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Tema 11. La transicin a la democracia (1975-1982).

Introduccin.
En el ltimo cuarto del S.XX Espaa experiment un progreso histrico innegable. La monarqua se
transform en un rgimen democrtico que acept el pluralismo poltico, sindical, y el carcter
plurinacional del Estado espaol. Legitimado de este modo, el nuevo rgimen se integr en los aos 80 en
las estructuras poltico-militares (OTAN) y econmicas (CEE). Llamamos Transicin democrtica, a la
etapa comprendida entre la muerte de Franco en 1975 y la victoria electoral del PSOE en 1982
(aunque no todos los analistas coinciden en la fecha de finalizacin). El trnsito a la democracia fue
gracias al consenso y a la reconciliacin nacional entre ideologas dispares, desde los ms aperturistas
del franquismo, hasta los comunistas, socialistas, nuevos partidos que van surgiendo e incluso amplios
sectores de la Iglesia, con el cardenal Tarancn a la cabeza y el talante de la sociedad espaola.

1. Evolucin desde la muerte de Franco, hasta la dimisin de Arias Navarro


(Noviembre de 1975 a julio de 1976).
La muerte del dictador abri, las puertas de la transicin poltica. As el sucesor de Franco como Jefe de
Estado, a ttulo de Rey, Juan Carlos de Borbn, fue proclamado Rey el 22 de noviembre de 1975,
(que haba permanecido en un segundo plano). Inici su reinado dentro de la legalidad franquista. Su
padre, Don Juan de Borbn le concedi los derechos dinsticos ms tarde, el 14 de mayo de 1977. El
monarca contaba con pocos apoyos dentro del pas, aunque empezaba a ser popular, era un desconocido
para la mayora de los espaoles. La izquierda, lo acogi con cierta hostilidad, por haber sido impuesto
por la gracia de Franco y no crean en sus propsitos democratizadores. Pero en su discurso se mostr
abierto a iniciar la transformacin del sistema poltico, manifestando su deseo de ser el rey de todos los
espaoles. El Rey fue una figura clave en la transicin.
En los primeros meses de. 1976 la oposicin, agrupada ya en un organismo conjunto la "Coordinacin
Democrtica" conocida como Platajunta, llev la iniciativa poltica propugnando la "Ruptura
democrtica". Esa propuesta exiga la concesin de una amnista, la creacin de un Gobierno
provisional sin exclusiones, y la celebracin de unas elecciones libres para la formacin de unas Cortes
constituyentes. Por su parte, el Gobierno, se limitaba a reprimir la creciente contestacin social del
movimiento obrero y estudiantil, sin contentar tampoco a los sectores ms reaccionarios del franquismo.
El gobierno realiz una serie de proyectos de ley que ampliaron las libertades pblicas (no fueron del
agrado de la oposicin que exiga democracia). Hubo un enfrentamiento entre Arias Navarro y el
monarca, partidario de una democratizacin plena. Problemas de orden pblico, oleadas huelgusticas y
atentados terroristas de ETA y GRAPO forzaron, junto con la presin del monarca, la dimisin de Arias
Navarro en julio de 1976. Ms cesado que dimitido, Arias renunci a su cargo el 1 de julio de 1976.
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2. Etapas de Adolfo Surez.


2.1. Julio de 1976 a junio de 1977. En julio de 1976, el rey nombr Presidente de Gobierno a
Adolfo Sarez, un poltico vinculado al rgimen franquista, pero perteneca a una generacin que no
haba participado en la Guerra Civil. El nuevo Presidente del Gobierno actu con celeridad. En agosto
decret una amnista poltica que dejaba a la oposicin sin esa importante reivindicacin. El siguiente
paso fue an ms decisivo, la puesta en marcha de un proyecto de " Reforma poltica ", proyecto que
implicaba la autodisolucin de las Cortes franquistas y la celebracin de unas elecciones libres
pluripartidistas (con la nica excepcin del PCE) que permitieran formar unas nuevas Cortes
democrticas de carcter constituyente. En suma, lo que Sarez propona era la transicin pacfica desde
el rgimen autoritario a la democracia. Con esta propuesta, que el rey respaldaba, la monarqua asumi
la iniciativa poltica que la oposicin haba tenido desde el verano de 1974. En noviembre las Cortes
franquistas aprobaron la Ley de Reforma Poltica, que certificaba el fin de la legalidad franquista y el
15 de diciembre de 1976, se aprob en referndum la Reforma que Sarez propona.
El ao 1977 se inaugur con uno de los sucesos ms trgicos de toda la transicin. A finales de enero un
grupo de ultraderechistas asaltaron un despacho de abogados laboralistas ligados a CC.OO. y al PCE,
en Madrid, asesinando a siete personas (matanza de Atocha). Fue una autntica provocacin a la que ni
los comunistas, ni el resto de la oposicin democrtica respondi violentamente, aunque s lo hicieron
grupsculos de extrema izquierda como los GRAPO, que asesinaron a tres policas. Con todo, la
transicin poltica avanzaba imparablemente. En febrero varios partidos de izquierdas, el PSOE, el PSP,
etctera, aprovechando la apertura poltica, se inscribieron para participar en las previstas elecciones.
En marzo se public la Ley Electoral y en abril, ante la conmocin general y la sorpresa y contrariedad
del Ejrcito se legaliz el PCE, que fue una de las acciones ms atrevidas y brillantes de Surez. La
legalizacin de este partido era necesaria para la existencia del pluralismo poltico. El PCE, acept
reconocer la monarqua y la unidad de Espaa. Su lder Santiago Carrillo tuvo un papel
fundamental en la transicin a la democracia, defendiendo la poltica de reconciliacin nacional entre
todos los espaoles Poco despus se convocaron las elecciones a Cortes y A. Sarez encabez una
opcin de partidos de centro-derecha: UCD (Unin de Centro Democrtico). Por fin, despus de 41 aos,
el 15 de junio de 1977 tuvieron lugar las primeras elecciones democrticas. Como era previsible el
ganador fue el partido de Sarez, la UCD, que obtuvo casi el 35% de los votos, seguido por el PSOE de
Felipe. Gonzlez, el 29% de los votos. Adems, obtuvieron escaos, el PCE, de S. Carrillo, AP (Alianza
Popular,), de Manuel. Fraga, el PSP de Enrique. Tierno y los partidos nacionalistas de centroderecha
catalanes y vascos. El 22 de junio el rey abra las primeras Cortes democrticas, con presencia de
personas como Dolores Ibarruri (La Pasionaria), Rafael Alberti y otros diputados de izquierdas, era la
expresin de una reconciliacin, que cerrara, el dramtico enfrentamiento entre las dos Espaas.

2.2. Periodo Constituyente (Julio de 1977 a marzo de 1979). En julio, Sarez form su
primer Gobierno democrtico. Sin embargo, el hecho de no tener mayora absoluta, la dura
situacin econmica y social, las dificultades polticas (terrorismo de ETA y GRAPO por un lado y de
la ultraderecha por otro) y una cierta cultura del dilogo con la que se haba llegado a la sntesis entre
Ruptura y Reforma (Ruptura pactada), le llev a mantener la poltica de consenso, es decir, de bsqueda
de soluciones y acuerdos entre todas las fuerzas con representacin parlamentaria. Fruto de esa poltica
fueron los " Pactos de La Moncloa y la Constitucin. Los primeros firmados en octubre de 1977
entre el Gobierno y el resto de las fuerzas polticas, trataban de hacer frente a la crisis econmica que
vena arrastrndose desde 1973 y que se manifestaba por la inflacin y el aumento del desempleo. La
segunda (la Constitucin), aprobada en referndum el 6 de diciembre de 1978, pretenda crear un
marco jurdico en el que cupieran todas las ideologas polticas democrticas profesadas por los
espaoles. La Constitucin cont, pues, con un amplio respaldo popular, excepto en el Pas Vasco,
donde la abstencin, recomendada por los nacionalistas, super a la participacin. La Constitucin define
a Espaa como un estado social y democrtico de Derecho, y como forma poltica establece una
monarqua parlamentaria. Consagra las libertades y derechos de los ciudadanos y pone fin a la pena
de muerte. Sienta las bases para un estado descentralizado conocido como Estado de las
Autonomas. Tras la aprobacin, por mayora, de la Constitucin, se disolvieron las Cortes y se
convocaron nuevas elecciones para el mes de marzo de 1979.
Por lo dems, este ao fue duro. ETA continu con actos terroristas, con decenas de vctimas mortales
entre los cuerpos y fuerzas de seguridad. Por ello y por desacuerdo con la evolucin poltica del pas, en
1978 tuvo lugar, tambin, la primera conspiracin militar contra la democracia, denominada
Operacin Galaxia ", que fracas al no contar con el respaldo mayoritario del Ejrcito.

2.3. Marzo de 1979 a enero de 1981. En marzo de 1979 se convocaron las segundas elecciones
generales, con resultados similares a las de 1977. Sin embargo, a pesar de la gravedad de la situacin,
caracterizada por la persistencia de la crisis econmica y del terrorismo, se abandon la prctica del
consenso para entrar en la lucha y en la confrontacin parlamentaria, en la que el PSOE, inici una dura
oposicin al Gobierno de UCD. Fuera del marco parlamentario el Gobierno logr un importante xito
con la desarticulacin del GRAPO, pero ETA prosigui su terrible actividad con decenas de vctimas
mortales. Por lo dems, la normalizacin democrtica prosegua con la celebracin de las primeras
elecciones municipales ganadas por la izquierda (PSOE, PCE), y la aprobacin en referndum de los
primeros Estatutos de Autonoma, el cataln y el vasco. Al ao siguiente, en las primeras elecciones
autonmicas, los nacionalistas catalanes de CIU, con Jordi Pujol a la cabeza y. vascos del PNV, con
Carlos Garaicoechea se proclamaron vencedores y formaron los primeros Gobiernos autonmicos
desde 1936. En el ao 1980 los andaluces reclamaron, a travs de un referndum, una autonoma de
similar a la de las nacionalidades histricas. Por ltimo, a finales de 1980 Galicia, con una abstencin
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del 75% del electorado, vot favorablemente su Estatuto de autonoma. Todos estos pasos en la
descentralizacin del Estado, seguan producindose en un contexto de crisis econmica (segunda crisis
del petrleo de 1979) y social, de terrorismo etarra (ms de sesenta muertos en ese ao), de oposicin
externa al Gobierno (mocin de censura en el Congreso a cargo del PSOE) y, por si todo eso fuera
poco, de divisin interna en UCD, donde, las tendencias conservadoras y las progresistas, entraron
en una batalla que perdi Sarez. De ah que en enero de 1981 presentara su dimisin y UCD
propusiera para sucederle a Calvo Sotelo. Fue entonces cuando se produjo el suceso que pudo haber
interrumpido trgicamente la transicin democrtica.

3. El gobierno de Calvo Sotelo


El 23 de febrero de 1981, durante la sesin de investidura de Calvo Sotelo en el Congreso de los
Diputados, un grupo de guardias civiles, dirigidos por el teniente coronel A. Tejero, tom el edificio del
Congreso, apres al Gobierno y al pleno de la cmara y anunci que una autoridad militar se hara
cargo del poder. Sin embargo, dos factores haran fracasar el golpe de Estado. El primero, la falta de
acuerdo entre Tejero, partidario de una autoridad exclusivamente militar, y el general Armada, otro
dirigente golpista, que prefera un Gobierno formado por militares y miembros del Congreso. El
segundo y decisivo, la actuacin del rey que, tras expresar a los Capitanes Generales y altos mandos su
desacuerdo con el golpe, apoy pblicamente en un mensaje televisado la legalidad constitucional.
Superado este episodio, Calvo Sotelo fue investido como Presidente del Gobierno. Sin embargo, la
descomposicin de UCD avanzaba a pasos agigantados. La nica iniciativa importante del nuevo
Presidente fue solicitar el ingreso de Espaa en la OTAN. Acontecimiento que tuvo lugar a finales de
1981, en medio de una polmica ocasionada por la oposicin matizada del PSOE y firme del PCE al
alineamiento en ese bloque poltico-militar. Por ltimo, en 1982 ( 23 de mayo), tras las elecciones
autonmicas andaluzas que dieron la mayora absoluta al PSOE y el abandono de UCD por A. Sarez
que fund un nuevo partido centrista, el CDS (Centro democrtico y Social), Calvo Sotelo convoc
elecciones anticipadas para el mes de octubre de ese ao. Poco antes de su celebracin tuvo lugar un
hecho esperanzador, una parte de ETA abandon la violencia aceptando el marco democrtico para la
lucha poltica. Desgraciadamente, el resto de la organizacin etarra, que dispona de su propio brazo
poltico, Herri Batasuna, prosigui con los atentados y la violencia. Con las elecciones de octubre de
1982, se cerr el proceso de la transicin. El PSOE logr la mayora absoluta, con ms de 10
millones de votos; UCD, CDS Y PCE se hundieron, y slo AP, como de la derecha y los nacionalistas
catalanes y vascos resistieron la arrolladora victoria socialista. El amplio respaldo obtenido por el PSOE
era la expresin del deseo de la mayora social de ser gobernados democrticamente por una fuerza
que no diriga el pas desde la poca de la Guerra Civil. Era un sntoma de los nuevos tiempos y nadie
cuestion seriamente la legitimidad de su derecho a gobernar. Espaa votaba a la izquierda y la derecha
aceptaba el resultado de las urnas.
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