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El sistema institucional francs est basado en la separacin de poderes:

el poder legislativo del Parlamento (vota las leyes), el poder ejecutivo del
gobierno (ejecuta las leyes) y el poder judicial (aplica las leyes).
La justicia es el tercer pilar del Estado y es independiente de los otros dos
poderes.
Es la garanta de las libertades individuales y del Estado de derecho, velar
por la aplicacin de las leyes y el respeto de los derechos de todos.
FUNDAMENTOS Y PRINCIPIOS
El sistema judicial francs, heredado de la Revolucin de 1789, se apoya en
un derecho
escrito que consta de un conjunto de textos compuesto por las leyes
votadas por el Parlamento, la Constitucin de la Quinta Repblica (4 de
octubre de 1958), convenciones y tratados internacionales, el derecho
comunitario europeo, la jurisprudencia y las costumbres.
La sustentan principios fundamentales:
el acceso al derecho para todos: puesto que la ignorancia de la ley no
excusa de su
cumplimiento, ha sido creado un dispositivo de ayuda para acceder al
derecho que
permite que todos conozcan mejor sus derechos y obligaciones, los hagan
valer y ejecutar,
concretamente por medio de los Consejos Departamentales de Acceso
al Derecho (CDAD);
el acceso a la justicia para todos: todas las personas tienen derecho a
acceder a la justicia, a hacer or su causa, a ser juzgadas y a ser asistidas;
la independencia y la neutralidad del juez;
el control de la aplicacin del derecho por el Tribunal de Casacin;
la gratuidad: los litigantes no pagan a sus jueces (son funcionarios pagados
por el Estado). Ahora bien, deben abonar los honorarios y emolumentos
de los auxiliares de justicia (abogados, peritos,). Las personas que no
disponen de recursos suficientes para sufragar estos gastos pueden
beneficiarse de la asistencia jurdica gratuita;
la permanencia: la justicia acta de modo ininterrumpido, sin intervalo
entre sesiones que se celebren peridicamente;
la fijeza: las jurisdicciones estn establecidas en un lugar estable;
la publicidad de las decisiones de justicia: para proteger al sujeto pasivo
contra una justicia secreta, el juicio es pblico (la publicidad del veredicto es
una garanta absoluta, la de los debates est sujeta a excepciones);

la motivacin de las decisiones: el juez debe explicar las razones de hecho


y de derecho que le hacen tomar esa decisin;
el derecho a un juicio justo;
el recurso de apelacin y el doble grado de jurisdiccin: las jurisdicciones
estn jerarquizadas. Las jurisdicciones de primer grado (juzgado de
primera instancia, juzgado correccional,) conocen las causas por primera
vez, mientras que las jurisdicciones de segundo grado (tribunal de
apelacin) juzgan la causa por segunda vez y pueden reformar lo que ha
sido dictado en primera instancia.
ACTUACIN Y ORGANIZACIN
Adems de los cometidos clsicos, como hacer aplicar el derecho civil y
penal, el poder judicial francs ejerce otras misiones, en tres mbitos
principales:
Prisin y reinsercin: las crceles francesas son administradas por la
Direccin de la Administracin penitenciaria, que est encargada de
vigilar a las personas entregadas a la justicia (en rgimen cerrado y en
rgimen abierto) y de instaurar dispositivos de reinsercin;
Menores: la justicia se ocupa a la vez de los menores en peligro y de los
menores delincuentes, por medio de jurisdicciones especficas (como los
Juzgados de Menores), asistidos por la Proteccin Judicial de la
Juventud;
Asistencia a las vctimas: el ministerio desea reforzar el lugar de las
vctimas en el procedimiento y mejorar sus derechos, en particular el de ser
indemnizadas.
El sistema jurisdiccional francs se caracteriza por una estructura piramidal
doble. Coexisten dos rdenes distintos: las jurisdicciones
administrativas y las jurisdicciones judiciales.
Cada uno de ellos tiene estructura piramidal: en lo alto, una jurisdiccin
nica y en la base
jurisdicciones variadas. Quien no se conforme con una decisin de la justicia
puede impugnarla
ante la jurisdiccin jerrquicamente superior. Una jurisdiccin nica, en cada
orden, asegura, en ltima instancia, la unidad de interpretacin de la ley por
las jurisdicciones inferiores.
Las jurisdicciones administrativas resuelven los litigios entre los ciudadanos
y los poderes pblicos:
El Consejo de Estado: juzga en primera y ltima instancia, es a la vez
consejero del gobierno y juez administrativo supremo;
Las jurisdicciones con competencia general: los tribunales administrativos,
los tribunales administrativos de apelacin y el Consejo de Estado (como
jurisdiccin);

Las jurisdicciones administrativas con competencia especial: las


jurisdicciones financieras (Tribunal de Cuentas, cmaras regionales de
cuentas, tribunal de disciplina presupuestaria y financiera) y otros (como las
comisiones disciplinarias de los rdenes profesionales).

Las jurisdicciones judiciales resuelven litigios entre personas y sancionan las


agresiones contra las personas, los bienes y la sociedad. Son de tres tipos:
Las jurisdicciones de primer grado:
- las jurisdicciones civiles: los juzgados de primera instancia, los tribunales
mercantiles, los juzgados de lo social, los tribunales paritarios de
arrendamientos rsticos, las jurisdicciones de la seguridad social;
- las jurisdicciones penales:
. de derecho comn: tribunal de polica, tribunal correccional y tribunal de lo
criminal
. de excepcin: las jurisdicciones competentes en materia de menores y en
materia militar, las jurisdicciones polticas y el tribunal martimo mercantil.
- las jurisdicciones de proximidad: pueden depender de las jurisdicciones
penales y civiles. Fueron creadas por ley de 9 de septiembre de 2002 para
ocuparse mejor de los pequeos litigios de la vida cotidiana. Los jueces de
proximidad no son profesionales.
Las jurisdicciones de segundo grado: los tribunales de apelacin;
La jurisdiccin suprema: el Tribunal de Casacin se encarga de velar por el
respeto de las reglas de derecho aplicadas por las jurisdicciones inferiores.
Juzga la forma, no el fondo, al contrario de las jurisdicciones de los dos
primeros grados, que juzgan los hechos.

LOS ACTORES
El poder judicial constituye un monopolio estatal, se trata de un servicio
pblico. La organizacin de esta institucin es principalmente
responsabilidad del ministerio de Justicia, al que el poder legislativo y el
poder ejecutivo otorgan los medios para ejercer sus misiones.
El ministerio, dirigido por el Garde des Sceaux (el ministro de Justicia
guardaba los sellos reales), cumple principalmente cuatro misiones:
rene y administra los medios de la Justicia;
prepara proyectos de ley (sobre temas como la nacionalidad, la justicia
penal,);
se hace cargo de los colectivos que le son confiados por decisin de la
autoridad judicial: los menores delincuentes o en peligro y los mayores de
edad entregados a la Justicia;

define las principales orientaciones de la poltica pblica en materia de


justicia y vela por su aplicacin.
Numerosos actores participan en el funcionamiento de la justicia:
actores del servicio pblico: magistrados, secretarios judiciales,
personal de la proteccin
judicial de la juventud y de la administracin penitenciaria;
otras profesiones: auxiliares de justicia (abogados y procuradores),
oficiales ministeriales
(notificadores, notarios,), peritos judiciales, la polica judicial y los
trabajadores sociales.
Algunos son funcionarios del Estado, como los magistrados, otros
pertenecen a profesiones liberales, como los abogados.

Los ciudadanos participan tambin en la justicia:


como jueces: participan en los juicios, en determinados juzgados
(jurados en salas de lo criminal, asesores en juzgados de menores,
magistrados de lo social o en tribunales mercantiles);
como auxiliares de justicia : colaboran con la obra de la justicia, junto
con los otros actores (delegados del fiscal, mediador judicial,)
dentro de asociaciones que colaboran con la justicia y se ocupan, por
ejemplo, de los menores en peligro o delincuentes, de los reos de justicia,
de las vctimas