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Cmo combatir la migraa?

Joyce, una dinmica oficinista, mira detenidamente un documento. De repente, partes


de la pgina parecen quedar en blanco. Luego bailan ante sus ojos puntos de luz
centelleante, que acaban por convertirse en un despliegue surrealista de lneas en
zigzag y extraos dibujos geomtricos. Pocos minutos despus, Joyce apenas puede
ver. Al darse cuenta de lo que ocurre, toma enseguida una pequea cpsula para este
tipo de emergencias.
JOYCE padece migraa, un trastorno que difiere en varios aspectos del dolor de cabeza
ocasional. Por ejemplo, al contrario que este, la migraa sigue un patrn recurrente. Adems, el
dolor es tan intenso que obliga al paciente a suspender sus actividades normales.
Cules son sus sntomas? El dolor es pulstil y suele afectar solo a un lado de la cabeza.
Tambin es probable que el paciente tenga nuseas y no soporte la luz intensa. El ataque puede
durar desde varias horas hasta varios das.
Aunque casi todos sufrimos dolores de cabeza tensionales alguna que otra vez, solo 1 de cada
10 personas con ms frecuencia mujeres padece migraa. Algunos casos son ms graves que
otros, pero la mayora de los afectados faltan varios das al trabajo cada ao. Se trata de un
padecimiento que provoca prdida de ingresos y puede influir muy negativamente en la vida
familiar y social. Por ello, la Organizacin Mundial de la Salud lo sita entre las veinte causas
principales de incapacidad.
Poco antes de un ataque de migraa, algunas personas experimentan sntomas como manos
fras, fatiga, hambre o cambios de humor. Entonces, justo antes de que comience el dolor, puede
haber mareos, zumbido en los odos, sensacin de hormigueo, visin doble, dificultad para hablar o
debilidad muscular.
Las causas de la migraa no se conocen del todo, pero se cree que es un trastorno del sistema
nervioso que afecta a los vasos sanguneos de la cabeza. La naturaleza pulstil del dolor parece
corresponder al paso de la sangre por los vasos sanguneos irritados. La revista Emergency
Medicine menciona: Los pacientes de migraa heredan un sistema nervioso extremadamente
sensible, que puede verse alterado por muy diversas causas, como falta de sueo, olores fuertes,
viajes, saltarse comidas, estrs y cambios en los niveles hormonales. Quienes sufren migraas
tambin suelen ser propensos a padecer sndrome de colon irritable, ataques de ansiedad y
depresin.
Cmo puede aliviarla?
Uno no puede cambiar el sistema nervioso que ha heredado, pero s evitar que se
desencadenen los ataques de migraa. Algunas personas llevan un diario, y eso les permite
determinar qu alimentos o circunstancias les provocan ataques.
Cada caso es diferente. Lorraine not que los ataques de migraa guardaban relacin con su
ciclo menstrual. Ella explica: Aproximadamente a mitad del ciclo, las actividades o estmulos
excesivos trabajo, calor o fro, ruidos fuertes e incluso comida muy condimentada pueden
provocarme un ataque de migraa. As que en esos das procuro estar tranquila y moderar mis
actividades. Joyce, que ha padecido ataques de migraa durante ms de sesenta aos, asegura:
He descubierto que la naranja, la pia y el vino tinto me provocan un ataque inmediato, de modo
que los evito.
Detectar los factores desencadenantes no es fcil, pues por lo general un ataque se debe a la
combinacin de varios factores. Por ejemplo, es posible que en un momento dado usted coma
chocolate y no le pase nada, pero que en otro, en combinacin con algn factor ms, comerlo le
produzca un ataque.
Aunque uno no sea capaz de identificar o evitar las cosas que le provocan migraa, hay otras
maneras de reducir la posibilidad de que sobrevenga un episodio. Los expertos recomiendan
mantener un patrn de sueo regular los siete das de la semana. Si se quiere dormir ms los fines

de semana, es preferible levantarse a la hora de siempre, hacer algo durante unos minutos y
entonces volver a la cama. Un cambio en el consumo de cafena puede desencadenar un ataque,
as que trate de no tomar ms de dos tazas de caf o dos latas de cola al da. Como el hambre
tambin puede provocarlo, procure no saltarse ninguna comida. El estrs, un factor habitual en la
migraa, no es fcil de evitar, pero uno puede buscar maneras de relajarse, tal vez teniendo un
horario menos apretado, leyendo la Biblia o escuchando msica suave.
Qu tratamientos hay?
Existe una amplia variedad de opciones para tratar la migraa. Dormir, por ejemplo, es uno de
los mejores remedios. Y los analgsicos sin receta pueden aliviar al paciente lo suficiente para que
duerma.
En 1993 empezaron a comercializarse los triptanos, un nuevo tipo de frmacos con receta para
el tratamiento especfico de la migraa. La revista The Medical Journal of Australia los considera
un importante avance en su tratamiento, y aade: La aparicin de los triptanos [...] fue para la
migraa y el dolor de cabeza en racimo casi lo mismo que la penicilina para las infecciones
bacterianas.
La migraa no es una enfermedad mortal, as que los triptanos, a diferencia de los
medicamentos empleados para tratar las infecciones, no salvan vidas. Sin embargo, han
proporcionado un alivio enorme a quienes durante aos se haban visto incapacitados por
migraas frecuentes. Aunque los pacientes todava tienen que modificar sus actividades como ya
se mencion, algunos piensan que los triptanos son verdaderamente milagrosos.
Ahora bien, todas las medicinas tienen ventajas e inconvenientes. Qu problemas hay con los
triptanos? En primer lugar, una sola pastilla puede costar lo mismo que una comida en un buen
restaurante, as que suelen recetarse nicamente a quienes padecen migraa de moderada a
grave. Adems, los triptanos no le sirven a todo el mundo, y algunas personas tienen problemas de
salud que desaconsejan probarlos siquiera. Aun as, si bien no se ha encontrado una cura para
este trastorno hereditario, la revista Emergency Medicine llega a la siguiente conclusin: Gracias a
los nuevos y mejores medicamentos para la migraa, no hay razn para que los pacientes sigan
sufriendo.