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CALDERAS

Una caldera es una mquina o dispositivo de ingeniera que est diseado


para generar vapor saturado. ste vapor se genera a travs de una transferencia de
calor a presin constante, en la cual el fluido, originalmente en estado lquido, se
calienta y cambia de estado. La caldera es uno de los componentes ms
importantes de una instalacin de calefaccin.

FUNCIONAMIENTO
El calor se trasmite al fluido interno existente en la caldera, mediante la
combustin de un compuesto slido (carbn,...), lquido (gasleo,...) o gaseoso
(propano,...). El fluido normalmente utilizado es el agua, llamndose por lo tanto
calderas de agua caliente.
Existen en la caldera tres zonas de diferente temperatura: la cmara de
combustin, las paredes del circuito de humos y el agua. El calor se transmite de las
tres maneras anteriormente citadas: radiacin, conveccin y conduccin. La llama
emite el calor mediante radiacin, sin estar en contacto con las paredes. La
conveccin se produce al desplazarse los gases de combustin por todo el circuito
de humos. Por conduccin se transmite el calor de las paredes al agua del circuito,
que mediante el desplazamiento de sus molculas (conveccin), transmite el calor
por todo el sistema.
Las partes principales donde se produce el intercambio de calor son la cmara
de combustin, lugar donde se quema el combustible, y el circuito de humos, que es
el camino que recorren los gases de combustin a travs de la caldera. ste puede
ser ms o menos sinuoso debido al diseo de la caldera. La temperatura de la llama
y de los gases de combustin en esta zona alcanza, dependiendo principalmente de
la naturaleza y la relacin combustible-aire, hasta los 1.800C y la temperatura de
salida de humos suele oscilar entre 180C y 250C.

CARACTERSTICAS QUE DEFINEN UNA CALDERA

A la hora de seleccionar una caldera es necesario conocer una serie de


caractersticas que la definen y que permiten, o no, su utilizacin en cada caso
particular. Entre estas caractersticas, o parmetros, que definen una caldera,
merecen destacarse los siguientes:
a) Potencia trmica
Deben diferenciarse dos valores distintos, la potencia trmica nominal que es
la energa mxima a portable en el hogar de la caldera por unidad de tiempo y la
potencia trmica til, que es la mxima energa que puede absorber el fluido calo
portador en la caldera, por unidad de tiempo.
La diferencia entre la potencia nominal y la til, representa las prdidas de la
caldera, en parte por disipacin al ambiente que la rodea y en parte a travs de los
gases de combustin a la atmsfera. Al cociente entre ambas potencias se le
denomina rendimiento o coeficiente de eficacia, siendo siempre inferior a la unidad.
b) Superficie de calefaccin
Se denomina con este nombre a la superficie de intercambio de calor en
contacto con el fluido calo portador, recibiendo el nombre de superficie de radiacin
a la zona en contacto con la llama y superficie de conveccin a la que se encuentra
en contacto con los gases de la combustin.
c) Presin
La presin a la que est sometida una caldera es un parmetro definitorio de la
misma. Reglamentariamente se distinguen:

Presin de diseo. La utilizada como base de clculo al establecer la


resistencia de los elementos constituyentes de la caldera.

Presin de servicio. Presin mxima a la que ser sometida una caldera al


ser conectada a la instalacin.

Presin de timbre. Presin a la que una vez fabricada, o en revisiones


peridicas, ser sometida la caldera para comprobar su estanqueidad.

d) Temperatura
Es otro de los parmetros definitorios de las calderas, pudiendo distinguirse:

Temperatura de diseo. Es la fijada como base para los clculos


constructivos (la resistencia de los materiales vara con la temperatura)

Temperatura de servicio. Es a la que estar sometida la caldera una vez


conectada a la instalacin.

APLICACIN
Las calderas industriales son ampliamente utilizadas en plantas que realizan
calentamiento de fluidos y aire, vaporizacin, deareacin del agua, trazado de vapor,
generadores de vaco y mantenimiento de otros equipos. Una caldera industrial
bsica se compone de: un hogar el cual se encuentra en contacto directo con la
flama y quemadores en donde se lleva a cabo la combustin. Los combustibles que
se emplean pueden ser de tipo lquido, slido o gaseoso; tambin poseen tubos,
atemperadores y bancos generadores.

PARTES DE LAS CALDERAS:


Tambor de vapor: es el lugar donde el agua y el vapor se separan.
Caja de secado: compartimiento interno para colectar el vapor seco y distribuirlo a
los tubos de salida del supe calentador.
Tambor de lodos: cabezales de recoleccin en el fondo de los haces de tubos
ascendentes y descendentes, es el lugar de donde se extrae la purga.
Ventilador: encargados de suministrar el aire para la combustin y de sacar los
gases desde el hogar hacia la chimenea.
Calentador de aire: darle temperatura al aire que va para la combustin
intercambiando temperatura con los gases que vienen de la misma.
Economizador: lugar sonde se le baja temperatura a los gases de combustin y se
le incrementa al agua para economizar combustible y a su vez minimizar el impacto
ambiental.
Caja de aire: es la parte por donde se conduce el aire que va del ventilador hacia
los quemadores.

Hogar de la caldera: tubos que forman las llamadas paredes de agua que le dan la
forma y encierran la zona radiante de la caldera.
Quemadores: encargados de suministrar y acondicionar el combustible para
mezclarlo con el aire y obtener una buena combustin.
Deshollinador: sopladores de holln, los cuales sirven para mantener la superficie
exterior de los tubos limpia y libre de material que pudiera afectar la transferencia de
calor.
Sper calentador: equipo que ofrece una superficie de absorcin de calor por
medio de la cual se eleva la temperatura del vapor por encima de su punto de
saturacin.
Chimenea: conducto por donde salen los gases de combustin.

CLASIFICACIN DE LAS CALDERAS


Las calderas pueden clasificarse de muy diversas formas, entre las que pueden
citarse las siguientes:
EN FUNCIN DE LA FUENTE ENERGTICA
Calderas elctricas
Calderas de combustibles slidos (carbn, madera, desperdicios)
Calderas de combustibles lquidos (aceites, gasleo C)
Calderas de combustibles gaseosos (gas ciudad, gas natural, gas de biomasa,
gases licuados del petrleo (GLP) como el propano, butano)

EN FUNCIN DEL MATERIAL CON QUE ESTN CONSTRUIDAS


Calderas de fundicin:
Se llama as a aquellas calderas construidas empleando como material el hierro
fundido o acero moldeado. Son calderas cuyo mbito de aplicacin se circunscribe a
la calefaccin domstica, con potencias comprendidas entre 8.000 y 1.000.0000 de
kcal/h, presiones de hasta 800 kPa de timbre y de utilizacin preferente con
combustibles slidos, ya que dadas las caractersticas del material empleado se

comportan bien con llama constante pero son frgiles con calentamiento
discontinuo. Presentan una gran resistencia a la corrosin, construyndose
normalmente por elementos, lo que representa su mayor ventaja, dada la posibilidad
de reponerlos o de ampliar la potencia incorporando nuevos elementos a la caldera.
Calderas de chapa de acero:
Construidas con chapa o tubo de acero al carbono, representan la gran mayora de
las calderas existentes, siendo posible su utilizacin con cualquier combustible,
fluido, presin y temperatura.
La elasticidad y resistencia de los materiales empleados les permite cualquier ciclo
de trabajo habitual, a la vez que su menor peso respecto a las de hierro fundido
representa una mayor comodidad de instalacin y un menor coste a partir de ciertas
potencias.
Actualmente y para eliminar la desventaja que posean con respecto a las de
fundicin, al no poder desmontarse por elementos, sobre todo a la hora de sustituir
calderas en salas con accesos difciles, han comenzado a construirse por mdulos
de fcil manejo y transporte.

EN FUNCIN DEL TIPO DE CMARA DE COMBUSTIN


Cmara de combustin abierta, circuito abierto o atmosfrico:
El aire necesario para la combustin se toma del local donde se instala, con lo cual
queda prohibido colocar este tipo de calderas en baos, aseos y dormitorios. La
cmara de combustin est en contacto con el ambiente del local.
Tipo A: sin conducto de evacuacin
Tipo B: con conducto de evacuacin
Los aparatos de tipo B se dividen a su vez en:
Tiro Natural: sin ventilador. A este tipo de calderas se les debe colocar un cortatiros
y un dispositivo antireboque de humos (que funciona segn la temperatura) para
evitar la produccin de CO en el caso de que el tiro no permita la suficiente entrada
de oxgeno en la combustin. La normativa exige la colocacin de rejillas.

Tiro forzado: con ventilador. El riesgo de contaminacin del local es casi nulo. Es
un ventilador el que provoca la salida de los gases. Este tipo de calderas estn
desapareciendo, solamente son vlidas para viviendas unifamiliares, ya que en un
bloque de viviendas se debera colocar un conducto por cada hogar.
Cmara de combustin cerrada, circuito estanco:
El aire para la combustin se toma del exterior, y los gases de combustin se
expulsan al mismo sin participacin del aire ambiente del local, y sin conexin
alguna entre este circuito de combustin y el local donde est instalado el aparato.
- No necesitan corta tiros
- Riesgo de contaminacin del local nulo
- Se denominan aparatos de Tipo C y se dividen a su vez en:
Tipo ventosa: sin ventilador.
Tipo turbo: con ventilador. El ventilador provoca la salida de los gases, crea una
depresin, y para equilibrar esta diferencia de presin entra aire del exterior. Con
este tipo de caldera todo son ventajas, crea humos ms fros, por lo tanto, menos
contaminantes.

EN FUNCIN DEL PRINCIPIO DE DISEO


a) Pirotubulares
Las calderas pirotubulares son aquellas en las que los gases de la combustin
circulan a travs de tubos que estn rodeados por agua. Muchas de las calderas
pequeas y medianas de la industria son de este tipo. Los gases de la combustin
se enfran a medida que circulan por los tubos, transfiriendo su calor al agua. La
transferencia de calor es funcin de la conductividad del tubo, de la diferencia de
temperatura entre el agua y los gases, de la superficie de transferencia, del tiempo
de contacto, etc.. Un ejemplo tpico de este tipo de calderas sera la Figura 1-4 en la
que se aprecia un pequeo hogar sobre el recipiente con el agua, que a su vez es
traspasado longitudinalmente por los tubos de los gases de la combustin. Las
calderas pirotubulares pueden disearse con diferentes pasos de los tubos de

humos por el recipiente con agua. El hogar se considera el primer paso y cada
conjunto de tubos en el mismo sentido un paso adicional (Figura 1-5). Las calderas
pirotubulares suelen trabajar hasta unos 20 bares para unas producciones mximas
de unas 20 Tm/hr.

Figura 1. Caldera Pirotubular

Figura 2. Pasos de Caldera


Limitaciones
Las principales limitaciones de las calderas pirotubulares son:

Produccin de vapor y presin relativamente bajas, debido al gran dimetro

que exige la carcaza y al hecho de que los tubos trabajen a compresin.


Riesgos de explosin, debido a que la carcaza puede almacenar grandes
cantidades de agua en condiciones de saturacin (Prxima a evaporarse).

Ventajas
Las ventajas de las calderas pirotubulares son:

Simplicidad de diseo. Construccin y mantenimiento (Econmico)


Funcionamiento automtico (personal de operacin poco especializado).
Con respecto a otros tipos de calderas, no son muy sencibles a la calidad del
agua de alimentacin.

b) Acuotubulares
Las calderas acuotubulares son aquellas en las que el agua circula por el interior
de los tubos. Estos tubos estn, generalmente conectados a dos calderines (Figura
1-6). El caldern superior de vapor, en el cual se produce la separacin del vapor
existente en el agua en circulacin, y el inferior de agua, tambin conocido como
caldern de lodos al depositarse stos en l.

Figura 3. Caldera paquete acuotubular.


En algunos casos este caldern inferior es sustituido por colectores, como es el caso
de la caldera de recuperacin.

Figura 4. Paqueta acuotubular de recuperacin

Los tubos que unen ambos calderines se distribuyen de forma que una parte de
ellos queda en el lado caliente de la caldera - zona de la caldera que est en
contacto con los gases de la combustin - y otra en el lado fro (Figura 1-8). El agua
de los tubos del lado caliente es parcialmente evaporada de forma que dicho vapor
asciende hacia el caldern superior debido a la menor densidad de ste con
respecto al agua. El agua de la parte fra circula del caldern superior al inferior
debido a la mayor densidad del agua en esta zona, de forma que se produce una
circulacin natural de la masa de agua. Este tipo calderas suelen operar hasta
presiones de 100 bares en el caso de las calderas industriales y de 200 en el caso
de calderas para centrales trmicas, con unas producciones de 500 Tm/hr y 4000
Tm/hr respectivamente.
Para presiones superiores a las indicadas, a partir de las cuales la circulacin
desciende rpidamente debido a que las densidades del agua y el vapor son
similares, se utilizan calderas acuotubulares de paso nico. En stas calderas, la
circulacin es forzada por un sistema de bombeo que introduce el agua por un
extremo y, tras ser calentada, sale en forma de vapor por el otro. Son capaces de
trabajar hasta 350 bares de presin. Estas calderas son propias de centrales
trmicas.

Ventajas:
Pueden ser puestas en marcha rpidamente y trabajan a 300 o mas psi.
Inconvenientes:
Mayor tamao y peso, mayor costo.
Debe ser alimentada con agua de gran pureza.

Existen dos tipos de calderas acuotubulares: De tubos rectos y de tubos doblados

b.1) Calderas Acuotubulares de tubos rectos: en este tipo de calderas, el


agua circula por el interior de los tubos y los humos por el exterior de los
mismos. Debe su nombre al hecho de que los tubos hervideros son rectos.

Limitaciones:

Presin y capacidad (produccin de vapor).


Estas limitaciones se deben a dos factores, la velocidad de circulacin
limitada por la inclinacin de los bancos de tubos no permite grandes ratas de
absorcin de calor y el dimetro del tambor definido por el nmero de

conexiones de tubos y accesorios internos de separacin.


Se requiere algn tipo de tratamiento de agua.

Ventajas

Mayor eficiencia, capacidad, presin y rapidez de respuesta que en las

calderas pirotubulares.
Elasticidad de diseo en cuanto espacio y capacidad.
Mantenimiento sencillo.
Simplicidad en la limpieza interna y externa de los tubos.

b.2) Calderas Acuotubulares de tubos doblados:


Al igual que las calderas acuotubulares de tubos rectos, en estas calderas el
esquema generar de diseo consiste en circular el agua a vapor por el interior de los
tubos y los productos de combustin por el exterior. La diferencia fundamental
radica en que ahora los tubos son doblados e interconectan tambores cilndricos de
manera tal que se forman circuitos que corren las diversas zonas de la caldera con
una circulacin de agua acorde con las posibilidades de absorcin de calor en cada
una de dichas zonas. Con esto se buscan mayor eficiencia, capacidades y mejor
aprovechamiento de espacio.

Ventajas

Respuesta rpida a fluctuaciones de carga.


Gran economa en la fabricacin y operacin.
Mayor accesibilidad para limpieza y mantenimiento.
Produccin de un vapor de mejor calidad.
Capacidad para trabajara ratas de evaporacin mucho ms altas.

c) Calderas De Vaporizacin Instantnea


Existe una variedad de las anteriores calderas, denominadas de vaporizacin
instantnea, cuya representacin esquemtica podra ser la de un tubo calentado
por una llama, en el que el agua entra por un extremo y sale en forma de vapor por
el otro. Dado que el volumen posible de agua es relativamente pequeo en relacin
a la cantidad de calor que se inyecta, en un corto tiempo la caldera esta preparada
para dar vapor en las condiciones requeridas, de ah la denominacin de calderas
de vaporizacin instantnea.

Hay que destacar que en estas calderas el caudal de agua inyectada es


prcticamente igual al caudal de vapor producido, por lo que un desajuste entre el
calor aportado y el caudal de agua, dara lugar a obtener agua caliente o vapor
sobrecalentado, segn faltase calor o este fuese superior al requerido.

ACCESORIOS DE LAS CALDERAS


Los accesorios de la caldera son todos los elementos tiles y necesarios para
permitir y o controlar el buen funcionamiento del equipo generador de vapor.
Cada uno de los accesorios tiene una funcin especfica que cumplir cuando el
equipo est en servicio. Y se pueden clasificar como sigue:
a) Accesorios de Observacin
Indicadores de nivel de agua
Tubo de Nivel
Grifos o llave de prueba
Indicadores de presin
Altmetros
Manmetros
Analizadores de gases de la combustin
Indicadores de CO2
Indicador de CO
Indicadores de temperaturas
Termmetro
Pirmetros
b) Accesorios de Seguridad
Vlvula de Seguridad
Silbatos de Alarma
Tapones Fusibles

c) Accesorios de Alimentacin de agua


Bombas Centrfugas
Bombas Manuales
Bombas De Embolo
d) Accesorios de Limpieza
Puertas de Inspeccin
Vlvulas de extraccin de fondo
Sopladores de holln
e)Accesorios de aumento de Eficiencia
Economizadores
Calentadores de Aire
Retardador
f) Accesorios de Control Automtico
Control de Presin Presostato
Control de temperatura Termostato
Control nivel de agua
Control de aire
Control de la llama
Control de encendido
Descripcin de los Accesorios
Accesorios de Observacin:
- Indicadores de nivel de agua: Toda caldera deber estar provista, a lo Menos, de
dos indicadores de nivel de agua, independientes entre s. Uno de ellos deber ser
de observacin directa del nivel de agua, del tipo tubo de vidrio, pudiendo ser el otro
formato por una serie de tres Grifos o llaves de prueba .
- Indicadores de presin: Toda caldera deber estar provista de uno o ms
manmetros (figura 3), que se conectarn a la cmara de vapor de la caldera
Mediante un tubo que forme un sello de agua.
Analizadores de gases: Son aparatos que sirven para controlar la calidad de la
combustin dentro del hogar, a travs del anlisis de los gases que salen por la
chimenea (figura 4)
- Indicadores de temperatura: Son instrumentos destinados a medir la
temperatura, ya sea del agua de alimentacin, del vapor, de los gases de la
combustin del petrleo, etc.
Accesorios de Seguridad:
Vlvulas de seguridad: Tiene por objeto dar salida al vapor de la caldera cuando
sta sobrepasa a la presin mxima de trabajo (figura 5)

- Tapn fusible: El tapn fusible, es un elemento que permite el paso de vapor y


agua hacia el hogar, cuando el nivel de agua en la caldera baja ms all del mnimo
permitido (figura 6)
- Alarmas: Toda caldera dispondr de un sistema de alarma, acstica o visual, que
funcione cuando el nivel de agua alcance el mnimo o el mximo, deteniendo a la
vez, el funcionamiento del sistema de combustin, cuando se alcance el nivel
mnimo de agua.
Accesorios de Alimentacin de Agua:
- Bombas: Este accesorio al igual que el inyector, nos permite reponer l agua que
se ha vaporizado en el interior de la caldera. Entre stas, tenemos las Bombas
Centrfugas y las de mbolo.
- Inyectores: Los inyectores, son dispositivos que funcionan con el mismo vapor
que produce la caldera y son capaces de descargar agua a una presin mayor que
la presin interna de la caldera.
Accesorios de Limpieza
Puertas de inspeccin: Segn sus dimensiones se llaman puertas de hombre o
tapas de registro. stas ltimas slo permiten el paso de un brazo. Ambas puertas
sirven para efectuar limpiezas o inspecciones en el interior de los colectores
principales o de los tubos segn sea su ubicacin.
- Llaves de purga: Entre las llaves de purga, se pueden distinguir las vlvulas de
extraccin de fondo y las de extraccin de superficie. La primera de ellas va ubicada
en las partes ms bajas de la caldera y sirven para extraer los lodos o barros
provenientes de la vaporizacin de las aguas duras y accin del uso de los
desincrustantes.
Accesorios de Control
Retardadores: Consisten en una plancha lisa, del mismo ancho que el dimetro
interior del tubo, torcida en forma de hlice, la que se mete en el tubo de caldera.
Los gases calientes tienen ahora que recorrer un camino mayor, siendo ms lento el
paso de ellos por el interior de los tubos y entregando mayor cantidad de calor al
agua. La eficiencia de la caldera se aumenta entre un 2 % y 8 % con el uso de
retardadores.
- Presostatos: Son accesorios que funcionan sobre la base de la mxima y mnima
presin de trabajo de la caldera. Actan sobre el quemador, apagndolo al llegar a
la mxima presin para lo cual fue regulado y encendindolo al alcanzar la mnima
presin
deseada.
- Termostato: Son accesorios que funcionan de acuerdo a la temperatura del agua.

Apagan el quemador cuando se obtiene la mxima temperatura para la cual fue


regulada.
- Control de nivel de agua: Los controles de nivel de agua, tienen por objeto
controlar que el agua, dentro de la caldera, se mantenga en un valor o en un rango
pre-determinado.
- Control de la llama: Mediante una celda fotoelctrica se controla la llama (su
largo) impidiendo la alimentacin de combustible, en caso de que sta no exista en
el
hogar.
Control del encendido (chispa): Por medio de este control, se impide que salga
combustible sin que exista la chispa para encender
PURGA DE UNA CALDERA
Vapor limpio y seco
El agua de alimentacin de caldera contiene slidos disueltos, procedentes de la
propia agua y de los productos qumicos para su tratamiento. Durante la
evaporacin, la concentracin de total de
Slidos disueltos (TDS) en la caldera aumenta. Si no se controlan, se producir
espuma en el espacio vapor. Que causan arrastres y la contaminacin del vapor
transportado por el sistema.
Estos productos se depositan en las superficies de calentamiento y en equipo
auxiliar afectando la
Eficiencia y productividad de la planta. Se puede solucionar el problema
manteniendo el nivel
de TDS cercano al recomendado por el fabricante dela caldera, (normalmente entre
2 500 y 3 000 ppm para una caldera mediana), esto se puede conseguir con un
control constante de TDS a travs de un equipo automtico .
La necesidad de purga de fondo
Existe una clara necesidad para la purga de fondo y el control de TDS, y existen
diferentes soluciones para conseguir los mejores resultados para cada uno de ellos.
Se pueden malgastar grandes cantidades de energa si la purga de fondo es
utilizada para controlar los niveles TDS sin el control adecuado.
Control ptimo
Un control automtico de TDS proporciona un control constante, reduciendo la
purga de fondo, y asegurando unos costes mnimos de funcionamiento, mientras
mantiene las condiciones ptimas en la caldera y en el sistema de vapor Purga de
fondo
Purga de fondo

Se consigue abriendo una vlvula de gran paso situada en la parte inferior de la


caldera durante unos pocos segundos. Esto permite la eliminacin de una gran
cantidad de agua y de slidos bajo la presin de la caldera e introducirla en un
tanque de purga, especialmente diseado para permitir que la mezcla se enfre
antes de drenar.
AGUA TRATADA
La pureza del agua de alimentacin depende de la cantidad de impureza y dela
naturaleza de esta. Alguna impureza como la dureza, hierro y slice, por ejemplo
son de mayor preocupacin que sales de sodio. Los requerimientos de impureza
dependen de cunta agua de alimentacin se utiliza y del diseo particular de la
caldera que se trate. Asimismo la presin grado de transferencia de calor y equipo
instalado en el sistema, como tubera, pistones, etc tienen que ser considerado para
definir la pureza del agua del alimentacin.
Los requerimientos de pureza del agua de alimentacin varan ampliamente. Una
caldera de tubos de humos o baja presin, puede normalmente, tolerar una dureza
del agua mediante un tratamiento qumico adecuado, mientras que prcticamente
todas las impureza deben ser eliminadas del agua para las calderas modernas de
tubos de agua y presin alta.
El agua de caldera debe ser tratada de lo contrario pueden causar los siguientes
problemas: formacin de costras, corrosin, formacin de burbujas de aires,
adherencia del vapor al cilindro.
El ciclo de Rankine
Es
un ciclo
termodinmico que
tiene
como
objetivo
la
conversin
de calor en trabajo, constituyendo lo que se denomina un ciclo de potencia. Como
cualquier otro ciclo de potencia, su eficiencia est acotada por la eficiencia
termodinmica de un ciclo de Carnot que operase entre los mismos focos trmicos
(lmite mximo que impone el Segundo Principio de la Termodinmica). Debe su
nombre a su desarrollador, el ingeniero y fsico escocs William John Macquorn
Rankine.
PROCESO
El ciclo Rankine es un ciclo de potencia representativo del proceso termodinmico
que tiene lugar en una central trmica de vapor. Utiliza un fluido de trabajo que
alternativamente evapora y condensa, tpicamente agua (si bien existen otros tipos
de sustancias que pueden ser utilizados, como en los ciclos Rankine orgnicos).
Mediante la quema de un combustible, el vapor de agua es producido en una
caldera a alta presin para luego ser llevado a una turbina donde se expande para
generar trabajo mecnico en su eje (este eje, solidariamente unido al de un
generador elctrico, es el que generar la electricidad en la central trmica). El

vapor de baja presin que sale de la turbina se introduce en un condensador, equipo


donde el vapor condensa y cambia al estado lquido (habitualmente el calor es
evacuado mediante una corriente de refrigeracin procedente del mar, de un ro o
de un lago). Posteriormente, una bomba se encarga de aumentar la presin del
fluido en fase lquida para volver a introducirlo nuevamente en la caldera, cerrando
de esta manera el ciclo.
Existen algunas mejoras al ciclo descrito que permiten mejorar su eficiencia, como
por ejemplo sobrecalentamiento del vapor a la entrada de la turbina,
recalentamiento entre etapas de turbina o regeneracin del agua de alimentacin a
caldera.
Existen tambin centrales alimentadas mediante energa solar trmica (centrales
termosolares), en cuyo caso la caldera es sustituida por un campo de colectores
cilindro-parablicos o un sistema de helistatos y torre. Adems este tipo de
centrales poseen un sistema de almacenamiento trmico, habitualmente de sales
fundidas. El resto del ciclo, as como de los equipos que lo implementan, seran los
mismos que se utilizan en una central trmica de vapor convencional.
Tanques de Condensados
Las unidades de recuperacin de condensado son diseadas para manejar
condensado caliente, que generalmente se devuelve para su uso como agua de
alimentacin de caldera. Pueden manejar grandes
Tanque de condensados o deareador atmosfrico:
El tanque de condensados debe tener la capacidad en agua de almacenamiento,
para poder alimentar a una caldera durante 20 minutos. (Si comparten dos o tres
calderas, el mismo tanque, se debe aplicar el mismo principio, multiplicando por las
calderas en operacin simultneas con el mismo tanque).
Si se va a operar en forma eficiente, con un alto porcentaje de retorno de
condensados, es conveniente solicitar desde el proyecto un tanque de condensados
de mayor capacidad, que nos permita almacenar y recibir sin problemas, grandes
cantidades de condensados en un corto tiempo. (Crecer un tanque de condensados
en fbrica es fcil y econmico; crecer un tanque de condensados que ya se
encuentre operando, es difcil, costoso y latoso. Ms vale prevenir en el proyecto).
Se recomienda en estos casos, solicitar un tanque de condensados con una
capacidad de 20 a 25% mayor.
Cuando su proceso, no contemple un porcentaje (aunque sea pequeo) de retorno
de condensados, ser necesario solicitar la instalacin de un sistema de
precalentamiento con vapor, que al mismo tiempo opera como deareador
atmosfrico (eliminando el 99% del oxgeno del agua de alimentacin de la caldera).

La altura del tanque de condensados va en funcin de la altura requerida por la


bomba de alimentacin de agua, para que sta no cavite.

MANIFOLD
Es un sistema que tiene la finalidad de asegurar el abasto de un gas, que puede ser
un solo gas o una mezcla de gases. El manifold es como una tubular y selecciona
de qu lado permite el flujo del aire

MAC DONEELL
Una caldera es un recipiente de guardado grande que calienta el agua de un
sistema de calefaccin. Si el nivel del agua en ella es demasiado bajo, el calor
generado por la caldera puede causar un incendio o una explosin. El interruptor de
corte por bajo nivel de agua es un dispositivo de seguridad que monitorea su nivel
en la caldera.
Funcin
Si el nivel del agua en la caldera es menor a cierto lmite mnimo preestablecido, el
interruptor de corte apaga el elemento calefactor hasta que el nivel del agua suba
por encima de l.
Ubicacin
Segn McDonnell & Miller, el interruptor de corte debe estar montado a media
pulgada (1,25 cm) sobre el punto ms bajo visible en el vidrio del medidor de
la caldera. Esta posicin de montaje funcionar tanto para los vidrios de medidores

montados directamente en la caldera como en las calderas de construccin en una


columna de agua separada.
Mantenimiento
Inspecciona el interruptor de cortado anualmente para ver si hay partes desgastadas
o corrodas. Reemplaza el interruptor si las hay, evitando correr riesgos de incendio
en el sistema de la caldera.

PUNTOS PELIGROSOS DE LAS CALDERAS


Una caldera es un aparato a presin, en donde el calor procedente de una fuente de
energa se transforma en utilizable, en forma de caloras, a travs de un medio de
transporte en fase lquida o vapor.
La produccin de calor se efecta a partir de un combustible, que es sometido a un
proceso de combustin. Estos combustibles proporcionan energa calorfica a un
horno para su transformacin en energa mecnica mediante un fluido intermedio
que normalmente es vapor. Los equipos en los que se suministra esta energa
calorfica a un fluido intermedio son las calderas.

Riesgos De Explosiones
El principal riesgo que presentan las calderas son las explosiones. Estas
explosiones se pueden clasificar en:

Explosiones fsicas por rotura de las partes a presin. Se produce por la


vaporizacin instantnea y la expansin brusca del agua contenida en la
caldera, como efecto de la rotura producida en un elemento sometido a
presin.

Explosin qumica en el hogar (parte interna de la caldera), producida por la


combustin instantnea de los vapores del combustible acumulado en el
hogar.
Estas explosiones se producen por distintos motivos:

Una presin superior a la de diseo puede provocar una rotura de las partes
a presin. Por ello, hay que mirar los manmetros y utilizar los preostatos

(que paran la aportacin calorfica) y las vlvulas de seguridad (para liberar


vapor).

Una temperatura superior a la de diseo tambin puede provocar una


explosin, por la rotura de partes de la caldera que estn a presin.

La falta de agua, la alta temperatura del fluido, incrustaciones internas, etc.,


pueden aumentar la temperatura.

Asimismo, una disminucin del espesor de las partes sometidas a presin


puede provocar una rotura de las mismas. Esta disminucin puede ser
causada por la corrosin y/o la erosin.

La explosin qumica se puede producir por la combustin instantnea del


combustible acumulado en el hogar, o por la reaccin del agua con las sales
fundidas en las calderas de licor negro. La combustin instantnea puede ser
debida a un fallo de la llama y a un reencendido que provoque la explosin.

INSTALACIN
Las calderas con sus equipos, por la norma COVENIN 2217-84: Generadores
de vapor. Instalacin. Debern instalarse en locales denominados SALA DE
GENERADORES DE VAPOR como explica en su artculo 3.2.1. Sala de
Generadores de Vapor o tambin llamados Salas de Calderas son los recintos
destinados exclusivamente a los equipos de calderas. Son locales que requieren
estar separados en su propio sitio y deben cumplir con la normativa en relacin a
ventilaciones, protecciones y prevenciones por los riesgos de incendios y explosin
a que podran estar expuestos.
Algunos de los artculos publicados en la norma COVENIN 2217-84 son:
3.2.2 Las salas de generadores de vapor, debern ubicarse separadamente de otros
ambientes de trabajo
3.2.3 Los generadores de vapor debern instalarse en locales separados de las
edificaciones.
3.2.4 Las salas de los generadores de vapor en aquellas empresas en donde se
produzcan, empleen o manipulen materiales que por su

naturaleza sean

combustibles o desprendan polvos o gases inflamables, debern estar totalmente

aisladas de los locales e instalaciones en donde se depositen y se usen estos


materiales
3.2.5 La sala de los generadores de vapor debern ubicarse dentro de lo posible en
lugares en que se encuentren protegidas de daos provocados por cualquier agente
extrao.
Se permitir la instalacin de recipientes donde se genere vapor en stanos o
entre plantas de edificacin y ltimo nivel de edificacin siempre y cuando: Cumplan
con los requisitos de presin, caudal, temperatura, estructura del stano o rea
destinada o su instalacin y superficie de instalacin mencionados en la ley.
3.2.7 Las estructuras, pisos, paredes y techos de la sala de generadores de vapor,
debern construirse con materiales resistentes a la combustin.
3.2.8 La sala de los generadores de vapor, se deber mantener limpia y seca; por lo
tanto se proveern drenaje para el agua negra de capacidad suficiente.
3.2.10 Los generadores de vapor, se debern colocar sobre bases de materiales
incombustibles que sobresalgan del nivel del piso acabado por lo menos 10cm,
tomando en cuenta las prescripciones del fabricante
3.2.13 La sala de los generadores de vapor debern tener como mnimo un espacio
libre de 2m entre techo y vlvulas o accesorios ms altos y 2m sobre la plataforma
ms elevada
3.2.14 El espacio min entre las paredes de la sala y los laterales del generador de
vapor deber ser de 1m
3.2.19 Todo acceso a las vlvulas elevadas, columnas de agua, reguladores de
alimentacin y otros accesorios de los generadores de vapor, se deber hacer
mediante plataformas y escaleras con barandas, construidas de material resistente
a la combustin y provisto de superficies antirresbalantes.
Tambin existen normativas internacionales como la ite. Instrucciones tcnicas
complementarias y la une 9100:1986 calderas de vapor. Vlvulas de seguridad,
basndose en estas se pudieron extraer las siguientes consideraciones:
La sala de los generadores de vapor debe estar dotada de una capacidad de
resistencia de incendios mnima de 120 minutos, e instalar puertas cortafuegos en
los accesos.

Las calderas de gasleo pueden instalarse en stanos. En el caso de emplear como


combustible el gas natural, no se aconsejan los stanos, ya que en caso de fuga, los
gases ms pesados que el aire, no pueden evacuarse.
Las calderas de gas conviene situarlas en azoteas y espacios exteriores, en este
caso, protegidos con una cubierta ligera pensada para que ceda fcilmente si ocurre
una explosin, sin afectar muros ni estructura.
La superficie de la sala de calderas deber determinarse en funcin de los equipos
a instalar. Debe considerarse la posibilidad de efectuar el mantenimiento, garantizar
las ventilaciones correctas y considerar que no se produzcan interferencias trmicas
entre dos calderas dentro de un mismo local.
Calcular la distancia suficiente antes de ubicar la caldera, de manera de poder
extraer el quemador completamente del interior de la caldera a fin de realizar las
tareas peridicas de mantenimiento y efectuar las reparaciones por averas cuando
sea necesario. No siempre se toman en cuenta estos recaudos pues se instalan las
calderas con el quemador montado; por ello recomendamos tener presente estos
aspectos durante el proceso de diseo para que la sala de calderas tenga la
superficie necesaria.
Las salas de calderas requieren de una especial atencin con las ventilaciones. Una
de las razones es que cada caldera requiere de grandes cantidades de aire para
que funcione correctamente, de no ser as tendrn una mala combustin y la
generacin de gases txicos.
Otra razn es que se necesita efectuar la renovacin del aire viciado dentro del
recinto; para lograr una buena ventilacin, debe disponerse de una abertura inferior
y otra superior con las dimensiones calculadas segn lo que indica la normativa (en
funcin de las caractersticas de la caldera).
Se dispondr en la sala de calderas de un desage conectado a la red de
saneamiento. En el caso en que se necesiten vaciar los circuitos de agua del
sistema de calefaccin, ya sea por avera o por mantenimiento, las salas de
calderas deben disponer de sistemas de seguridad que purguen el agua si hubiera
sobrepresin.