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LA EVALUACIN DE NUESTRO NIVEL DE ANSIEDAD A TRAVS DE LOS

SNTOMAS
Dr. Antonio Cano Vindel
Presidente de la SEAS

NOTA: La informacin que se proporciona en esta pgina es meramente


orientativa y no pretende sustituir en absoluto a la evaluacin psicolgica
profesional.
A la Sociedad Espaola para el Estudio de la Ansiedad y el Estrs (SEAS) nos
llegan muchas demandas de personas que solicitan informacin acerca de
problemas relacionados con ansiedad y estrs. Uno de los objetivos de la SEAS
es difundir informacin general al gran pblico, que pueda ser til para conocer
mejor, prevenir y ayudar a solucionar este tipo de problemas.
En muchas ocasiones la demanda que se nos hace tiene que ver con la
cuantificacin del nivel de ansiedad ("no s si tengo mucha ansiedad"). Para una
persona es importante saber si lo que le est sucediendo es normal o, por el
contrario, debe preocuparse por ello y buscar soluciones.
Ante esta demanda vamos a intentar dar una respuesta que pueda ayudar a estas
personas a autoevaluar su nivel de ansiedad, en una primera aproximacin, sin la
intervencin de un profesional, lo que resulta un tanto difcil. Un especialista en
ansiedad puede haber estudiado cinco aos de la licenciatura, ms dos aos de
un curso de postgrado, y adems algunos otros han realizado un doctorado en
cinco aos o ms.
Si cuantificamos la frecuencia o la intensidad de las reacciones de ansiedad que
tenemos normalmente (preocupaciones, inseguridad, temor, palpitaciones,
aceleracin cardiaca, evitacin de situaciones, etc.) podemos medir nuestro nivel
de ansiedad. Pero tenemos que comparar nuestro nivel de ansiedad con una
norma (con las respuestas de una gran muestra de personas).
Con el propsito de medir o evaluar la ansiedad se han construido muchos
instrumentos de uso profesional cuyas propiedades psicomtricas (fiabilidad,
validez, etc.) han sido bien estudiadas.
En Espaa, se elabor el Inventario de Situaciones y Respuestas de Ansiedad
(ISRA), que fue desarrollado por los profesores de la Universidad Complutense de

Madrid Juan Jos Miguel Tobal y Antonio Cano Vindel. Publicado en el ao 1986,
ha sido traducido y adaptado a ms de una docena de pases y lenguas
diferentes. Se trata de un test psicolgico que permite medir el nivel de ansiedad
de cualquier individuo, a partir de los 15-16 aos (existen tambin otras versiones
para nios y adolescentes). Este instrumento ha sido publicado porTEA Ediciones.
El ISRA evala el nivel general de ansiedad (rasgo general de personalidad
ansiosa), los tres sistemas de respuesta por separado (lo que pensamos, regulado
por el sistema cognitivo; lo que sentimos a nivel corporal, o sistema fisiolgico; y lo
que hacemos, o sistema conductual-motor), as como cuatro rasgos especficos de
ansiedad o reas situacionales (ansiedad antesituaciones de evaluacin, ansiedad
en situaciones sociales o interpersonales, ansiedad en situaciones fbicas, y
ansiedad en situaciones de la vida cotidiana).
Presenta una serie de situaciones, que son aqullas en las que solemos
reaccionar con ansiedad, as como otro conjunto de respuestas, que constituyen
los principales sntomas de ansiedad.
Este test posee una gran capacidad de discriminacin entre grupos, pues permite
diferenciar por sus puntuaciones a distintas muestras de individuos de poblacin
general, sujetos con trastornos psicofisiolgicos (trastornos cardiovasculares,
como hipertensin, arritmias, etc.; sujetos con trastornos dermatolgicos; dolores
relacionados con tensin; etc.) y sujetos con trastornos de ansiedad (crisis de
ansiedad, agorafobia, fobia social, ansiedad generalizada, trastorno obsesivo
compulsivo, etc.)
Como todos los tests psicolgicos, ste debe ser aplicado por un profesional de la
psicologa que sea especialista en el tema. No obstante, es posible realizar una
evaluacin aproximativa de la ansiedad a partir de sus principales sntomas, que
sirva al lector a modo de autoevaluacin.
Los sntomas de ansiedad que veremos a continuacin podemos observarlos en
nosotros mismos cuando estamos nerviosos y pueden ser tomados como un
ndice de nuestro nivel de ansiedad. Podemos evaluar la frecuencia con la que
aparecen estos sntomas segn una escala de 0 a 4 puntos y hacernos una idea
aproximada de nuestro nivel de ansiedad, tras realizar algunas simples sumas.
Veamos primero algunos de los sntomas y a continuacin las instrucciones que
nos permitirn autoevaluarnos de una manera general. Esta evaluacin no ser
muy precisa, pero s podremos tener una cierta idea de cul puede ser nuestro
nivel de ansiedad. Vamos a trabajar con una seleccin de tems o cuestiones,
extrados del ISRA.
MUESTRA DE SNTOMAS O RESPUESTAS DE ANSIEDAD
Respuestas Cognitivas (lo que pensamos o sentimos)
- Preocupacin

- Pensamientos o sentimientos negativos sobre uno mismo


- Inseguridad
- Temor a que nos noten la ansiedad y a lo que pensarn si esto sucede
Respuestas Fisiolgicas (lo que sucede en nuestro cuerpo)
- Molestias en el estmago
- Sudor
- Temblor
- Tensin
- Palpitaciones, aceleracin cardiaca
Respuestas Motoras (lo que manifestamos en nuestro comportamiento)
- Movimientos repetitivos (pies, manos, rascarse, etc.)
- Fumar, comer o beber en exceso
- Evitacin de situaciones
Instrucciones
Cada sntoma debe ser evaluado por la frecuencia con que tenemos dicho
sntoma o respuesta, en general en nuestra vida, de acuerdo con la siguiente
escala de frecuencias.
0: Casi nunca; 1: Pocas veces; 2: Unas veces s, otras veces no; 3: Muchas veces;
4: Casi siempre

SNTOMAS

FRECUENCIA

- Preocupacin

0 1 2 3 4

- Pensamientos o sentimientos negativos sobre uno mismo

0 1 2 3 4

- Inseguridad

0 1 2 3 4

- Temor a que nos noten la ansiedad y a lo que pensarn si esto


0 1 2 3 4
sucede
- Molestias en el estmago

0 1 2 3 4

- Sudor

0 1 2 3 4

- Temblor

0 1 2 3 4

- Tensin

0 1 2 3 4

- Palpitaciones, aceleracin cardiaca

0 1 2 3 4

- Movimientos repetitivos (pies, manos, rascarse, etc.)

0 1 2 3 4

- Fumar, comer o beber en exceso

0 1 2 3 4

- Evitacin de situaciones

0 1 2 3 4

En teora, la puntuacin mnima que podemos obtener sobre estas doce


respuestas de ansiedad, al sumar las puntuaciones que estimamos para cada
sntoma, sera cero (0 por 12 sntomas). La mxima puntuacin que podramos
alcanzar tericamente sera 48 (4 por 12). Sin embargo, en la prctica al evaluar a
muchas personas se observa que nadie alcanza estas puntuaciones extremas.
As, por ejemplo, los varones obtienen una puntuacin mnima de 4 puntos y
mxima de 32; mientras que las mujeres estaran entre 5 y 35.
Interpretacin de los resultados obtenidos en el nivel general de ansiedad
A partir de este resultado (suma de las puntuaciones dadas a cada uno de los
sntomas), y si ponemos el punto de corte en el centil 75, esto es, si consideramos
que convendra empezar a preocuparnos por nuestro nivel de ansiedad cuando
tengamos ms ansiedad que el 75% de la poblacin, tenemos que los varones
alcanzan este centil 75 cuando suman unos 16 puntos en la suma de sus
puntuaciones autoevaluadas sobre estos 12 sntomas (cognitivos, fisiolgicos y
motores). En cambio, como las mujeres tienen en general mayores niveles de
ansiedad que los varones, una mujer alcanza el centil 75 (supera al 75% de las
mujeres), cuando sus puntuaciones en los 12 sntomas suman unos 19 puntos.
Qu debe hacer un varn que suma ms de 16 puntos, o una mujer que suma
ms de 19? Sera de inters someterse a una evaluacin ms exhaustiva,

realizada por un profesional. Debemos tener en cuenta que es probable que estos
individuos con altas puntuaciones en el nivel general de ansiedad pueden alcanzar
niveles todava ms altos que el centil 75 en alguno de los tres sistemas de
respuesta de ansiedad (a nivel cognitivo-subjetivo, a nivel fisiolgico, o a nivel
conductual-motor).
Por lo general, las personas que alcanzan niveles iguales o superiores al centil 75
se consideran a s mismas personas nerviosas y, en algunos casos, puede que
hayan tomado algn ansioltico, o frmaco para reducir su ansiedad. Ver "Los
trastornos de ansiedad"
Las personas que alcanzan el nivel 99 suelen presentar importantes problemas de
ansiedad, siendo frecuente que lleven tiempo consumiendo ansiolticos. Ver
los criterios diagnsticos sobre trastornos de ansiedad.
Actualmente, el entrenamiento en tcnicas psicolgicas de tipo cognitivoconductual ha demostrado su eficacia a la hora de eliminar o disminuir los
sntomas de ansiedad de manera permanente. Ver "tratamientos eficaces de los
trastornos de ansiedad". El individuo aprende tcnicas como la relajacin, aprende
a relacionar su activacin fisiolgica con sus pensamientos, aprende a interpretar
la realidad de una manera menos amenazante, etc., aprende en definitiva a dar
respuestas adecuadas a las demandas de la situacin. Con ello habr aprendido a
controlar, a manejar, su ansiedad. Habr acabado as con el sufrimiento que
supone el padecer niveles de ansiedad muy altos e incontrolados.
Dado la gran incidencia de los trastornos de ansiedad en nuestra sociedad, que
afectando al 15% de la poblacin a lo largo de su vida, se han convertido en los
trastornos psicolgicos ms frecuentes, se hace cada vez ms necesaria la
formacin de especialistas para abordar con eficacia este tipo de problemas. Aqu
conviene destacar la formacin que desde 1989 se viene impartiendo en el Master
en Intervencin en la Ansiedad y el Estrs de la Universidad Complutense de
Madrid (www.ucm.es/info/masteran/).
Servicio gratuito de ayuda
En esta pgina de Internet de la Sociedad Espaola para el Estudio de la
Ansiedad y el Estrs (SEAS), http://www.ucm.es/info/seas/, podemos encontrar
informacin sobre qu es la ansiedad, cmo se manifiesta, cules son los
principales trastornos de ansiedad, cmo se curan, cules son los especialistas
que tratan estos problemas, etc. E incluso, esta sociedad sin nimo de lucro, que
agrupa a los especialistas en este campo, ofrece la posibilidad de atender
consultas de informacin, a travs del correo electrnico (seas.cons@psi.ucm.es,
telfono 91-3943111). A dichas consultas responden de manera gratuita los
especialistas que prestan sus servicios en la SEAS.

Referencias
Cano Vindel, A. y Miguel Tobal, J.J. (1999). Evaluacin de la ansiedad desde un
enfoque interactivo y multidimensional: el Inventario de Situaciones y Respuestas
de Ansiedad -ISRA-. Psicologa Contempornea, 6, 14-21.
Miguel Tobal, J.J. y Cano Vindel, A. (1986). Manual del Inventario de Situaciones y
Respuestas de Ansiedad (I.S.R.A.) Madrid: TEA Ediciones (1 edicin, 1986; 2
edicin, 1988; 3 edicin, 1994; 4 edicin, 1997; 5 edicin, 2002).

(C) SEAS, 2002. Dr. Antonio Cano Vindel