el proceso de
evaporacin, cuyo mecanismo de transferencia de calor depende del tipo de Caldera.
La caldera es una mquina o dispositivo de ingeniera diseado para generar vapor.
Este vapor se genera a travs de una transferencia de calora presin constante, en la cual el
fluido, originalmente en estado lquido, se calienta y cambia su fase.
Segn la ITC-MIE-AP01, caldera es todo aparato de presin donde el calorprocedente de
cualquier fuente de energa se transforma en energa utilizable, a travs de un medio de
transporte en fase lquida o vapor.
La caldera es un caso particular en el que se eleva a altas temperaturas un set
de intercambiadores de calor, en la cual se produce un cambio de fase. Adems,
es recipiente de presin, por lo cual es construida en parte conacero laminado a semejanza
de muchos contenedores de gas.

TIPOS DE CALDERAS
CALDERAS PIROTUBULARES
En esta caldera la llama y los productos de la combustin pasan a travs de los tubos y el
agua caliente rodea el hogar interno y los bancos de tubos. Manejan presiones de operacin
de 0-20 bares (0-300 PSIG). (ROSALER, 2002). Figura 1.
Ventajas: Menor costo inicial debido a la simplicidad de su diseo, mayor flexibilidad de
operacin, menores exigencias de pureza en el agua de alimentacin, son pequeas y
eficientes.
Desventajas: Mayor tiempo para subir presin y entrar en funcionamiento, no se deben
usar para altas presiones.

Figura 1. Caldera pirotubular. Adaptado de (KOHAN, 2000)


Las calderas pirotubulares o de depsito como tambin se llaman, generalmente son de
forma cilndrica y tienen una cmara de combustin con una relacin mnima entre la
longitud y el dimetro de 3:1 (SAXON, 2006).
Segn Kohan, las calderas pirotubulares son las ms utilizadas en el calentamiento de
procesos y en aplicaciones industriales y comerciales. (KOHAN, 2000)
Estas calderas se pueden subdividir en: de un solo paso o de mltiples pasos.
Calderas pirotubulares de un paso. Estas calderas tienen un conjunto de tubos de humo
que las atraviesan desde el principio hasta el final, con los quemadores al principio y la
chimenea al final de estos, Figura 2, los tubos pueden ser colocados en la cmara de la
caldera en forma vertical u horizontal. Los quemadores van montados dentro de cada tubo y
normalmente en las calderas horizontales el tiro es forzado y en las verticales el tiro es
natural.
Estas calderas son diseadas para quemadores de gas y tienen una produccin de vapor de
36 Kg/h hasta 360 Kg/h. Las calderas verticales son comnmente usadas para tintorera y
en la fabricacin de prendas de vestir (SAXON, 2006).

Figura 2. Caldera pirotubular de un paso. Adaptado de (SAXON, 2006)

CALDERAS PIROTUBULARES DE MLTIPLES PASOS. Esta caldera usualmente


tiene una sola cmara para la combustin principal, con un conjunto de tubos por donde 5
pasan los gases calientes, tanto por el frente como por la parte de atrs de esta. Uno de los
primeros diseos fue el de la caldera de Lancashire mostrada en la figura 3; esta fue
originalmente diseada para quemadores con carbn, pero luego fue convertida a gas
natural. El rendimiento trmico de este tipo de caldera generalmente es cerca de 7377%.

Figura 3. Caldera de Lancashire. Adaptado de (SAXON, 2006)

La caldera moderna de cmara empaquetada generalmente es de tres pasos en la caldera


hmeda, figura 4, sino hay problemas de fugas de aire podra funcionar con eficiencias
trmicas de 7883%.
El combustible puede ser petrleo, gas o dual. El vapor generado puede ser de hasta 31800
kg/h con presiones de hasta 18 bares. Las Calderas de ms de 16820 kg/h de salida
generalmente tienen dos tubos de combustin (SAXON, 2006).

Figura 4. Caldera de tres pasos. Adaptado de (SAXON, 2006)

CALDERAS DE AGUA O ACUOTUBULARES


En este tipo de unidad, los productos de la combustin rodean a los bancos de tubos y el
agua circula por el interior de dichos tubos. Manejan presiones de operacin de 0-150 bares
(0-2200 PSIG). (ROSALER, 2002). Figura 5.
Ventajas: Pueden ser puestas en marcha rpidamente y trabajan a 300 PSI o ms.
Desventajas: Mayor tamao y peso, mayor costo, debe ser alimentada con agua de gran
pureza.

Figura 5. Caldera acuotubular. Adaptado de (KOHAN, 2000)

Estas son las grandes calderas de alta presin utilizadas para la generacin de energa en la
industria. Los gases calientes de los quemadores pasan alrededor de los bancos de tubos
verticales que contienen el agua. Las calderas son de forma rectangular y los tubos estn
conectados a un tambor de agua en la parte inferior y a un colector de vapor en la parte
superior. Normalmente hay un sobrecalentador por encima de la cmara principal de
combustin. Los productos son por lo general por encima de 20.000 kg/h. Debido a factores
econmicos, las calderas trabajan con carbn pulverizado o petrleo. Algunas han sido
convertidas a gas, tambin pueden trabajar con dos quemadores de combustible.
CALDERAS DE TIPO SERPENTN
Estas calderas son en forma de tubo de agua con el agua contenida en un conjunto de
serpentines. La llama del quemador va por el interior y centro del serpentn, los productos
pasan alrededor de las capas externas de los serpentines, figura 6. Estas calderas se
denominan a veces generadores de vapor o vaporizadores de vapor.

Figura 6. Caldera de serpentn. Adaptado de (KOHAN, 2000)


Son calderas de baja capacidad de agua y producen pequeas cantidades de vapor
rpidamente, en menos de 5 minutos. Se debe tener cuidado con el tratamiento de las aguas,
por lo general es a base de sodio en combinacin con aditivos qumicos es todo lo que es
normalmente necesario para el tratamiento de las aguas de alimentacin. Los productos
pueden variar desde 200 kg/h hasta aproximadamente 9090 kg/h a 40 bares. Estas utilizan
quemadores de gas o de petrleo.

OTROS TIPOS DE CALDERAS


Adems de las calderas descritas, tambin existen las calderas de gas que se utilizan para
proporcionar vapor hmedo para panadera, hornos de pastelera. Estas calderas son
pequeas y las presiones de trabajo son del orden de los 2 bares, figura 7. (SAXON, 2006).

Figura 7. Caldera de vapor pequea. Adaptado de (SAXON, 2006)

DONDE SE UTILIZAN LAS CALDERAS


Las calderas que utilizan bancos de tubos directamente conectados a los domos de vapor y
de agua estn limitadas, en general, a una presin mxima del vapor de 1650 lb/pulg2 , ya
que el amplio espaciamiento entre los tubos requerido para mantener una eficiencia de la
absorcin del calor.

Se utilizan diseos de calderas para uso general, de presin y temperatura altas con
capacidades que van desde 500 000 hasta 9 000 000 lb de vapor por hora pero en general
pueden clasificarse como calderas del tipo radiante. En estas se genera poco vapor, o
nada, por superficies absorbentes de calor por conveccin, ya que casi todo el vapor se
genera en los tubos que forman las paredes que cubren el hogar del calor irradiado hacia
estos tubos procedentes de los gases calientes de la combustin, este tipo de caldera se
alimenta con gas o combustoleo, o con ambos.

PARA QUE SE UTILIZAN LA CALDERA


Mquina industrial que sirve para producir vapor, cuya presin se usa para mover una
turbina u otras aplicaciones.
Las calderas se utilizan en la industria para generar calor. Se realiza mediante combustibles
que transforman la energa en calor, que generalmente se transporta en forma de lquido o
de vapor. Este calor se suministra a los hornos. Son aparatos a presin. Pueden ser: calderas
de agua caliente, de agua sobrecalentadas (a mas de 100C), de fluido trmico, o de vapor.