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RELACION HUMEDAD-DENSIDAD ENSAYO

DE COMPACTACION POR T- 99
INTRODUCCION.Se entiende por compactacin de los suelos el mejoramiento artificial de sus propiedades mecnicas
por medios mecnicos. Se distingue de la consolidacin de los suelos, en este ltimo proceso el peso
especifico del material crece gradualmente bajo la accin natural de sobrecargas impuestas que
provocan expulsin de agua por un proceso de defuncin; ambos procesos involucran disminucin de
volumen, por lo que en el fondo son equivalentes.
La importancia de la compactacin de los suelos estriba en el aumento de resistencia y disminucin de
capacidad de deformacin que se obtiene al sujetar el suelo a tcnicas convenientes que aumenten su
peso especfico seco, diminuyendo sus vacos.
Por lo general las tcnicas de compactacin se aplican a rellenos artificiales, tales como cortinas de
presas de tierra, diques, Terraplenes para caminos y ferrocarriles, bordos de defensa, muelles,
pavimentos, etc. Algunas veces se hacen necesarios compactar el terreno natural, como en caso de
cimentacin sobre arenas sueltas.
Los mtodos usados para la compactacin de los suelos dependen del tipo de los materiales con los que
se trabaje en este caso; con base en un experimento sencillo los materiales puramente friccionantes,
como la arena, se compacta eficientemente por mtodos vibratorios, en tanto que en los suelos plsticos
el procedimiento de cargas estticas resulta l ms ventajoso.
El establecimiento de una prueba simple de compactacin en los laboratorios cubre, principalmente de
dos finalidades. Por un lado disponer de muestras de suelo compactadas tericamente con las
condiciones de campo, a fin de investigar sus propiedades mecnicas para conseguir datos firmes de
proyecto; por otro lado es necesario es necesario poder controlar el trabajo de campo, con vistas a tener
seguridad de que el equipo usado esta trabajando efectivamente en las condiciones previstas en el
proyecto.
OBJETIVOS.Para la presente prctica la cual se denomina Relacin Humedad Densidad Ensayo Compactacin por
T-99 entre sus objetivos ms principales podemos destacar lo siguiente:
a) Introducir al estudiante y familiarizarlo con los ensayos de compactacin en el laboratorio por el
mtodo de T-99.
b) Como un principal objetivo, podemos destacar la importancia que tiene esta prctica de laboratorio
la cual nos instruye y nos ayuda a estudiar en forma prctica la obtencin de la compactacin mediante
el mtodo de T-99.
c) Tambin un objetivo principal, tenemos que destacar la obtencin de la relacin densidad - humedad
para un esfuerzo de compactacin dado sobre un suelo particular.
FUNDAMENTO TEORICO.COMPACTACIN.
Definiciones y factores de influencia.Definiciones.La compactacin es el conjunto de operaciones mecnicas que conducen a aumentar la densidad de un
suelo en sitio. Esta accin aumenta la compactacin del suelo comprimiendo su textura, reduce las
posibilidades de deformacin del terreno y mejora su capacidad portante.
La experiencia nos muestra que el peso especfico seco no es una caracterstica del suelo, sino en cierta
medida, porque vara tanto con la energa de la compactacin como con la humedad. Al ingeniero
americano Proctor es a quien debemos los primeros estudios sistemticos en esta materia. Fue l
particularmente, quien examin desde 1933 la influencia de la humedad y la energa de compactacin.

Si se vara la humedad de una muestra y se representa grficamente la variacin de y~ en funcin de w,


se obtiene una curva cuyo punto mximo se denomina ptimo Proctor (fig. 1-2).

Este fenmeno se explica fcilmente: cuando la humedad es elevada, el agua absorbe una parte
importante de la energa de compactacin sin ningn provecho ocupando, adems, el lugar de los
granos slidos; por el contrario, cuando la humedad es reducida, el agua desempea una misin lubricante no despreciable y la densidad seca aumenta con el incremento de la humedad.
En la pendiente izquierda de la curva, denominada pendiente seca, el volumen de huecos est ocupado
por agua y aire. En la pendiente derecha, llamada pendiente hmeda, el agua ocupa prcticamente todos
los huecos, facilitando las deformaciones y cizallamientos (fig. 1-2).
Influencia de la naturaleza del suelo.La forma de las curvas de compactacin vara con la naturaleza del suelo. Muy aplanadas en las arenas,
presentan un mximo muy marcado en las arcillas plsticas (fig. 1-3).

Cuando la curva es aplanada la humedad ejerce poca influencia en la compactacin, constituyendo los
materiales de estas caractersticas los mejores prstamos para rellenos. De todas formas, es
indispensable conocer el conjunto de la curva y no conformarse solamente con las coordenadas del
ptimo.
Influencia de la energa de compactacin.Variando la energa de compactacin se obtienen nuevas cunas. Si esta energa aumenta, el peso
especfico ptimo aumenta y la humedad ptima disminuye (fig. 1-4).

Por otra parte recordamos, que un sencillo clculo permite hallar para cada densidad seca la humedad
necesaria para saturar el material. De este modo obtenemos la curva de saturacin que es una hiprbola
equiltera cuya ecuacin es:
d
s

(16)

s
Esta curva corresponde en principio, a una compactacin llevada hasta la eliminacin total del aire
contenido en el material. Como puede verse en la figura 1-4, las diversas curvas de compactacin son
sensiblemente asintticas a la curva de saturacin. Es muy til tener el diagrama completo para poder
dirigir correctamente un trabajo de compactacin siempre que se haya podido establecer la
correspondencia entre el nmero de golpes de maza durante el ensayo y el nmero de pasadas de las
diferentes mquinas durante la ejecucin de la obra.
De esto se deduce inmediatamente que para poder hacer estudios comparativos, o simplemente saber
cul es el resultado obtenido en una obra, es siempre indispensable referirse a los mismos criterios de
base.
Existen varios ensayos tipo con los que se han realizados numerosas medidas, pero es prudente utilizar
siempre alguno de los que describimos a continuacin.
Ensayos de compactacin en laboratorio.Estos ensayos son realizables tanto en laboratorios especializados como en los laboratorios de obra.
Tienen por objeto trazar las curvas de compactacin A.A.S.H.O. (American Association of State
Higbways Officials).

La muestra estudiada se coloca en la estufa a una temperatura de 1050C durante 24 horas (hasta que su
peso sea constante). Se aade una cantidad de agua determinada, compactndose la muestra en un
molde con la energa que proporciona una maza de peso conocido, al caer de una altura constante.
Despus de la compactacin se pesa el molde y se determina la humedad del material, lo que permite
calcular el peso especfico seco. El resultado del ensayo proporciona un punto de la curva.
Vuelve a repetirse la operacin varias veces, aumentando en cada una de ellas la humedad de la
muestra, obtenindose de este modo una serie de puntos con los cuales dibujamos la curva
A.A.S.T.H.O.
Para estos ensayos se utilizan dos moldes diferentes:
El molde Proctor cuando el material es suficientemente fino (sus granos no exceden de 5 mm). Tiene
11,7 cm (4,59 pulgadas) de altura; 10,2 cm (4 pulgadas) de dimetro. Se le aade un collar mvil para
que puedan compactarse basta 13 6 14 cm, enrasando la muestra despus de quitar el collar. Son
suficientes unos 3 kilogramos de material para poder efectuar el ensayo.
Prescripciones a observar.Cualquiera que sea el medio utilizado, la compactacin deber efectuarse por tongadas de dbil
espesor, como mximo de 20 a 30 cm.
Por otra parte se admite, que la energa necesaria para compactar suelos relativamente impermeables
vara, ms o menos, con el cuadrado del espesor de la capa.
En general, las instrucciones sobre carga exigen que la densidad seca obtenida en la obra, sea igual a un
determinado porcentaje al menos, de la densidad seca Proctor. En terraplenes de calidad, es deseable
que la densidad seca en sitio est comprendida entre la densidad seca del Proctor normal y la del
Proctor modificado. En terraplenes corrientes, nos podemos conformar con un 95 % del Proctor
normal. Se observar que es muy difcil obtener en sitio el Proctor modificado ptimo; en valor
absoluto es poco frecuente sobrepasar una densidad seca de 2,20 (en arenas ligeramente arcillosas),
pero en determinados terrenos de baja calidad (arcillas pesadas) este lmite desciende a 1,50. El ensayo
Proctor no resuelve todo el problema que presenta la compactacin, pero constituye al menos un ndice
seguro en la compactacin.
Concretando lo que acabamos de decir y llamando ndice de compactacin IC, la relacin del peso
especfico seco del suelo con el peso especfico seco ptimo normal, generalmente se emplean los
lmites siguientes en funcin de d:
d > 1.9
IC = 90 %
1.7< d = 1.9
90% < IC < 95%
1.6< d = 1.9
95% < IC < 100%
d = 1.6
IC= 100 %
Respecto a la eleccin de las tierras de terrapln para carreteras, aerdromos o accesos a puentes en
Francia, donde el clima es irregular y relativamente hmedo, no existe apenas posibilidad de colocar en
obra, tierras con una humedad inferior a la natural W.
De ello resulta que las tierras coherentes plsticas situadas por debajo de la capa fritica, difcilmente
pueden utilizarse en la ejecucin de terraplenes.
Cuando se desee utilizar materiales que tengan una plasticidad relativamente importante, es necesario
que su humedad natural sea suficientemente dbil.
En las regiones mineras se pueden utilizar materiales procedentes de las excavaciones carbonferas
pero siempre que cumplan las condiciones siguientes definidas por de Beer.
Los esquistos que se utilicen no deben contener elementos cuya dimensin mxima antes de la
compactacin sobrepase el tercio del espesor final admitido para cada tongada. La dureza de las
partculas comprendidas entre 20 y 50 mm debe ser suficiente y el contenido de partculas inferiores a
80 micras, medido despus de extendido y antes de la compactacin, no debe exceder del 15 %.

El contenido de carbn, determinado por los procedimientos qumicos clsicos, debe ser inferior al 5
%.
Propsitos y mtodos de la compactacin de suelos.El artculo precedente trat de la estabilidad de masas de suelos en su estado natural. Si se excavan
tales masas de suelos y s redepositan sin tomar un cuidado especial, la porosidad, permeabilidad y
compresibilidad de los mismos aumenta, mientras que su capacidad para resistir la erosin interna por
efecto de venas de agua disminuye grandemente. Por ello, hasta en la antigedad, se acostumbraba
compactar los terraplenes que deban actuar como diques o malecones. No se hacan, sin embargo,
esfuerzos especiales para compactar los terraplenes viales, pues las calzadas eran suficientemente
flexibles como para no ser daadas por un asentamiento. Hasta hace poco, los terraplenes para lneas
ferroviarias eran tambin construidos echando tierra suelta, que luego se dejaba asentar bajo su propio
peso durante varios aos antes de colocar un balasto de alta calidad.
El asentamiento de los terraplenes sin compactacin no trajo inconvenientes serios hasta que, despus
de iniciado el siglo veinte, hizo su aparicin el automvil y, con su rpido desarrollo, cre una demanda
creciente de caminos pavimentados. Poco tiempo despus se hizo evidente que los caminos de
hormign construidos sobre terraplenes no compactados s rompan con cierta facilidad, y que los
pavimentos flexibles de tipo superior tenan la tendencia a desnivelarse en exceso. La necesidad de
evitar estos inconvenientes fomente el desarrollo de mtodos de compactacin que fuesen a la vez
eficientes y econmicos. Por su parte, un aumento simultneo en la construccin de diques de tierra
provey un incentivo adicional, que coadyuv tambin a la concrecin de dichos mtodos de
compactacin.
Las investigaciones que se realizaron demostraron que ningn mtodo de compactacin es igualmente
adecuado para todos los tipos de suelos. Adems, el grado de compactacin que alcanza un suelo dado,
sometido a un procedimiento de compactacin tambin dado, depende en gran parte del contenido de
humedad del suelo. La compactacin mxima se obtiene para un cierto contenido de humedad
conocido como contenido ptimo de humedad, mientras que el procedimiento utilizado para mantener,
durante la compactacin, la humedad del terrapln cerca de la ptima, se conoce como control de
humedad.
En la actualidad, an se tiene un conocimiento muy imperfecto acerca de las relaciones que existen
entre el contenido de humedad en el momento en que se construye el terrapln, el grado de
compactacin y la forma como cambian las caractersticas fsicas del mismo durante su periodo de
servicio. Los cambios de resistencia, rigidez y permeabilidad que el terrapln sufre con el tiempo y con
las variaciones en su contenido de humedad, merecen mucha ms atencin de la recibida hasta el
presente. De aqu que en lo que resta de este artculo casi no se trate de las propiedades de los suelos
compactados y solos se describan los procedimientos constructivos.
En lo que signe, los mtodos corrientes de compactacin de terraplenes artificiales se dividen en tres
grupos: los adecuados para suelos no cohesivos, los adecuados para suelos arenosos o limosos con
cohesin moderada y los adecuados para arcillas. Finalmente, se tratan los mtodos para compactar
masas naturales de suelos en su lugar de origen.
Compactacin de suelos no cohesivos.Los mtodos para compactar arena y grava, colocados en orden de decreciente eficiencia son:
vibracin, mojado y rodamiento. En la prctica, se han utilizado tambin combinaciones de estos
mtodos.
Las vibraciones pueden producirse de una manera primitiva apisonando con pisones a mano, o con
pisones neumticos, o bien dejando caer un peso grande desde cierta altura; un metro, por ejemplo.
Empero, la compactacin alcanzada con estos procedimientos es muy variable, pues depende en gran
parte de la frecuencia de las vibraciones (vase artculo 19). Los mejores resultados se obtienen con

mquinas que vibran a una frecuencia fi cercana a la de resonancia del conjunto suelo-vibrador. Cuando
1 es aproximadamente igual a 0, la disminucin de volumen o asentamiento es 20 a 40 veces mayor
que la que produce una fuerza esttica equivalente a la pulstil.
Por medio de rodillos de 5 a 15 t, equipados con vibradores que operan a frecuencias comprendidas
entre 1100 y 1500 pulsos por minuto, se ha obtenido la compactacin efectiva de arena gruesa, grava y
de enrocado de piedra partida con partculas de tamaos comparables (Bertram, 1963). El material se
desparrama en capas de 30 a 40 cm de espesor, habindose obtenido en algunas obras una
compactacin adecuada de capas de espesor mayor, aun cuando en estos casos es difcil evitar la
segregacin durante l desparramo del material. El tamao mximo de las partculas est limitado
nicamente por el espesor de las capas. Entre 2 a 4 pasadas de tales rodillos tirados a una velocidad que
no exceda de alrededor de 3 km por hora suele resultar adecuada para alcanzar un alto grado de
compactacin. No es necesario un control en el contenido de humedad. Tal tipo de materiales ha sido
tambin compactados por medio de rodillos neumticos tirados por tractores Diesel montados sobre
cubiertas pesadas. Durante el proceso de compactacin se puede agregar agua. Mucha de la compactacin que se obtiene en estas condiciones deriva de la producida por el tractor ms bien que por el
rodillo. Se necesitan normalmente entre 6 y 8 pasadas del equipo sobre un mismo lugar para obtener un
grado satisfactorio de compactacin, siempre y cuando el material sea depositado en capas de un
espesor no mayor de 30 cm.
Cuando se trata de compactar reas limitadas, pueden resultar adecuados los compactadores manuales
mecnicos o los operados a motor. El peso de estos compactadores vara entre varios cientos de
kilogramos a varias toneladas y la fuerza pulsante que entregan al terreno, a una frecuencia aproximada
a la de resonancia del compactador y el suelo, se transfiere a travs de una chapa plana o de un rodillo.
El espesor de las capas que pueden compactarse efectivamente varia entre 10 y 20 cm.
La compactacin con agua se fundamenta en el hecho de que la presin de filtracin del agua que
escurre hacia abajo rompe los grupos de granos inestables y la inundacin temporaria elimina, por lo
menos brevemente, las fuerzas capilares. Es mucho menos efectivo que la compactacin por vibracin.
Para compactar terraplenes de caminos se han utilizado dos mtodos de mojado. En uno de ellos, se
amontona la arena en caballetes a ambos lados del camino y luego se arrastra el suelo hacia el centro
con chorros de agua, con una presin de 4 a 5 kg/cm 2, formndose de este modo un depsito que tiene
algo de las caractersticas de un dique construido por refulado. En el segundo mtodo, la superficie del
camino se inunda de agua, la que filtra hacia abajo por la arena ya colocada y escapa por el pie del
terrapln. Ambos mtodos requiere aproximadamente 1,5 metros cbicos de agua por metro cbico de
arena. Comparando la porosidad de los terraplenes antes y despus del tratamiento, se ha comprobado
que el grado de compactacin que se obtiene con cualquiera de estos mtodos es relativamente bajo
(Loos, 1936). Por ello, esta prctica debe ser desalentada.
Los rodillos no vibrantes son relativamente inefectivos para compactar suelos no cohesivos,
obtenindose los mejores resultados cuando la arena est prcticamente saturada. No obstante, en arena
limpia, el agua s escurre rpidamente y puede no resultar practicable mantener el material en un
estado de saturacin.
Compactacin de suelos arenosos o limosos con cohesin moderada.A medida que aumenta la cohesin, disminuye rpidamente la eficacia de las vibraciones como medio
de compactacin, pues por pequea que sea la adherencia entre partculas, sta interfiere con su
tendencia a desplazarse a posiciones ms estables. Adems, la baja permeabilidad de estos suelos hace
inefectiva la inundacin con agua. En cambio, la compactacin por capas utilizando rodillos ha dado
muy buenos resultados. Hay dos tipos de rodillos en uso general: neumticos y patas de cabra. Los
rodillos neumticos se adaptan mejor para compactar los suelos arenosos ligeramente cohesivos, los
suelos compuestos cuyas partculas se extienden desde el tamao de las gravas a la del limo y los

suelos limosos no plsticos. Los rodillos patas de cabra tienen su mxima eficacia con los suelos
plsticos.
Los rodillos neumticos consisten usualmente en una chata soportada por una nica fila de 4 ruedas
equipadas con neumticos inflados a presiones que oscilan entre 50 y 125 libras por pulgada cuadrada
(3,5 a 9 kg/cm2). Las ruedas estn montadas en tal forma que el peso que se trasmite desde la chata se
distribuye uniformemente entre las mismas, aun cuando la superficie del terreno no est nivelada. Los
terraplenes para edificios s compactan normalmente en capas que tienen un espesor terminado que
vara entre 15 y 30 cm con rodillos de 25 t y presiones de inflado de las cubiertas comparativamente
bajas. Para terraplenes de otro tipo y para presas de embalse es prctica usual utilizar rodillos de 50 t
con presiones de inflado de las cubiertas mucho ms altas y capas de espesor compactado que vara
entre 15 y 30 cm, aun cuando a veces se utilizan rodillos de 100 t variando en este caso el espesor de la
capa compactada entre 30 y 45 cm. S requieren usualmente de 4 a O pasadas para alcanzar la
compactacin requerida. En obras grandes donde se presentan materiales inusuales, el nmero de
pasadas debe determinarse por medio de ensayos de compactacin en el terreno al iniciar los trabajos:
La superficie cilndrica de los rodillos patas de cabra viene provista de salientes prismticos, o patas,
con una frecuencia de 1 por cada 700 cm2 de superficie cilndrica del rodillo. Los rodillos que se usan
comnmente en la construccin de presas de tierra tienen un dimetro de 1,50 y una longitud de
aproximadamente 2 m. Cargados pesan alrededor de 15 t. Las salientes tienen una longitud mnima de
23 cm y una superficie que varia entre 30 y 100 cm 2. Segn el tamao del pie, la presin de contacto
varia entre aproximadamente 20 y 40 kg/cm 2. En terraplenes de caminos se utilizan rodillos algo
menores y menos pesados.
Con el equipo ordinario, el espesor de las capas despus de compactadas no debe exceder de unos 15
cm. El nmero requerido de pasadas debe ser determinado en el terreno por medio de ensayos
realizados con pequeos terraplenes experimentales. Se obtiene generalmente la compactacin
satisfactoria despus de 6 pasadas de rodillo (Turnbull y Shockley, 1.958).
Cualquiera sea el tipo de equipo de compactacin disponible y el grado de cohesin del suelo, la
eficacia del procedimiento de compactacin depende en gran medida del contenido de humedad del
suelo. Esto es especialmente verdad para los suelos finos y uniformes de muy baja plasticidad pues, a
menos que su contenido de humedad sea casi exactamente igual al ptimo, no pueden compactarse de
ninguna manera.
Si se construye un terrapln de ensayo con suelo de propiedades uniformes bajo condiciones de un
cuidadoso control en el terreno, y s el espesor de las capas, el tipo de compactacin y el nmero de
pasadas se mantienen todas constantes, se descubre que la efectividad de la compactacin depende solo
del contenido de humedad del suelo de la capa durante la compactacin. La efectividad de la
compactacin se mide por el peso de los slidos por unidad de volumen, es decir, por lo que se conoce
como densidad seca. La relacin entre densidad seca y contenido de humedad de compactacin tiene la
forma caracterstica que muestra la curva llena de la figura 50.1.

Para las condiciones del ensayo, la densidad seca que corresponde a la cima de la curva se conoce
como mxima densidad seca o densidad seca para el 100 % de compactacin, y el correspondiente
contenido de humedad se designa como el contenido ptimo de humedad. Ninguna de estas cantidades
es una propiedad del suelo en s mismo. Si, por ejemplo, todas las condiciones se mantienen inalteradas
menos el peso del rodillo y se utiliza uno ms liviano, el valor de la mxima densidad seca, como lo
indica la curva b) es menor y el contenido ptimo de humedad mayor que para un rodillo ms pesado.
Un incremento en el nmero de pasadas de un rodillo liviano puede aumentar la mxima densidad seca
pero, aun cuando s pudiese alcanzar un valor comparable al de la curva a), es casi seguro que el contenido ptimo de humedad que corresponde al nuevo valor de d max resultar mayor que el obtenido para
un rodillo ms pesado.
Cambios similares en las relaciones humedad-densidad para un suelo dado acompaan la variacin en
espesor de las capas y el tipo o peso del equipo de compactacin. Por tanto, el trmino 100 Yo de
compactacin o contenido ptimo de humedad para un suelo dado tiene significacin especfica solo en
relacin con un determinado procedimiento de compactacin. No obstante, para cualquier material
potencial de prstamo es esencial conocer, antes de iniciar la construccin, si para el procedimiento de
compactacin que se piensa especificar el contenido de humedad en el terreno es excesivo o deficiente
con respecto al valor ptimo que corresponde a dicho procedimiento. Ms an, durante la colocacin
de un terrapln, el ingeniero debe tener los medios para determinar si la compactacin especificada se
est alcanzando adecuadamente, aun cuando las caractersticas del material (le prstamo cambie de
tiempo en tiempo. Estos requerimientos han conducido al desarrollo de los ensayos de compactacin de
laboratorio.
El propsito de todo ensayo de compactacin de laboratorio es determinar una curva humedaddensidad comparable a la que le corresponde al mismo material cuando se compacta en el terreno por
medio del equipo y procedimiento que se pretende utilizar Los mtodos ms corrientes para este
prop6sito se han derivado de uno desarrollado por el Departamento de Caminos de California en los
primeros aos de la dcada de 1930, cuando el equipo de compactacin que se utilizaba era de un peso
relativamente bajo. De acuerdo con este procedimiento, conocido como el ensayo Proctor normal
(Proctor 1933, ASTM D-698-58T), se seca y pulveriza una muestra de suelo, la que se separa en dos

fracciones pasndola por el tamiz N 4. Unos 3 kg de la fraccin que pasa se humedecen con una
pequea cantidad de agua y se mezclan cuidadosamente para producir una parte hmeda que se apisona
en tres capas iguales dentro de un recipiente cilndrico de dimensiones especificadas. Cada capa se
compacta con 25 golpes de un pisn normalizado que se deja caer desde una altura de 30 cm. Una vez
llenado el cilindro, se enrasa el suelo con su borde superior y se determina: el peso total del suelo y su
contenido de humedad. Con estos datos se puede calcular el peso del suelo seco contenido en la unidad
de volumen, es decir, la densidad seca. De una forma similar se determina la densidad seca para
mezclas compactadas con humedad creciente hasta que aqulla disminuya con el aumento de la
humedad. Se dibuja entonces una curva que muestra la relacin entre la densidad seca y el contenido de
humedad.
El contenido ptimo de humedad, segn el ensayo normalizado de Proctor, es el valor de la humedad
que produce la mxima densidad seca.
Debido a la influencia que el mtodo de compactacin ejerce sobre la curva de humedad-densidad, no
se puede esperar de ningn ensayo normalizado, incluido el ensayo de Proctor, que conduzca a
resultados de validez general. Solo se puede obtener informacin concluyente con respecto al contenido
ptimo de humedad realizando ensayos a escala natural en el terreno con el equipo de compactacin
que se va a utilizar en la obra.
Por algn tiempo se han estado realizando esfuerzos para desarrollar en el laboratorio mtodos de
ensayo que imiten los tipos ms corrientes de equipos de compactacin en una forma ms real que la
que resulta del ensayo Proctor normal. Estos esfuerzos han conducido a varias modificaciones del
procedimiento original. Para el equipo pesado de uso actual, en particular en la construccin de diques
de tierra o de playas de estacionamiento y accesos a las pistas para aviones pesados ensayo Proctor
modificado (ASTM D-1557-58T) suele resultar ms apropiado. Varios tipos de compactadores por
amasado (Johnson y Sallberg, 1962) conducen a curvas humedad-densidad ms realista, pero hasta
ahora estos ensayos no tienen una aceptacin amplia.

La figura 50.2 muestra curvas tpicas humedad-densidad para varios suelos, las que fueron obtenidas
por el mtodo de Proctor normalizado. La curva a representa relacin humedad-densidad para una
mezcla de arena arcilla, la 1, para un suelo arcilloso con baja plasticidad, la c para un limo uniforme de
baja compresibilidad y la d para una arcilla de alta plasticidad.
S el contenido de humedad del suelo en el terreno es mayor que l ptimo, debe permitirse que se
seque en el lugar de su almacenamiento, o bien proceder a su desparramo para este efecto. Si dicho
contenido es menor, el agua debe agregarse en el propio prstamo o por aspersin antes de iniciar su
compactacin. Con un cuidado razonable resulta generalmente posible mantener el contenido de
humedad dentro del 2 6 3 % del valor ptimo. Sin embargo, para suelos uniformes no plsticos
ligeramente cohesivos se necesita un acercamiento mayor al contenido ptimo de humedad.

El peso unitario y l contenido de humedad del suelo se controlan en el terreno por muestreo y ensayo
rutinario. Para determinar el peso unitario se excava en el suelo compactado un hoyo que tenga por lo
menos un volumen de 150 cm3 y el material excavado se guarda cuidadosamente y se pesa antes que
pierda humedad por evaporacin. El volumen del material excavado se puede medir por medio de
varios mtodos. Uno de los procedimientos ms antiguos y ms usados consiste en medir el volumen
llenando el hoyo con arena seca en estado suelto despus que el peso unitario de la arena en este estado
se ha establecido previamente. La arena se vuelca desde un recipiente que es pesado antes y despus de
llenar el hoyo. De acuerdo con el segundo procedimiento, se coloca un globo de goma debajo de una
cubierta horizontal y se lo fuerza por medio de inyeccin de agua a acomodarse a la forma que tiene el
hoyo. El volumen del hoyo s determina midiendo el volumen de agua inyectada. Se puede obtener
rpidamente un valor aproximado del contenido de humedad determinando la prdida de peso por
secado de la muestra colocada en una bandeja que se calienta con la interposicin de una chapa. De
cualquier modo, despus de haber adquirido una experiencia moderada en un trabajo dado, un inspector
puede normalmente estimar el contenido de humedad con bastante exactitud a travs de la apariencia y
la textura del material. Si el material que va a ser usado para un terrapln es bastante variable en
caractersticas, o si el trabajo est situado en una regin sujeta a frecuentes lluvias, la exigencia de
ajustarse a determinados requerimientos en el contenido de humedad puede aumentar
considerablemente el costo de la construccin del terrapln.
El contenido de humedad al cual se compacta un suelo tiene cierto efecto sobre las propiedades fsicas
del material obtenido, incluyendo la permeabilidad. La experiencia indica que el aumento en contenido
inicial de humedad a partir de un valor algo menor que el ptimo hasta alcanzar un valor algo mayor
puede causar una gran disminucin en el coeficiente de permeabilidad. La disminucin parece
incrementarse a medida que lo hace el contenido de arcilla del suelo. Tratndose del material del ncleo
del dique Mud Mountain, que contena basta 3 % de arcilla con un alto contenido de montmorinolita, se
observ que un aumento de humedad que variaba del 2 % por debajo del ptimo al 2 % por encima,
disminua el coeficiente de permeabilidad en unas 10.000 veces (Cary et al 1943). Una influencia de
esta magnitud es probablemente una rara excepcin, pero an efectos de menor importancia merecen
ser considerados.
TEORIA DE LA COMPACTACION.Desde tiempos prehistricos los constructores han reconocido el valor de la compactacin del suelo
para producir masas fuertes, libres de asentamientos y resistentes al agua. Por ms de 2,000 aos la
tierra ha sido apisonada con maderos pesados, por las pisadas del ganado o compactada por cilindros o
rodillos, pero el costo de este trabajo bruto era mayor, en muchos casos, que el valor de la
compactacin.
Por otro lado, si la tierra se descarga meramente en el lugar y no se compacta, frecuentemente falla por
el efecto de las cargas y contina asentndose por dcadas. Fue R.R. Proctor quien indic el camino de
la compactacin efectiva a bajo costo.
Relacin entre la humedad y el peso especfico.La importancia de la humedad del suelo para asegurar la compactacin se ilustra en los siguientes
experimentos. Una muestra de suelo se separa en seis u ocho porciones; cada porcin se mezcla
ntimamente con diferentes cantidades de agua, de manera que cada una tenga diferente humedad,
variando sta desde cero hasta un punto intermedio entre los limites lquido y plstico. Cada porcin se
compacta en un depsito con exactamente el mismo esfuerzo de compactacin; la humedad y el peso
de los slidos por metro cbico de suelo compactado, que se denomina corrientemente peso especifico
seco y se denota por d, se determinan por:
d = Ws
d =

V
1+
Si se dibuja un grfico con las humedades como abscisas y los pesos especficos secos como
ordenadas, la curva que resulta ser similar a la de la figura 5:1. Se observa en este grfico que hay tina
determinada humedad llamada humedad ptima, para la cual el peso especfico seco es mximo, para el
mtodo particular de compactacin que se haya usado. En un suelo determinado, cuanto mayor es el
peso especfico seco, menor es la relacin de vacos, cualquiera que sea la humedad; as pues, el peso
especfico seco mximo es justamente otra manera de expresar la relacin de vacos mnimo o la
porosidad mnima.

Para una humedad determinada, la compactacin perfecta eliminarla todo el aire del suelo y producira
saturacin. Si los pesos especficos secos correspondientes a la saturacin con diferentes humedades, se
dibujan en el grfico anterior, resultar una curva que cae completamente por arriba de la primera; esta
curva se conoce con el nombre de curva de saturacin total y representa los pesos especficos tericos
que se obtienen por una compactacin perfecta con diferentes humedades. El peso especfico mximo
terico de la curva de saturacin total, z s calaa, basndose en el peso especfico relativo de los
slidos, para cada humedad dada:
z =
w + (1/Gs)
Cuando las humedades son altas el peso especfico seco terico es bajo, porque gran parte del volumen
del suelo est ocupado por el agua. Cuando las humedades son bajas, el peso especfico aumenta, hasta
que a cero humedad viene a ser igual a Gs, que es el peso de los granos del suelo.
Debido a la geometra de los granos hay un peso especfico lmite (o relacin de vacos mnima) pasado
el cual no es posible reducir ms el volumen sin grandes roturas de los granos. Este punto puede estar
bastante bien definido en las arenas y es equivalente a la relacin de vacos mnimas, seccin 1:11.
En los materiales que tienen granos dbiles y porosos, como las cenizas volcnicas, la coquina y las
escodas, este lmite no se puede definir y el trabajo continuado de compactacin producir aumentos
del peso especfico hasta que el material se acerque a un slido, con d Gs.
El peso especfico del suelo compactado aumenta con el incremento de humedad, como se deduce del
mecanismo del proceso previamente descrito. El aumento est limitado por la saturacin, la curva de
saturacin total, en cuyo caso el esfuerzo neutro impide una reduccin adicional de la relacin de
vacos sin una reduccin en la humedad. Si la humedad aumenta, el peso especfico debe, por lo tanto,
disminuir; la pequea diferencia entre la curva verdadera y la mxima terica se debe al aire atrapado

en los poros. La humedad ptima es una condicin en la que hay suficiente agua para permitir que los
granos se deformen y tomen nuevas posiciones, pero no tanta como para llenar los poros.
En las arcillas la humedad ptima para compactacin por cilindrado est con frecuencia muy cerca o
ligeramente por debajo del limite plstico. En las arenas la rama seca de la curva de humedad-peso
especfico seco no est bien definida, figura 5.2. Algunas veces se eleva hacia el mximo peso
especfico para humedades muy bajas, porque hay poca tensin capilar que se oponga a la nueva
posicin de los granos.

Energa de compactacin.Si un segundo grupo de muestras de suelo se prepara con diferentes humedades, como se ha descrito
anteriormente, y se compacta con una energa diferente, se obtendr una curva similar de humedadpeso especfico seco, pero con humedad ptima y peso especfico mximo diferente. Cuanto mayor esta
energa, mayor es el peso especfico mximo y ms baja la humedad ptima.
La relacin entre la energa de compactacin y el peso especfico seco mximo se indica en la figura
5.3; no es una relacin lineal y se necesita un gran aumento en la energa para producir un pequeo
aumento en el peso especifico. La manera como se aplica la energa tiene un efecto significativo en el
peso especifico; en los suelos no cohesivos, as como en la roca triturada o partida, la vibracin, que
reduce la friccin entre los granos, es particularmente efectiva; en los suelos cohesivos, la presin, que
flexa y fuerza los granos a tomar nuevas posiciones, es mejor.
Un gran nmero de aplicaciones de pequeas presiones no es tan efectivo como el mismo esfuerzo total
aplicado en una sola vez, porque las fuerzas pequeas no pueden vencer la resistencia de cohesin para
mover los granos, no importa la frecuencia con que se apliquen. La duracin del esfuerzo influye a
veces en el peso especifico obtenido. En los suelos de grano grueso, el esfuerzo neutro que se opone a
la compactacin cuando la humedad es alta, no se puede desarrollar si la energa de compactacin se
aplica tan lentamente que el agua pueda drenar. En algunas arcillas, una aplicacin rpida de la energa
de compactacin parece que moviliza la resistencia viscosa del agua y es menos efectiva que si dicha
energa se aplica lentamente.
Pruebas de compactacin.Se han establecido un nmero de normas arbitrarias para determinar las humedades ptimas y los pesos
especficos, mximo, que representan las diferentes energas de compactacin, tal como se aplican con
el equipo mecnico empleado en la construccin con suelo. Las ms simples y usadas son las pruebas
Proctor, as llamadas por su autor R.R. Proctor, que fue el que primero desarroll el concepto de
humedad ptima-peso especfico mximo.
Proctor normal (ASTM 0 698. AASTHO T 99. British Standard 1377, 1948).Veinticinco golpes con un pisn que pesa 5.5 libras, cayendo de una altura de 12 pulgadas, en cada una
de las tres capas iguales de material colocado en un molde cilndrico de 4 pulgadas de dimetro y 1/30
pie cbico de capacidad. La energa es de 12,400 libras/pie por pie cbico, que es comparable a la que
se obtiene con equipos de compactacin ligeros o con un apisonado completo.

Proctor modificada (ASTM 0 1557. AASHO modificada). Veinticinco golpes con un pisn que pesa 10
libras, cayendo de una altura de 18 pulgadas, en cada una de las cinco capas iguales de material
colocado en un molde cilndrico de 4 pulgadas de dimetro y 1/30 pie cbico de capacidad. El esfuerzo
es de 56,200 libras/pie por pie cbico, que es comparable al que se obtiene con los equipos de
compactacin ms pesados, en condiciones favorables de trabajo.
En la mayora de los suelos el peso especfico mximo que se obtiene siguiendo el Mtodo Modificado
es de 3 a 6 libras por pie cbico mayor que la que se obtiene por el Mtodo Normal. Hay otros
procedimientos para obtener la humedad ptima y el peso especfico mximo, como los de presin
esttica y el de presiones de amasado, que representan mejor las condiciones de trabajo en la obra; sin
embargo, su uso no se ha generalizado porque el equipo de prueba es ms complicado y los resultados
no son tan diferentes, en muchos suelos, como para justificar el mayor costo.
Estas pruebas de laboratorio estn limitadas a suelos con partculas de tamao ms fino que 2 cm; para
materiales ms gruesos, tomo rocas partidas y gravas, es necesario hacer ensayos pilotos en obra a
escala natural.
Compactacin en laboratorio.La compactacin en laboratorio consiste esencialmente en compactar una muestra de suelo hmedo en
un molde cilndrico de un volumen especfico y con una energa de compactacin especificada. Por lo
general se utilizan diferentes ensayos, tres de los cuales se basan en las normas britnicas y dos en las
normas de los Estados Unidos. En la tabla 9.2 se presentan las caractersticas de dichos ensayos y sus
referencias. Los primeros cuatro estn basados en la compactacin dinmica creada por el impacto de
un martillo metlico de una masa especfica que se deja caer libremente desde una altura determinada;
el suelo se compacta en un determinado nmero de capas iguales, cada capa recibe un nmero especfico de golpes. La compactacin en el quinto ensayo se basa en una combinacin de presin esttica y
de vibracin; el suelo se compacta en tres capas iguales presionando fuertemente hacia abajo el
compactador vibratorio durante 60 segundos en cada capa.
Despus de preparar la muestra compactada, se miden su densidad de vibracin aparente y su contenido
de humedad; la densidad seca correspondiente al contenido de humedad de la muestra se calcula
mediante la ecuacin (1.28), de la manera siguiente:
Este procedimiento se repite por lo menos cinco veces haciendo variar el contenido de humedad dentro
de un rango escogido; las caractersticas de compactacin del suelo se presentan en un grfico que
relaciona la densidad seca en funcin del contenido de humedad.
Porcentaje de compactacin:
Compacidad relativa.Es conveniente, con frecuencia, expresar el peso especfico seco de un suelo como un porcentaje del
mximo, tal como se define por uno de los dos mtodos estndar o por cualquier otro mtodo que se
haya especificado. Esto es el porcentaje de compactacin, que puede exceder del cien por cien. El peso
especfico seco mximo del ensayo de compactacin en el laboratorio es una funcin del mtodo de
compactacin. La relacin de vacos mnima (y su peso especifico seco equivalente) como se defini
cuando se explic la Compacidad relativa de los suelos no cohesivos, secci6n 1:21, es l limite para
todos los mtodos de compactacin que no rompen las partculas.
Por lo tanto, no hay una relacin fija entre la relacin de vacos mnima y el peso especfico mximo
como el definido por un determinado grado de compactacin.
Los mximos pesos especficos para las arenas, por el Mtodo Proctor Modificado, son generalmente
equivalentes a compacidades relativas entre el 95 y 100 por ciento.
Dentro del molde el suelo debe colocarse en tres capas que se compactan dando 25 golpes, repartidos
en el rea del cilindro, a cada uno de ellas.
La formula de la energa Especfica tiene la siguiente expresin:

Ec =

N * n * W *h
V

Donde:
Ec = Energa Especifica.
N = Numero de golpes por capa.
n = Numero de capas de suelo.
W = Peso del pisn.
h = Altura de cada libre del pisn.
V = Volumen del suelo compactado.
Con este procedimiento de compactacin Protn estudio la influencia que ejerca en el proceso
el contenido inicial de aguas del suelo, encontrando que tal valor era de fundamental importancia en la
compactacin lograda. En efecto, observo que a contenido de humedad creciente, a partir de valores
bajos, se obtienen ms altos pesos especficos secos y, por lo tanto, mejores compactaciones del suelo.
Es decir, Proctor puso de manifiesto que, para un suelo dado y usando el procedimiento
descrito, existe una humedad inicial, llamada la Optima que produce el mximo peso especifico seco
que puede lograrse con este procedimiento de compactacin. El aumento en contenido de agua
disminuye esa tensin capilar en el agua haciendo que una misma energa de compactacin produzca
mejores resultados. Si el contenido de agua es tal que haya exceso de agua libre, al grado de llenar casi
los vacos del suelo, sta impide una buena compactacin, puesto que no puede desplazarse
instantneamente bajos los impactos del pisn.
Esto condujo a una modificacin de la prueba, aumentando la energa de compactacin, de
modo que conservando l nmero de golpes por capa se eleva l nmero de estas de 3 a 5, aumentando
al mismo tiempo el peso del pisn y la altura de cada del mismo. Las nuevas dimensiones son 4.5 Kg
(10 libras) y 45.7 cm. (18 pulgadas) respectiva y aproximadamente.
La curva de compactacin que ilustra los conceptos anteriores que se mostrara a continuacin:
Para la elaboracin de la grfica es necesario destacar las siguientes frmulas:
Densidad Hmeda
h = Wh / V
Donde:
h = densidad Humedad
Wh = Peso Hmedo
V = Volumen

Densidad Seca
s = h / (1 + Wh)
Donde:
s = densidad Seca
h = densidad Humedad
Wh = Peso Hmedo

OTROS FACTORES QUE INFLUYEN EN LA COMPACTACION DE LOS SUELOS.Las investigaciones experimentales comprueban que en el primer caso se obtienen pesos especficos
secos mayores que en el segundo, para un mismo suelo y a los mismos contenidos de agua; este efecto
parece ser particularmente notable en suelos finos plsticos con contenido de agua inferior al optimo.
A un mismo contenido de humedad se tienen entonces condiciones diferentes en los grupos de
suelo; en el primer caso, en que el agua se agrego, la presin capilar entre los grupos ser menor por el
exceso de agua en comparacin con el segundo caso, en que la evaporacin hace que los meniscos se
desarrollen ms. Por lo tanto, en el primer caso la ligazn entre los grupos ser menor, haciendo que en
una misma energa de compactacin sea mas eficiente para compactar al suelo en el segundo caso.
Las practicas recomendada a estos efectos es proceder en la prueba a partir de un suelo
relativamente seco incorporando agua a distintas porciones del mismo en la proporcin necesaria para
alcanzar los contenidos de agua deseables, dejando cada porcin 24 horas en reposo a
fin de permitir la uniformizaron de la humedad.

Es comn en la practica de ciertos laboratorios el usar la misma muestra de suelo para la


obtencin de los puntos sucesivos de la curva de compactacin: ello implica la continuada
recompactacin del mismo suelo.
Esta practica se ha rebelado como totalmente inconveniente toda vez que la investigacin
experimental ha demostrado, sin genero de duda, que procediendo con un suelo recompactado los pesos
especficos obtenidos con nuestra virgen, por lo que en suelos recompactados la prueba puede llegar
a dejar de ser representativa.
Parece que en una explicacin simple del efecto anterior reside en la formacin volumtrica del
tipo plstico producida por las sucesivas compactaciones. como en el campo el suelo no sufre una
recompactacin, la practica de laboratorio debe ser, consecuente, el usar muestras de suelo diferentes
para la obtencin de cada punto de la curva de compactacin.
MATERIAL.El material utilizado para esta practica denominada RELACION HUMEDAD DENSIDAD ENSAYO
DE COMPACTACION POR T - 99 fue la siguiente:

Tamiz N 40.
Molde de Compactacin.
Martillo de Compactacin.
5 taras para contenido de humedad.
Extractor de muestra.
1 Bandeja grande para mezclar las muestras.
1 balanza de precisin de 0,01 gr.
1 balanza de precisin de 0.1 gr.
1 horno elctrico.
1 matraz de 100ml.

PROCEDIMIENTO.En esta prctica el procedimiento realizado fue el siguiente:


1. Primeramente procedimos a traer una cantidad recomendable de suelo para luego proceder a
tamizarlo con el tamiz #40 para as proceder a empezar la prctica.
2. Una vez obtenida la muestra tamizada colocamos una cantidad de 3kg en una bandeja luego
procedimos a colocar el 4% de tres kilos de muestra en milmetros de agua para que la muestra de
suelo tenga una humedad.
3. Antes de continuar con el ensayo de compactaron procedimos a pesar el molde de compactacin
una vez pesado este molde procedimos a ir poniendo la muestra de suelo humedad y empezamos a
martillar con el martillo de compactacin el cual fue de 25 golpes, en tres capas de muestra para
una mejor compactacin finalizada este ensayo repetimos 2 capas ms.
4. Como siguiente paso se precedi a la extraccin de la muestra.
5. Una vez terminado el ensayo con las tres capas y cada una de ellas con 25 golpes procedi a
obtener una pequea muestra de ese suelo compactado para obtener su humedad.
6. Este mismo procedimiento se lo realizo 5 veces mas pero aumentando la el porcentaje de humedad
de cada muestra de suelo, tambin de cada una de ellas procedi a obtener muestras para poder
obtener nuestro contenido de humedad.
Calcular el volumen de la muestra como:

V = *H*R
Colocar el suelo hmedo en un recipiente y secarlo al horno durante la noche para obtener Ws (a menos
que se conozca el contenido de humedad del suelo).
Calcular las densidades hmedas y secas del suelo como sigue:
Densidad Hmeda

Densidad Seca

h = Wh / V

s = h / ( 1 + Wh )

CALCULOS Y RESULTADOS.Agua cc

90

150

210

300

Peso del Molde + Muestra


Humeda (gr)

5761

5887

5938

6024

6090

Peso del Molde (gr)

4171

4171

4171

4171

4171

Peso de La Muestra Hmeda


(gr)

1590

1716

1767

1853

1919

Volumen del molde cc

247,26

247,26

247,26

247,26

247,26

Densidad Hmeda ( gr/cc)

6,4305

6,9401

7,1463

7,4941

7,7611

Densidad Seca ( gr/cc)

5,9676

6,5567

6,5665

6,5809

6,1564

Nmero de golpes por capa

25

Nmero de capas

Peso del martillo

0,0245

KN

Altura de cada

0,3048

Volumen de molde

0,00025

m3

ENERGIA DE COMP.

3733,800

KN/m2

Recipiente N

Peso Del Recipiente + muestra


Hmeda (gr)

154,35

131,05

128,55

120,70

210,00

Peso Del Recipiente + muestra


Seca (gr)

144,50

124,80

119,50

108,10

170,24

9,85

6,25

9,05

12,60

39,76

Peso del Recipiente (gr)

17,50

17,90

17,00

17,30

17,70

Peso muestra Seca (gr)

127,00

106,90

102,50

90,80

152,54

7,76

5,85

8,83

13,88

26,07

Peso del Agua (gr)

% de Hmedad
Promedio de Hmedad

12,47

Humedad optima

10,70 %

Densidad mxima

6,59 gr./cc

Energa de compactacin

3733,800 KN/m2

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES.Despus de realizada la prctica, llegamos a las siguientes conclusiones, acompaadas de


algunas recomendaciones.
Es importante conocer los ensayos que se van a practicar, para evitar algn tipo de errores.

Una parte importante de la prctica fue l familiarizarnos con los aparatos correspondientes
al estudio la relacin de humedad y densidad aplicando el ensayo de compactacin por el
mtodo de T-99 para as no tener ningn problema al realizar la practica.

Realizada la prctica se pudo obtener un ensayo de compactacin muy favorable para


nuestro suelo.

Se concluyo que el ensayo de compactacin en muy importante para la elaboracin de


estructuras civiles.

Una de las cosa mas importantes que pudimos demostrar de la practica que en el ensayo de
compactacin la cantidad de suelo no diminuye pero si el volumen.

Tambin es importante conocer que tipo de frmulas se van a utilizar, como y de que
manera para no cometer errores en los clculos.

Para obtener los pesos exactos es necesario calibrar la balanza.

Recomendaciones.Para poder obtener una prctica es necesario tener en cuenta algunas recomendaciones:

Una de las principales recomendaciones es que se debe preparar los materiales 24 hrs. Antes
de realizar la prctica.

Se recomienda esencialmente que el alumno lea la gua de laboratorio antes de iniciar la


prctica, ya que sin previo estudio sobre el experimento se cometer errores en la
realizacin de la prctica, los cuales harn variar los resultados.

Se recomienda hacer el pasaje en forma correcta y exacta, teniendo en cuenta que el mnimo
error en el pesaje de las muestras harn variar los lmites de plasticidad.

Tambin es necesario usar una buena cantidad de suelo para que as no tener ningn tipo de
problemas.

Tomar en cuentas el peso inicial para poder controlar los diferentes pesos de las particulas.