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GUÍA TEÓRICA PRÁCTICA TEMA LOS BIOMAS MUNDIALES 5ºB 2010

OBJETIVO:

1. INTERIORIZAR BREVEMENTE AL ALUMNO EN LAS CARACTERÍSTICAS BÁSICAS DE


CADA ECOREGIÓN O BIOMA MUNDIAL

2. MEJORAR LA CAPACIDAD DE SINTETIZAR INFORMACIÓN SOBRE LOS AMBIENTES A


PARTIR DEL REPETIDO DE INFORMACIÓN DEL TEMA COMO ASÍ TAMBIÉN DE LA
ENCONTRADA POR EL ALUMNO.

GUÍA TEÓRICA

Las grandes subdivisiones de la biosfera

Un bioma es una comunidad de plantas y animales con formas de vida y condiciones ambientales
similares e incluye varias comunidades y estados de desarrollo. Se nombra por el tipo dominante de
vegetación; sin embargo, el complejo biológico designado bajo el término de bioma engloba también al
conjunto de organismos consumidores y detritívoros del ecosistema. El conjunto de todos los biomas
viene a integrar por último la biosfera. Un bioma es un importante ecosistema terrestre, una gran
extensión de tierra que tiene un tipo distintivo de vida vegetal. Puede incluir ecosistemas de muchas
clases, pero todo el área se distingue por un tipo particular de vida vegetal, como la pradera, la selva
lluviosa o cualquier otro que caracteriza el bioma.

La ubicación de los biomas sobre la superficie de la Tierra está determinada principalmente por el
clima, en especial por la precipitación pluvial y la temperatura. Y el clima depende de muchos factores
que incluyen la latitud (la distancia del ecuador), las corrientes oceánicas, la topografía, y los vientos
prevalecientes. El mapa siguiente muestra los principales biomas de nuestro planeta. Los biomas no se
distribuyen en forma aleatoria sino, por el contrario, con una cierta regularidad tanto en el plano
horizontal (o mejor dicho, en latitud) como en el vertical (altitud).

Biomas terrestres

La distribución de los grandes biomas terrestres según la latitud está primeramente condicionada
por la de los climas; los restantes factores abióticos intervienen ya en mucha menor cuantía. Si
caminamos del ecuador a los polos, podremos observar una cierta simetría en el gradiente de biomas
atravesados en cada uno de los dos hemisferios.

Si
bien
el
mapa
señala
límites bien definidos entre los biomas, éstos no empiezan ni terminan en forma abrupta. Se mezclan en
los bordes, a veces siguiendo extensiones de muchos kilómetros de largo. Esta zona de transición entre
dos biomas o dos ecosistemas se llama ecotono. Hay ecotonos en todo el entorno que nos rodea: el
borde de una laguna, la orilla de un arroyo, o la linde entre un bosque y una pradera. En los ecotonos hay
comúnmente gran variedad de formas de vida porque los animales que allí habitan aprovechan lo mejor
de ambos ecosistemas, los cuales les proporcionan alimento, y refugio, además de la satisfacción de otras
necesidades.

Dentro de los límites de los biomas encontramos áreas cuya flora difiere mucho de la del resto del
bioma. Esto suele depender del factor topográfico. El clima en lo alto de una montaña es más frío que el
que reina en la tierra circundante; por lo tanto, las plantas que hallamos habitualmente en un bioma
situado en regiones más septentrionales pueden crecer en la montaña.
Aun cuando el término “bioma” puede resultar nuevo para muchos, la gente piensa a menudo en función
de estos importantes ecosistemas. Las palabras “desierto” o “pradera” evocan imágenes de estas
regiones, con su flora y fauna características. En las páginas siguientes describiremos algunos de los
principales biomas que existen en la Tierra.

TUNDRA significa en ruso ‘llanura pantanosa”. Es una vasta extensión de tierra desprovista de
vegetación arbórea y salpicada de lagos, lagunas y pantanos. Cubre una superficie de casi 2.025.000
hectáreas y circunda el polo, ocupando un 14% aproximadamente de la superficie continental. Es el
"tejado del mundo”, extendiéndose hacia el sur desde los mares polares árticos para terminar donde se
encuentra con los bosques septentrionales, cubiertos de árboles de hoja perenne. Si bien la tundra parece
una tierra rica en agua, especialmente durante su breve estación estival, es una especie de desierto
ártico. La precipitación anual es pequeña y el agua se congela; por lo tanto, durante los nueve a diez
meses de invierno es una zona inaccesible para los seres vivientes. Sólo la capa superior del suelo se
deshiela en el verano. Debajo de ella la tierra se halla permanentemente congelada, Llegando a veces a
una profundidad de muchos centímetros debajo de la superficie y recibe el nombre de permafrost. Una
densa alfombra de pastos, juncos, musgos, líquenes, sauces enanos y abedules cubre el suelo de la
tundra. Las plantas de la tundra cumplen su ciclo de crecimiento y floración durante el breve período de
verano. Al mismo tiempo, bandadas de patos, gansos y otras aves que anidan en las regiones boreales
crían allí a sus polluelos y migran luego hacia el sur a medida que se aproxima el largo y oscuro invierno
ártico. Algunos mamíferos y aves viven todo el año en la tundra ártica: los osos polares, el carnero
almizclero, las liebres del ártico, los zorros azules, los lagópodos y la lechuza blanca.

La TAIGA, o bosque septentrional de coníferas, está compuesta casi enteramente por pinos y
abetos. Se extiende al sur de la tundra y cubre una vasta zona a través de América del Norte, Asia y
Europa. Los bosques de la taiga llegan hacia el sur hasta cadenas montañosas como los Montes Rocallosos
y los Apalaches. Puesto que la taiga está más próxima al ecuador que la tundra, recibe más energía del
Sol. Las nevadas son más grandes y la nieve aísla el suelo, impidiendo la formación del permafrost en la
mayoría de las áreas. Las hojas aciculares de las coníferas tienen un tegumento ceroso que las protege
del frío y reduce la evaporación de agua. La luz solar que se filtra a través del perenne follaje de los
árboles es muy escasa, y por lo tanto en el suelo del bosque crecen pocas plantas.
Aunque la mayor parte de la taiga está cubierta por coníferas, hay también otros árboles, como el abedul,
el sauce y el álamo temblón, que constituyen el alimento favorito de los antes y los castores. Las
coníferas son el principal hábitat de la ardilla rojiza, la marta y pájaros que se alimentan de semillas,
como el verderón y el piquituerto. Los inviernos en la taiga son largos y fríos, pero la cubierta de nieve
aisladora y el alimento y el abrigo que proporciona la vegetación arbórea, permiten que sobreviva allí una
variedad de animales mucho mayor que en la tundra septentrional.

El BOSQUE TEMPLADO cubre la mayor parte de la región oriental de Estados Unidos, Gran
Bretaña, Asia oriental y casi toda Europa central. La estación de crecimiento es cálida y larga, y la
precipitación pluvial asciende a mil milímetros, distribuidos uniformemente a lo largo del año. En este
bioma la fauna y la flora son más ricas y variadas que en la taiga y la tundra.
La mayoría de los árboles son caducifolios, y sus hojas caen en el otoño. Los más comunes son el roble,
el arce, la haya, el olmo, el abedul y el fresno. Los rayos del sol atraviesan las altas copas de los árboles
—el dosel— en cantidad suficiente, lo que permite el desarrollo de otra capa de árboles llamada
subestrato, así como el de abundantes arbustos, helechos y flores silvestres. Muchas de las flores
silvestres crecen y florecen en primavera, antes que broten las hojas de los altos árboles y el espeso
follaje reduzca la luz solar que llega hasta el suelo. Puesto que hay una gran variedad y abundancia de
productores vegetales, existen también muchos consumidores animales. Los insectos viven en todas las
capas del bosque. y diferentes clases de pájaros insectívoros encuentran su alimento en diferentes capas
o partes del bosque. El clima del bosque templado caducifolio atrae a los seres humanos, y el hombre
dejó su impronta en este bioma.

El BOSQUE TROPICAL LLUVIOSO es increíblemente rico en cuanto a la vida animal y vegetal.


Cubre “astas áreas de tierras bajas cerca del ecuador, en la cuenca amazónica América Central, África
Central y Occidental y la región de Malaca —Nueva Guinea—. Llueve allí casi todos los días y la
precipitación pluvial asciende por lo menos a dos mil milímetros anuales. Abunda la energía solar y hay
pocas variaciones de temperatura del día a la noche, o de un mes a otro.
Este clima cálido y húmedo produce gran abundancia y variedad de plantas, incluidos millares de
especies de enormes árboles de hojas perennes. Los árboles sirven de sostén a muchas enredaderas
trepadoras y a una variedad de plantas epífitas que se adhieren a los árboles pero que, a diferencia de
las enredaderas, no echan raíces en el suelo. (Entre los árboles y las epífitas hay una relación de
comensalismo.) Las epifitas absorben el agua de lluvia por medio de raíces especiales que cuelgan en el
aire o de las cavidades que forman las hojas de algunas especies. Las epífitas tropicales incluyen las
orquídeas, los helechos, los pimenteros, las bromeliáceas (parientes del ananá) y hasta los cactos.
Las condiciones climáticas de los trópicos, con elevadas temperaturas y permanente humedad, son
ideales para los desintegradores; las hojas que caen en los suelos del bosque se descomponen muy
rápidamente. En realidad, cuando atravesamos el bosque tropical lluvioso podemos caminar sobre un
terreno desnudo. El interior del bosque lluvioso suele estar descubierto y descampado, aunque oscuro. No
es la selva enmarañada que muchos imaginan. Sólo a lo largo de los caminos, de los ríos y junto a la
tierra limpia y despejada —es decir, los lugares que la gente ve con más frecuencia— la luz solar llega en
cantidad suficiente para producir una espesa “jungla” de vegetación.

En la mayoría de los biomas de los bosques, la vida es especialmente abundante en el suelo; en el


bosque lluvioso la copa de los árboles es el lugar más animado y lleno de vida. Además de los pájaros e
insectos, hay muchas clases de mamíferos arborícolas, como los monos, los murciélagos frugívoros, los
perezosos, y lemúridos como el maqui. También abundan ranas arbóreas, serpientes arbóreas y lagartos
arbóreos. Además de miles de especies de insectos, viven allí otros invertebrados (animales sin columna
vertebral), como los ciempiés, escorpiones, caracoles, gusanos y arañas, que anidan entre las hojas o se
esconden bajo la corteza floja de los árboles. Un entomólogo halló veinte mil clases distintas de insectos
en quince kilómetros cuadrados de uno de los bosques tropicales lluviosos de Panamá; en toda Francia
sólo hay, en cambio, varios centenares de especies de insectos.

La PRADERA Formación herbácea densa con poca presencia de árboles. Es el paisaje típicamente
americanos, son naturales y de gran extensión. Se ubica en zonas de clima templado oceánico, templado
de transición y frío oceánico. Los campos, a la vista, puedan parecer monótonos. El factor limitante de la
pradera es el agua. El promedio anual de precipitaciones llega a 600 mm3. En las zonas más húmedas,
donde las lluvias se equilibran con la evaporación desde el suelo desnudo y la transpiración de las plantas,
abundan las hierbas altas. A medida que las precipitaciones disminuyen, las hierbas son más bajas y la
pradera termina convirtiéndose en estepas y semidesiertos. Las praderas del Río de la Plata constituyen
una de las áreas más extendidas de praderas naturales en el mundo, abarcan una región de 70 millones
de hectáreas, entre el este de Argentina, Uruguay y Río Grande do Sul en Brasil. Antes de la agricultura,
los campos fueron continuamente controlados por grandes manadas de herbívoros. Los desechos fecales
de estas manadas enriquecían el suelo y permitían a la naturaleza sustentar una amplia diversidad de
animales silvestres. La mayoría de los pequeños animales de las planicies están adaptados a una vida
subterránea, donde las condiciones a lo largo del año son relativamente estables. Las praderas se
encuentran en regiones templadas, sin temperaturas extremas, con promedios de 17º C. Se diferencian
claramente dos estaciones: con lluvias y con sequías (hoy no tan notoriamente por el calentamiento
global). Las praderas se denominan pampas en América del Sur, estepas en la Unión Soviética y veld en
África meridional. La cantidad de agua de lluvia caída determina las especies de plantas que crecen en las
praderas. Las praderas naturales proporcionan sustento a muchos grandes mamíferos que pastan como el
bisonte, los antílopes y los canguros. Como en la pradera hay pocos lugares que sirvan de escondite,
algunos mamíferos son veloces corredores, mientras que otros, incluidos los topos y las ardillas se
refugian en las galerías subterráneas que cavan en el suelo. Abundan las langostas y otros insectos, así
como pájaros que se alimentan de insectos, ratones u otros animales herbívoros. En una época, casi el 40
por ciento de la superficie de la Tierra estaba cubierta de praderas naturales. Ahora gran parte de este
bioma se ha convertido en tierra de labranza. El uso —y el abuso— de la pradera superan probablemente
al que sufrió cualquier otro bioma. Las praderas mas húmedas son excelentes para el cultivo del maíz y
del trigo; las más secas sirven de alimento a los ganados lanar y vacuno. El excesivo empleo de muchos
miles de hectáreas como campos de pastoreo terminó por agotar el suelo que ya no sirve para sustentar
la vida animal o vegetal; estas praderas se han transformado en desiertos creados por el hombre.

Los DESIERTOS cubren el 14% de la superficie de la Tierra y existen en todos los continentes.
Sólo caen allí por año 250 mm. De agua de lluvia o menos, y gran parte se evapora rápidamente a causa
de las elevadas temperaturas, los fuertes y frecuente vientos y los días brillantes y sin nubes. Sin
embargo, los climas desérticos presentan grandes variaciones. Los desiertos más septentrionales suelen
ser muy fríos en invierno, con ocasionales nevadas. El desierto de Sahara, en el norte de África, es el más
grande y el más caluroso del mundo: el de Gobi, en Mongolia, el más frío. Cuando la gente piensa en los
desiertos imagina áridas dunas arenosas, pero uno puede recorrer centenares de kilómetros a través de
los desiertos de América del Norte sin ver una sola duna. La mayoría de los desiertos son tierras cubiertas
de arbustos o matorrales, separados por grandes espacios desnudos. En algunas especies, la distancia
entre los arbustos parece causada por sustancias tóxicas arrojadas por las raíces o las hojas de las
plantas. Estas toxinas exterminan a las jóvenes plantitas que podrían empezar a desarrollarse cerca de
los arbustos. Esto tiende a mantener espaciadas las plantas y reduce la pugna por el agua entre cada una
de ellas. Como sucede en todos los biomas, el desierto se caracteriza por albergar plantas y animales que
están especialmente adaptados para la vida en ese medio. Muchas de las plantas desérticas tienen
pequeñas hojas o carecen por completo de ellas, lo cual les ayuda a conservar el agua. Los cactos
almacenan el agua y se hinchan durante la estación de las lluvias, pero se van encogiendo a medida que
pasan los meses secos y consumen la mayor parte del agua almacenada. Algunas plantas evitan el
problema de las reservas de agua. Durante la breve estación lluviosa brotan, crecen y florecen. Durante
unos días el desierto se convierte en una verdadera y colorida alfombra de flores. Después las plantas
mueren. Sus semillas tienen tegumentos resistentes que las protegen hasta la siguiente precipitación
pluvial. Al igual que las plantas los animales del desierto son resistentes a la sequía o la evitan. La
mayoría de los mamíferos que viven en zonas desérticas beben poca agua o no beben en absoluto.
Obtienen de los alimentos el agua necesaria y permanecen en galerías subterráneas o a la sombra
durante las horas más calurosas del día. Algunos caen incluso en un profundo estado letárgico llamado
estivación, durante los meses más secos del año.

ACTIVIDAD A REALIZAR

1. Menciona el significado de cada palabra que este en el texto en negrita y subrayada

2. Guiándote por el mapa de la guía y un planisferio menciona que tipo de bioma o biomas predomina en
los siguientes países. URUGUAY EGIPTO RUSIA NIGERIA AUSTRALIA USA
PANAMÁ ESPAÑA ESTONIA ARABIA SAUDITA MÉXICO SUDÁFRICA

3. Guiándote con la información y buscando lo restante en los lugares adecuados, completa el siguiente
cuadro

% DE LA SUP.
PRECIPITACIÓN
UBÍCALO EN 3 EN RELACIÓN
BIOMA PAÍSES
PROMEDIO
AL TOTAL
DOS CARACTERÍSTICAS DESTACABLES
ANUAL
CONTINENTAL

DESIERTO

PRADERA
TUNDRA

TAIGA

SELVA

BOSQUE

4. RESPONDE

a. ¿Que es una sabana?

b. ¿Que son las estepas?

c. ¿Que es un chaparral?

5. Adjunta algún tipo de imagen que identifique a cada uno de los 6 grandes biomas