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CICLO DE LAS ROCAS

INTRODUCCION.
La Tierra es un planeta rocoso: la mayor parte de su masa se encuentra en forma de
rocas. El hombre ha estado en contacto con ellas desde siempre; hace milenios se
conocen rocas como el mrmol, el granito o las calizas, pero existe poco conocimiento
general sobre su formacin.
Las rocas son agregados de minerales slidos de origen natural, cuyos componentes
son definidos y se encuentran ordenados en su interior formando cristales.
Los minerales y, por lo tanto, las rocas, tienen un origen muy diverso. Segn este
parmetro, existen tres categoras, cuyos procesos de formacin son bien distintivos:
las rocas pueden ser gneas, sedimentarias o metamrficas.
MARCO TEORICO.
El ciclo litolgico o ciclo de las rocas es un concepto de geologa que describe las
transiciones de material en el tiempo geolgico que permiten que toda roca pueda
transformarse en uno de estos tres tipos: Rocas sedimentarias, Rocas metamrficas y
rocas gneas.1 Las rocas pueden pasar por cualquiera de los tres estados cuando son
forzadas a romper el equilibrio. Una roca gnea como el basalto puede partirse y
disolverse cuando se expone a la atmsfera, o volver a fundirse al subducir por debajo
de un continente. Debido a las fuerzas generadoras del ciclo de las rocas, las placas
tectnicas y el ciclo del agua, las rocas no pueden mantenerse en equilibrio y son
forzadas a cambiar ante los nuevos ambientes. El ciclo de las rocas es un modelo que
explica como los tres tipos de rocas provienen de algn otro, y como el proceso
cambia un tipo a otra a lo largo del tiempo. El tiempo para que una roca complete las
fases es de millones de aos, y en la vida de la Tierra no todas las rocas pueden
completarlo.
Transicin a gneas.
Cuando las rocas son levantadas del interior de la Tierra hasta la superficie, stas
suelen estar fundidas en magma. Si las condiciones para que el magma permanezca
lquido no perduran, el magma se enfriar y solidificar en una roca gnea. Una roca
que se enfra en el interior de la Tierra se denomina intrusiva o plutnica y su
enfriamiento ser muy lento, produciendo una estructura cristalina de granos gruesos.
Como resultado de la actividad volcnica el magma puede llegar a enfriarse en la
superficie de forma muy rpida, dando lugar a las rocas extrusivas o rocas volcnicas.
Estas rocas tienen unos granos muy finos y algunas veces se enfran tan rpido que

no

forman

cristales

visibles,

como

el

caso

de

la obsidiana (vidrio)

el

basalto (microcristalino). Cualquiera de los tres tipos de roca tiene su origen en


magma fundido y enfriado.
Cambios post-volcnicos.
Las masas de rocas de origen gneo empiezan a cambiar tan pronto como empiezan a
enfriarse. Los gases que se encuentran mezclados en el magma empiezan a disiparse
lentamente y los flujos de lava pueden tardar muchos aos en enfriarse. Estos gases
atacan los componentes de las rocas y depositan minerales en las cavidades y fisuras.
La zeolita es muy conocida por este origen. Incluso antes de los procesos postvolcnicos hayan cesado la descomposicin atmosfrica y la meteorologa empieza a
reaccionar con el mineral volcnico, especialmente aquellos que no sean estables con
nuestra atmsfera. La lluvia, el fro, el cido carbnico, el oxgeno y otros agentes
operan continuamente sobre las rocas, arrastrando aquellos minerales solubles en
agua o produciendo nuevos productos (como por ejemplo oxidando el hierro). En la
clasificacin de rocas estos cambios son considerados generalmente no esenciales:
las rocas son clasificadas y descritas como si estuvieran fras, lo que es habitual en la
naturaleza.
Cambios secundarios.
El cambio epigentico (procesos secundarios) pueden ser tratados de diversas
maneras, cada una depender del grupo de rocas o de los minerales constituyente,
adems usualmente hay ms de un proceso involucrado en la alteracin de la roca.
La silificacin, que es reemplazar minerales por cristales o silicatos, es muy comn en
materialesflsicos,

como

la riolita o

la

serpentinita.

La kaolinizacin es

la

descomposicin del feldespato en rocas ms comunes como el caoln (adems de


cuarzo con arcillas). Tambin el granito y la sienita sufren procesos similares. La
serpentinizacin es la alteracin del olivino al grupo de la serpentina (con magnetita),
es tpica de las peridotitas, pero ocurre sobre todo en rocas mficas. En la uralitizacin
secundaria la Hornblenda remplaza la augita. La cloritizacin es la alteracin de la
augita hasta el grupo de las cloritas y dioritas. La epidotizacin ocurre tambin en
rocas de este grupo y consiste en el desarrollo de epidotita desde biotita, hornblenda,
augita o plagioclasa de feldespato.
Transicin a metamrfico.
Las rocas expuestas a altas temperaturas y presiones pueden cambiar fsica o
qumicamente para formar un roca diferente, llamada metamrfica. Los metamorfismos
regionales se refieren a efectos de grandes masas de rocas sobre una regin amplia,

generalmente asociada con una cordillera montaosa, especialmente en procesos


orognicos. Estas rocas exhiben distintos estratos de distinta mineraloga y colores,
llamada foliacin. Otro tipo de metamorfismo est causado cuando un cuerpo de roca
entra en contacto con una intrusin gnea que calienta la roca que lo rodea.
Este contacto metamrfico da como resultado una roca recristalizada por el calor
extremo, o incluso con minerales aadidos por los fluidos del magma que puede
cambiar la qumica de la roca, lo que se denomina metasomatismo.
Transicin a sedimentaria.
Las rocas expuestas a la atmsfera terrestre estn sujetas a procesos erosivos y
meteorolgicos. El agua, el viento, la nieve, la contaminacin o la biologa pueden
cambiar su qumica o su forma. La erosin y la meteorologa rompen la roca original
en trozos ms pequeos y lo acarrean hasta otros lugares, donde pueden ir
disolvindolos poco a poco, disgregndolos. Este material disgregado puede volver a
asentarse en estratos y formar de nuevo una roca, es el caso de la arenisca que est
formada por granos de arena compactados. Hay veces que la fusin puede ser tan
fuerte que no parece claro que el material venga de un disgregado, son el caso
de lutitas. Otra fuente importante de rocas sedimentarias son los restos biolgicos que
pueden formar rocas sedimentarias cementadas, como el travertino. Todas las rocas
calizas provienen de procesos de sedimentacin, generalmente biolgica y las cuevas
son lugares de nueva formacin continua de rocas sedimentarias.
fuerzas que mueven el ciclo de las rocas.

Placas tectnicas.
En 1967, J. Tuzo Wilson public un artculo en Nature describiendo el proceso cclico
de apertura y cierre de las cuencas ocanicas, especialmente enfocado al rea
del Ocano Atlntico. Es concepto, una parte de la revolucin de la tectnica de
placas, se lleg a denominar el Ciclo de Wilson. El ciclo de Wilson ha tenido unos
efectos profundos en la interpretacin del ciclo de la rocas as como el papel que juega
la tectnica de placas en la generacin y destruccin de material.
El papel del agua.
La presencia de gran cantidad de agua en la Tierra es de gran importancia para el
ciclo de las rocas. Ms all de los procesos de transporte y meteorizacin, el agua es
capaz de disolver los cidos del suelo para descomponer las rocas a travs del agua

subterrnea. Quizs sea mucho ms importante este proceso que el desgaste


producido en las rocas marinas o los procesos de sedimentacin. El agua es capaz de
arrastrar iones disueltos que rompen los enlaces que conforman los compuestos de la
rocas. El agua de escorrenta puede transportar estos materiales y depositarlos en
otros sitios o en determinadas cuencas, como en los fnomenos krsticos.
Otro papel del agua poco conocido es en los procesos metamrficos que ocurren en
las rocas volcnicas en el fondo del mar. Algunas veces se introducen flujos de agua
que se abren camino entre las fracturas de la roca. Este proceso se le
denomina serpentinizacin.
El agua y otros compuestos voltiles son fundamentales para la fusin de la corteza
ocenica existente en las zonas de subduccin, uno de los puntos fundamentales del
ciclo. En estas zonas el agua en presencia del dixido de carbono y calizas es una
importante fuente de componentes voltiles. Este proceso adems involucra al ciclo
del carbono.
CONCLUSIONES.
Las rocas pueden ser tan variadas como podamos imaginar y el ciclo que lleva a su
formacin ha estado repitindose por millones de aos, del cual solo podemos
observar sus productos: las rocas que existen hoy. La mquina de crear rocas que es
la Tierra seguir funcionando, y quizs los gelogos del futuro intentarn descifrar
cmo se formaron aquellas que vern maana, mientras el proceso se siga repitiendo
bajo sus pies.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS.
-

Wikipedia.

Tarbuck, E.J.; Lutgens F.K y Tasa D. (2005) Ciencias de la Tierra: Una


introduccin a la geologa fsica. Madrid, Pearson Educacin, Prentice Hall.

http://humbertsanz.blogspot.com/2010/11/el-ciclo-de-las-rocas-una-biografia.html
http://dinamicadelpaisaje.blogspot.com/2009/05/rocas.html
http://www.cte.edu.uy/cteI/teorico/2/Rocas-Oyhancabal-PF.pdf
http://157.92.20.135/aula-gea/rocas.html
http://157.92.20.135/aula-gea/recursos.html

ANEXOS