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por cualquier tipo o clase de signo.

Por otra parte, en Europa,


los estudios sobre el signo se fundamentan en el Curso de
Lingstica General que Ferdinand de Saussure profes
entre 1906 y 1911 en la Universit de Genve (Suisse). All, la
semitica se llama semiologa y se presenta marcada por su
origen orientado hacia la lingstica, es decir, hacia la
palabra y el lenguaje, lo que atenta contra la voluntad de
generalizar una ciencia del signo para el resto de los signos
no-lingsticos o no-verbales, tales como las imgenes, los
sntomas, los objetos, los gestos, las piezas de diseo, las
obras de arte, etc. La semiologa europea se desarrolla en el
seno de un movimiento ms amplio de pensamiento llamado
estructuralismo, desde el cual dos autores han aportado
concepciones muy importantes para los estudios actuales en
el campo semiolgico: Louis Hjelmslev quien desarrolla las
ideas de Saussure en sus Prolegmenos a una teora del
lenguaje (1943); y Roland Barthes quin fue el encargado de
traducir por primera vez- los conceptos aplicados
inicialmente al estudio del lenguaje, y re-aplicarlos al estudio
de cualquier signo. Este ltimo autor intenta extender o
extrapolar los estudios lingsticos al fenmeno de la moda,
al terreno de la fotografa, de los anuncios publicitarios, de
los artefactos de uso, la gastronoma, las carroceras de
automviles, los objetos de consumo, las imgenes, la Tour
Eiffel, etc.

Notas breves 1
Sobre las obras de arte como texto
Por Fernando Fraenza & Alejandra Peri

Esta serie de notas constituye el adelanto de un texto mayor


en el cual se pretende hacer comprensible ante la comunidad
de las artes visuales o de la bellas artes, las nociones
principales, elementales, ineludibles de la ciencia semitica y
los contenidos imprescindibles para comenzar a construir
una semitica especfica de los intercambios tpicos de las
artes visuales actuales.
1. Semitica para prjimos de las arte visuales
Las bases tericas de la teora de los signos:
Saussure, Hjelmslev, Barthes y Peirce
Como es bien sabido, la teora de los signos, o semiologa, o
semitica arrastra esta variedad de nombres en funcin de
cmo los primeros intentos por estudiar los signos se llevan a
cabo en dos lugares y momentos diversos. Charles S.Peirce,
filsofo, lgico, y matemtico norteamericano fue el primero
-a finales del siglo XIX- en intentar establecer los principios
de la semitica, o ciencia preocupada desde el comienzo-

Los proyectos intelectuales de los cuatro autores arriba


mencionados fueron expresados en forma grfica por ellos
mismos, a travs unos esquemas destinados a poner en claro
las propiedades y el funcionamiento de todo aquello que
podamos llamar signo.

Conviene -como hemos sugerido- comprender la idea signo


como cosa que sustituye a otra (aliquid stat pro aliquo). As
li hizo Peirce, definindolo como algo que sustituye a otra
cosa, y la representa para alguien bajo ciertos aspectos y en
una cierta medida. Valga decir, no la hace presente por
completo, slo recuerda, apunta, reproduce, o evoca en
alguna medida tan slo algunos de sus aspectos.

Nuestro plan inmediato es, en primer lugar, decir qu es (o,


cmo algo puede llegar a ser) un signo (en el punto 1.1.).
Posteriormente, revisaremos muy brevemente estos cuatro
modelos de signo a fin de reconocer en ellos, todo aquello
que pueda ser de utilidad a los fines de fundamentar una
suerte de semitica general que incluya las obras y acciones
del arte (en los puntos 1.2. al 1.5.).

1.2. El signo en Saussure

1.1. El signo qu es?.

1.2.1. Nocin de signo lingstico

La palabra signo -a travs del trmino latino signumproviene del griego secnom. En esta ltima lengua, tal
palabra constitua la raz del verbo cortar, el que se extiende
en espaol a palabras como secta, seccionar, seccin. De
signum, tambin provienen ciertas palabras espaolas:
signo, insignia, sigla. Si observamos con atencin, este
conjunto de palabras parece remitir al hecho de que un signo
debe ser algo que se refiere a una cosa mayor de la cual ha
sido extrada. Por ejemplo: el estado o composicin de la
orina del enfermo se refiere a su estado de salud general
pues,...

Bsicamente, diremos que, para Ferdinand de Saussure, el


signo lingstico es la unin (didica [de dos partes]) de un
concepto (significado), y una imagen acstica (significante).
el signo.. ..es una entidad psquica de dos caras...
(Saussure, 1916, 1.1.). Saussure imagin esta entidad de
dos caras del siguiente modo (ibd.):

...La orina que se llevaba a examinar se llamaba antiguamente


'signum' y as Sachetti observa No lleva ste el signo al mdico,
sino un diluvio de orina (...) como si el signo fuese una parte, un
aspecto, una manifestacin perifrica de algo que no se muestra
enteramente, algo latente, pues, pero no del todo porque de ese
iceberg emerge al menos, la punta. (Eco, 1984, I.2.1., p.21)

No debe perderse de vista que -para este modelo de signo-, el


significante es una imagen acstica y el significado un
concepto, y no una cosa u objeto. El significante es el
recuerdo de cmo suena una unidad lingstica (una palabra,

un frase, etc.), la imagen que la memoria (acstica) guarda


de cmo se escucha una cadena de sonidos. Por otra parte,
las palabras no significan cosas reales. El significante, tanto
como el significado, son siempre para Saussure, cuestiones
psquicas pues, ambos estn -por decirlo de alguna maneradentro de la mente (o mejor, la psiquis) del hombre. El
signo lingstico une no una cosa y un nombre [fsica y
fonolgicamente emitido], sino un concepto y una imagen
acstica. (Saussure, op.cit., 1.1., p 102) Ahora bien, la
definicin esbozada conduce a una cuestin terminolgica:
Llamamos signo a la combinacin del concepto y de la
imagen acstica; pero en el uso corriente este trmino
[signo] designa, generalmente, a la imagen acstica sola...
(ibd., p.103). Coloquial, pero no cientficamente, llamamos
signo a la palabra fsica o acsticamente proferida.

1.2.3. Circuito del habla


Lo dicho tambin puede ser comprendido con la ayuda de
otro grfico diseado por Saussure, llamado circuito del
habla, el que dio origen a la muy difundida y variada
esquematizacin de la comunicacin humana. Recordemos
que estamos tratando de comprender el funcionamiento de
la palabra hablada para luego, avanzar sobre otros signos,
que no sean ya verbales. Ahora veamos el grfico:

1.2.2. Propiedades del signo lingstico


Para Saussure el signo -insistimos, lingstico- va a ser
arbitrario y su significante, lineal. Ya que, por una parte, la
naturaleza del significante no depende del significado; y por
otra, los sonidos no pueden ser sino sucesivos (op.cit.1.2. y
3., pp.104-108). Supongamos la palabra caballo; en primer
lugar, no se parece, ni deriva del significado : animal
solpedo domstico (del Pequeo Larousse en color), y
mucho menos del objeto caballo. En segundo, los tres
sonidos que componen el signo o palabra ca-ba-llo se
suceden en una suerte de cadena en la que se pronuncian
uno despus de otro.

Suponiendo que un concepto dado desencadena la imagen


acstica que le corresponde, estamos ante un proceso de
orden psicolgico o psquico. ste se sigue -habitualmentede un proceso fisiolgico que consiste en que el sistema
nervioso central o el cerebro transmite al conjunto de
rganos de fonacin una seal correlativa a la imagen
acstica. Luego, las ondas que se propagan entre fonacin y
audicin constituyen un fenmeno fsico. Y as el circuito,
segn Saussure se repetira -una y otra vez-, cada vez en
orden inverso.

A todo lo dicho, hay que aadir una preocupacin


permanente (desde el inicio de los estudios semiticos) por el
funcionamiento de una lengua como algo que desborda y no
se agota en cada uno de sus actos individuales (tan slo segn Saussure- embriones o puntos de partida del lenguaje
en cuanto hecho social).

social de la lengua. Obsrvese que, tanto C (concepto) como I


(imagen acstica) estn en el grfico- dentro de los
sujetos hablantes pues, se trataran de procesos psicolgicos.
Los diccionarios seran as, aquellos libros que contienen
lado a lado las traducciones por escrito de los dos
componentes del signo:
PELEN: adj. Pendenciero, camorrista, que busca pelear o discutir.

Entre todos los individuos as ligados por el lenguaje, se


establecer una especie de media: todos reproducirn -no
exactamente sin duda, pero s aproximadamente- los mismos
signos unidos a los mismos conceptos. (op.cit. Int.III.2., p.39)

Cabe decir que una de las primeras tareas de Saussure fue


separar la lengua social [langue] (i) del habla particular
[parole] (ii); observar por una parte, el producto social de la
facultad del lenguaje (conjunto de convenciones necesarias
para su uso) (i), y por la otra, el acto individual voluntario y
concreto (ii). En este sentido, abstrayendo de la multitud de
movimientos necesarios para realizar la lengua en habla, el
diccionario -sostiene Saussure- es el fiel reflejo de la primera.

Qu significa sto o cul es el origen de esta suerte de


cristalizacin o convenio social? O mejor: Cules de las
partes del circuito interviene en dicha cristalizacin? Hoy
existe un acuerdo de que no es lo psquico, ni -mucho menoslo fsico-fisiolgico. El vnculo social que constituye una
lengua debera ser buscado -segn Saussure- como suma de
imgenes acsticas y conceptos almacenados en el conjunto
de individuos pertenecientes a una misma comunidad
lingstica.

1.2.3. Nociones de lengua y valor lingstico


Descartando su expresin en forma de palabras, el
pensamiento puede ser considerado como una masa amorfa
e indistinta. Sin la ayuda de las palabras no es posible la
distincin clara y constante entre las diversas ideas (Op.cit.,
2.1. pp.159 y ss.). nada es distinto antes de la aparicin
de la lengua. (sic. ibd.) De igual manera, la substancia
fnica (el sonido que los humanos podemos hacer con la
boca), originalmente amorfa y plstica, se divide (o (articula)
en partes distintas para suministrar los significantes
(imgenes acsticas caractersticas) que el pensamiento

Es un tesoro [la lengua] depositado por la prctica del habla en


los sujetos (...), un sistema gramatical que existe virtualmente en
cada cerebro, o ms exactamente, en los cerebros de un conjunto
de individuos; porque la lengua no est completa en ninguno. no
existe perfectamente ms que en la masa. (ibd., p.40)

A pesar de lo dicho, algunas fuentes manuscritas de los


cursos que Saussure dicta en 1906, 1908 y 1910, indican que
no llega a definirse claramente por el carcter psicolgico
(mental o psquico) o no-psicolgico de esta parte -an-

requiere. Este es el dibujo en el que Saussure presenta el


hecho lingstico en su conjunto:

un sonido y en el cual, un sonido se vuelve el signo de una


idea.
La lengua es comparable a una hoja de papel: el pensamiento es la
faz y el sonido su contrafaz: no se puede cortar uno sin cortar al
mismo tiempo el otro; asimismo, en la lengua no se podra aislar ni
el sonido del pensamiento, ni el pensamiento del sonido. (ibd.)

Cuando se habla del valor lingstico de una entidad o


unidad determinada, normalmente se piensa en la propiedad
que tiene tal unidad del significante lineal, de representar
una idea. Esta propiedad, si bien constituye uno de los
aspectos de lo que Saussure da en llamar valor lingstico,
no agota en dicha nocin. Entonces: en qu difiere este
valor de lo que se denomina significacin? (op.cit., 2.2.,
p.162). El valor es algo ms que la mera significacin, y es lo
que impide reducir la lengua a una mera nomenclatura en la
que cada significante se corresponde biunvocamente a cada
significado como un nombre a una cosa. La significacin, tal
y como la consideramos arriba (cfr. Supra.), cuando la
indicramos como simple correlacin entre imagen acstica
(ste.) y concepto (sdo.), apunta solamente a la palabra
como un dominio cerrado, que existe por s mismo (ibd.).

En el dibujo, la lengua es un conjunto de subdivisiones


contiguas proyectadas a un tiempo en el plano indefinido (A)
de las ideas confusas y en el tambin indeterminado plano
(B) de los sonidos. Los cortes verticales de la lengua sirven de
intermediarios entre pensamiento y sonido. As Saussure
intenta disipar la coloquial idea de que la lengua sirve al
pensamiento creando un medio fnico material para
expresar y nombrar ideas. El pensamiento, catico por
naturaleza, es forzado a precisarse al descomponerse (...) se
trata del siguiente hecho en cierto modo misterioso; que el
pensamiento-sonido implica divisiones y que la lengua
elabora sus unidades constituyndose entre dos masas
amorfas. (ibd., p.160) cada unidad lingstica es un
articulus (una parte pequea) por el que una idea se fija en

Sin embargo, y como lo muestra el diagrama que


reproducimos (p.163), el aspecto paradjico de la cuestin
es el siguiente: de un lado, el concepto se nos aparece como
la contrapartida [vertical] de la imagen auditiva en el
interior del signo; y de otro, ese signo mismo, es decir, la
relacin que vincula sus dos elementos es tambin y de igual
modo la contrapartida [horizontal] de los dems signos de
la lengua. (ibd., p.163) El valor de un signo resultara de la
simultnea presencia de los otros signos en el interior del
sistema que los relaciona, opone y compara. Parece
imposible asimilar las relaciones aqu representadas por
flechas horizontales con las que ms arriba
representbamos por flechas verticales (ibd.).
Efectivamente, imaginemos nuevamente con Saussure el
ejemplo de la hoja de papel que se corta: no vemos por qu
la relacin comprobada entre los diversos trozos a, b, c, d,
etc. , no es distinta [o se relaciona de alguna manera] con la
[otra] que existe entre la faz y la contrafaz de un mismo
trozo a/a, b/b, etc. (ibd.) Qu significa que se influyan
mutuamente estos dos tipos diversos de relacin, por una
parte entre significados y significantes (vertical), y por la otra
(horizontal), de los signos entre s? Qu significa que se
influyan mutuamente estos dos tipos diversos de relacin,
por una parte entre significados y significantes (cosas
dismiles entre s), y por la otra, de los signos entre s (cosas
equivalentes o de una misma clase)? Tengamos en cuenta la
explicacin de Saussure, aspecto crucial de su teora cuando
sta -en el futuro- sea aplicada o traducida a signos y
sistemas no verbales:

Para responder esta cuestin, tengamos en cuenta primero que,


incluso fuera de la lengua, todos los valores parecen regidos por
este principio paradjico. Estn siempre constituidos...
1. Por una cosa desemejante susceptible de ser cambiada por otra
cuyo valor est por determinar.
2. Por cosas similares que se pueden comparar con aquella cuyo
valor est en cuestin.
Se necesitan estos dos factores para la existencia de un valor. As,
para determinar lo que vale una moneda de cinco francos, hay que
saber, 1.) que se la puede cambiar por una cantidad determinada
de una cosa diferente, por ejemplo de pan; 2.) que se la puede
comparar con un valor similar del mismo sistema, por ejemplo,
una moneda de un franco [cuatro de ellas], o una moneda de otro
sistema (un dlar, etc.). De igual manera una palabra puede ser
cambiada por alguna cosa desemejante: una idea; adems, puede
ser comparada con algo de igual naturaleza: otra palabra. (ibd.
p.163).

Atencin el valor de un signo lingstico no est an fijado si


nos limitamos a comprobar que su significante puede ser
cambiado por tal o cual concepto. En este caso tan solo
queda fija su significacin. Todava tenemos que compararlo
(a este signo) con sus semejantes, con los valores de los
dems signos o unidades lingsticas que puedan oponrsele.
El valor de una palabra (o de cualquier otro segmento de
lenguaje) est realmente determinado por el concurso de los
que existen fuera de ella. Dado que forma parte de un
sistema, est revestida no solo de una significacin, sino
tambin y sobre todo de un valor, lo cual es muy distinto
(ibd., p.164).
En todo caso en que observamos el funcionamiento de un
signo lingstico -y como adelante veremos, de un signo

cualquiera- nos encontramos en lugar de ideas dadas de


antemano (recordadas por un significante), valores que
emanan del sistema (ibd.). Por ejemplo, a qu conceptos
equivale el valor del trmino columna? vemoslo:

quedar entendido que tal correlacin (diccionarial) nada


tiene de fija o de original; siendo nada ms que un valor
fijado por sus relaciones con otros valores similares (valores
de otros signos virtualmente opuestos, concretamente
contiguos, etc.) y que sin tales signos (cuyos significantes
pueden ser 'lucha', 'fuerza', 'aire', 'mito', cuerpo', 'cubo',
'acontecimiento', 'golpe', 'peso', etc.) no existira. Cuando me
atengo a reconocer la asociacin de la imagen acstica 'dar
pelea' (ste.) con esfuerzo por hacer algo (sdo.), hago -deca
Saussure- una operacin que en cierta medida puede ser
exacta y da una cierta ida de lo que ocurre en la realidad;
pero en ningn caso muestra el hecho lingstico en su
esencia y en toda su amplitud; establecido principalmente
por las diferencias [(horizontales) entre los signos] y no tanto
por las simples correlaciones [(verticales, diccionariales)
entre significantes y significados].

(1) Ella pelea con su vecina.


(2) Oye, sal y pelea (t), estoy esperando.
(3) Hubo tres heridos en la pelea.
(4) Consigui su fortuna dando pelea.
(5) Busc pelea.
Si decimos que los valores que emanan del sistema de la
lengua espaola (en este caso para el trmino 'pelea') se
corresponden a conceptos, se sobreentiende que son
puramente diferenciales, ...definidos no positivamente por
su contenido [significado], sino negativamente por sus
relaciones con los dems trminos del sistema. Su
caracterstica ms exacta es ser lo que los otros no son
(ibd. p.165). veamos nuestro ejemplo:

Todo esto puede resumirse en la expresin saussuriana en


la lengua no hay ms que diferencias (Op.cit., 2.4.,
p.168). Una lengua no implica ni ideas ni sonidos
preexistentes correlacionados por el sistema lingstico, sino
solo diferencias (oposiciones) conceptuales y diferencias
(oposiciones) fnicas nacidas de y con ese sistema. Lo que de
idea y de materia fnica hay correlacionado (verticalmente)
en un signo importa tal vez menos que lo que hay
(horizontalmente) a su alrededor en los dems signos. La
prueba es que el valor de un trmino puede modificarse sin
tocar para nada su sentido ni sus sonidos, sino solamente
por el hecho de que tal otro trmino vecino ha sufrido una
modificacin. (ibd., p.169)

(1) pelea: De verbo pelear, 3 persona singular


(l/ella/usted) presente indicativo
(2) pelea: De verbo pelear, 2 persona singular (t)
imperativo
(3) pelea: Sustantivo femenino, combate, batalla, ria
(4) pelea: Esfuerzo o afn para hacer algo.
(5) pelea: Enemistad
La interpretacin de 'pelea' (ste.) como combate, batalla,
ria (sdo.) quiere decir que -en castellano- estos ltimos
conceptos est unido a dicha imagen acstica pero, debe

Un sistema lingstico es una serie de diferencias de sonidos


combinadas con una serie de diferencias de ideas; pero este
enfrentamiento de cierto nmero de marcas acsticas con otros
tantos cortes hechos en la masa del pensamiento, engendra un
sistema de valores; y es este sistema el que constituye el vnculo
efectivo entre los elementos fnicos y psquicos en el interior de
cada signos. (bid.)

ms significativas que otras; pero unidad y hecho de gramtica no


son ms que nombres diferentes para designar aspectos diversos
de un mismo hecho general: el juego de las oposiciones lingsticas
(...) por ser la lengua lo que es, desde cualquier lado que se la
aborde, no se encontrar en ella nada simple; en todas partes y
siempre se mismo equilibrio complejo de trminos que se
condicionan recprocamente. (ibd., p.171)

Esto querra decir algo as como que cada signo en tanto


correlacin vertical de significante y significado, para ser
usado, debera consignar a qu partes del recorte de sonidos
y pensamiento corresponde y a qu otros signos se opone
(tanto en el aspecto diferencial de su sustancia fnica como
en el aspecto diferencial de su significado conceptual). Para
correlacionar la imagen acstica 'columpio' con el concepto
asiento suspendido entre dos cuerdas para mecerse debe
haberse -por una parte- opuesto 'columpio' a trminos
lejanos como 'Venezuela', 'titubeo', etc. y prximos como
'columpiar', 'coluro', etc.; y a la vez, debe haberse reconocido
la oposicin entre las propiedades subsumidas en dicho
concepto, con otras propiedades tales como mecer en el
columpio, mecerse en el columpio (en este caso,
propiedades de una accin y no de un trmino sustantivo), o
cualquier otra definicin conceptual de otros trminos de la
lengua castellana. Segn Saussure, de dos hechos negativos
tales como la identificacin (horizontal) diferencial y
negativa de significante y significado por separado, se sigue
el hecho positivo de su combinacin (vertical). El propio
Saussure lo resume.

1.2.4. Relaciones entre los signos,


sintagmticas y paradigmticas
Si la lengua se basa en relaciones (principalmente
diferenciales, negativas, de oposicin, segn la cual sus
partes se diferencian entre s); cmo funcionan estas
relaciones? Las diferencias y contrastes entre los diversos
signos lingsticos se desarrollan en dos esferas distintas
(que corresponden a dos formas de nuestra actividad mental,
ambas indispensables para la lengua, y como veremos
adelante, para cualquier otro sistema semitico). Por un lado
en el discurso las palabras encadenadas mantiene entre s un
tipo de relacin fundado en el carcter lineal del significante
lingstico (cfr.supra). stos se alinean en una cadena cuyas
combinaciones (de dos o ms unidades consecutivas) son
llamadas sintagmas (por ejemplo: 'palabras encadenadas',
'carcter lineal del significante', etc.). Se habla de una
relacin in praesentia de diversos segmentos consecutivos.
la unidad lingstica es comparable a una parte
determinada de un edificio. Una columna, por ejemplo; sta
se halla, por un lado, en cierta relacin con l arquitrabe al
que sostiene; esta disposicin de dos unidades igualmente

La lengua es, por as decir, un lgebra que no tendra ms que


nmeros complejos. Entre las oposiciones que comprende las hay

presentes en l espacio, hace pensar en la relacin


sintagmtica... (2.V.1., p.173)
Por otra parte, al margen de la cadena que las une, las
palabras que tiene algo en comn van asociadas en la
memoria del hablante, formando grupos en cuyo seno
reinan relaciones muy diversas. (ibd.) Estas relaciones in
absentia (en forma de series mnemnicas virtuales) se
denominan asociativas o paradigmticas. Volviendo al
ejemplo: ...si esa columna es de orden drico, evoca la
comparacin mental con los dems rdenes (jnico,
corintio, etc.), que son elementos no presentes en el espacio:
la relacin es asociativa [paradigmtica] (ibd.). Los
conjuntos asociados mentalmente no quedan limitados a la
relacin de trminos que poseen algo en comn (como ser
radicales, sufijos, etc.), por el contrario, se dan series
asociativas muy diversas, por ejemplo: de trminos asociados
por analoga de sus significados (diseo, solucin,
proyectual, prefiguracin, etc.) o bien por analoga entre sus
imgenes acsticas (disenso, diseo, seo, etc.), etc.

Esto es importante en cuanto permite hablar, no ya,


simplemente de signo lingstico, sino de funcin semitica.
Esto implica entender el signo enfatizando el hecho de que
no se trata de una entidad (una cosa), sino, ms bien, de una
funcin que no existe por s, y que, en cambio, se establece
como correlacin de uno o ms elementos de un plano de la
expresin y de un plano del contenido. Pues, si nadie en una
comunidad reconoce la concha de Shell como signo de una
compaa petrolera, ese signo, o mejor, esa funcin semitica
no se establece para tal comunidad. Es ms, la relacin de
significacin que mantiene la palabra inglesa 'shell' con la
imagen de una concha solo se produce ante un lector de
habla inglesa.
Por otra parte, en cada uno de estos dos planos, este autor,
introdujo una distincin o articulacin interna que se
convierte en la piedra de toque para el estudio del signo
semiolgico general, adems del puramente lingstico.
Veamos -en primer lugar- cada plano implica dos strata o
estratos: la forma-red y la substancia. E esquema se
modifica en el siguiente aspecto.

1.3. La funcin semitica en Hjelmslev


El plano de los significantes habr de constituir -en la
posterior terminologa empleada por Louis Hjelmslev (1943,
XIII, pp.73 y ss.)- el plano de la expresin, y el de los
significados, el del contenido. El signo pasar a representarse
de alguna de las siguientes maneras:
ERC

(la 'R' indica entrar en relacin)

4) Sustancia del contenido; aspectos nocionales del


significado de un determinado signo. El significado de la
palabra en cuestin.
Segn lo especificado, Hjelmslev llama formas-redes a los
sistemas de posiciones vacas, es decir a las estructuras en
virtud de las cuales los conceptos o las nociones (en el caso
del contenido) as como las configuraciones particulares de
un texto (en el caso de la expresin) asumen valores
posicionales y oposicionales. Llama substancias, en cambio,
a las ocurrencias concretas o particulares de cada
correlacin significativa. Puede leerse a Eco, explicando el
modelo hjelmsleviano de lengua natural:

Brevemente, y todava aplicando el esquema al signo


lingstico:
1) Sustancia del plano de la expresin; la articulacin sonora
de la palabra en cuestin. Es decir, modo en cmo se
organiza la materia que constituye un signo en particular.
Configuracin abstracta de la posible imagen acstica de la
palabra.

Una lengua natural (y en general, cualquier sistema semitico) se


compone de un plano de la expresin (en el caso de las lenguas
naturales hablaremos de un lxico, una fonologa y una sintaxis) y
un plano del contenido, que representa el universo de conceptos
que podemos expresar. Cada uno de estos planos se compone de
forma y sustancia, y ambos resultan de la organizacin de la
materia. (...) En una lengua natural, la forma de la expresin est
constituida por sus sistema fonolgico, por un repertorio lxico y
por sus reglas sintcticas. Mediante esta forma podemos generar
distintas sustancias de la expresin, como palabras que
pronunciamos todos los das, o el texto que estas leyendo. (...) Para
que los sonidos de una lengua sean comprensibles hay que
asociarles los significados, o bien, los contenidos. La materia del
contenido es el conjunto de todo cuanto se podra pensar y decir, o
sea todo el universo fsico y mental. No obstante cada lengua
organiza el universo de lo que puede ser dicho y pensado en una
forma del contenido. Pertenecen a esa forma del contenido (solo a
modo de ejemplo) el sistema de los colores, la organizacin del
universo zoolgico en gneros, familias y especies, la oposicin

2) Forma-red del plano de la expresin; repertorio y sistema


de todas las posibles articulaciones sonoras. De otra manera:
conjunto de reglas que rigen toda posible articulacin de
sonidos. Conjunto de reglas sintcticas de una lengua.
3) Forma-red del contenido; repertorio y sistema de todos los
significados posibles en una determinada lengua.
Organizacin formal del conjunto de todos los significados
posibles de una lengua entre s. Debe reconocerse como la
estructura (de posiciones y oposiciones) en la que se
organizan todos los significados.

10

titulado Elementos de semiologa (1964). En este artculo,


bsicamente adopta el modelo de signo propuesto por
Hjelmslev, pero, intenta verificar su funcionamiento en el
marco de una semiologa general.

entre lo alto y lo bajo o entre amor y odio. (Eco, 1993, 1., pp.29 y
30).

El nuevo modelo de signo implica un verdadero cambio en


cmo se concibe la naturaleza del significado o contenido. Ya
tenamos, con Saussure, acuerdo en que el significado no es
una cosa. Ahora, adems, los semilogos/semiticos
prefieren definirlo de un modo puramente funcional: ser una
posicin en el sistema abstracto de significacin social en el
que una comunidad organiza el sentido de su mundo. Dicho
de otro modo, el significado ya no es una entidad mental (un
recuerdo comn a una comunidad), sino que es una posicin
en un espacio abstracto (una matemtica o una geometra)
en que se organizan los conceptos del pensamiento social de
una determinada comunidad (es un asunto formal).

Segn lo dicho, la substancia del contenido o significado (un


concepto, o una de sus definiciones) puede ser claramente
inmaterial, pero en el caso de la substancia del significante,
estamos -necesariamente- ante la segmentacin de una
entidad o continuum material, provisoriamente amorfo
como lo es el sonido, las formas y colores de una imagen, o la
materialidad de los objetos. A fin de aclarar esto, hagamos un
resumen de lo expuesto.
El signo, segn la tradicin semio-lingstica europea, est
compuesto por un significante y un significado. El plano de
los significantes constituye el plano de la expresin, y el de
los significados el de los contenidos. En cada uno de estos
planos, Hjelmslev ha introducido una nueva distincin que como hemos dicho- puede ser importante para la
investigacin en el signo semiolgico en general; cada plano
implica dos estratos: forma y sustancia.

Recordemos -pues, ya lo hemos dicho- que esta nueva


particin en estratos de los planos de la expresin
(significante) y del contenido (significado) facilita en gran
medida el establecimiento de una semitica general para
todo tipo de texto, incluso los no-lingsticos. Este aspecto es
el que intentar poner de manifiesto Roland Barthes,
veamos.

En general, los Elementos que Barthes expone en su artculo


no son producto sino de extraer de la lingstica algunas
categoras analticas consideradas -con apurosuficientemente generales como para dar pie a la
investigacin semiolgica. Agrupa estos elementos bajo los
cuatro rubros dicotmicos que provienen de la lingstica de
Saussure:

1.4. Signos semiolgicos generales. Barthes


Roland Barthes del Centre d' Etudes de Communications de
Masse de la Ecole Pratique des Hautes Etudes de Paris, es
uno de los primeros autores en ampliar el enfoque lingstico
para articular una semiologa general, en un clebre artculo

11

lengua-habla
significado-significante
sistema-sintagma
denotacin-connotacin

p.18). El habla en cambio, constituye el acto individual de


seleccin y combinacin en el que se actualiza la lengua. Este
aspecto combinatorio del habla ha de ser tomado con gran
utilidad para una semitica general pues pondr de
manifiesto ciertas diferencias cruciales entre el modo de
funcionamiento del conjunto lengua-habla frente a
conjuntos otros sistemas-otras actualizaciones. La cadena
del habla est constituida por la recurrencia (alternada) de
signos (o unidades sgnicas) idnticos. As, se supone que
cada signo llega -a la larga- a convertirse en un elemento de
la lengua: repitindose en un mismo discurso y de un
discurso a otro, en las combinaciones ilimitadas de la
diversidad innumerable de hablas. El otro aspecto de lo
dicho es que el habla como acto individual no constituye un
acto de creacin pura porque es, bsicamente, una
combinatoria. En qu grado sucede algo semejante en el
acto de producir arte visual creando una obra, tal vez, un
nuevo objeto? Arbitrar las lneas de configuracin (o
diagrama estructural) de una nueva escultura o instalacin, o
intervencinconstituye -en igual medida- una combinatoria
del sistema de los objetos (existentes)? O, por el contrario,
Constituye un acto de creacin pura, creacin fuerte o bien,
algn tipo de creacin que ignora -siquiera- algunos de los
elementos preexistentes de su sistema semitico (nolingstico)? Estamos seguros -si seguimos a Saussure en su
lingstica de la lengua- que la lengua es a la vez, producto
e instrumento del habla. Tambin lo estamos cuando
tenemos que decir que algn sistema no-lingstico es
producto del conjunto de objetos semejantes o equivalentes
precedentemente concebidos. No lo estamos en cambio,
cuando tenemos que decir que tal sistema no-lingstico es

En secciones precedentes hemos explicado -aunque


brevemente- algunas de estas nociones desde el punto de
vista lingstico; reconsideremos ahora estas categoras
vueltas a comentar por Barthes en aquellos aspectos en los
que podran contribuir -ahora- a una semitica general.
1.4.1. Lengua y Habla
Esta es la dicotoma por la cual Saussure inaugura la
lingstica con la novedad de enfocar -como arriba hemos
dado a entender- una nocin social e involuntaria de sistema
lingstico, parcialmente desconectado de sus realizaciones
particulares. Por un lado, tenemos el conjunto sistemtico de
las convenciones sociales necesarias para la realizacin del
lenguaje (lengua); por el otro, tenemos las fonaciones
particulares, las realizaciones particulares de las reglas, las
combinaciones contingentes, etc. (habla). Recordemos: la
lengua es una institucin social contractual y colectiva que
no puede ser modificada ni creada por la voluntad del
individuo. Su manejo requiere de un proceso de aprendizaje
de sus reglas. Por otra parte, la lengua tambin es un sistema
de valores formado por elementos diferenciales. ...el signo
[lingstico] es como una moneda: vale por un cierto bien
que permite comprar, pero vale tambin respecto de otras
monedas, de mayor o menor valor (Barthes, 1964, I.1.2.,

12

instrumento de las nuevas configuraciones futuras del tipo


formal funcional en cuestin (del futuro de la lnea de objetos
o acciones artsticas de la que hablamos); instrumento a
partir del cual, las nuevas configuraciones pudieran ser,
meros resultados combinatorios. Identificar la lengua con un
cdigo y el habla con el mensaje es ya un problema de ciertas
consecuencias tericas, sin embargo Andr Martinet, uno de
los principales seguidores de Saussure- rescata los aspectos
didcticos de dicha homologacin. Con esto, la verdadera
pregunta es: podemos postular una categora general
lengua-habla o equivalente, extensiva a todos los sistemas de
significacin cuya substancia no sea ya verbal? Si la
distincin cdigo-mensaje o sistema-uso del sistema
(equivalentes a lengua-habla) entrara a formar parte de la
semiologa general, sera a riesgo de sufrir modificaciones
cuyas especificidades deberan quedar claramente sealadas.
En un primer acercamiento a estos posibles cambios
categoriales, Barthes considera tentativamente como
ejemplo, los aspectos semiolgicos sistemticos de la
vestimenta, la alimentacin, y el automvil. En el primer
caso, distinguiendo preliminarmente el problema
propiamente semitico sistemtico del vestido que se lleva
puesto (en tanto que signo) de otros sistemas emparentados
cuya consideracin podra llevar a la confusin. Una suerte
de lengua vestimentaria estara constituida por (i) las
oposiciones de piezas diversas cuya variacin provocara un
cambio de sentido (diversos abrigos, diversos sombreros,
diversos conjuntos o piezas de vestimenta interior, diversos
pantalones, diversas camisas, diversos conjuntos de calzado,
etc.); y (ii) por las reglas que ordenan la asociacin de las
piezas entre s, ya sea a lo largo del cuerpo (en un eje

vertical), ya sea en el sentido del espesor (varios ejes que se


cruzan con el anterior). Por otra parte, podra considerarse
una suerte de habla vestimentaria que comprende todo
hecho de seleccin y porte individual (adems del tamao y
ajuste de las piezas, el grado de limpieza, etc.). Esta dialctica
entre sistema del vestido (lengua) y el modo de vestirse
(habla) -segn Barthes- no se equipara del todo por
diversas razones- a la del lenguaje; el vestido en un cierto
modo proviene del vestirse pero, principalmente precede el
modo de vestirse puesto que ha sido confeccionado por un
grupo particular de emisores.
En cuanto a la alimentacin, la su lengua estara constituida
por (i) las oposiciones significantes de unidades [dulcesalado; incluido-excluido (comestible-no comestible); etc.];
por (ii) las reglas de asociacin simultnea (a nivel de un
alimento, o un plato); y por (iii) las reglas de asociacin
sucesiva (a lo largo del men o de la alimentacin diaria, o de
un perodo dado). El habla alimentaria estara comprendida
en todas las variaciones particulares (personales, familiares,
subculturales, etc.). En este caso -en semejanza con el
lenguaje- la lengua alimentaria toma forma a partir del uso
(de una suerte de sedimentacin de las ocurrencias
concretas); y las innovaciones producidas por los individuos
(en tanto que usos incorrectos de las reglas establecidas)
podran, en algn momento, adquirir valor institucional de
norma. Falta, contrariamente a lo que sucede en el sistema
vestimentario (de la moda) o en sistema semitico de las
bellas artes (o de las bellas artes de algn tipo o gnero), la
accin de un grupo de decisin (de modistos o de artistas)
pues, la lengua alimentaria se constituira a partir de los

13

mismos usuarios es decir, de un uso ampliamente colectivo


o de un habla individual (sic.ibd., I.2.3., p.27).

dicho objeto constituyen el plano del habla actualizando


formas provenientes de una lengua que contempla en
abstracto, todo lo que podra hacerse con un automvil (y
que reconozca en tanto que uso de ste).

En el automvil, la lengua est constituida por un conjunto de


formas y de detalles cuya estructura se establece
diferencialmente comparando los prototipos entre s
(independientemente del nmero de copias); el habla es muy
reducida, pues, para cada nivel de precio, la libertad de eleccin
del modelo es extremadamente limitada: no puede ejercerse ms
que sobre dos o tres modelos, y en un modelo, sobre el color o los
accesorios. (ibd., I.2.4., p.27).

Si las obras de bellas artes constituyen un fenmeno de


sentido, su lengua (no-verbal) estara formada por las
oposiciones entre acciones y productos (de todas las escalas)
funcionalmente comparables (3D-2D, azul-rojo, clarooscuro, ancho-alto, representacin-no representacin,
instalacin-escultura, ambientacin-bulto, lleno-vaco,
tectnico-atectnico, veladura-empaste, lineal-pictrico,
pulido-mate, abierto-cerrado, opaco-traslcido, peinturetableau, etc.) que remiten a estilos, a gneros, a
significados o contenidos diferentes. El habla (no-verbal), en
cambio, por las variaciones de seleccin y de asociacin en y
de las obras entre s.

Veamos, la lengua del sistema automvil (de su seleccin,


compra y uso como significacin o produccin de algn
sentido) est constituida por un conjunto de caractersticas
cuya estructura se establece diferencialmente comparando
los diversos modelos (ofrecidos en el mercado) entre s. Esto
es, con independencia del hecho -muy relevante para la
consideracin de otros diversos sistemas semiticos- de que
cada modelo o tipo, en la industria automotriz, es calcado (al
extremo) con exactitud en cada uno de los ejemplares cuasiidnticos conseguibles en el mercado (cfr.Eco, 1975). El
habla, muy reducida, refiere a la libertad de eleccin del
modelo, extremadamente limitada segn el segmento del
mercado: no puede ejercerse ms que sobre pocos modelos
de una misma categora y precio, sobre el color o los
accesorios, etc. Un sistema diferente tambin relacionado al
automvil, es el de cmo se emplea dicho objeto. Barthes se
refiere a dicho sistema en tanto hecho automvil o mejor,
conducta automvil. Lisa y llanamente se trata del sistema de
significacin en el que todo sentido producido depende de
cmo se emplea el automvil. Las variaciones en el uso de

Inclusive, podra decirse que las obras de arte visual


pertenecen a un conjunto de sistemas que seran algo ms
complejos por intervenir dentro de ellos substancias
diferentes (sic.ibd., 27). Por ejemplo la pintura, el video, la
tv, el cine, o la publicidad son tributarios de un conjunto
multiforme de imgenes, marcas visuales, sonido, escritura,
etc. Barthes supona en los sesenta, que era prematuro fijar,
para estos sistemas, la clase de los hechos de la lengua y la
de los hechos del habla, en primer lugar, mientras no se
haya decidido si la lengua de cada uno de esos sistemas
complejos es original o simplemente compuesta por las
lenguas subsidiarias que en ella participan. (ibd.) Lo
cierto es que -como veremos al revisar la dicotoma

14

denotacin-connotacin- tales decisiones habrn de tomarse


a la hora de enfocar un determinado plano o nivel dentro del
sistema de encabalgamiento en el que se presenta la
semiosis. Cuando decimos, por ejemplo, cine: Hablamos del
sistema sociosemitico del cine contemporneo producido y
recibido por una comunidad circunscrita de algn modo?
Hablamos del sistema que soporta sus estructuras
narrativas? Hablamos del sistema de su lenguaje
realizativo (tcnico) propiamente cinematogrfico?
Hablamos del sistema de la imagen en movimiento?
Hablamos del sistema de la imagen en general? Hablamos
del sistema que regula las marcas de gnero del westernspaghetti? Hablamos del sistema en el que se escribe su
contenido ideolgico hipercodificado? (cfr.infra. y tambin
cfr.Barthes, op.cit., IV., acerca de la dicotoma denotacinconnotacin). Adems -supona Barthes por entonces- era
prioritario conocer primero dichas lenguas subsidiarias.
Imaginando un sistema de la prensa (del periodismo) o de
las artes visuales, Barthes puede pensarlo razonablemente
como un sistema de significacin autnomo. Sin embargo tal
sistema debe ignorar, o al menos parentetizar todo elemento
lingstico en el que pueda fundarse. Por ejemplo, las
unidades del sistema de la prensa, no son de naturaleza
lingstico-denotativa, son unidades mayores propias del
discurso periodstico. Es decir, las que producen un sentido
secundario, parsito, por as decirlo a la lengua
propiamente dicha (ibid. I.2.6.; y cfr. IV.). El discurso de la
prensa pone en juego, por encima y parasitariamente del
lenguaje (porque lo usa) un sistema (que Barthes denomina
secundario) que tambin constituye lengua y respecto del
cual se desarrolla un habla. Retengamos, al menos como

denominacin, el carcter secundario (Llovet, 1977, 4.) que


Barthes atribuye a estos sistemas connotados (cfr.Barthes,
Op.cit. IV).
Ahora bien, el problema principal en torno a la extensin
semiolgica general del conjunto lengua-habla refiere a las
cuestiones del origen de los sistemas semiticos, a los
procesos de su cristalizacin; o como suele afirmarse: de la
dialctica (existente en cada sistema) entre lengua y habla.
Sabemos que en el lenguaje (i) lo que forma parte de la
lengua ya fue probado en el habla; y adems paradjicamente- (ii) cada elemento (real y socialmente
significante) del habla solo es posible en la medida sea
tomado del tesoro de la lengua. Barthes observa que
algunos sistemas no-lingsticos poseen una dialctica
semejante; por ejemplo el citado sistema alimentario.
Hechos individuales de innovacin (bastante annimos y
colectivos) llegan a convertirse en lengua. Vale decir, hechos
del habla alimentaria individual podran llegar a convertirse
(sin la memoria exacta de su origen particular) en
costumbres alimentarias colectivas (en recetas tradicionales).
Por el contrario ...en la mayora de los otros sistemas
semiolgicos, la lengua est elaborada no por la masa
hablante sino por un grupo de decisin (ibd. I.2.6., p.28).
Dems est decir que en cualquier sistema semitico de las
artes visuales o de sus gneros, los artistas, los comisarios y
otros prjimos, si son influyentes o importantes por alguna
razn, forman parte de grupos reducidos (no-annimos)
cuya voluntad cristaliza en una suerte de lengua artstica
visual. Tales sistemas seran -segn Barthes- lenguajes
fabricados en el aspecto en que los usuarios (productores y

15

consumidores; funcionarios, comisarios, artistas, gustadores,


entendidos, etc.) construyen, toman, seleccionan, muestran
o emplean los objetos o acciones artsticas produciendo
mensajes (un habla), pero no participan sino indirectamente
-tal vez a travs de los ndices del mercado (inclusive
simblico)- en la elaboracin de la lengua correspondiente.
El grupo de decisin que se encuentra en la base del
sistema (y de sus cambios) puede ser ms o menos
reducido; puede ser una tecnocracia altamente calificada
(moda, arte, automvil); puede tambin ser un grupo ms
difuso, ms annimo (mobiliario o confeccin corrientes).
(ibd.) A pesar de lo dicho, esta anomala respecto del origen
de la lengua no impide un adecuado funcionamiento
dialctico entre sistema (lengua) y uso (habla). An cuando
la lengua no sea producto de su accin annima directa, la
masa de usuarios observa este contrato, y se ve influida por
l a nivel de la socializacin de sus individuos (cfr. Bourdieu,
1992).1

Para Hjelmslev (1943) un sistema semitico y la lengua es


slo uno entre ellos- consiste en un plano de la expresin y
en un plano del contenido. Una suerte de red de posiciones y
conexiones que representa en el conjunto de sus nudos- el
universo de los significantes posibles de ser articulados y otra
red que representa el universo de los conceptos o ideas
expresables por el sistema en cuestin. Cada uno de estos los
planos consiste segn Hjelmslev- en una forma-red y en
una sustancia-posicin, y ambos planos o redes resultan de
la segmentacin del continuum o la materia presemitica.

1.4.2. Sobre las redes de expresin y contenido


(Ste-Sdo)
Antes de que el conjunto de sistemas semiticos hayan
impuesto una organizacin a nuestro modo de comprender o
explicar el universo, dicho continuum material como ya lo
deca Saussure- permanece amorfo, gris o indiferenciado.
Partes de esa masa, luego se segmentan y ordenan
semiticamente para expresar otras partes de esa misma
masa. Proceso en el que interviene de manera privilegiada la

1 El arte es el resultado de ese conflicto respecto del cual, adems, como sostiene Bourdieu,
en la actualidad no hay garanta ltima del poder de consagracin artstica fuera del
contexto de lucha y enfrentamiento. No existira ya una suerte de entidad central o banco de
crdito central que administre por medio de una discusin lingstica centralizada- la
posibilidad o las condiciones claras de consagracin en el sistema del arte. Por eso
Habermas sostiene el desacoplamiento entre el sistema de reproduccin material de una
sociedad (cuyos imperativos mudos y sordos establecen y modifican permanentemente el
mecanismo consagratorio del arte) y el mundo de la vida o el plano de las argumentacin
negociadas de modo ms o menos interesado- a travs del lenguaje.

16

lengua, por ser sta, entre los dems sistemas semiticos, un


o l- sistema modelador primario2 tal como lo sugiriera
Barthes en los aos sesenta. No obstante, esto sucede con
todos los sistemas semiticos: en la perspectiva renacentista3
-por ejemplo- se seleccionan ciertas formas y contrastes
visuales (distribuibles a lo largo y a lo ancho de un plano de
representacin) para expresar direcciones y configuraciones
espaciales, as como las formas tridimensionales de ciertas
escenas u objetos, etc. En la investigacin criminalstica, para
atribuir un arma incautada a un proyectil usado, se
seleccionan y ponderan ciertos patrones observables (con
ciertos instrumentos) en las paredes internas de los caones
de revlveres, pistolas, etc. Estas expresan el paso o el
disparo de proyectiles que, en funcin de las mismas
deberan haber quedado marcados de cierto modo y no de
otro.
De manera que, en un sistema de sealizacin vial, la forma
de la expresin es producto de la seleccin de algunos
elementos del continuum, por la cual, se vuelven pertinentes
respecto del resto de todas las posibles estimulaciones de las
configuraciones y caractersticas ms variadas. Por ejemplo
se seleccionan estmulos que afectan el sentido de la visin (y
no al tacto o al olfato); se selecciona un repertorio de
contrastes planimtricos (y no tridimensionales); se
seleccionan una formas y unos colores, y no otros; unas
relaciones proporcionales y de diagramacin y no otras; unas
determinadas relaciones entre unas figuras y unos fondos, y

no otras ni otros; etc. Adems, todos estos elementos,


unidades y relaciones, seleccionados constituyen los nudos
de una trama en la que se oponen o diferencian entre s, en
un mayor o menor grado. Tal forma-red de la expresin se
compone probablemente de (i) un repertorio de unidades
(fondos poligonales diversos, figuras icnicas o tipogrficas
diversas, vectores diversos, en diversas orientaciones
posibles, colores diversos, etc; pero tambin, complejos de
formas y colores preconfigrados [habitualmente llamados
en un sentido ingenieril, algo psicolgico, pero no semiticoseales]); de (ii) unas normas sintcticas (que regulan las
articulaciones internas y externas de los textos); y de (iii)
unas normas tecnolgicas (que conducen la construccin de
los especmenes materiales que permiten el uso del sistema).
Para una lengua natural, tenemos que la forma de la
expresin se establece por la seleccin de algunos elementos
del continuum indiferenciado de todas las fonaciones
posibles y se compone bsicamente- de (i) un repertorio
lxico (de unidades o configuraciones sonoras); de (ii) un
sistema fonolgico (las instrucciones para producir el
sonido) y (iii) un conjunto de reglas sintcticas (que orientan
la combinacin de las unidades de base).
Un sistema semitico general o una lengua natural asocia a
distintas sustancias de la expresin (es decir, a los distintos
nudos de la red de significantes que acabamos de describir),
distintas sustancias del contenido, pertenecientes a la forma
del contenido. La materia o continuum del contenido4 es
todo aquello que es posible de ser conceptualizado. Vale

2 Modelador primario significa que sirve para traducir si no toda- buena parte de los
sentidos producidos por otros sistemas como lo seran las artes visuales, la vestimenta, el
mobiliario, las preferencias, etc.
3 Uno de los subsistemas de representacin a travs imgenes.

Que, en trminos rigurosos, no es otra que la misma materia (nica) que tambin lo es de
la expresin.
4

17

decir, todo lo pensable y clasificable. Los distintos sistemas


semiticos, inclusive las distintas lenguas naturales, parten
ese continuum de manera diversa; motivo por el cual,
comunidades lingsticas o semiticas distintas subdividen la
materia en porciones distintas, apareciendo un elemento
sino de incomparabilidad definitiva (Eco, 2003, 2.), al menos
de inconmensurabilidad (tesis de Sapir & Whorf). Por ello a
modo de ejemplo- las imgenes no son capaces de sustituir a
las palabras en todos sus contenidos y viceversa.

enunciacin, al menos una prefiguracin o previsin de dicha


circunstancia y contexto. Es en ese proceso de enunciacin
en el que se consolida, contextualmente, la hiptesis de
sentido por la cual la seleccin que los diseadores grficos
hicieron de la familia tipogrfica Bodoni para ser empleada
en la sealtica de la copa del mundo del ao 1990, se
correlaciona con la sustancia de contenido italianidad, que
se encuentra entremezclada y opuesta a todos los posibles
contenidos pasibles de ser convocados o apuntados por la
seleccin de ciertas variables tipogrficas y no otras. El
concepto texto implica la puesta en acto de la sustancia. En
idnticos trminos, diremos que una sustancia de la
expresin dada, como puede serlo un color, digamos el
amarillo,6 que normalmente en ambiguo o por lo menos
mltiple en sus posibles significaciones, depende
grandemente de la insercin textual de dicho color en el
proceso de enunciacin. Por ejemplo, en el entorno de las
imgenes religiosas, siendo el color de la tnica o el manto7
de un santo pintado,8 es probable que dicha sustancia se
correlacione con la sustancia del contenido San Pedro.
Como decimos, el texto o mejor, el discurso- ya es una
sustancia actuada.

Ahora bien, una vez que histrica o genticamente han


quedado definidas tanto la forma-red de la expresin como
la forma-red del contenido de un sistema semitico, la
materialidad en cuanto potencia de sentido ya est
informada. Sin embargo, las sustancias pueden todava no
estar producidas materialmente, ya que cuando se habla en
trminos del sistema, se considera tan slo las relaciones
abstractas entre formas. Una vez que se ha producido la
emisin cualquiera, siguiendo las posibilidades que el
sistema ofrece,5 el analista ya puede estudiar las
particularidades del signo o texto.
Si bien, la forma-red de la expresin proporciona las
unidades significantes y las reglas para usarlas; y la formared del contenido divide y clasifica el continuum de lo
pensable; para que una sustancia del contenido se tenga
como hiptesis del sentido de un texto hemos de esperar
conocer, sino el momento y la circunstancia concreta de

Inserto sistemticamente en una forma de la expresin cromtica, la que habitualmente


suele denominarse polgono (crculo, hexgono, lengua, etc.) o slido (cubo, esfera, cono,
etc.) de los colores.
7 Puede suceder que la tnica representada sea azul, pero que est cubierta por un manto
amarillo.
8 Teniendo, por ejemplo, por co-texto, la imagen de unas llaves (las del cielo) colgadas en la
mano izquierda.
6

5 Por ejemplo, el catedrtico ha seleccionado de la morgue- un cadver capaz de ostentar


algunas consecuencias sintomatolgicas de una patologa determinada.

18

Decimos as, que conectamos dos sistemas de significacin.


En la conexin de la que hablamos -como puede apreciarse
en el esquema-, el primer sistema E r C constituye el plano
de la expresin del segundo sistema. La siguiente es otra
forma de representarlos:

1.4.3. El problema denotacin-connotacin


Este clebre par de nociones, denotacin y connotacin, han
sido ampliamente utilizadas en funcin de ser categoras
fcilmente aplicables para la interpretacin o la lectura de
cualquier tipo de textos. Tales categoras son propuestas para
una teora del lenguaje por Hjelmslev (1943) y tomadas en
sus aspectos semiolgicos generales por Barthes (1964).
Recordemos que todo sistema de significacin -como
dijimos- es de la forma:
ErC

(ErC)rC
En estos casos el primer sistema constituye el plano de la
denotacin y el segundo el plano de la connotacin. Debido
a esto, suele llamarse connotador al significante o expresin
de la connotacin (el que se constituye de significante y
significado reunidos en signo). Diremos pues, que un
sistema connotado es un sistema cuyo plano de la expresin
esta constituido -a su vez- por un sistema de significacin
(Barthes, 1964, IV.1., p. 63). En el caso de las imgenes,
fotogrficas, dibujadas o pintadas, las manchas visibles 2D
remiten denotacionalmente a objetos o escenas 3D. Luego,
dichos objetos o escenas, en s mismo, poseen un contenido
connotado que contina o bien, se monta o cabalga sobre el
anterior. Es decir, depende o parasita el anterior. Por
ejemplo, la clebre anamorfosis del la pintura Los
embajadores (1525) de Hans Holbein representa
denotacionalmente una calavera, para connotar luego, la
muerte, la finitud de la vida o simplemente, el apellido del
pintor en alemn medieval (huesos vacos). Por ejemplo, el
encuadre casual de las pinturas de Edgar Degas denota que
se mira la escena de manera oblicua9 y ocasional (los pies de

(o, dicho de otro modo Ste/Sdo)

La consideracin aislada de este sistema de significacin


(uni-planar, como dira Hjelmslev) es una simplificacin
didctica. En la prctica sistemas como E r C se convierten, a
su vez, en simples elementos o funtivos de un segundo
sistema, el que es, de acuerdo a esto, una extensin del
primero.

Por primera vez en una historia de la pintura en que por cuatro o cinco siglos se mir
horizontalmente.
9

19

las bailarinas hacia abajo o la acrbata Lala desde abajo).


Luego connota cmo gravita en el escenario cultural europeo
decimonnico y en el encuadre de las pinturas
impresionistas el joven dispositivo de la fotografa. Doce
imgenes pintadas en 1877 por Claude Monet representan
denotacionalmente la Gare de Saint-Lazare, sus cristaleras,
sus tensores estructurales de acero, sus andenes, su
atmsfera saturado por el humo y los vapores de algunos
trenes all delineados. Luego, el contenido iconogrfico de
dichas pinturas representa connotacionalmente diversos
aspectos de la sociedad y la vida urbana del Paris de la
segunda mitad del siglo xix. El significado denotado (trenes,
andenes, paredes, techumbre, vielo, nubes, etc.) es
connotador de un segundo significado (de connotacin): el
cambio que la industrializacin y la acumulacin del capital
trae consigo. Tambin, esos sectores pequeos de alguna de
estas pinturas que representan denotacionalmente por
ejemplo- partes de una luminaria; por cmo estn hechos,
con toques cortos empastados, connotan el tipo de proyecto o
voluntad pictrica que caracteriza la preocupacin
impresionista por la relacin entre visin y representacin.

Qu significa esto? Que este modelo, adems de mostrarnos


el encadenamiento de sentido en series de signos en
connotaciones sucesivas que se iran montando unas sobre
otras-, sirve para poner de manifiesto que es propio de toda
cultura que tenga tradicin y memoria someter a estudio y a
anlisis los frutos que ha producido a lo largo de su devenir.
Las culturas, a travs de lo que Hjelmslev denomin
metasemitica someten a una revisin analtica aspectos
muy diversos de sus producciones y acciones semiticas. Si
hay semiticas connotacionales cuyo plano de la expresin es
una semitica denotacional previa a la que parasita; de modo
casi reflejo hay semiticas, llamadas metasemiticas, cuyo
plano de contenido es una semitica que se pone en revisin.

La pintura europea, por ejemplo, en un grado notable desde


el barroco (XVII), posee como uno de sus dimensiones
principales una flexin propiamente reflexiva acerca de lo
que ha sido, es y puede ser la pintura. Don Diego de
Velzquez, al pintar Las meninas, lo hace guiado por la
reflexin y preocupado por el propio oficio y artimaa de
pintar imgenes. Es decir, hace una pintura que analiza, en
su propio espacio, los datos bsicos del pintar: enfoque,
materiales, miradas, verosimilitud, etc. Diremos que la
pintura de caballete, desde sus inicios, pero ms an desde el
barroco, incorpora a su esquema operativo una funcin

As, Lois Hjelmlev sostiene (1943) que:


La semitica denotativa, es aquella en la que ninguno de sus
planos es una semitica. Queda por indicar, ampliando an ms
nuestro horizonte, que hay tambin semiticas cuyo plano de la
expresin es una semitica y semiticas cuyo plano de contenido
es una semitica. A las primeras las llamaremos semiticas
connotativas; a las segundas metasemiticas.

20

metasemitica. Este es slo un caso ejemplar de este gesto


analtico, que remata histricamente en el arte que va de la
pre-vanguardia (s.XIX) a la post-vanguardia (s.XX), tal vez en
el arte conceptual de Joseph Kosuth, Sol Lewitt o Michael
Asher. Un estudio profundo de la historia del arte de toda la
modernidad (la llamada era del arte) demostrara que tal
funcin nunca ha estado ausente y se ha venido acrecentando
en la prctica del arte en occidente. En otras palabras,
hablamos de la reflexin sobre lo que es el arte dentro del
arte mismo, tal vez como uno de sus ms caractersticos
elementos. En este sentido, el arte evoluciona a lo largo de la
modernidad hasta que algunos productos son la casi
exclusiva exposicin del cdigo y la artimaa artstica,
demostrando lo que puede o podra hacerse con sus unidades
a travs del desmontaje impo de la ilusin (Mallarm,
Bourdieu, etc.); dicho de otro modo, practicando la cruda
exposicin de una convencin en tanto que tal, reducindose
o criticndose a si mismo progresivamente. Llegando hoy a
ser incapaz el arte de asegurar algn producto transitivo
(hacia fuera, hacia la sociedad, centrfugo, macropoltico,
etc.) y no meramente reflexivo (centrpeto).

basado en el sistema de relaciones que denomina semiosis, y


que, por ser tridico puede ser representado en forma de
tringulo:

Interpretante

1.5. La semiosis en Peirce


Charles Sanders Peirce, filsofo, qumico, detective,
gegrafo, ingeniero geodsico, inventor de proyecciones
quincunciales de la esfera,12 formula un modelo de signo

Representamen
(signo)

Las que explican como un globo puede ser proyectado con muy pocas
deformaciones sobre un planisferio.
12

21

Objeto
(referente)

Segn este esquema, la semiosis se desarrolla cuando un


Representamen (tal como Peirce llamaba al signo)
representa un Objeto (valga decir, un estado o una cosa del
mundo) ante alguien (un intrprete o lector) en cuya mente
se crea un Interpretante, es decir una idea, la idea de la cosa
representada. La palabra Interpretante fue elegida sobre la
base de que, para Peirce, esta idea es otro signo (mental
interpretante del primero) que se crea en la mente del
intrprete. Desde este punto de vista, estara ocurriendo algo
as como que el significado o contenido del signo, ahora es
doble. Pues, por una parte es una idea en la mente del
intrprete (es decir, es un correlato psquico) y, por otra, es
un objeto o un estado del mundo.

Adems, y a pesar de las objeciones hechas frente a la


posibilidad de aceptar la pertinencia semitica del propio
estado del mundo referido por el signo [i] como su
significado, tal estado, en cuanto es indicado o es
esquematizado por el signo, constituye un cierto y tercer
modo de explicar su contenido.

Hasta aqu habamos mencionado ya, ms de un tipo de


contenidos posibles de ser representados por un signo; o
dicho de otro modo, hemos indicado que hay, por lo menos,
dos registros ineludibles de aquello que hemos denominado hasta ahora- significado o contenido de un signo. A saber:

13

Resumiendo: el modelo de signo en el cual queda resuelto el


problema de la multiplicidad de traducciones o contenidos
posibles de ser establecidos a partir de un signo, es aquel
modelo que surge de la semiosis definindola como aquella
relacin en la que el Signo es toda cosa que est en lugar de
otra, su Objeto [i]; y por tanto, origina una idea a la que
llama Interpretante [ii]. Posteriormente, a fin de modificar
esta preliminar perspectiva mentalista o psicologista (propia
de una primera definicin), el Interpretante pasa a ser: otro
signo equivalente o ms desarrollado, en la mente del
intrprete o fuera de ella, en un espacio virtual de
significacin cultural [iii], o en la interpretacin concreta del
signo en otros lenguajes o sistemas.13
Peirce, no usaba el trmino Objeto para referirse a una cosa concreta (o estado
del mundo), sino a un conjunto de aspectos de sta, los que son captados en una y
en cada interpretacin del signo. Valga decir que el Objeto (al que posteriormente
denomina Inmediato) no es sino el conjunto de aspectos de la cosa que son
tomados por el signo como su contenido, es -dicho de otro modo- el Objeto tal
como el signo lo representa, y por tanto dependiendo su ser de la representacin
que de l se de como signo. Adems del Objeto inmediato, tal como el signo
mismo lo representa, es decir, del objeto interno, Peirce distingue la existencia de
un objeto externo y emprico, el Objeto dinmico (C.P.4.536, 1987, p.381), que
obliga al signo a determinarse "La materia segmentada para expresar expresa
otras segmentaciones de la materia. En este juego, el mundo (el continuum, la
espesa pulpa de la materia en cuya manipulacin consiste la semiosis) es puesto
en tela de juicio, signo tras signo. Mediante la formulacin de Objetos

[ii] Su correlato psquico (Saussure)


[iii] Su correlato dentro de un espacio de organizacin
abstracta y social del sentido (Hjelmslev).

22

semitica textual contempornea- , este conjunto es


ilimitado.

[ii] y [iii]
Interpretante

Representamen

Interpretante

Objeto [i]

Hemos dicho que el Interpretante es el significado del signo,


y que tal cosa involucra a muchos o a todos sus posibles
significados o lecturas. Y si tenemos en cuenta que el signo
no tiene escala, y que este concepto signo equivale al de
texto, es decir, al de conjunto organizado de signos,
entenderemos que el Interpretante no es solo el significado
de un trmino, sino el de una argumentacin o narracin de
cualquier extensin y en cualquier sistema significante
(verbal, escrito, gestual, perspectiva cnica visual, etc.). Por
ejemplo, el Interpretante de una proposicin se constituye de
todas sus posibles inferencias lgicas y metalgicas, y esto -lo
que vale para cualquier clase de signos- es lo que nos obliga a
hablar de interpretantes en plural, como un conjunto de todo
lo que est semnticamente implcito en un signo. Adems segn Peirce, y esta es la base de toda su influencia sobre la

Interpretante

Interpretante

La nocin de Interpretante se refiere a procesos de


traduccin de la mayor diversidad, complejidad, y
recursividad. En esto se basa el concepto capital de la
semitica de Peirce, la semiosis ilimitada. La totalidad de
trayectos y enlaces dados en aquellas cadenas de
traducciones y explicaciones que constituyen las
consecuencias semiticas de un signo (recordemos que un

Inmediatos y su constante redefinicin a travs de sucesivos interpretantes, se


modifica permanentemente la forma atribuida al objeto dinmico" (Eco, 1984,
I.13., p.73).

23

signo no es solo una imagen o una palabra, sino una


proposicin, todo un libro, toda la programacin de una
cadena de Tv, o el libro de la naturaleza escrito en lenguaje
matemtico tal como lo concibi la ciencia cuantitativa
moderna en sus orgenes), se constituyen de infinitos
interpretantes entrelazados total o parcialmente; es decir, de
infinitas definiciones, infinitas traducciones posibles,
infinitas explicaciones desde infinitos puntos de mira. El
aporte verdadero de Peirce al enfoque semitico es el de
desconocer la necesidad de operar con un conjunto finito de
construcciones metasemiticas, a la manera de un
diccionario que dispone de un conjunto limitado de
definiciones para un conjunto limitado de palabras. Este
aspecto novedoso respecto de cmo Peirce concibe el sentido
de los signos es ,precisamente, la idea de que todo signo
interpreta a otro signo en una suerte de regressus ad
infinitum.

Cualquier definicin, sinnimo, ejemplo citado, objeto


presentado como ejemplo, constituyen otros tantos mensajes
(lingsticos, visuales, objetuales), los cuales, a su vez,
requeriran que se los aclarara y comentara gracias a otros signos
(lingsticos y no lingsticos), tendientes a explicar las unidades
culturales transmitidas por las expresiones precedentes. (Eco,
1975, 2.6., p.132).

El modelo consiste en toda una serie de explicaciones


proveniente de los ms diversos sistemas, que tiende a
delimitar y definir mediante aproximaciones sucesivas las
unidades culturales que entran en juego respecto del
contenido de un signo. Estas series se disponen en cadena y
explican recursivamente los significados de significantes
precedentes en lo que Peirce ha visto como una progresin o
regresin infinita de los Interpretantes
Segn Peirce (1931), el Interpretante es:
1) Lo que el signo produce en la mente del intrprete,
es decir, otro signo.
2) La intensin del Representamen, es decir, su idea o
definicin.
3) Otra representacin referida al mismo objeto.

Observemos ahora el caso de alguien que necesita o desea


comprender el contenido de un trmino cualquiera. En
primera instancia puede concurrir a un diccionario bsico,
en el que encontrara al lado de su trmino, otros trminos
dispuestos con el fin de aclarar su sentido. Luego podra,
observar detenidamente el objeto correspondiente al
trmino, o mejor, el objeto propio del modo de darse del
concepto en la realidad. Podra adems, pedir -si es que la
cultura en la que se mueve dispone de tal medio- la
confeccin de una imagen o mapa correspondiente con el
trmino. Podra, tambin, solicitar informacin sobre textos
referidos al trmino en cuestin.

Dicho en otros trminos, el establecimiento del contenido de


una expresin depende de que el primero constituya un
segundo significante o expresin, que pueda ser interpretado
por otro significante y as sucesivamente en un proceso
ilimitado de semiosis.

24

c) La traduccin de un trmino de un sistema a otro.10


d) La sustitucin de la sinonimia.
e) Una asociacin emotiva que adquiera el valor de
connotacin fija.

Por paradjica que pueda parecer la solucin, la semiosis


ilimitada es la nica garanta de un sistema semitico capaz de
explicarse a s mismo en sus propios trminos. La suma de los
diferentes lenguajes sera un sistema autoexplicativo, o bien un
sistema que se explique mediante sistemas sucesivos de
convenciones que se aclaren el uno al otro. (Eco, ibd., 2.7.).

Y estas son slo un nmero reducido de las posibilidades.

De lo dicho hasta ahora, surge una clara contradiccin entre


el idealismo que subyace al mecanismo de regresin infinita
propuesto por Peirce y su propio sistema filosfico,
pragmatista, y por lo tanto realista. Cuestin: Cmo Peirce
propone interrumpir tal estructura conectiva de todos los
infinitos signos?, para finalmente, como dijimos arriba,
establecer o por lo menos estabilizar algo a lo que podamos
llamar contenido o significado. Desde ya, debemos disuadir
de la idea de encontrar algo as como un signo final del
proceso de la semiosis; y por el contrario, podramos
asegurar ya, que el sentido est dado por el campo semntico
en su totalidad como estructura y no simplemente como un
casillero de sta.

Resumiendo; hemos identificado el interpretante, con


cualquier propiedad intensional de un contenido si sta est
debidamente codificada. Dicho de otro modo la
identificamos con el sistema completo de denotaciones y
connotaciones codificadas para una expresin. Este modo de
entender la concepcin de Peirce, al que podramos
esquematizar grficamente con el smbolo , ya que estamos
diciendo que Representamen e Interpretante mantienen una
equivalencia biunvoca; reduce su imprecisin a la vez que segn Eco- empobrece su capacidad sugestiva. Este tpico
ser tratado aos despus por el mismo Umberto Eco en su
libro Lector in fabula (1979), donde expondr cmo para
Peirce el Interpretante es algo ms, que se pone en evidencia
en los sistemas no lingsticos (cfr. Eco, 1984, I.3./I.6.,
pp.26-44). Esta otra forma de entender la significacin
extiende el Interpretante como una "...exposicin compleja
que no slo exprese, sino que, adems, desarrolle por
inferencia todas las posibilidades lgicas contenidas por el

Como ya hemos dado lugar a entenderlo, el Interpretante


adopta mltiples formas. Eco enumera una interesante serie
de posibilidades, analizando que el Interpretante puede
incluso ser:
a) El significante equivalente en otro sistema semitico.
b) Una definicin cientfica o una definicin ingenua en los
trminos del propio sistema.

Si junto a lo dicho, destacamos el hecho de que Ch.S.Peirce no aplica el trmino


'signo' -como tampoco lo hace la tradicin filosfica occidental- directamente a la
palabra, podemos explicar cmo la renovada influencia de la doctrina peirciana
habra de marcar el camino del pensamiento semitico contemporneo como una
asociacin definitiva pero cuestionada entre las teoras de la palabra, y de los
signos (cfr. Eco, 1984, I.).
10

25

signo...",. Como consecuencia de esto, deberamos utilizar el


smbolo para esquematizar la relacin de significacin, la
que es vista ahora en su comportamiento como inferencia
(Eco, 1975, p.136).

fotografa, una estatua, un pictograma, un dibujo del


natural
c. SMBOLO, cuando la relacin con el sentido
(Interpretante) lo es en virtud de una ley
convencional. Las palabras, habladas o escritas, en su
mayora son smbolos; tambin los nmeros arbigos,
y en cierto nivel las obras de arte predecibles
(estilizadas).

Por lo tanto, si suponemos que el concepto de Interpretante


en Peirce desborda las denotaciones y connotaciones
debidamente codificadas de un signo, decimos que el
conjunto de Interpretantes de un signo es ms amplio que el
conjunto de sus sentidos codificados y que alcanza inclusive
a sus sentidos inferidos.

Es claro que los signos participan de una naturaleza doble o


triple. Una huella digital es un ndice (y en alguna medida un
cono); pero participa de un sistema simblico cuando se
emplea su registro para la identificacin de individuos.
Tambin es un smbolo cuando se la utiliza como marca
comercial de una determinada empresa.

1.6. Clasificacin de los signos


En relacin a al significado (ya se trate de Interpretante
[idea] u Objeto Dinmico [cosa]) al que se refiere, el signo
puede clasificarse en:
a. INDEX o NDICE, cuando el Representamen (la
expresin o el significante) mantiene una relacin
causal o fsica con su Objeto Dinmico, o con la cosa
que produce el signo. Ejemplos: piso mojado, indicio
de que llovi; pisadas, indicio de que pas un animal o
persona; una perforacin de bala; una huella digital,
etc.

Las fotografas de los documentos de identidad son conos


semejantes al aspecto del rostro del sujeto identificado; son
ndices de su presencia fsica ante la cmara fotogrfica y son
smbolos en el sentido de que no se trata de cualquier

b. CONO, cuando el Representamen posee alguna


semejanza con su contenido o significado (ya se trate
de Interpretante u Objeto Dinmico) Ejemplos: una

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fotografa sino de una que respeta un ngulo, una dimensin,


un encuadre, una resolucin y un color fijado por ley. En los
sistemas verbales occidentales que son primordialmente
simblicos se exceptan ciertas palabras que imitan
complejos sonoros naturales o artificiales (chirrido, mujido,
balido, tachn-tachn, etc.), que emparte son conos. Tambin
se exceptan los decticos o embragadores pues, de manera
compleja, funcionan como ndices.
1.7. Niveles del signo
El proceso sgnico puede ser estudiado en tres niveles
relacionales:
Sintctico, cuando se refiere a las relaciones
configuracionales de los signos entre s o de las partes de los
signos entre s.
Semntico, cuando se refiere a las relaciones de significado
entre significante-significado, expresin-contenido,
Representamen-Interpretante, Representamen-Objeto.
Pragmtico, cuando se refiere a las relaciones efectivas
entre el signo y los sujetos que lo producen o interpretan.
Este nivel se refiere al carcter de accin que determina el
intercambio de signos.

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