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1.

Introduccin
La mitocondria es una diminuta estructura celular de doble membrana
responsable de la conversin de nutrientes en el compuesto rico en
energa trifosfato de adenosina (ATP), que acta como combustible
celular.

Se encuentran mitocondrias en las clulas eucariticcas, es

decir, clulas cuyo ncleo est delimitado por una membrana. El nmero
de mitocondrias de una clula depende de su funcin. Se las encuentra
ms abundantemente en las clulas musculares que requieren mayor
gasto de energa.
La estructura bsica de la mitocondria est constituida por dos
membranas y dos compartimientos, el mayor de los cuales representa la
matriz mitocondrial. La mitocondria est rodeada de una membrana
limitante externa de alrededor de 60 angstroms. Dentro de ella,
separada por un espacio de 60 a 80 angstroms, existe una membrana
interna que enva hacia el interior de la cavidad mitocondrial pliegues
complejos denominados crestas mitocondriales. A pesar de los parecidos
estructurales, ambas membranas tienen funciones muy diferentes. La
membrana externa tiene un alto contenido en lpidos 50 % y es mucho
ms permeable que la membrana interna, la cual es prcticamente
impermeable ya que slo deja pasar pequeas molculas, el agua y el
cido pirvico que se obtiene de la degradacin de la glucosa para
producir energa.
En este trabajo presentaremos la importancia de la membrana
mitocondrial interna en el transporte de electrones, es por eso que se
divide desde tres puntos de vista, estructural, funcional e histolgico.
2. Estructura de la membrana mitocondrial interna
La membrana interna contiene todos los componentes de la cadena
respiratoria y del sistema de fosforilacin oxidativa, adems de poseer
transportadores o carriers para el transporte de fosfato, glutamato,
adenosin difosfato y adenosin trifosfato. Esta membrana tiene 60
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angstroms de espesor, contiene un alto contenido proteico, casi el 80 %


y divide a la mitocondria en dos cmaras o espacios.
a. La cmara externa, contenida entre las dos membranas y en el
centro de las crestas.
b. La cmara interna, rodeada de la membrana interna la que se
halla ocupada por la matriz mitocondrial.
3. Funcin de la membrana mitocondrial interna en el transporte
de electrones
La principal funcin de las mitocondrias es generar energa para
mantener la actividad celular mediante procesos de respiracin aerobia.
Los nutrientes se introducen en el citoplasma celular para formar cido
pirvico que penetra en la mitocondria. En una serie de reacciones,
parte de las cuales siguen el llamado ciclo de Krebs o del cido ctrico, el
cido pirvico reacciona con agua para producir dixido de carbono y
diez tomos de hidrgeno. Estos tomos de hidrgeno se transportan
hasta las crestas de la membrana interior a lo largo de una cadena de
molculas especiales llamadas coenzimas. Una vez all, las coenzimas
donan los hidrgenos a una serie de protenas enlazadas a la membrana
que forman lo que se llama una cadena de transporte de electrones.
La cadena de transporte de electrones separa los electrones y los
protones de cada uno de los diez tomos de hidrgeno. Los diez
electrones se envan a lo largo de la cadena y acaban por combinarse
con oxgeno y los protones para formar agua.
La energa se libera a medida que los electrones pasan desde las
coenzimas a los tomos de oxgeno y se almacena en compuestos de la
cadena de transporte de electrones. A medida que stos pasan de uno a
otro, los componentes de la cadena bombean aleatoriamente protones
desde la matriz hacia el espacio comprendido entre las membranas
interna y externa. Los protones slo pueden volver a la matriz por una

va compleja de protenas integradas en la membrana interior. Este


complejo de protenas de membrana permite a los protones volver a la
matriz slo si se aade un grupo fosfato al compuesto difosfato de
adenosina (ADP) para formar ATP en un proceso llamado fosforilacin.
El ATP se libera en el citoplasma de la clula, que lo utiliza
prcticamente en todas las reacciones que necesitan energa. Se
convierte en ADP, que la clula devuelve a la mitocondria para volver a
fosforilarlo.

4. Histologa

de

la

membrana

mitocondrial

interna

en

el

transporte de electrones
Las reacciones que intervienen en el transporte de electrones estn
perfectamente acopladas con la fosforilacin y la produccin de energa.
Por tal motivo no es de sorprender que las enzimas que intervienen en el
transporte de electrones y la fosforilacin, guarden relacin ntima y
mutua y formen complejos funcionales integrados en la membrana
interna de la mitocondria y sus crestas.
Si se sumerge una preparacin de crestas mitocondriales en una
cantidad pequea de colorante para microscopa electrnica, es posible
lograr una forma inversa de la coloracin conocida como negativa, cuya
ventaja es mostrar las caractersticas superficiales de estructuras
delineadas por el colorante. Por medio de tincin negativa se ha
demostrado con gran claridad que la superficie interna de la membrana
interna de la mitocondria est cubierta de pequeas protuberancias
esfricas de 9 nanmetros de dimetro, sostenidas por finos tallos o
pedculos. Las proyecciones en cuestin han sido llamadas esferas de la
membrana interna o partculas elementales u oxisomas.
5. Bibliografa

Morales Arlando, Luis y Zapata Schultze, Mara: Biologa Celular y


Molecular, M&C Editores, 1996, primera edicin.

Junqueira y Carneiro: Histologa Bsica, Mexico, Masson, 2005,


sexta edicin.

David H. Cormack: Histologa de Ham, novena edicin.

Guyton y Hall: Tratado de fisiologa mdica, Espaa, Elsevier


Saunders, 2012, decimosegunda edicin.

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