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Refinacin del petrleo

La refinacin del petrleo es un proceso que


incluye el fraccionamiento y transformaciones
qumicas del petrleo para producir
derivados comercializables.
En los pases que disponen de ellas, las
refineras se instalan preferentemente en las
costas, para ahorrar gastos de transporte y
construccin de oleoductos.
Estructura de una refinera
Artculo principal: Refinera (destilera)
de petrleo
Tipos de crudo
El petrleo crudo comprado en cualquiera de
los mercados mundiales debe responder ms o
menos a las necesidades de la refinera. Este
crudo, como ha sido dicho anteriormente, es
una mezcla de cientos de productos diferentes,
que van desde el gas metano hasta el residuo
bituminoso, con unas caractersticas fsicoqumicas diferentes. El petrleo tal cual no
puede utilizarse prcticamente en ninguna
aplicacin. Las unidades de tratamiento no
siempre estn adaptadas para tratar todos los
tipos de crudo.
Existen diferentes tipos de crudos en funcin
de sus componentes principales y de su
contenido en azufre:

parafinicos

naftnicos,

aromticos,

de muy bajo contenido en azufre,

de bajo contenido en azufre,

de contenido medio en azufre,

de alto contenido en azufre,

de muy alto contenido en azufre.

Proceso
El petrleo, una vez en la refinera, es
almacenado en depsitos de gran tamao,
separando generalmente los crudos en funcin
de su contenido en azufre, al igual que en los
procesos de tratamiento. En funcin de la
demanda del mercado en un momento dado se
trata primero el crudo de bajo contenido en

azufre, antes de pasar a tratar el crudo de alto


contenido en azufre para evitar la
contaminacin de los productos salidos de cada
tipo de crudo. En el caso inverso, los productos
provenientes del tratamiento del crudo de bajo
contenido en azufre son dirigidos en caso
necesario hacia depsitos de almacenamiento
de productos de alto contenido en azufre
durante algunas horas, para ser tratados de
nuevo ms tarde.
Destilacin
Vase tambin: Destilacin atmosfrica
Vase tambin: Destilacin fraccionada
La primera etapa del refino es la destilacin
atmosfrica o topping. Se realiza en una torre
como la descrita anteriormente, donde la
cabeza tiene una presin ligeramente superior a
la atmosfrica. De ella se sacan 4 extracciones,
cuyo "corte" viene determinado por un rango
de temperaturas, y una salida de gases por
cabeza. Por lo general, suelen ser: - 4
Extraccin: Gasleos muy pesados - 3
Extraccin: Gasleos comunes. - 2 Extraccin:
Keroxenos. - 1 Extraccin: Naftas pesadas +
Naftas ligeras. - Gases de cabeza: Butano,
propano y otros gases ms ligeros.
En el fondo de la torre queda un resduo del
crudo que no destila, al que comnmente se le
llama "resduo atmosfrico" o "crudo
reducido". La cantidad de este residuo depende
mucho del tipo de crudo con el que se alimenta
a la torre, aunque suele estar alrededor de un
45%. Con este dato, podemos determinar que si
el proceso de refino se quedase en este punto,
el rendimiento de la refinera seria muy bajo,
ya que este residuo slo se puede aprovechar
para hacer asfaltos y algunos lubricantes
(productos de bajo coste/tonelada). Por tanto, la
mayor parte las refineras procesan este residuo
mediante otras etapas posteriores y
tratamientos.
La destilacin, comnmente llamada columna
de destilacin, donde debido a la diferencias
de volatilidades comprendidas entre los
diversos compuestos hidrocarbonados va
separndose a medida que se desplaza a travs
de la torre hacia la parte superior o inferior. El
grado de separacin de los componentes del
petrleo esta estrechamente ligado al punto
de ebullicin de cada compuesto.
El lugar al que ingresa el petrleo en la torre o
columna se denomina "Zona Flash" y es aqu el
primer lugar de la columna en el que empiezan
a separarse los componentes del petrleo.

Copa de burbujeo de una torre de destilacin.


Se ven los flujos de los gases que suben y de
los lquidos que bajan.
Los compuestos ms voltiles, es decir los que
tienen menor punto de ebullicin, ascienden
por la torre a travs de platos instalados en
forma tangencial al flujo de vapores. En estos
platos se instalan varios dispositivos llamados
"copas de Burbujeo", de forma similar a una
campana o taza, las cuales son instaladas sobre
el plato de forma invertida. Estas copas tienen
perforaciones o espacios laterales. El fin de las
copas de burbujeo, o simplemente copas, es la
de hacer condensar cierto porcentaje de
hidrocarburos, los ms pesados, y por
consiguiente llenando el espacio comprendido
entre las copas el plato que lo sostiene,
empezando de esta manera a "inundar" el plato.
La parte incondensable, el hidrocarburo voltil,
escapar de esa copa por los espacios libres o
perforaciones con direccin hacia el plato
inmediato superior, en el que volver a
atravesarlo para entrar nuevamente en las copas
instaladas en dicho plato, de manera que el
proceso se repita cada vez que los vapores
incondensables atraviesen un plato. Al final, en
el ltimo plato superior, se obtendr un
hidrocarburo "relativamente" ms ligero que
los dems que fueron retenidos en las etapas
anteriores, y que regularmente han sido
extrados mediante corrientes laterales.
La temperatura dentro de la torre de
fraccionamiento queda progresivamente
graduada desde 350C, segn el ejemplo, en el
punto de entrada de la carga, hasta menos de
100C en su cabeza. La entrada continua de
crudo caliente genera una gama de platos con
distinta temperatura y desde donde se extraen
diversas fracciones a distintas alturas. Estas
fracciones reciben nombres genricos y
responden a caractersticas bien definidas, pero
su proporcin relativa depende de la calidad del
crudo destilado, de las dimensiones de la torre
de fraccionamiento y de las presiones, caudales
y temperaturas de operacin.

En la parte alta de la torre estn los livianos


(naftas) y hacia abajo van saliendo los pesados
(gas oil-fuel oil). De la cabeza de las torres
emergen gases que sirven de carga a las
petroqumicas para obtener nuevos productos o
pueden ser usados como combustible.

Las fracciones lquidas son, de el tope hacia el


fondo, es decir, de menor a mayor temperatura
de destilacin:
1

Gas licuado. Esta fraccin tiene baja


temperatura de destilacin: menor de
40C. Est compuesta por
hidrocarburos de 1 a 5 tomos de
carbono.
Naftas. Estas fracciones son muy
livianas (densidad= 0,75 g/ml) y de
temperatura de destilacin de 40C a
175C. Estn compuestas por
hidrocarburos de 6 a 10 tomos de
carbono.

El keroseno es tratado para cumplir


las especificaciones de combustible
para aviacin o para usarse en la
formulacin del disel de automocin.

El gasleo se lleva a las unidades de


hidrodesulfuracin, donde se
reduce su contenido en azufre, tras lo
cual se usa para formular disel de
automocin o gasleo de calefaccin.

Kerosenes (incluyen al JP1, el


combustible para aviacin)destilan
entre 175C y 230C, siendo de
densidad mediana (0,8 g/ml). Sus
componentes son hidrocarburos de 11
y 12 tomos de carbono.
Gas oil liviano. El gas oil es un
lquido de densidad 0,85 g/ml y
aceitoso, que destila entre 180C y
230C. Sus componentes son
hidrocarburos de 13 y 17 tomos de
carbono.
Gas oil pesado. Es un lquido denso
(0,9 g/ml) que destila entre 305C y
405C. Sus hidrocarburos poseen de
18 a 25 tomos de carbono.

Crudo reducido. Es el producto de


fondo de la torre, viscoso, que destila
a ms de 405C y tiene ms 25 tomos
de carbono.

Estos productos obtenidos se tratan para


conseguir productos comerciales en la forma
siguiente:

Los gases ligeros (metano y etano)


se endulzan para eliminar el cido
sulfhdrico y se aprovechan como
combustible en la propia refinera.

El GLP se separa en propano y


butano que son envasados a presin
o usados como materia prima para
producir etileno y propileno y
combustible para automviles.

Las naftas se tratan en las unidades de


reformado cataltico para mejorar
sus cualidades y se mezclan para
obtener gasolinas comerciales. La
fraccin ligera de la nafta tambin se
procesa en unidades de isomerizacin
para mejorar su ndice de octano;
asimismo puede ser usada para
producir etileno y propileno.

El gasoil de vaco no es un producto


final. Se lleva a las unidades de FCC
(cracking cataltico fluidizado)
donde a elevada temperatura y con
presencia de un catalizador en polvo
sus largas molculas se rompen y se
transforman en componentes ms
ligeros como GLP, naftas o gasleos.
El gasoil de vaco tambin puede
convertirse en las unidades de
hidrocraqueo, donde a unos 400440 C y alta presin, en presencia de
catalizadores apropiados, se
transforma tambin en GLP, naftas o
gasleos libres de azufre. Estas
unidades producen un gasleo de
mejor calidad (con mejor ndice de
octano) que las unidades de FCC.
El residuo de vaco se puede utilizar
como asfalto o bien someterlo a
altsimas temperaturas en las unidades
de coque en las que se producen
componentes ms ligeros y carbn de
coque que puede calcinarse para
formar carbn verde. Este residuo de
vaco tambin puede ser usado para
fabricar fuelleo, bien directamente o
previa su conversin trmica en
unidades de viscorreduccin.
En todas las refineras se produce
tambin azufre slido, como
subproducto, debido a las limitaciones
impuestas a la emisin del dixido de
azufre a la atmsfera.

Cracking
Artculo principal: Craqueo cataltico
Las fracciones pesadas de baja calidad
obtenidas en la destilacin primaria puede ser

convertido a gas oil y nafta. El procedimiento


que se utiliza es llamado FCC Fluid Catalytic
Cracking.
La carga se calienta a 500 C, a presiones del
orden de 500 atm, en presencia de
catalizadores, que intervienen en el proceso.
Su nombre deriva de crack (del ingls romper)
y cataltico para diferenciarlo del craqueo
trmico. En esas condiciones la molcula de los
hidrocarburos con muchos tomos de carbono
se rompe formando hidrocarburos mas livianos,
esto es, de menor nmero de tomos de
carbono en su molcula.
La siguiente ecuacin ilustra el hecho acaecido:
C18H38 = C8H16 + C8H18 + CH4 +
C
La ruptura de la molcula de 18 tomos de
carbono origina nuevos hidrocarburos, dos de
ellos de 8 tomos de carbono cada uno, iguales
a los que componen las naftas. Otro
hidrocarburo formado es el Metano: CH4,
quedando un residuo carbonoso: el Coque de
Petrleo.
Las fracciones obtenidas mediante el Cracking
se envan a torres de fraccionamiento para
separar:
1

Gases.

Naftas y eventualmente kerosene.

Residuos incorporables a nuevas


porciones de gas oil y de fuel oil.

Gracias al Cracking se eleva el rendimiento en


naftas hasta el 40-50%.
Metalurgia del cobre
La metalurgia del cobre es un sector
especfico de la metalurgia, que se refiere a la
tcnica, relativa al tratamiento de los minerales
de alto contenido de cobre con el fin de obtener
cobre o sus aleaciones.
La extraccin de cobre

El

Nombre

Frm
ula

% El cobre
en
mineral puro

CuFe
S2

34.5

Cu2S

79.8

CuS

66.5

2Cu2S
CuS
FeS

63.3

Calcopirita

Calcosina

Covelina

Bornita

Cu3Sb
S3 +
x(Fe,
Zn)6S
Tetraedrita b2S9
CuCO
3Cu(
OH)2

32-45

57.3

Malaquita
2CuC
O3C
u(OH)
Azurita

55.1

Cu2O

88.8

CuO
SiO2
2H2O

37.9

Cuprita

Crisocola
Minerales que contienen cobre
cobre nativo
El cobre nativo, que hoy raramente se utiliza
con fines industriales, ya que es preferible
extraer de los minerales ms abundantes como
cuprita, la calcopirita , covelina y la tetraedrita.

Se encuentra en cantidades relativamente


pequeas en:
Europa Alemania Finlandia, Rusia Ems
en Hesse-Nassau de Cornualles
(Reino Unido), en Puget Thniers
(Francia);
Italia Val di Cecina (provincia de Pisa)
Impruneta ([provincia [de Florencia]])
Valmalenco (Provincia de Sondrio) y
Saint-Marcel (Valle de Aosta);Amrica
del Sur: Bolivia, Chile;
E.UU.: Lago Superior (muestras de
varias toneladas), Arizona, Nueva
Jersey y Nuevo Mxico.
Minerales oxidados
Incluso el uso de los xidos es hoy muy
limitado debido a la baja cantidad de mineral
disponible. En el caso de los xidos es posible
seguir a un procedimiento de produccin
similar a la de hierro.
Minerales de sulfuro
El mineral de sulfuro es la principal fuente de
cobre primario.
Despus de la extraccin en las minas, los
minerales son aplastados y se muele para
obtener una granulometra adecuada a las
etapas siguientes, en las que separan los
agregados a partir de fracciones ricas en cobre.
Por flotacin los polvos emulsionados con
lquidos tensioactivos se colocan en tanques de
gran tamao desde la que se elimin la
superficie de la espuma es rica en alambique de
cobre unido al azufre. Se obtienen a
continuacin, de los lodos, los cuales se sec y
se concentr en los pasos posteriores: en un
primer momento mecnicamente
(concentracin) y, a continuacin trmicamente
(torrefaccin).
En el horno, a travs de soplado de aire u
oxgeno, se obtiene la formacin de SO2
gaseosa que se separa del metal lquido.
2CuFeS2(s) + 3O2(g) 2FeO(s) +
2CuS(s) + 2SO2(g)
Al mismo tiempo la adicin de silicio permite
para la eliminacin de hierro presente: la

escoria, compuesto de silicatos, flotadores y se


quita.
FeO(s) + SiO2

(s)

Mientras que este ltimo es el hierro soluble y


ganga no lo son. Se recupera la
electrodeposicin de metales o la lluvia.

FeO.SiO2 (l)

2FeS(l) + 3O2 + SiO2 (l)2


2FeO.SiO2(l) + 2SO2(g)
Refinacin trmica
2Cu2S + 3O2 2Cu2O + 2SO2
Cu2S + 2Cu2O 6Cu + SO2
El sulfuro de hierro viene resumida:
2FeS + 3O2 2FeO + 2SO2
2FeO + 2SiO2 2FeSiO3
Refinacin electroltica
Para la mxima pureza del cobre, es necesario
llevar a cabo una refinacin electroltica. Una
solucin de H2SO4 y CuSO4 son dos lugares
Electrodos: el ctodo de cobre puro y el nodo
de cobre para purificar. El cobre se deposita en
ctodo, las impurezas que consisten de los
metales bsicos (incluyendo arsnico, bismuto
y nquel) permanecen en solucin, aquellos que
consta de ms metales nobles, incluyendo Oro,
plata y platino precipitado en el nodo,
formando el llamado "lodo nodo".
Todo nodo: Cu(s) Cu2+(aq) +
2e

Produccin por bacterias


Hay que aadir que el porcentaje cada vez ms
grande de cobre extrado de las minas de las
hazaas biotecnologa. El mineral se rompe y
se colocan en tanques en los que el agua se
bombea enriquecido bacterias., como la
Thiobacillus ferroxidans y la Thiobacillus
thiooxidans Estos microorganismos oxidar el
sulfuro de cobre (insoluble en agua)
transformndolo en sulfato (soluble), la
obtencin de energa para sus funciones
vitales. Este sistema permite un ahorro
considerable de energa en comparacin con
la extraccin tradicional (hasta 30%) y no
libre en la atmsfera gases nocivos.
Reciclaje
El reciclado del cobre es una fuente importante
de materia prima: en Italia 40,5% del consumo
de cobre se cumple mediante el reciclaje
(promedio para 2003-07), mientras que en el
mundo, este porcentaje es de alrededor de 34%.
El cobre de reciclaje pueden ser de dos tipos:

del primer tipo o la


recuperacin, cuando se trata
del desmantelamiento y la
demolicin de los productos al
final de su vida til (por
ejemplo, las lneas de
contacto de ferrocarril,
tuberas elctricas, bobinados
del motor, las monedas);

De un segundo tipo o la
produccin, cuando se trata
de recortes y recortes del ciclo
de produccin de productos
semi-acabados y en el
procesamiento posterior de
semi-acabados propios
productos (por ejemplo:
arranque de viruta por grifos y
vlvulas, corte de la cinta de
las monedas ).

para ctodo: Cu2+(aq) + 2e


Cu(s)
Los ctodos son de cobre obtenido con una
pureza superior al 99,99%, por lo general en
hojas de papel de 96 95 1 cm, desde el peso
de cerca de 100 kg. El cobre electroltico
obtenido de esta manera an no est listo para
ser procesado directamente, se debe readaptar a
hacer Billet, placas o barras, que se obtienen
para el trabajo plstico de varios semi-acabado
(como cables, tubos, barras, tiras u hojas).
Hidrometalurgia
Otra tcnica es la hidrometalurgia, que, sin
embargo, es poco utilizado. Se utiliza
principalmente para la extraccin de cobre a
partir de aguas de mina. El cobre debe estar en
la forma de xido, si es en forma de sulfuro es
necesario hacer antes de un asado en el aire.
El mtodo consiste en disolver en cido
sulfrico o sulfato frrico el xido de cobre.