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La psicologa literalmente estudio o tratado del alma; del griego clsico ,

transliterado psykh, psique, alma, actividad mental, y , loga,


tratado o estudio) es una profesin y una disciplina acadmica3 que se define
como la ciencia aplicada que trata la conducta y los procesos mentales de los
individuos,1 3 4 5 6 cuyo campo de estudio abarca todos los aspectos de la
experiencia humana.7 Existen diversas perspectivas psicolgicas, cada una con sus
propias teoras y metodologas, y en comparativa pueden coincidir, influirse,
solaparse o incluso ser contradictorias e incompatibles;8 esta variedad da pie a
mltiples acepciones y abordajes.9 Algunos enfoques como en el humanismo
consideran que el mtodo cientfico no es adecuado para investigar la conducta;
otros tales como el conductismo lo emplean para comportamientos observables que
pueden ser objetivamente medidos.
Por medio de sus diversos enfoques, la psicologa explora conceptos como la
percepcin, la atencin, la motivacin, la emocin, el funcionamiento del cerebro, la
inteligencia, el pensamiento, la personalidad, las relaciones personales, la
conciencia y la inconsciencia. La psicologa emplea mtodos empricos cuantitativos
y cualitativos de investigacin para analizar el comportamiento. Tambin se pueden
encontrar, especialmente en el mbito clnico o de consultora, otro tipo de mtodos
cualitativos y mixtos. Mientras que el conocimiento psicolgico es empleado
frecuentemente en la evaluacin o tratamiento de las psicopatologas, en las
ltimas dcadas los psiclogos tambin estn siendo empleados en los
departamentos de recursos humanos de las organizaciones, en reas relacionadas
con el desarrollo infantil y del envejecimiento, los deportes, los medios de
comunicacin, el mundo del derecho y las ciencias forenses. Aunque la mayor parte
de los psiclogos estn involucrados profesionalmente en actividades teraputicas
(clnica, consultora, educacin), una parte tambin se dedica a la investigacin,
desde las universidades, sobre un amplio rango de temas relacionados con el
comportamiento y el pensamiento humano.
Etimologa
El vocablo griego (psykh) significa alma, mente, aliento, vida,
viento fro, soplo helado y era representado simblicamente con una
mariposa,10 11 mientras que - (-logia) describe al habla o el discurso,
tratado, doctrina, etc.;12 por tanto, psicologa significa literalmente estudio
del alma y denota al estudio de la mente.13
La palabra psicologa fue utilizada por primera vez en lengua latina por el poeta y
humanista cristiano Marko Maruli en su libro Psichiologia de ratione animae
humanae a finales del siglo XV o comienzos del XVI,14 mientras tambin es citada
la obra de un autor alemn, Rudolf Gckel, que public el texto Psychologia hoc est
de hominis perfectione, anima, ortu en Marburg en 1590.
El trmino se difundi a travs de la Reforma protestante en Alemania y los escritos
de Philippe Melanchthon, encontrndose tambin el trmino en francs, como en el
texto Psichologie ou traict de l'apparition des esprits de Nol Taillepied (1588).15
Por su parte, la primera referencia conocida en lengua inglesa de la palabra
psychology se produce en la obra de Steven Blankaart en 1694.16

El trmino no gan popularidad en el mbito ilustrado hasta el uso del mismo por el
filsofo alemn Christian Wolff, quien lo us en sus obras Psychologia empirica
(1732) y Psychologia rationalis (1734).13
mbito cientfico
Las distintas escuelas, teoras y sistemas psicolgicos han enfocado sus esfuerzos
en diversas reas, existiendo desde los enfoques que se centran exclusivamente en
la conducta observable (conductismo), pasando por los que se ocupan de los
procesos internos tales como el pensamiento, el razonamiento, la memoria, etc.
(como el cognitivismo) o las orientaciones que ponen el acento en las relaciones
humanas y el pensamiento humanista de la posmodernidad y en la comunicacin
basndose en la teora de sistemas, hasta los sistemas psicolgicos que focalizan
en los procesos inconscientes (como el psicoanlisis o la psicologa analtica). El
alcance de las teoras abarca reas o campos que van desde el estudio del
desarrollo infantil de la psicologa evolutiva hasta cmo los seres humanos sienten,
perciben o piensan; cmo aprenden a adaptarse al medio que les rodea o resuelven
conflictos.
Para algunos autores, como los de la corriente acadmica anglosajona del
Behavioural sciences, el mbito de investigacin y accin de la psicologa cientfica
es exclusivamente el comportamiento humano, distinguiendo slo tres reas:
ciencia de la conducta, ciencia cognitiva y neurociencia.
Como disciplina cientfica, registra las interacciones de la personalidad en tres
dimensiones: cognitiva, afectiva y del comportamiento. Es materia de controversia
si acaso otras dimensiones (como la moral, social y espiritual, incluyendo las
creencias religiosas) de la experiencia humana forman o no parte del mbito de la
psicologa, como, asimismo, en qu medida el abordaje de tales aspectos puede ser
considerado cientfico.
Mtodos de investigacin en psicologa
En cuanto a la metodologa utilizada, la psicologa ha discurrido tradicionalmente
por dos opciones de investigacin:
La psicologa entendida como ciencia bsica o experimental, enmarcada en el
paradigma positivista, y que utiliza un mtodo cientfico de tipo cuantitativo, a
travs de la contratacin de hiptesis, con variables cuantificables en contextos
experimentales, y apelando adems a otras reas de estudio cientfico para
ejemplificar mejor sus conceptos. Los mtodos empleados dentro de esta
perspectiva son los siguientes: investigacin correlacional, investigacin
experimental, observacin naturalista, estudio de casos, encuesta.17 El primer
laboratorio de estudio de la psicologa experimental fue fundado en el ao 1879 por
el psiclogo alemn Wilhelm Wundt.
Se ha intentado comprender el fenmeno psicolgico en su complejidad real, desde
una perspectiva ms amplia pero menos rigurosa, mediante la utilizacin de
metodologas cualitativas de investigacin que enriquecen la descripcin e
interpretacin de procesos que, mediante la experimentacin clsica cuantificable,
resultan ms difciles de abarcar, sobre todo en mbitos clnicos. A diferencia del
mtodo experimental naturalista, la investigacin de enfoque sociocultural no se

ocupa del estudio de procesos especficos o variables aisladas, producidas o


analizadas experimentalmente, sino que procura una explicacin de los fenmenos
en su dimensin real, asumiendo la realidad del sujeto como un escenario complejo
de procesos integrados e interrelacionados, tanto en el individuo como en su mundo
sociocultural, y con una perspectiva histrico-biogrfica, en el entendido de que
ningn proceso puede ser aislado y, ms an, de que se trata de procesos
irreversibles.
Organizaciones cientficas en psicologa
Los psiclogos suelen estar organizados localmente en colegios profesionales y
tambin en asociaciones cientficas, que pueden ser de carcter local, nacional,
continental y mundial. En el caso de los colegios profesionales, estos cumplen una
funcin normativa, ya que en muchos pases se exige al psiclogo poseer una
autorizacin para ejercer su profesin, a lo que se denomina indistintamente
licencia, colegiatura o registro, entre otras formas. No existe un colegio profesional
internacional; cuando un psiclogo necesita ejercer su actividad profesional en un
pas diferente a aquel en el que ha obtenido su titulacin, debe revalidar su ttulo y
obtener una nueva licencia.

La fisiologa (del griego physis, naturaleza y logos, conocimiento, estudio) es la ciencia que
estudia las funciones de los seres multicelulares (vivos). Es una de las ciencias ms antiguas
del mundo. Muchos de los aspectos de la fisiologa humana estn ntimamente relacionadas
con la fisiologa animal, en donde mucha de la informacin hoy disponible ha sido conseguida
gracias a la experimentacin animal, pero sobre todo gracias a las autopsias. Laanatoma y
fisiologa son campos de estudio estrechamente relacionados en donde la primera hace
hincapi en el conocimiento de la forma mientras que la segunda pone inters en el estudio de
la funcin de cada parte del cuerpo, siendo ambas reas de vital importancia en el
conocimiento mdico general.
En funcin del tipo de organismo vivo, podemos distinguir dos grandes grupos:

Fisiologa vegetal, y dentro de esta la fitofisiologia y desarrollada a taxones especficos


de plantas.
Fisiologa animal, y dentro de esta la fisiologa humana.

La fisiologa tiene varias ramas: Fisiologa celular, de tejidos, de rganos, veterinaria o animal,
humana, y comparada.

El estudio de la fisiologa humana se remonta al menos a 420 a. C. en tiempos de


Hipcrates, el padre de la medicina. El pensamiento crtico de Aristteles y su
nfasis en la relacin entre estructura y funcin marc el inicio de la fisiologa en la
antigua Grecia, mientras que Claudio Galeno (c. 126-199 dC), conocido como
Galeno, fue el primero en utilizar los experimentos para probar la funcin del
cuerpo. Galeno fue el fundador de la fisiologa experimental. Los antiguos libros
indios de Ayurveda, el Sushruta Samhita y el Charaka Samhita, tambin son
importantes en las descripciones de la anatoma y la fisiologa humanas, vegetales
y animales.
Durante la Edad Media, las antiguas tradiciones mdicas griegas e indias fueron
desarrolladas por los mdicos musulmanes, sobre todo de Avicena (980-1037),
quien introdujo la experimentacin y la cuantificacin en el estudio de la fisiologa
en el Canon de la Medicina. Muchas de las antiguas doctrinas fisiolgicas fueron
finalmente desacreditadas por Ibn al-Nafis (1213-1288), quien fue el primer mdico
en describir correctamente la anatoma del corazn, la circulacin coronaria, la
estructura de los pulmones y la circulacin pulmonar, y es considerado el padre de
la fisiologa circulatoria. Tambin fue el primero en describir la relacin entre los
pulmones y la oxigenacin de la sangre, la causa de la pulsacin, y un concepto
inicial de la circulacin capilar.
Vesalius, Tabulae anatomicae.
A raz de la Edad Media, el Renacimiento trajo consigo un aumento de la
investigacin fisiolgica en el mundo occidental que ha activado el estudio moderno

de la anatoma y la fisiologa. Andreas Vesalius fue autor de uno de los libros ms


influyentes sobre anatoma humana: De humani corporis fabrica. Vesalio es tenido a
menudo como el fundador de la anatoma humana moderna. El anatomista William
Harvey describi el sistema circulatorio en el siglo XVII, que fue fundamental para el
desarrollo de la fisiologa experimental. Herman Boerhaave es tenido a veces como
el padre de la fisiologa, debido a su enseanza ejemplar en Leiden y a los libros de
texto Medicae Institutiones (1708). [cita requerida]
Santorio Santorio en Padua realiza un experimento con l durante 30 aos,
pesndose y balanceando su comida y alimentos diariamente logrando descubrir el
metabolismo. 1
En el siglo XVIII, obras importantes en este campo fueron las de Pierre-Jean-Georges
Cabanis, mdico y fisilogo francs. [cita requerida]
En el siglo XIX, los conocimientos fisiolgicos comenzaron a acumularse a un ritmo
rpido, ms notablemente en 1838 con la teora de la clula de Matthias Schleiden
y Theodor Schwann, que radicalmente declar que los organismos estn formados
por unidades llamadas clulas. En (1813-1878), nuevos descubrimientos de Claude
Bernard condujeron a su concepto de medio interno, que ms tarde sera retomado
y defendido como "homeostasis" por el fisilogo estadounidense Walter Cannon
(1871-1945).
En el siglo XX, los bilogos tambin se interesaron en los organismos distintos de
los seres humanos. Han sido importantes en estos campos Knut Schmidt-Nielsen y
Jorge Bartolom. Ms recientemente, la fisiologa evolutiva se ha convertido en una
especialidad distinta.
Los sistemas endocrino y nervioso juegan un papel importante en la recepcin y
transmisin de las seales que integran la funcin. La homeostasis es un aspecto
importante en lo que respecta a las interacciones dentro de un organismo,
incluyendo a los humanos.
El 65% del cuerpo humano est formado de lquido y la mayor parte de este lquido
se encuentra dentro de las clulas (lquido intracelular)aproximadamente 65% de la
cantidad de agua; de cualquier modo, alrededor de un tercio (35% restante) se
encuentra en los espacios por fuera de las clulas y compone lo que conocemos
como lquido extracelular. De este contamos con lquido intersticial (20% de la
cantidad de agua) y lquido intravascular (15% restante o 5% del peso del cuerpo).
Tambin estn los lquidos del tercer espacio que cuentan con menos del 1%
(Lquidos pleural, cefalorraqudeo, intraarticular, pericardico, intraocular). A
diferencia del primero, este lquido se encuentra siempre en movimiento en el
organismo. Es mezclado rpidamente por la circulacin de la sangre y por difusin
entre la misma y los lquidos tisulares, y en el lquido extracelular se encuentran los
iones y nutrientes que se requieren para que las clulas conserven su funcin.
Prcticamente, todas las clulas viven rodeadas de lquido extracelular, por lo que a
este lquido se le conoce como medio interno del cuerpo o milieu intrieur como le
llam el fisilogo Claude Bernard.