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Los hombres y las hienas competan por la

carroa en el Pleistoceno

El hallazgo en el yacimiento de Orce del esqueleto de un elefante sugiere a los expertos que pudo
servir de alimento a ambos mamferos.
Nuestros antepasados, que carecan de capacidad digestiva, optaban por partes frescas de los
animales, como las extremidades.
Las hienas, por otra parte, ingeran carne y vsceras en putrefaccin, como revelan los
excrementos fosilizados.

EFE. 22.04.2013

Un grupo de paleontlogos ha descubierto en el yacimiento de Orce (Granada) la evidencia ms antigua


conocida hasta el momento de competencia directa por aprovechar un cadver de megaherbvoro entre
los dos grandes carroeros de los inicios del Pleistoceno en Eurasia: el hombre y la hiena gigante
caricorta.

El hallazgo acaba de ser publicado en la revista Quaternary International y tiene en su origen una
campaa de excavaciones en 2001 en la zona del yacimiento conocida como "Fuente Nueva-3" en la que
se produjo un hallazgo considerado espectacular por los expertos y que potencia el valor patrimonial del
lugar.
Es un esqueleto parcial de elefante hembra al que le faltan las extremidades y el crneo, pero que
conserva el esqueleto axial, con la pelvis y la columna vertebral completas, algunas costillas, una escpula
y la mandbula ligeramente desplazada, segn ha informado la Universidad de Mlaga.
Los homnidos aprovechaban las partes ms frescas de los animales muertos gracias a que llegaban a
stos antes que las hienasSegn la investigacin liderada por la doctora de la universidad malaguea
Patrocinio Espigares, lo ms interesante del esqueleto, cuya extraccin finaliz en 2003, es que est
rodeado por 34 excrementos fosilizados (coprolitos) de hiena, junto a 17 lascas de slex.
Este hallazgo sugiere a los expertos que el cadver de elefante pudo servir de alimento a los dos grandes
consumidores de carroa durante el Pleistoceno inferior, la hiena gigante y nuestros remotos
antepasados, lo que permite explicar aspectos relativos a su comportamiento, que normalmente no se
permiten en el registro fsil.
Los homnidos, que entonces no usaban de manera sistemtica el fuego, carecan de capacidad digestiva
para comer carne en putrefaccin como hacen las hienas, y se centraran en carne fresca como los
msculos de las extremidades, en cuyos huesos largos se acumulan grandes cantidades de mdula, de
alto rendimiento calrico, al igual que en el crneo, donde est el cerebro.
Por ello, consideran los investigadores que aprovechaban la ventaja de llegar los primeros al cadver,
desmembrarlo y transportar sus extremidades y crneo, para dejar a las hienas el resto del cadver.
Las hienas debieron ingerir grandes cantidades de carne y vsceras, pues los excrementos fosilizados que
rodean al cadver son de color oscuro.
Adems, esos excrementos se sitan mayoritariamente donde deban estar los huesos de extremidades,
lo que indica a juicio de los expertos que fueron depositados all despus del desmembramiento y
transporte por nuestros antepasados.

Herramientas para obtener mdula sea de los animales


En Fuente Nueva-3, yacimiento con una cronologa de 1,3 millones de aos, se recuper una ingente
asociacin de industrias lticas que, junto a las localizadas en Barranco Len, representan las
herramientas ms antiguas de la Pennsula Ibrica y se considera evidencia de la presencia humana ms
antigua de Europa.
Estas industrias, toscamente talladas, las usaban los antepasados en funciones como aprovisionarse de
carne y obtener mdula sea a partir de cadveres de grandes herbvoros que carroeaban.
Las lascas de slex aparecen asociadas a numerosos restos esquelticos de grandes mamferos como
caballos similares a cebras modernas, bfalos y ciervos gigantes, en cuyos huesos fsiles se encuentran
marcas de descarnacin, as como roturas por percusin para acceder a su tutano.

El hallazgo, segn los expertos, puede ser la punta del iceberg de lo que atesora este yacimiento y los
dems de la regin de Orce para conocer el gnero de vida de los primeros habitantes del continente
europeo.
El grupo de trabajo lo lidera Espigares, profesora asociada de Edafologa de la Universidad de Mlaga, en
colaboracin con investigadores como el doctor Bienvenido Martnez-Navarro, profesor del Instituto
Cataln de Paleoecologa Humana y Evolucin Social de la Universitat Rovira y Virgili de Tarragona y el
doctor Paul Palmqvist Barrena, catedrtico malagueo de Paleontologa.

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