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ARMAS DE FUEGO

El arma de fuego es un dispositivo destinado a propulsar uno o mltiples proyectiles mediante la presin
generada por la combustin de un propelente. De este modo se excluyen dentro de este trmino los dispositivos
que lanzan proyectiles por medio de un gas previamente comprimido. Su funcin original y ms comn es
provocar la muerte o la incapacitacin casi instantnea de un individuo (animal o humano) desde cierta
distancia, variable segn el tipo de arma y las circunstancias (viento, humedad, etc.). Algunas armas de fuego
estn especficamente diseadas para ser no letales y causar una incapacitacin transitoria o tener efectos
disuasorios, sirviendo como armas antidisturbios; otras se destinan a usos diversos no vinculados a la caza, el
combate o la ejecucin. A diferencia de las armas blancas, estas armas s requieren ser cargadas una vez que se
quedan sin municiones, para esta funcin se ha diseado complementos especiales llamados cargadores
(bateras en algunos pases hispano parlantes) que facilitan la carga de municiones y la vuelve ms rpida; los
cargadores estn diseados para maximizar la cantidad de municin que puede llevar el arma y cargarla de la
forma ms eficiente posible.
A las armas de fuego largas (rifles, escopetas, carabinas, fusiles, metralletas y ametralladoras) en algunos casos
se les suele agregar una bayoneta, la cual es un arma blanca muy afilada, la cual es utilizada como una espada
para el combate cuerpo a cuerpo o en caso de no tener balas; lo cual aumenta el riesgo de peligrosidad de stas.
Tambin este tipo de armas de fuego pueden utilizarse para golpear, como si fuera un palo; y el golpe causado
por stas es muy doloroso e inclusive puede provocar hermorragias externas e internas, as como fracturas y
desgarros, o provocar invalidez temporal o permanente; e inclusive la muerte. Y la fornitura (la correa que se
utiliza para llevar cmodamente el arma de fuego) de stas puede ser utilizada como ltigo y tambin puede ser
utilizada para ahorcar a la vctima, provocndole muerte por asfixia. Tambin se les suele aadir un largavistas,
para mejorar la visin de quien las usa, esto se usa para disparar a largas distancias. Este tipo de armas de fuego,
tambin puede ser utilizado para disparar otros objetos como dardos adormecedores, y en este caso, el arma
sonar como si se estuviera disparando balas de verdad, pero la vctima (en su mayora animales) no morir ni
resultar herida, slo quedar dormida; tambin se pueden colocar un arma blanca en el tubo de salida de las
balas como un cuchillo para que sta sea disparada con la misma velocidad con la que las balas salen
disparadas, y en este caso el arma no sonar, y la vctima resultar herida e incluso puede hasta morir.
A las armas de fuego cortas (pistolas y revlveres) se les suele aadir una luz, la cual sirve para apuntar a donde
realmente se quiere disparar sin fallar. Estas armas tambin pueden servir para golpear las cuales causan el
mismo dao que las armas de fuego largas, aunque con menor intensidad (debido a su tamao).
En las armas de fuego antiguas el propelente era la plvora negra, en cambio, en las modernas se utiliza plvora
sin humo o cordita, en algunos casos se usa plvora negra para las armas antiguas incluso hoy en da por
cuestiones estticas.

ORGENES DEL ARMA DE FUEGO


Desde el siglo XI se conocan en China mezclas pirotcnicas de salitre, carbn y azufre que fueron empleadas
como explosivos de escasa potencia, y existen tambin testimonios del siglo XIII que revelan cmo algunas de
las mencionadas mezclas fueron utilizadas como propelentes en armas rudimentarias de bamb que lanzaban
diversos proyectiles.
Las armas de fuego son herramientas que fueron creadas para la defensa humana. La plvora y el conocimiento
de su empleo explosivo o propulsivo lleg a Europa de la mano de los cientficos rabes entre finales del
siglo XIII a principios del siglo XIV, donde la referencia ms antigua la encontramos en el tratado de Marco
Greco, que describe la composicin de la plvora negra.
Existen referencias ms concretas en un manuscrito de Walter de Milemete, capelln de Eduardo III de
Inglaterra que se remonta a 1326 y en el que aparece el dibujo de lo que es inequvocamente un primitivo
can. Tambin se conserva un documento florentino datado el 11 de febrero de 1326 en el que se trata de la
adquisicin de proyectiles y caones metlicos: pilas seu palloctas ferreas et canones de metallo.1
Sin embargo, es a partir de la segunda mitad del siglo XIV que se registraron mayores y frecuentes referencias
al uso blico de las armas de fuego, de las que las primeras en desarrollarse fueron las armas porttiles, que son
aquellas armas que pueden ser fcilmente empleadas y transportadas por una sola persona.
Al principio las armas de fuego eran poco fiables e inseguras, pero han ido evolucionando hasta alcanzar un
nivel de utilidad y practicidad que las han convertido en uno de los medios para herir, asesinar o cazar ms
eficaces que adems puede utilizarse en otro tipo de actividades humanas como, por ejemplo, el deporte.
La rueda dentada, sucesora de la mecha, fue una mejora significativa sobre la mecha en trminos de comodidad
y seguridad. Funcionan al girarla contra un pedernal y producir chispa. Supuestamente fue inventado por
Leonardo da Vinci pero no fue adoptada ampliamente debido al alto coste de los mecanismo de relojera.

EVOLUCIN DE LAS ARMAS DE FUEGO


El primer sistema de ignicin que se us fue la "llave de mecha", que era un sistema en el que el tirador deba
sostener el arma con una mano y usar la otra para acercar una mecha al fogn en el momento del disparo, lo que
haca que el arma tuviera escasa eficacia.
En el siglo XV, se hizo una modificacin de este sistema que fue decisiva para aumentar la eficacia del arma: la
incorporacin del serpentn, que consista en un brazo de hierro en forma de "S" empernado por su centro al
lado derecho de la caja y al que se fijaba en su extremidad superior un trozo de mecha empapada en una
solucin de nitrato potsico. Dicho mecanismo se activaba provocando la rotacin de la pieza hasta que la
mecha se pona en contacto con la plvora del fogn, que al principio estaba ubicado en el centro del arma y
para finales del siglo XV se coloc por razones tcnicas en una posicin lateral, naciendo as la cazoleta, un
receptculo en forma de cuchara soldado al can y provisto de tapa.
El serpentn se perfeccion con la creacin de otros sistemas similares pero que eran ms complejos y estaban
ms perfeccionados. Uno de ellos era la sierpe a resorte, que utilizaba un fiador (resorte) para tener levantada la
mecha, lista para disparar, lo cual permiti que el funcionamiento de las armas fuera ms rpido y se pudieran
construir los primeros arcabuces para cazar; otro sistema muy empleado fue el de pestillo o palanca, que fue el
preferido para usos militares hasta principios del siglo XVIII, durante doscientos aos, debido a su simplicidad,
robustez y bajo precio.

TIPOS DE ARMAS DE FUEGO


Las armas de fuego se dividen en dos categoras principales:
Armas de fuego largas: Escopeta, Fusil de combate, Ametralladora, Fusil de asalto, Subfusil, Carabina,
Fusil de francotirador, Fusil de tirador designado, Fusil antimaterial.
Armas de fuego cortas: Pistola, Revlver y Pistola ametralladora.
Una caracterstica importante en un arma de fuego es tambin el tipo de nima, el interior del can. De si un
arma es de nima lisa o nima rayada dependen muchas caractersticas importantes para su funcin.

ARMAS MODERNAS
Gracias a la tecnologa moderna, la fabricacin y utilizacin de armas de fuego ha evolucionado
considerablemente en las ltimas dcadas, especialmente desde la invencin antes de la mitad del siglo XIX de
sistemas verdaderamente eficaces de cartuchera metlica que posibilitaron armas de retrocarga seguras y
eficientes por su correcta obturacin de los gases en la recmara, Rpida recarga (incluso en posicin de
tendido) y facilidad de municionamiento, tambin destacan algunas mejoras como el uso de municiones
perforantes y explosivas, rellenas de mercurio(estas son especialmente usadas por asesinos a sueldo y
mercenarios), trazadoras, de cabeza hueca y de fragmentacin.
La mejora paulatina de tales armas, causada fundamentalmente por los avances de la tcnica blica y la
aplicacin de sistemas de repeticin, automatismos, plvora sin humo y aumento hasta lmites insospechados
para nuestros cercanos antepasados de la precisin y alcance han dado como resultado su amplsima variedad y
especializacin actual que ha convertido a la empresa armamentstica en una de las ms desarrolladas de
nuestros tiempos, permitiendo a esta empresa ser una gran fuente de ingresos y una importante contribucin a la
economa global.

FABRICANTES PRINCIPALES DE ARMAS DE FUEGO

Bersa S. A. (Argentina).
Browning (Estados Unidos).
Beretta (Italia)
Colt (Estados Unidos)
Fabrique Nationale de Herstal (Blgica)
Glock (Austria)
Heckler & koch (Alemania)
Industrias Militares Israel (Israel)
Mauser (Alemania)
Remington (Estados Unidos)
Ruger (Estados Unidos)
Smith & Wesson (Estados Unidos)
Walther (Alemania)
Winchester (Estados Unidos)
CETME (Espaa)
STAR (Espaa)

Mendoza (Mxico)