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LA IGLESIA, SACRAMENTO DE SALVACIN

Captulo 1
Una nueva forma de entender la Iglesia
El concilio Vaticano II dijo, repetidas veces, que la Iglesia es sacramento universal de
salvacin (LG 1, 2; 48, 2; 59, 1; GS 45, 1; AG 1, 1; 5, 1).
Esta designacin conciliar de la Iglesia como sacramento fue una novedad en la
doctrina de Magisterio eclesistico. En las enseanzas oficiales, anteriores al Concilio,
jams se haba dicho que la Iglesia es sacramento.
Esta idea se vena utilizando, por algunos telogos centroeuropeos, en los aos que
siguieron a la segunda guerra mundial. Seguramente el ms destacado a este
respecto fue O. Semmelroth, cuyas enseanzas sobre este asunto fueron decisivas en
el Vaticano II. Y tambin autores de la talla de K. Rahner, E. Schillebeeckx, H. De
Lubac, E. Mersch, entre otros.
Como es lgico, si estos autores fueron los promotores de esta forma de comprender
a la Iglesia, eso quiere decir que, al hablar de la Iglesia como sacramento, estamos
ante una de las ideas renovadores (provenientes de Centroeuropa), que asumi el
Vaticano II, frente a las ideas conservadoras, que tenan sus ms eficaces defensores
en los telogos de la Curia Romana.
En qu estuvo aqu la novedad o, mejor dicho, la innovacin? Como es bien sabido,
los telogos de la Curia Romana haban preparado, antes del Concilio, un Esquema
sobre la Iglesia en el que sta era presentada como sociedad perfecta. La
preocupacin fundamental que se expresaba en el Esquema de la Curia se centraba
en afirmar la autoridad de la Iglesia y el significado de salvacin que tiene el aparato
institucional de la misma.
Dicho de otra forma, lo que se pretenda era presentar a la Iglesia como una
institucin que tiene dos caractersticas determinantes: lo autoritativo y lo jurdico. De
ah que los seres humanos (segn esta idea) podemos alcanzar la salvacin en la
medida en que nos sometemos al ordenamiento jurdico de la autoridad eclesistica
romana.
Esto es lo que los telogos de la Curia Vaticana pretendan conseguir del Concilio.
Ahora bien, esta manera de entender a la Iglesia fue rechazada por el Vaticano II, ya
que no se acept el Esquema de los telogos de la Curia.
Y (lo que es ms importante), en lugar de dicho Esquema, el Concilio aprob la
propuesta de los telogos centroeuropeos, concretamente de los obispos alemanes,
que presentaron a la Iglesia como sacramento de salvacin.
Como es lgico, si la idea de la Iglesia como sacramento fue la alternativa a la idea de
la Iglesia como sociedad autoritaria y jurdica, eso quiere decir que la nueva forma de
entender la Iglesia, tal como la present el Vaticano II, no va por el camino que lleva
al poder autoritario, sino que presenta a la Iglesia desde otro punto de vista. Se trata

de la Iglesia que se ha de entender, no desde lo jurdico, sino a partir de lo


sacramental. Pero, qu nos viene a decir esto?
El ser y el hacer de la Iglesia
Para comprender correctamente lo que representa y lleva consigo la afirmacin de la
Iglesia como sacramento, lo primero que se debe tener presente es lo que ya indic el
gran especialista en esta materia, O. Semmelroth. Al decir que la Iglesia es
sacramento de salvacin, el concilio Vaticano II no pretendi ofrecer una definicin
de la esencia de la Iglesia, sino ms bien indicar cmo debe ser su modo de actuar.
Es decir, lo que est en juego, en esta afirmacin conciliar, no es tanto lo que la
Iglesia es en s, sino el modo de su actuacin en este mundo. Sin olvidar que esto, en
ltima instancia, afecta y determina lo que es la esencia misma de la Iglesia. O sea, el
ser se comprende aqu a partir del actuar.
La Iglesia es lo que tiene que ser cuando acta como tiene que actuar para que los
humanos encuentren salvacin y solucin para sus vidas. Lo cual quiere decir que, a
partir de la comprensin de la Iglesia como sacramento, no cabe decir que la Iglesia
tiene un ser predeterminado ontolgicamente, que siempre ha sido, es y ser el
mismo.
Una Iglesia que acta de forma que en ella los hombres no encuentran solucin a sus
problemas ltimos y definitivos, no encuentran solucin a sus preguntas ms
determinantes, y no ven en ella esperanza alguna, esa Iglesia no es que acte mal,
sino que no es ya la Iglesia que Dios quiere, es decir, la Iglesia que tiene su origen en
Jess y que prolonga en el tiempo y en la historia la presencia de Jess en el mundo.
Dicho ms claramente, la Iglesia deja de ser la Iglesia cuando acta en esta vida de
manera que en ella la gente ya no ve un signo de esperanza y de futuro, la esperanza
y el futuro que se refiere a esta vida, pero que tambin trasciende esta vida y es
capaz de dar un sentido pleno a la vida de las personas.
No existe, por tanto, una esencia permanente e inmutable de la Iglesia. Porque la
historia de los hombres no es inmutable, sino cambiante. De ah que la Iglesia, por
ms que tenga el deber de conservar un pasado y una tradicin que le ha sido dada,
nunca puede olvidar que su ser est siempre orientado a un fin que histricamente
cambia, se modifica, sufre profundas transformaciones y, por tanto, exige
modificaciones y las debidas adaptaciones.
Cuando el papa Juan XXIII habl en el Concilio del necesario aggiornamento de la
Iglesia, se refera a una cuestin en la que estaba, y sigue estando, en juego el ser o
no ser de la Iglesia.
Porque una Iglesia que se queda trasnochada y que resulta anacrnica y, por eso
mismo, inadaptada a la cultura y a la capacidad de comprensin de los hombres y
mujeres de cada tiempo y de cada cultura, por eso tambin deja de ser la Iglesia que
Dios quiere y pierde su razn de ser, por ms que visiblemente y ante determinados
sectores de la poblacin contine teniendo plausibilidad y hasta xitos ms o menos
engaosos y, en todo caso, efmeros.

He aqu la consecuencia inevitable, y al mismo tiempo altamente esperanzadora y


exigente, de la comprensin de la Iglesia como sacramento.

Jos M. Castillo