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BREVE ESTUDIO DEL DESARROLLO

A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS

DE LA LIBIDO
MENTALES

por Karl Abraham


ESTADOS MANIACODEPRESIVOS y NIVELES
PREGENIT ALES DE LA LIBIDO
INTRODUCCION
Han transcurrido ms de diez aos desde que hice mi primera tentativa
de establecer la etiologa de los trastornos manacodepresivos sobre bases
psicoanalticas. Estaba compenetrado de las deficiencias de tal tentativa que
trat de dejar bien esclarecida en el ttulo de la misma. Sin embargo, debemos recordar cun pocos trabajos e investigaciones de ndole psicoanaltica sobre la demencia circular se haban realizado para esa fecha'. La
prctica psicoteraputica privada nos ofrece pocas oportunidades de analizar
casos de esta naturaleza y es, por lo tanto, difcil que un solo analista pueda
coleccionar y comparar suficientes observaciones sobre la materia.
A pesar de las deficiencias de esa primera tentativa sus resultados probaron ser correctos en algunos aspectos importantes. El trabajo de Freud
sobre Duelo y melancola confirm mis puntos de vista de que la melancola guardaba con respecto al duelo normal por una prdida de objeto, la
misma relacin que se plantea entre la ansiedad mrbida y el temor ordinario. Adems, ahora ya podemos considerar, como definitivamente establecida, la afinidad psicolgica existente entre la melancola y la neurosis
obsesiva. Ms an, estas dos enfermedades muestran similitudes respecto
al proceso de desligamiento de la libido del mundo exterior, y por otro
lado hasta ahora no ha sido posible descubrir nada respecto al punto de
divergencia entre ambos estados ni se ha proyectado luz alguna sobre el
problema de las causas especficas de la demencia circular.
Despus de que Freud estableciera la teora de los niveles pregenitales
de la organizacin de la libido, hice una tentativa de descubrir esta causa

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A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

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especfica. Freud, mediante el anlisis de las neurosis obsesivas, lleg a


postular la existencia de una frase pregenital en el desarrollo de la libido que
denomin fase analsdica. Poco despus e) hizo una detallada descripcin de
una fase aun ms temprana, la fase oral o canibalstica. Basndome en una
abundante y variada coleccin de material emprico, pude demostrar que ciertas psiconeurosis contienen huellas claras de esta primera fase de la organizacin de la libido y aventur la sugestin de que lo que observbamos en la
melancola era el resultado de una regresin de la libido del paciente al primitivo nivel oral. Pero el material clnico que posea no era muy completo
en este sentido y no, pude aportar ninguna prueba convincente

en mi apoyo.

Para esa fecha Freud abord el problema de la melancola desde otro


ngulo y realiz el primer adelanto real en el descubrimiento de los mecanismos de esta enfermedad. Demostr que el enfermo, despus de perder
el objeto de amor, lo recupera de nuevo mediante un proceso de introyeccin, afirmando, por ejemplo, "que los autorreproches
estn realmente dirigidos contra el objeto perdido".

de un melanclico

Subsiguientes experiencias me confirmaron la importancia de estos dos


procesos: el de la regresin de la libido a la etapa oral y el del mecanismo
de introyeccin, demostrndome adems la existencia de una ntima conexin entre ambos. Los anlisis sobre los cuales est basada esta publicacin
no dejan lugar a dudas respecto a este ltimo punto y espero poder aclarar
totalmente cmo el proceso d introyeccin del objeto de amor constituye
una incorporacin del mismo, en armona con la regresin de la libido al
nivel oral canibalstico.
Otros dos descubrimientos en este campo de la investigacin deben ser
mencionados de nuevo en conexin con el nombre de Freud, quien en primer lugar expres que el. suceso de fundamental' importancia que precede
a la eclosin de la enfermedad en la melancsla es la prdida del objeto, lo
que no acontece en los casos de neurosis obsesiva, en los cuales, si bien
existe una marcada actitud ambivalente hacia el objeto, el enfermo en definitiva siente temor de perderlo y lo retiene. El descubrimiento de esta diferencia entre los dos estados patolgicos es de gran importancia, como espero
demostrarlo en el curso de este estudio. En segundo lugar, Freud orient
recientemente nuestras investigaciones de los estados de exaltacin manaca
(1) En la tercera

edicin de su Tres ensayos sobre una teora sexual.

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DE

PSICOANALlSIS

en forma ms -definida e) y el avance que sus teoras representan sobre mi


incierta tentativa de 1911 se har evidente en el curso de este artculo.
En 1920 fu invitado a leer un trabajo sobre la psicosis manacodepresiva en el XVI Congreso Psicoanaltico y me vi obligado a rechazar la invitacin por no poseer nuevas informaciones al respecto. Desde entonces tuve
la oportunidad de realizar el anlisis casi completo de dos casos indudables
de locura circular y obtener, adems, una ligera visin de la estructura de
algunos otros casos pertenecientes a este tipo de enfermedad. Los resultados
. de tales anlisis confirmaron en forma sorprendente los puntos de vista de
Freud referentes a la estructura de los trastornos melanclicos y manacos,
y ofrecieron adems una serie de nuevos elementos que suplementan su
teora en uno o dos aspectos importantes.
Motivos de discrecin profesional me imponen tratar con gran reserva
la publicacin del material psicoanaltico impidindome hacer especialmente
una historia consecutiva de los dos casos que analic con profundidad y
slo puedo adelantar al respecto pequeos extractos de cada uno de ellos,
A fin de excluir la posibilidad de un error de diagnstico, debo decir de
entrada, que ambos pacientes haban estado internados en reiteradas ocasiones en hospitales y sanatorios bajo la observacin de psiquiatras capaces
y adems haban sido examinados por eminentes especialistas en enfermedades mentales. Tanto el cuadro clnico como el curso circular de la enfermedad eran absolutamente tpicos y completamente caractersticos en ambos
casos, por lo que de hecho no caba duda alguna sobre el diagnstico.
Bajo un aspecto, mi informacin es insuficiente y me apresuro a consignar el hecho con toda intencin a pesar de que yo mismo no le atribuyo
mayor importancia. Todos los enfermos manacodepresivos que he tratado,
incluyendo los dos casos a que anteriormente me refer, eran del sexo masculino. Slo he tenido oportunidad de haces observaciones psicoanalticas
superficiales en mujeres con este tipo de enfermedad con excepcin de un
reciente caso en cuyo anlisis an estoy trabajando. No creo que el anlisis
de pacientes femeninos nos conduzca a conclusiones fundamentalmente diferentes si tenemos en consideracin que los enfermos de ambos sexos exhiben una marcada bisexualidad en sus sntomas, por lo que sin duda alguna
deben de tener muchos puntos de similitud.
(1) Psicologa

de las masas y anlisis del yo.

LA LlBllJO

A LA LUZ

DE LOS TlVISTORNOS

MENTALES

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Mientras lea parte de esta publicacin ante el VII Congreso Psicoanaltico ('), el inters demostrado por el tema se puso claramente de manifiesto
por el hecho de que muchos de los trabajos presentados se relacionaban con
el mismo tema y arribaban a conclusiones sorprendentemente
similares a las
mas aunque abordndolo desde un punto de vista completamente diferente.
Debo mencionar especialmente la importante colaboracin de Roheim (2),
quien contribuy

en gran parte a nuestros conocimientos

de la psicologa

____del ..canibalismo.
En esta primera parte examinar brevemente algunos problemas con":
cernientes a los estados manacodepresivos y particularmente
al de la relacin existente entre el enfermo y el objeto amado, durante sus estados de
depresin y de mana, como as durante los intervalos libres. En la segunda
parte, considerar estos problemas en una forma ms amplia como as tambin la cuestin del desarrollo de la libido en su totalidad.

1
MELANCoLA

y NEUROSIS OBSESIVAS

Dos ETAPASDE LA FASE ANALSDICADE L<\ LIBmo


Al disponernos a examinar el trastorno mental denominado melancola
convendr compararlo con las neurosis obsesivas, ya que esta afeccin, estrechamente relacionada con la melancola en sus mecanismos psicolgicos,
ha sido en cierta medid despojada de sus misterios por la labor psicoanaltica.
Ya en 191 1, al mencionar las similitudes de sus cuadros clnicos y de
sus estructuras, expres que en los casos de melancola se observaban frecuentemente sntomas obsesivos y que las neurosis obsesivas estaban sujetas
a estados de depresin. A continuacin sostuve que en ambas enfermedades
deba encontrarse en la vida instintiva del paciente un alto grado de ambivalencia que se manifestaba con mayor claridad en la necesidad de una
adaptacin entre sus emociones de amor y odio y entre sus tendencias he. tero y homosexuales. Investigaciones ms recientes me han llevado a considerar que la neurosis obsesiva v la melancola no slo se pare::en en sus
(1) Reunido en Berln en 1922.
(2)

Nach

dem

Tode

des Uruaters',

1923.

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PSICOANALlSIS

manifestaciones sintomticas agudas, sino que tienen importantes puntos de


coincidencia durante sus perodos de quiescencia. Por consiguiente, en el
presente estudio sobre la melancola me propongo tomar como punto de
partida el llamado intervalo libre que se interpone entre dos perodos de la
enfermedad y no el cuadro clnico completo.
Desde el punto de vista del observador clnico los estados manacodepresivos siguen un curso intermitente, mientras que los estados obsesivos son en su
conjunto de carcter crnico, no obstante que estos ltimos muestran una clara tendencia a remisiones considerables. Si bien es exacto que en algunos casos
obsesivos la enfermedad transcurre en ataques agudos muy similares a los brotes peridicos de la melancola, las observaciones cuidadosas extendidas a un
largo perodo de tiempo nos muestran en muchos otros casas la existencia de
una transicin gradual entre ambas enfermedades, mientras que con anterioridad slo podamos considerarlas como dos entidades ntidamente separadas.
Esta actual concepcin

recibe nuevas confirmaciones

a medida que

profundizamos en nuestra investigacin psicolgica, permitindonos descubrir que el enfermo expuesto a ataques peridicos d depresin y exaltacin
no est en realidad perfectamente bien durante sus intervalos libres. Con
slo interrogar a tales enfermos podremos convencernos de que durante
largos perodos atraviesan de vez en cuando, por estados mentales depresivos o hipomanacos. Pero lo que interesa especialmente al analista es el
hecho de que en todos los enfermos cicloides se descubre durante sus intervalos libres una formacin anormal del carcter y que esta formacin caracterolgica coincide e.p forma inequvoca con la del neurtico obsesivo.
Hasta donde mi experiencia lo permite, no me parece posible poder
establecer una distincin firme e inflexible entre el carcter melanclico y
el llamado carcter- obsesivo. Los enfermos que padecen de demencia circular exhiben durante sus intervalos libres las mismas caractersticas que el
psicoanlisis nos ha hecho familiar para las neurosis obsesivas, las mismas
peculiaridades frente a la limpieza y el orden, la misma tendencia a mantener
una actitud obstinada y desafiante, alternando con una docilidad exagerada
y un exceso de bondad, la misma conducta anormal en relacin al dinero
y las ~posesiones. Estos rasgos de. carcter .nos suministran importantes
evidencias de que las dos condiciones patolgicas tienen un estrecho pa1
rentesco psicolgico con la misma fase.pregenital de la libido. Si suponemos

,
LA LIBIDO A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS

la existencia de una coincidencia

MENTALES

tan extensa en la constitucin

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cractero-

lgica de las personas que se inclinan hacia la. melancola y la de aquellas


que se inclinan a la neurosis obsesiva, nos es totalmente incomprensible por
qu una enfermedad que se origina en una misma fuente de formaciones
caracterolgicas pueda adoptar ya uno u otro tipo.
Es verdad que hemos
el enfermo abandona sus
que. el neurtico obsesivo
nos enfrentamos entonces

llegado a la conclusin de que en la melancola


relaciones psicosexuales con el objeto, mientras
puede, en definitiva, escapar a tal destino. Pero
con el problema de por qu la relacin objetal

es mucho ms lbil en una clase de enfermos

que en la otra.

De acuerdo

con el psicoanlisis, los puntos de fijacin formados en el curso del desarrollo de la libido determinarn a qu nivel de la organizacin puede avanzar
la libido de un individuo y a cul puede regresar en el caso de una enfermedad neurtica y lo mismo es valedero para las relaciones del individuo
con el mundo exterior. Las inhibiciones en el desarrollo y los procesos
regresivos estn siempre determinados por las primeras fijaciones en la esfera de la libido. A pesar de su comn relacin con la organizacin analsdica de la misma, la melancola y la neurosis obsesiva muestran ciertas
diferencias fundamentales no slo con respecto a la fase a la que regresa
la libido, al comienzo

de la enfermedad

sino tambin

con respecto

a la

actitud que observa el individuo hacia el objeto ya que el melanclico lo


abandona mientras que el neurtico obsesivo lo retiene. Si una divergencia
tan amplia de procesos patolgicos puede tener su origen en la misma
etapa analsdica, se desprende por lgica consecuencia que esta etapa contiene elementos heterogneos que no hemos podido separar hasta el presente.
En otras palabras nuestro conocimiento de esta fase del desarrollo libidinal
debe ser insuficiente existiendo adems consideraciones de otra ndole que
nos ofrecen buenas pruebas de esta deficiencia.
Hasta

ahora conocamos

tres etapas en el desarrollo

de la libido en

cada una de las cuales podamos observar la importancia preponderante de una


zona ergena particular. Estas zonas ergenas son en orden cronolgico de
aparicin: la oral, la anal y la genital. Descubrimos que las excitaciones libidinosas correspondientes al erotismo anal tienen durante esta etapa conexiones
estrechas y mltiples con los impulsos sdicos. En un escrito anterior expres que desde los descubrimientos

de Freud, nuestras observaciones clnicas

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han confirmado

DE

PSICOANALlSIS

cada vez ms la estrecha relacin existente entre estas dos

esferas instintivas y no obstante nunca hemos investigado el origen de esta


relacin tan especial. Hemos aprendido del anlisis de enfermos neurticos
.que los procesos excretorios son empleados con propsitos sdicos y el hecho
ha sido confirmado

por la observacin

hemos visto que un rasgo del carcter,

de la psicologa del nio.


la obstinacin,

Tambin

por ejemplo, procede

tanto de fuentes sdicas como anales. Pero estas observaciones, como asimismo otras semejantes, no nos han capacitado para comprender la razn de
esta combinacin

de actividades

sdicas y anales.

Podemos aproximarnos a la solucin del problema si consideramos otro


conocimiento bien consolidado de la ciencia psicoanaltica del que me he
ocupado en el trabajo antes mencionado o sea que una completa capacidad de
amar slo es lograda cuando la libido ha alcanzado su nivel genital. Tenemos
por un lado procesos anales erticos combinados con conducta sdica, especialmente con emociones crueles y hostiles, destructivas para el objeto, y por
el otro un erotismo genital combinado con tendencias amistosas para el mismo.
Pero tal comparacin slo nos sirve para aproximarnos a nuestro problema, que permanecer sin solucin, hasta tanto no conozcamos por qu
en cierto nivel del desarrollo los impulsos sdicos exhiben una especial afinidad para el erotismo anal precisamente, y no para el oral o el genital. Con
tal finalidad nu~vamente podemos hacer uso de los datos empricos del psicoanlisis, pues ellos nos pueden ser de utilidad ya que nos demuestran:
1) Que el erotismo anal contiene
2) Que similarmente

dos tendencias

existen dos tendencias

placenteras

opuestas.

opuestas en el campo de

los impulsos sdicos.


La evacuacin del intestino procura una excitacin placentera de la
zona anal y a esta primera forma de experiencia placentera se agrega otra,
basada en un proceso opuesto, la retencin

de las heces.

La experiencia psicoanaltica ha mostrado sin duda alguna que en la


segunda etapa del perodo de su desarrollo libidinal el individuo considera
a la persona que es objeto de su deseo como algo de su propiedad y la trata
consecuentemente en la misma forma como lo hizo con su primer objeto de
propiedad privada es decir al contenido de su cuerpo, las heces. Mientras que .en el nivel genital "amar" significa la transferencia de sentimientos
positivos sobre el objeto y lleva implcita una adaptacin psicosexual hacia

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tal objeto, en' el nivel precedente significa en cambio que el individuo trata
al objeto como a algo de su pertenencia, puesto que la ambivalencia de sentimientos aun existente en este nivel inferior, expresa su actitud positiva
hacia el objeto en forma de retener su propiedad y la actitud negativa en
forma de rechazarla. La amenaza de prdida del objeto en el neurtico obsesivo y la prdida en el melanclico, significan para el inconsciente de cada uno
. de ellos la expulsin del objeto en el sentido de una expulsin fsica de heces.
Supongo que todo psicoanalista es capaz, por sus propias observaciones,
de confirmar este paralelo. En el trabajo anteriormente sealado he tratado el tema con mayores detalles y slo deseo llamar la atencin aqu sobre
el hecho de que muchos neurticos reaccionan en una forma anal a toda
prdida, ya sea sta ocasionada por la muerte de una persona o la experimentada por la prdida de un objeto material. Pueden reaccionar a la prdida ya sea con constipacin o diarrea de acuerdo con la forma en que la
prdida sea considerada por el inccnsciente, cuya actitud es naturalmente
variable por la ambivalencia de su vida emocional. El inconsciente de estos
neurticos niega o afirma la prdida por medio del lenguaje orgnico con
el cual estamos tan familiarizados.
La noticia ~ la muerte de un pariente cercano puede a menudo producir en una persona una violenta presin en sus intestinos como si la totalidad de su contenido fuese expulsado o como si se le hubiera arrancado de
su interior algo que habra de salir a travs del ano. No debemos olvidar
que a pesar de que una tal reaccin puede estar sobre determinada,
intentamos poner en evidencia aqu la causa que ms nos interesa.

slo

Debemos considerar esta reaccin como una forma arcaica del duelo,
forma que ha sido' conservada en el inconsciente y colocarla al lado del primitivo ritual descrito pOF Roheim (1) en el cual los parientes del muerto
defecaban sobre su tumba.
Es importante sealar que ciertas formas del lenguaje, aun mantienen
los indicios de este paralelo entre perder algo y evacuar. En alemn, por
ejemplo, el excremento
entre esta palabra y los
(1)

Nach

dem

Tode

de animal es llamado losung (2) y la conexin


e), y la palabra inglesa lose es evidente.

des Urvaters',

(2) Lo desprendido.
(3) Sufijo equivalente

a "sin", "ab",

1923.

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Con un fin ilustrativo relatar el siguiente curioso ceremonial ejecutado


por una neurtica ya citado en mi trabajo anterior. Esta mujer que presentaba intensos rasgos de carcter anal, era por regla general incapaz de desprenderse de los objetos usados. Sin embargo se senta de vez en cuando
impulsada a librarse de ellos y para hacerlo haba inventado la forma de
engaarse
s misma. Con tal finalidad sola dirigirse a un bosque cercano

y antes de abandonar la casa se colocaba debajo de su vestido y en forma


de que colgara por detrs, el objeto del que deseaba desprenderse, generalmente una vieja prenda de vestir. Durante su paseo por el bosque "perda
el objeto" y al regresar al hogar lo haca por otro camino a fin de no
volverlo a encontrar. Para poder desprenderse de un objeto tena que dejarlo caer de la parte posterior de su cuerpo. Nada es tan elocuente, para
confirmar nuestros puntos de vista como las propias expresiones infantiles.
Un pequeo muchacho hngaro cuya familia viva en Budapest, cierta vez
amenaz a su niera con las siguientes palabras: "Si me haces enojar te voy
a cagar al otro lado. del ro." De acuerdo con la concepcin del hio, la
forma de liberarse de una persona no muy amada consista en defecarla.
Esta primitiva idea de que la remocin, o la prdida de un objeto es
equivalente a la defecacin, se ha vuelto remota para nosotros los adultos,
tan remota que slo a travs de un laborioso proceso de investigacin psicoanaltica podemos recuperar las huellas de este. primitivo pensamiento y a
pesar de ello tal descubrimiento es an recibido por muchas personas con
un incrdulo movimiento de cabeza a pesar de que ciertos productos psicolgicos tales como los mitos, el folklore y los usos del lenguaje nos demuestran que tal forma de pensar es patrimonio comn del inconsciente. Perrntaserne slo mencionar una expresin generalmente usada por los estudiantes
de .las universidades -alemanas. Si un estudiante es excludo por sus camaradas de todos los acontecimientos oficiales en razn de alguna fechora,
es decir si ha sido ms o menos excomulgado, Se dice comnmente que
er gerait in uerscbiss "Se fu a la mierda". Es evidente que la expulsin de una
persona es totalmente comparada con la expulsin fsica de materias fecales.
La componente instintiva del sadismo existente en la libido infantil
nos muestra tambin dos tendencias placenteras en accin. Una de ellas
tiende a destruir el objeto -o el mundo exterior- y la otra tiende a controlarlo. Posteriormente

tratar de demostrar

en detalle que la tendencia

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a preservar y a resguardar el objeto ha surgido de la ms primitiva y destructiva tendencia, por un proceso de represin. Por ahora hablar de este
proceso en general pero slo deseara decir en principio, que el psicoanlisis
nos ha dado un conocimiento perfectamente cabal de estas etapas evolutivas
del amor objetal y de las siguientes. Por el momento, limitaremos nuestro
. inters hacia el instinto sdico que amenaza la existencia del objeto. La
. remocin o prdida puede ser percibida por el inconsciente. como un proceso sdico de destruccin o como un acto de expulsin anal.
En conexin con ello es interesante notar que en diferentes idiomas la
idea de perder algo se expresa en dos formas diferentes de acuerdo con los
conceptos psicoanalticos, La palabra alemana oerlieren (perder), la expresin inglesa to lose y la latina amittere corresponden a la idea anal de desprenderse de algo; mientras que cl7ro},).lrYaL en griego, perdere en latn y
perdre en francs significan destruir o arruinar una cosa, un objeto. Debemos recordar tambin la interpretacin analtica que hizo Freud de la
prdida de objetos como una tendencia de librarse de ellos por motivos
inconscientes. Su interpretacin est bien confirmada por aquellas expresiones idiomticas que directamente identifican el acto de perder un objeto
con la destruccin del mismo. Adems, ciertas formas idiomticas demuestran cun ntima es la unidad inconsciente entre las pulsiones anales y
sdicas tendientes a eliminar un objeto. Las lenguas ms distantes tienden
a expresar tan slo por alusiones o metforas indirectas los rasgos de conducta basados en impulsos sdicos, pero esas metforas se derivan de actividades que la experiencia psicoanaltica nos ha enseado a reducir a instintos
anales erticos y coproflicos. Un buen ejemplo de esto lo encontramos
en los informes y comunicados militares que aparecieron por ambas partes
durante la guerra de 191"4. En ellos los lugares eran gesdubert (limpiados)
de enemigos, las trincheras eran aufgeraumt (clearet out, evacuadas). En
los relatos franceses la palabra usada era nettoy er (limpiar) y en ingls
cleaning up o mopping up (limpiar).
El anlisis de los neurticos nos ha demostrado que el segundo grupo
de tendencias -tendencias
conservadoras que surgen de
... fuentes anales y
sdicas persiguiendo la retencin y el control del objeto-s- se combinan y
refuerzan mutuamente de mltiples manera. Existe anlogamente una
estrecha vinculacin entre las tendencias destructivas -dirigidas a la expul-

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PSICOANALlSIS

sion y destruccin del objeto-,


tendencias
aquellas dos fuentes; la anal y la sdica.

que tambin

se derivan

de

La forma de cooperacin entre estas tendencias se har especialmente


clara en la psicologa de los estados de melancola sobre los que entraremos
en mayores detalles ms adelante.
Deseo referirme brevemente a la accin convergente de los instintos anales y sdicos en el carcter obsesivo. Hasta ahora hemos considerado el excesivo amor a la limpieza que muestran tales caracteres, como una formacin reactiva contra tendencias coproflics, y su marcado amor al orden como un reprimido O sublimado instinto ertico anal. Esta concepcin, aunque correcta y
basada en un gran conjunto de datos empricos, es en parte unilateral y n.9 considera suficientemente la sobredeterrninacin
de los fenmenos psicolgicos.
En el compulsivo amor al orden y a la limpieza, que observamos en
nuestros enfermos, podemos descubrir la cooperacin de sublimados instintos sdicos. En el ensayo anteriormente mencionado he aducido algunos
ejemplos para demostrar

que el orden compulsivo

expresin del deseo de dominacin

del enfermo,

es al mismo tiempo una


con el cual ejercita .poder

sobre las cosas y las fuerzas dentro de un sistema pedante y rgido, no siendo
raro que haga entrar en un tal sistema a la gente misma. Recordemos solamente la compulsin de limpieza de la que padecen algunas amas de casa,
quienes muy a menudo se conducen en forma tal que privan a todo el mundo
de su tranquilidad, revolviendo la casa de arriba abajo y obligando alas dems
personas a someterse a sus patolgicos impulsos. En los casos extremos de
carcter obsesivo, como solemos ver en la neurosis del ama de casa y en las
exageraciones neurticas de la mente burcrata, este deseo vehemente de dominacin se hace inequvoco. Necesitamos pensar solamente en los elementos
sdicos que integran el bien conocido rasgo anal de la obstinacin para darnos
cuenta de cmo las fuerzas instintivas anales y sdicas actan simultneamente.
A fin de comprender mejor lo que tiene lugar al comienzo de una
neurosis obsesiva o de una melancola, debemos volver de nuevo nuestra
atencin a aquellos perodos de la vida del paciente en los que se muestran
relativamente libres de sntomas. La remisin en el enfermo obsesivo y el
intervalo libre en el manaco depresivo aparecen como perodos en los cuales
sus instintos analesy sdicos han sido exitosamente sublimados. Tan pronto
como algo especial amenaza con la prdida del objeto en el sentido ya em-

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pleado, ambos tipos de neurticos reaccionan con gran violencia. El enfermo


despliega toda la energa de sus fijaciones libidinosas positivas para combatir
el peligro de que sus sentimientos hostiles hacia el objeto se tornen demasiado fuertes. Si las tendencias conservadoras, las de retener y controlar'
el ~bjeto, son las ms poderosas, el conflicto alrededor del objeto amado
provocar fenmenos. de compulsin psicolgica, pero si triunfan las ten':'
dencias sdico anales opuestas, aquellas que buscan destruir y expeler al objeto, entonces el enfermo caer en un estado de depresin melanclica.
No debemos sorprendernos de encontrar sntomas obsesivos en una melancola, ni tampoco que en una neurosis obsesiva se presenten estados de
depresin.

En tales casos, las tendencias destructivas o las conservadoras

segn sea el caso, no han sido capaces de triunfar por completo. Como regla
general, sin embargo, unas u otras -la tendencia a los sntomas manacodepresivos o la tendencia a mostrar signos de una conducta obsesivaocupan el primer plano del cuadro clnico. Pero aun no estamos en situacin de poder visualizar ms profundamente
entre las dos series de sntomas.

la causa de esta interrelacin

La experiencia psicoanaltica y la directa observacin de los nios han


establecido que la serie de instintos que buscan la destruccin y expulsin
del objeto es onto'~nicamente la ms antigua de las dos. En el individuo
normal, el desarrollo de su vida psicosexual termina con una capacidad de
amar al objeto, perQ el camino que debe recorrer comenzando por el auto erotismo de su infancia y finalizando con un completo amor objetal, aun
necesita ser estudiado con ms exactitud. Sin embargo, puede admitirse
como perfectamente establecido lo siguiente: al principio, la libido del nio
carece de objeto -es autoertica-,
despus toma a su yo como su primer
objeto, y no es sino posteriormente que se dirige hacia los obietos del mundo
exterior. Pero aun entonces mantiene por algn tiempo su calidad ambivalente y. slo en un perodo relativamente tardo de la infancia el individuo
es capaz de tener una actitud completamente amistosa hacia su objeto.
Si comparamos el curso seguido por la libido en l neurosis obsesiva y
en la melancola, en el momento de su aparicin, podemos ver que en la
neurosis obsesiva a pesar de la inseguridad de sus relaciones con el objeto
l libido nunca se ha desviado muy lejos del fin normal en la direccin regresiva de su desarrollo, como lo hace en el caso de la melancola, en donde todas

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las relaciones de objeto son en su comienzo completamente

abandonadas.

La experiencia psicoanaltica ya nos ha obligado a aceptar la existencia


de una etapa pregenital del desarrollo libidinal, la etapa analsdica, y ahora
nos vemos inducidos a suponer que esta etapa contiene en s misma dos diferentes niveles. En el ltimo nivel predominan las tendencias conservadoras
de retener y controlar el objeto, mientras que en el nivel anterior prevalecen las tendencias hostiles, las de destruccin y prdida.
El neurtico obsesivo regresa al ms tardo de estos dos niveles y es
capaz, por lo tanto, de mantener contacto con el objeto. Durante sus tranquilos perodos de remisin puede sublimar, en gran proporcin,

sus im-

pulsos agresivos y anales en forma tal que sus relaciones con el mundo
exterior pueden hasta parecer normales a simple vista y lo mismo puede
acontecer en la melancola. Los mismos psiquiatras clnicos admiten que
un melanclico puede andar bien, es decir que puede recobrar su salud
ya que el manacodepresivo, durante el perodo asintomtico, puede transformar sus instintos en la misma forma que el neurtico obsesivo. Pero tan
pronto como el yo entra en conflicto agudo con el objeto, abandona su
relacin con el mismo hacindose de nuevo evidente que la totalidad de sus
sublimaciones y formaciones reactivas tan similares a las del carcter obsesivo
derivan del ms bajo nivel de la etapa analsdica de su'desarrollo libidinal.
Esta diferenciacin de la etapa analsdica en dos fases parece ser de
fundamental importancia, por cuanto el lmite entre ambas indica un cambio
decisivo en la actitud del individuo hacia el mundo exterior. Podemos
decir que en esta lnea divisoria se inicia, en el ms amplio y estricto sentido,
el amor objetal, ya que en este punto comienzan a predominar las tendencias
a la preservacindel objeto.
Esta diferenciacin no tiene solamente un inters terico, ella no slo
sirve para darnos un cuadro claro de un perodo particular del desarrollo
psicosexual del nio, sino que nos permite una visin ms profunda del
movimiento regresivo de la libido en las psiconeurosis. Posteriormente veremos que el proceso de regresin en la melancola no se detiene en el primer
nivel de la etapa analsdica sino que retrocede constantemente hacia organizaciones de la libido aun ms primitivas. Parece que cuando la libido alcanza
en direccin regresiva la lnea divisoria entre las dos fases analsdicas, los efectos son especialmente desfavorables. Una vez que ella abandona sus relaciones

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MENT ALE5

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objetales, parece deslizarse rpidamente hacia abajo, desde un nivel hacia el


otro.
Teniendo

en cuenta la extrema. importancia

de esta lnea divisoria,

nos encontraremos de acuerdo con los puntos de vista de la medicina clnica


corriente. La divisin que fundada en datos empricos, hemos hecho nosotros)
los psicoanalistas, coincide con la clasificacin en neurosis y psicosis realizada
por la clnica mdica. Por supuesto que los psicoanalistas no tienden a hacer
una rgida separacin entre afecciones neurticas y psicticas sino que por
el contrario estn bien enterados de que la libido de todo individuo puede regresar hasta ms all de esta lnea divisoria entre las dos fases analsdicas, cuando adems de una causa suficiente de enfermedad existen ciertos puntos de
fijacin del desarrollo libidinal que facilitan una regresin de esta naturaleza.

11
LA PRDIDA DEL OBJETO
ESTADOS MENTALES

Y LA INTROYECCIN

EN EL DUELO NORMAL

Y EN LOS

ANORMALES.

Habiendo tomado como punto de partida de nuestras investigaciones el


"intervalo libre" de los estados manaco depresivos, podemos ahora adentrarnos en la investigacin del suceso que inicia la enfermedad en la melancola,
suceso al que Freud denomin la "prdida de objeto" como as tambin en el
proceso de la introyeccin del objeto tan estrechamente ligado a l.
En su trabajo Duelo y Melancola Freud describi en lneas generales
los procesos psicosexuales que tienen lugar en la melancola. Del tratamiento
ocasional de pacientes deprimidos pudo obtener una idea intuitiva de los
mismos, aunque el material clnico publicado en la literatura psicoanaltica
hasta la fecha, en apoyo. de esta teora, no ha sido muy abundante. El material que con tal fin presentar, intenta no slo ilustrar esta teora sino
tambin preparar el camino para una sistemtica investigacin de los procesos patolgicos de la melancola y del fenmeno del duelo, ya que, como
luego veremos, la psicologa de estos dos estados no ha sido hasta ahora
suficientemente comprendida e).
De vez en cuando nos encontramos con casos de marcada depresin
(1) Razones de discreccin profesional me impiden comunicar el material analtico
completo de los casos y debo concretarme con reproducir breves extractos de los mismos. Este mtodo tiene la ventaja de hacer menos difcil el estudio del material.

288

REVISTA

DE PSICOANALISIS

melanclica en donde los procesos de prdida


del mismo pueden ser reconocidos prescindiendo
pero no debemos olvidar que esto no hubiera sido
llamado nuestra atencin sobre el aspecto general

del objeto e introyeccin


de una labor psicoanaltica,
posible si Freud no hubiera
de la situacin psicolgica.

El doctor Elekes de Klausenburg me comunic el siguiente caso de su


prctica psiquitrica sanatorial particularmente instructivo.
Una mujer fu
internada en el sanatorio, debido a una depresin melanclica. Se acusaba
repentinamente' de ser una ladrona, pero en realidad nunca haba robado
nada. Su padre, con quien conviva y a quien estaba adherida con todo el
amor de una hija soltera, haba sido arrestado poco tiempo antes acusado
de robo. Este suceso no slo la separ del padre en el significado literal de
la palabra sino que provoc en ella una profunda reaccin psicolgica en el
sentido de un extraamiento del padre que di origen a su ataque de melancola. La prdida de la persona amada fu seguida inmediatamente por un acto
de introyeccin y ahora era la paciente misma la que haba cometido el robo.
Esto comprueba una vez ms lo sostenido por Freud de que los autorreproches
de la melancola son en realidad reproches dirigidos contra la persona amada.
En algunos casos' puede verse con bastante facilidad cmo han tenido
lugar la prdida

del objeto y la introyeccin

del mismo, pero debemos

recordar que nuestro conocimiento de tales hechos es puramente superficial


y por lo tanto no podemos dar una explicacin cualquiera sobre los mismos.
Solamente por medio de un psicoanlisis regular podremos percibir la existencia de un parentesco entre la prdida del objeto y las tendencias basadas
en la primera fase de la etapa analsdica, con su significado de perder y
destruir objetos como as tambin observar que el proceso de introyeccin
tiene el carcter de una incorporacin fsica por va oral. Adems, esa
forma de visin superficial impide apreciar el conjunto del conflicto de
ambivalencia que es inherente a la melancola. Espero que el material que
en estas pginas presentar, nos ayudar en alguna forma a llenar esta laguna
de nuestro conocimiento. Deseo expresar al mismo tiempo que nuestros
conocimientos de lo que sucede en el duelo normal es igualmente superficial,
ya que el psicoanlisis no ha podido arrojar mayores luces sobre tal estado
en los individuos sanos ni en los casos de neurosis de transferencia. Si bien
Freud hizo la observacin muy significativa de que el serio conflicto de
sentimientos de ambivalencia del que padecen los melanclicos no se observa

LA LIBIDO A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

289

en el individuo normal, la exactitud con que se realiza el proceso de duelo


en la mente sana nos es hasta el presente desconocida. No obstante, he
tenido recientemente un caso que me ha permitido obtener algn conocimiento en esta materia aun oscura, que nos demuestra que en el proceso
del duelo normal el individuo reacciona frente a una prdida real del objeto
realizando una temporaria introyeccin de la persona amada. El caso era
el siguiente ('): La esposa de uno de mis analizados se enferm seriamente
mientras l estaba an bajo tratamiento analtico. Esperaba su primer hijo
y se hizo necesario poner fin a su embarazo por medio de una cesrea. Mi
enfermo fu llamado urgentemente a su lado y lleg despus que la operacin se haba realizado, pero ni la esposa ni el prematuro nio pudieron ser
salvados. Despus de algn tiempo, reemprendi el tratamiento. Su anlisis
y especialmente un sueo que tuvo poco despus de reanudar el tratamiento,
!

evidenciaban que haba reaccionado a su dolorosa prdida con un acto de


introyeccin de carcter oral-canibalstico.
U no de los fenmenos mentales ms sorprendentes que nuestro enfermo
mostraba en el transcurso de esa poca, fu un desagrado por las comidas,
que dur unas semanas, en contraste con sus hbitos ordinarios, fenmeno
que nos recuerda el rechazo de la alimentacin que observamos frecuentemente en los melanclicos. Un da su desagrado por la comida desapareci
y al atardecer comi una buena porcin de carne. Esa noche tuvo un sueo
en el cual se encontraba presenciando la necropsia de su finada esposa.
El sueo estaba dividido en dos escenas contrastantes, en una de ellas las
partes separadas del cuerpo se reunan de nuevo y la muerta comenzaba a
dar seales de vida y l la abrazaba con los ms vivos sentimientos de alegra.
En la otra escena, la sala de diseccin cambiaba su aspecto por la de una carnicera que recordaba al soante una escena de matanza de animales.
La escena de la diseccin dos veces presente en el sueo, fu asociada
con la operacin de su esposa (sectio Caesaris ), Una parte del sueo giraba
alrededor de la reanimacin del cuerpo muerto y la otra estaba conectada
con ideas canibalsticas. Las asociaciones durante el anlisis remarcaban el
hecho de que la visin del cuerpo disecado le recordaba la comida de la
tarde anterior especialmente el plato .de carne.
(1) El intererado me ha autorizado a hacer uso de esta observacin, en vista de su
valor cientfico.

290

REVISTA

DE

PSICOANALlSIS

Vemos por lo tanto que un solo suceso ha tenido dos secuelas diferentes colocadas una al lado de la otra como frecuentemente
ocurre en el
sueo cuando debe expresarse un paralelo. Ingerir la carne de la esposa
muerta se hace un equivalente de restaurarla a la vida. Freud recientemente
ha demostrado que mediante la introyeccin del objeto perdido el melanclico lo vuelve verdaderamente a la vida, erigindolo en su propio Yo. En el
presente caso, el viudo se abandon a su afliccin durante un perodo de
tiempo como si no fuera posible escapar a ella. Su desagrado por la comida
constitua en parte un juego con su propia muerte, y pareca manifestar
implcitamente que ya que el objeto de su amor haba muerto, la vida no
tena ms atractivos para l, Entonces comenz a elaborar el efecto traumtico de su prdida por medio de un proceso inconsciente de introyeccin
de su objeto amado. Mientras transcurra este proceso, fu paulatinamente
recuperando su capacidad de tomar alimentos y su sueo le anunciaba al
mismo tiempo que el trabajo de duelo haba tenido xito. El proceso del
duelo nos trae as el consuelo siguiente. "Mi objeto amado no me ha abandonado ya que ahora lo llevo en m y no puedo jams perderlo."
Como vemos este proceso psicolgico es idntico al que ocurre en la
melancola. Ms adelante tratar de esclarecer cmo la melancola es una
forma arcaica de duelo. Pero el ejemplo antes citado nos lleva a la conclusin
de que el trabajo del duelo en el individuo sano, adquiere tambin una forma
arcaica en los estratos ms inferiores de la mente. Mientras escriba lo anteriormente expuesto encontr que la introyeccin que tiene lugar en el duelo
normal casi haba estado prxima a ser descubierta desde otro ngulo de
enfoque. Groodeck (1) cita el caso de un paciente que encaneci en el
momento de la muerte de su padre y lo atribuye a una tendencia inconsciente por parte del, enfermo de volverse igual al padre como si quisiera
absorberlo en s mismo y ocupar su lugar con la madre.
Me veo obligado, a contribuir, al respecto, con una experiencia de mi
propia vida. Cuando Freud public su trabajo sobre Duelo y Melancola
tan frecuentemente citado en estas pginas, sent en m una dificultad inacostumbrada en seguir el curso de sus pensamientos. Me daba cuenta de una
inclinacin a rechazar la idea de una introyeccin del objeto amado y combata tal sentimiento pensando que si el genio de Freud hizo un tal descu(1) En su libro Das Bucb

von Es, 1923, pg. 24.

LA LIBIDO A LA LUZ

brimiento

DE LOS TRASTORNOS

en un campo de la investigacin

MENTALES

291

que tanto me interesaba,

sera

suficiente para crear en m una fuerte oposicin. Slo posteriormente comprend que este motivo obvio era slo de importancia secundaria comparado
con el siguiente: Hacia fines del ao anterior falleci mi padre. Durante
el perodo de duelo por el que atraves, ocurrieron ciertos hechos que para
entonces no fui capaz de reconocer
introyeccin.
El ms sorprendente

como consecuencias de un proceso de


de ellos fu que mi cabello encaneci

rpidamente y volvi a ennegrecerse en pocos meses. Lo atribu


emocional por la que haba atravesado, pero ahora me veo obligado
las ideas de Groodeck, ya citadas, concernientes a una conexin
funda entre mi canicie y mi estado de duelo. Haba visto a mi

a la crisis
a aceptar
ms propadre por

ltima vez en el hogar, pocos meses antes de su deceso, al regresar de la


guerra durante una corta licencia. Lo encontr muy envejecido y no del
todo fuerte y observ especialmente que su cabello y su barba eran casi blancos y ms largos de lo habitual debido a su confinamiento en cama. El
recuerdo de mi ltima visita estaba estrechamente asociado con esta impresin. Algunos otros aspectos de la situacin que infortunadamente
no soy
capaz de describir aqu me llevan a atribuir mi temporario sntoma de canicie a un proceso de introyeccin.
Parece que el principal motivo de mi
aversin a la teora de Freud sobre el proceso patolgico de la melancola
fu mi propia tendencia a emplear el mismo mecanismo durante el duelo.
No obstante que la introyeccin

ocurre en el duelo de las personas nor-

males y neurticas tanto como en el melanclico, no debemos desestimar


las importantes diferencias existentes entre un proceso y otro. En el sujeto
normal el proceso es puesto en accin por una prdida real (muerte) y su
propsito mayor es preservar las relaciones del individuo con el objeto
muerto o, lo que es lo mismo, compensarle por la prdida sufrida. Ms .an,
la persona normal nunca pierde el conocimiento

consciente

de su prdida,

cosa que ocurre en el melanclico.


El proceso de introyeccin en el melanclico est basado en un disturbio radical de las relaciones libidinosas conel objeto, manifestndose en un severo conflicto de sentimientos ambivalentes de los que slo puede escapar volviendo contra s mismo la hostilidad que originalmente senta hacia el objeto.
Observaciones recientes
mostrado que la introyeccin

y en primer trmino las de Freud, han dees un proceso psicolgico mucho ms comn

292

REVISTA

DE

PSICOANALlSIS

que lo supuesto hasta ahora. Deseo referirme en particular a una observacin del mismo Freud (1) concerniente al psicoanlisis de la homosexualidad
en la que expresa la opinin, aunque no la apoya en ningn material clnico,
de que podemos basar ciertos casos de homosexualidad en el hecho de que el
sujeto ha introyectado al padre de sexo opuesto. As, un hombre joven
puede sentir una inclinacin hacia el sexo masculino debido a que por un
proceso psicolgico de incorporacin ha asimilado a la madre y consecuentemente reacciona hacia los objetos masculinos en la misma forma que ella
lo hubiera hecho. Hasta ahora hemos tenido en cuenta principalmente otra
etiologa de la homosexualidad. El anlisis de tales casos ha demostrado que
es una regla que la persona que ha sufrido un desengao en su amor por la
madre y la ha abandonado, dirige su amor hacia el padre ante quien adopta
desde entonces la "actitud habitualmente tomada por la hija, identificndose
l mismo con la madre como comnmente lo hace la hija. Hace poco tiempo
trat un caso en el que pude establecer la. presencia de estas dos posibles lneas del desarrollo mental. El enfermo tena una posicin libidinosa bisexual, pero cuando inici el anlisis estaba en una fase homosexual. En dos
oportunidades anteriores, una durante la temprana infancia y otra durante la
pubertad, haba pasado por una fase similar pero slo en la segunda de stas,
tuvo lugar lo que puede ser descrito como un proceso de introyeccin total.
En esa ocasin, el yo del paciente fu realmente sumergido por el objeto
introyectado. Har un breve resumen de su anlisis por considerar que el
material no slo es importante para comprender el proceso de introyeccin
sino porque el mismo nos esclarece algunos fenmenos de la mana y de
la melancola.
El paciente era el menor de dos hijos y durante su infancia haba sido
un nio mimado en- el verdadero sentido de la palabra. Su madre lo haba
amamantado hasta los dos aos, aun en el transcurso del tercero sola
satisfacer ocasionalmente sus vehementes deseos de ser puesto al pecho,
y el destete definitivo se realiz recin al cumplir los tres aos de edad.
Durante el destete, proceso que fu alcanzado con grandes dificultades, tuvieron lugar una serie de acontecimientos que sustrajeron al mimado nio
del paraso en que haba vivido.

(1)

Ver Psicologa de las masas.

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

293

Hasta entonces haba sido el preferido de sus padres, de su hermana,


tres aos mayor, y de su niera. A esa edad falleci la hermana y la madre
cay en un severo, largo y anormal perodo de duelo que la apart an
ms del nio que el mismo. destete ya realizado. La niera se ausent y los
padres, que no podan soportar seguir habitando en la casa que constantemente les recordaba la muerte de la hija, se trasladaron a un hotel y despus
auna nueva vivienda. Esta serie de sucesos le privaron de todas las cosas
hasta entonces gozadas en forma de maternal solicitud. La madre primero le
retir el pecho, despus se excluy de l psicolgicamente durante el duelo
por su otra nia y su hermana mayor y la niera ya no existan, finalmente
la casa, importante smbolo de la madre, tambin fu abandonada. No es
de sorprender que en este momento el pequeo nio se hubiera dirigido
al padre en demanda de amor. Adems de esto, fij sus inclinaciones en una
amistosa vecina que viva cerca de su nuevo hogar y hacia quien demostr
una preferencia superior a la demostrada por la madre. La divisin de su
libido en dos partes, una de las cuales dirigi al padre y otra hacia una
mujer subrogado materno, se hizo completamente
evidente. En los aos
subsiguientes a este perodo se relacion con fuerte inters ertico con
muchachos

mayores que le recordaban

ras caractersticas

fsicas del padre.

En su posterior infancia, debido a que SI padre comenz a entregarse a la


bebida con frecuencia creciente, el muchacho le retir su libido y la dirigi
una vez ms hacia la madre, posicin en la que se mantuvo
Cuando falleci el padre, convivi solo con la madre,
completo pero sta despus de
breve perodo de
y emprendi un largo viaje con su nuevo esposo.
diado una vez ms el amor de su hijo. Al mismo

un

por unos aos.

a quien se consagr por


viudez, volvi a casarse
Al hacerlo, haba reputiempo, surgieron en el

nio sentimientos de odio contra su padrastro y una nueva ola de sentimientos homosexuales cruz por el adolescente. Fu atrado por diferentes tipos
de hombres jvenes, uno de los cuales le recordaba a su madre en algunas
de sus cualidades fsicas. El tipo de joven que haba amado en la primera
ocasin y el que ahora amaba, representaban exactamente el contraste entre
el padre y la madre respecto a determinadas caractersticas fsicas. Debo
. mencionar que el mismo paciente era enteramente de tipo materno y su actitud hacia los jvenes del segundo tipo, por los que ahora tena preferencias, era, segn sus propias palabras, amorosa y llena de solicitud maternal.

294

REVISTA

DE PSICOANALlSIS

Algunos aos despus falleci la madre. Permaneci con ella durante


su ltima enfermedad y sta muri en sus brazos. El gran efecto que caus
esta experiencia se debi al hecho de que en estratos profundos de su mente
ella representaba la inversin total de una situacin no olvidada, en la cual
l, siendo un nio, se haba tendido sobre el seno y en los brazos de la madre.
Apenas fallecida la madre, volvi a la vecina ciudad en donde haba
vivido. Su estado afectivo, sin embargo, no era el de un hijo afligido, por
el contrario se senta exaltado y dichoso y me describa su situacin diciendo
que se senta inundado con la sensacin de que ahora llevaba a la madre
dentro de s mismo, a salvo y segura para l solo y' para siempre. Lo nico
que le causaba inquietud era pensar en su entierro. Era como si estuviera
perturbado por el conocimiento de que su cuerpo era an visible y permaneca
en la casa donde haba fallecido. Slo cuando el funeral termin, pudo entregarse a la idea de que posea a su madre total y exclusivamente para siempre.
Si me fuera posible publicar ms detalles del anlisis de este enfermo,
podra hacer an ms evidente elfproces~ de incorporacin de la madre. Pero
lo dicho ha sido suficiente para hacerlo completamente claro.
En este caso, el proceso de introyectar el objeto amado comenz cuando el sujeto perdi a su madre a causa de su segundo matrimonio. No pudo
movilizar su libido hacia el padre en la forma en que lo hizo a los cuatro aos,
y su padrastro no estaba calificado para atraer dicha libido. El nico objeto
de su amor infantil que le quedaba, la madre, fu tambin el primero, y se esforzaba contra esta prdida fatal empleando el mecanismo de la introyeccin.
Es asombroso encontrar que el proceso de introyeccin pueda haberse
resuelto en un tal sentimiento de felicidad ya que ello est en abierta contradiccin con los efectos que el mismo produce en el melanclico, sobre
quien pesa tan dolorosamente. Pero nuestra sorpresa ser menor si tenemos
presente las explicaciones dadas por Freud referentes a los mecanismos de
la melancola. Slo debemos invertir sus afirmaciones de que "la sombra
del objeto perdido cae sobre el yo" y decir, por lo tanto, que en este caso
no fu la sombra sino; el radiante brillo de la amada madre el que se derram
sobre su hijo. Tambin en el individuo normal, los sentimientos de afecto
desalojan fcilmente a Jos sentimientos hostiles al enfrentarse a una prdida
de objeto en la realidad, pero en el caso del melanclico, esto acontece en
forma distinta. Debido al fuerte conflicto de ambivalencia, todo sentimiento

LA LIBIDO A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

295

de amor es amenazado en seguida por su emocin opuesta, el odio. Una


frustracin, un desengao de parte del objeto amado, pueden en cualquier
momento permitir la aparicin de una potente ola de odio que puede arrasar con todos los dbiles sentimientos de amor. Tal remocin de las cargas
libidinosas positivas tendr un efecto ms profundo y conducir a la prdida del objeto .. En el caso citado, que no corresponde a un proceso melanclico, la prdida real del objetofu el primer acontecimiento y la alteracin de
la organizacin libidinosa slo constituy una consecuencia necesaria de ello,

nI
EL PROCESO DE INTROYECCIN
Dos

ETAPAS

EN LA MELANcoLA

DE LA FASE ORAL DE LA LIBIDO

El siguiente ejemplo, particularmente instructivo, puede servirnos como punto de partida para posteriores investigaciones en el proceso de la
introyeccin.
El paciente a quien nos referiremos haba padecido de vanos ataques
tpicos de melancola cuando me consult y comenc su anlisis inmediatamente despus de haberse recobrado

de uno de ellos, ataque que se haba

caracterizado por su severidad y por las curiosas circunstancias que motivaron su aparicin. El enfermo haca tiempo que estaba enamorado de una joven y se haba comprometido en matrimonio. Determinadas circunstancias,
en las que no considero necesario entrar, determinaron que sus afectuosas
inclinaciones dieran lugar a una violenta resistencia que terminaron con un
completo retiro de la libido dirigida a tal objeto, objeto cuya identificacin
con la madre se hizo evidente en el curso del anlisis. Tal retiro le sumi
en un profundo estado depresivo, acompaado de intensas delusiones. Durante la convalecencia tuvo lugar una reconciliacin con la prometida, que
le haba permanecido fiel a pesar de su abandono, pero despus de cierto
tiempo sufri una breve recada cuya iniciacin y terminacin pude observar en detalle en el transcurso de su anlisis.
La resistencia hacia la prometida reapareci con entera claridad durante su recada y una de las formas que adopt fu la del siguiente sntoma
transitorio: cuando su estado' depresivo empeoraba ms de lo habitual, senta una contraccin compulsiva del esfnter anal, sntoma que mostr estar

296

REVISTA

sobredeterminado.

Lo que ms nos interesa aqu es poner en evidencia uno

DE

PSICOANALlSIS

de sus significados: la necesidad convulsiva de mantener el contenido intestinal. Sabemos que tal retencin simboliza posesin, yes prototpica para
el inconsciente. El sntoma transitorio significaba pues la retencin en sentido fsico del objeto, que corra el riesgo de perder de nuevo y adems tena otra determinante que brevemente indicar. Consista sta en una actitud homosexual pasiva frente al padre. Toda vez que deba alejarse de la
madre o de un sustituto materno, corra el peligro de adoptar tal actitud. Su
sntoma, por consiguiente, era una defensa no slo contra la prdida del
objeto sino contra una movilizada tendencia hacia la homosexualidad.
Siguiendo a Fre ud hemos supuesto que el melanclico, despus de haber
perdido su objeto, intenta recuperarlo en alguna forma. En la paranoia esta
restitucin es alcanzada por el mecanismo especfico de la proyeccin. En
la melancola el mecanismo adsptado es el de la introyeccin y sus resultados son diferentes. En el caso del enfermo, anteriormente citado el sntoma transitorio establecido al comienzo de una breve remisin de su enfermedad, no constitua todo el proceso. Pocos das despus, me comunic por
propia iniciativa que tena un nuevo sntoma sustitutivo, pero calcado del
anterior. Mientras caminaba por la calle tena la fantasa compulsiva de comer los excrementos que yacan sobre la misma, lo que constitua la expresin del deseo de reincorporar dentro de su cuerpo el amado objeto que
haba expelido en forma de excremento. He aqui, por consiguiente, una confirmacin literal de nuestra teora de que el inconsciente contempla la prdida de un objeto como un proceso de expulsin excrementicia y su introyeccin como un proceso de incorporacin oral.
Me parece que la tendencia a la coprofagia contiene un simbolismo que
es tpico para la melancola. Mis propias observaciones, basadas en una cantidad de casos, siempre me demostraron que el enfermo hace de su objeto
de amor el blanco hacia quien dirige ciertos impulsos correspondientes al
ms bajo nivel de su desarrollo libidinal analsdico. Tales impulsos son el
de expeler "en un sentido anal" y el de destruir "matar".
El producto de un tal asesinato, el cadver, es identificado con el producto de la expulsin, es decir con los excrementos. Podemos ahora comprender por qu los deseos del enfermo de comer excrementos constituyen
un impulso canibalstico, tendiente a devorar el objeto de amor que haba

LA LIBIDO A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

297

matado. En uno de mis pacientes, la idea de comer excrementos estaba conectada con la idea de ser castigado por haber cometido un gran pecado y
hablando en lenguaje psicoanalista tena: razn, ya que en esta forma deba
compensar por cierto crimen cuya identidad con la proeza de Edipo trataremos luego de comprender e).
I?eseo mencionar al respecto las interesantes observaciones de Roheim (2), de las que se desprende con mucha probabilidad que los ritos de
duelo en su forma arcaica consistan en la devoracin del cadver.
El ejemplo antes mencionado es una forma poco comri, fcil y simple
de la manera como se encubre el significado de los sntomas melanclicos
como expresin de una expulsin yreincorporacin
del objeto amado. Para
mostrar hasta qu grado estos impulsos pueden hacerse irreconocibles dar
otro ejemplo, tomado del anlisis de o'tro caso.
Este enfermo me comunic cierto da que durante sus estados depresivos haba advertido que presentaba la siguiente curiosa tendencia. Al comienzo de tales estados acostumbraba a caminar cabizbajo fijndose ms en
el suelo que en la gente que le rodeaba, y luego comenzaba a buscar con inters compulsivo, tratando de encontrar botones de ncar (mother of pearl,
madreperla). Si encontraba alguno lo levantaba guardndolo en el bolsillo.
Racionalizaba tal hbito, diciendo que al comienzo de su estado de depresin tena tal sentimiento de inferioridad que se senta feliz de poder encontrar aunque ms no fuera un botn, ya que no saba si en lo sucesivo podra
ser capaz de ganar el dinero suficiente para comprarse la cosa ms insignificante. Era tan psima la condicin en que se encontraba, que aun aquellos
objetos que otras personas descuidaban y perdan sin mayor preocupacin,
tenan para l un valor considerable.
Esta explicacin estaba en contradiccin

con el hecho de que pasaba

frente a otros objetos, especialmente botones confeccionados con otros materiales, con cierto sentimiento de desprecio. Sus libres asociaciones nos
llevaron gradualmente al conocimiento de los motivos ms profundos de su
extraa actitud. Ellas mostraban que haba conectado la idea del ncar -ma(1) Harnik sefial que en Egipto se suele inscribir en las lpidas una rogativa en la cual
el muerto pide que se le exima del castigo de tener que comer excrementos. Vase Enuim

Religion der Aegypter.


(2) Comunicacin al Congreso PsicoanaIticc, 1922.

REVISTA

298

dreperla-

DE

PSICOANALlSIS

con que los botones estaban confeccionados, con ideas de brillan-

tez y limpieza, de un valor especial, que nos condujeron a sus reprimidos


intereses coproflicos. Al respecto debo recordar a mis lectores el excelente
trabajo de Ferenczi (1) en el cual el autor muestra cmo el nio obtiene
placer en sus comienzos, jugando con sustancias suaves y plsticas, luego
con material duro y granuloso, y finalmente con objetos pequeos y slidos
de superficie lisa y brillante. En el inconsciente, todos estos objetos mantienen el significado equivalente del excremento. Los botones de ncar representaban por consiguiente lo mismo. La necesidad de levantarlos del
suelo nos recuerda el impulso obsesivo del caso anteriormente deserito, en
el que exista una compulsin directa de levantar los excrementos existentes en la calle y comerlos. Otro punto de similitud entre ambos casos puede

observarse en el hecho de que las personas pierden los botones en la misma


forma que dejan caer las heces (2). Sin embargo en ambas instancias la
accin se refera al hecho de levantar y guardar un objeto perdido.
En una de las siguientes sesiones del anlisis, el enfermo retom el tema
y' dijo que lo relatado en las veces anteriores no constitua el nico impulso
de carcter extrao que presentaba durante sus estados depresivos. Durante
su primer ataque se haba internado en el sanatorio del profesor Y. en X.
Cierto da dos de sus parientes vinieron a buscarlo con el fin de sacarlo a
dar un paseo. Le haban mostrado los jardines pblicos, los edificios y otras
cosas ms, pero se haba mostrado totalmente desinteresado en todo. Al
regresar, se par frente a una vidriera en la que vi unos "panes de Johannis" es), sintiendo fuertes deseos de comprar uno, como as lo hizo.
A este relato, el enfermo asoci lo siguiente: en la pequea ciudad en
la que vivi cuando era nio, exista frente a su casa un pequeo negocio
atendido por una viuda cuyo hijo era uno de sus compaeros. Record que
esta mujer acostumbraba a darle pan de Johannis. Para esa epoca, sufri la
fatal experiencia que, constituy el origen de su ulterior enfermedad, un profundo desengao en las relaciones amorosas por parte de su madre. En sus recuerdos infantiles, la vecina fue colocada como modelo y en contraste con su .
(1)

On

the Ontogenesis

of an lnterest

in Money,

1914.

(2) Para observar esta asociacin de ideas, vase el caso descrito en la Seccin 1 de este

captulo.
(3) Un pan dulce.

LA LIBIDO A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

299

"malvada" madre. Su automtico impulso a adquirir el pan de Johannis en un


negocio y comerlo tena el inmediato significado de sus deseos de amor y cuidado maternal. El haber seleccionado precisamente dicho pan, como smbolo de tales deseos, se deba a que por su forma y color le recordaban las heces.
Nqs encontramos de nuevo con el deseo de ingerir excrementos
expresin de un deseo hacia un objeto de amor perdido.
El enfermo tuvo atta asociacin que nos hizo retornara

como

sus das de la

infancia. En su ciudad natal se construa un camino y los obreros haban


desenterrado algunas conchas. U no de los lados de las conchas estaba sucio
y cubierto de tierra, mientras que el otro brillaba como el ncar -madreperla-o Nuevamente sus asociaciones le conducan a su lugar de nacimiento que indudablemente identificaba con la madre. Estas conchas constituan
las precursoras de los botones de ncar a cuyo alrededor se haba constitudo su obsesin. Ms an, el anlisis mostr que la idea del ncar o madreperla era la representacin de su ambivalente actitud frente a la madre. La
palabra madreperla' -mother of pearl-, expresaba su alta estimacin por
I

la madre como si fuera una perla. Pero su pulida y brillante superficie era
decepcionante, ya que el otro lado no se mostraba tan hermoso .. Al comparar este lado cubierto de suciedad (excremento) con su malvada madre, de
quien tuvo que retirar su libido, lo haca para mortificarla y despreciarla (1).
Los ejemplos anteriormente mencionados son suficientes por ahora, ya
que ellos nos ayudan a comprender psicoanalticamente
el camino recorrido
por la melancola en sus dos fases, la de prdida del objeto y la de recuperacin del mismo. Cada fase exige sin embargo un examen ms amplio.
Hemos dicho que la tendencia a la prdida del objeto tiene sus fuentes
(1) Antes de abandonar. el tema debo
universal.

agregar que la concha es un smbolo femenino

Roheim nos ha enseado que en muchos lugares las conchas son empleadas corno dinero. Esta aplicacin tambin est vinculada al hecho de que simbolizan los genitales ferne"ninos. Es notable que nunca hayan sido utilizados con este sentido en el lugar donde se
las encuentran, slo las conchas de un lugar distante pueden ser usadas como dinero. Este
hecho parece ser la expresin de un amplio y extendido temor al incesto y paralelo a la
ley de la exogamia. Una mujer perteneciente a la misma tribu o una concha encontrada
en la ribera vecina parecen representar ambas los genitales prohibidos de la madre. Adems las conchas tambin son equiparadas a' los excrementos dado que el mar las arroja
de su seno igual que el mbar y otras substancias. (Estas observaciones proceden en parte de una discusin realizada en la Sociedad Psicoanaltica de Berln.)

300

REVISTA

DE PSICOANALlSIS

en la fijacin de la libido en la primera fase del nivel analsdico. Pero si


tenemos en cuepta que el melanclico se indina a abandonar esta posicin en
favor de otra mucho ms primitiva como lo es el nivel oral, debemos suponer que tambin existen ciertos puntos de fijacin en su desarrollo libidinoso
que corresponden a la poca en que su vida instintiva estaba an principalmente centrada en la zona oral. Las observaciones psicoanalticas comprueban,
en absoluto, esta suposicin y algunos ejemplos pueden servir de ilustracin.
En el tratamiento de enfermos melanclicos, observ repetidamente,
fuertes tendencias perversas consistentes en la utilizacin de la boca en lugar
de los genitales durante sus actos sexuales. Los enfermos satisfacen en parte estos anhelos mediante la prctica del cunnilinctus,pero
principalmente
la utilizan en vividas fantasas de morder cualquier parte del cuerpo de su
objeto de amor, senos, pene, brazos, nalgas, etc., basadas en impulsos canibalsticos. En sus asociaciones libres muestran muy frecuentemente deseos e
ideas de devorar a la persona amada o de morder parte de su cuerpo, o se
ocupan, asimismo, con imgenes necrofgicas. En muchas ocasiones realizan estas fantasas en forma no inhibida, infantil y a veces sin ningn sentimiento de terror o de disgusto y con frecuencia tambin exhiben una violenta resistencia a usar sus dientes. Uno de ellos hablaba de una pereza de masticar como una de las manifestaciones de su depresin melanclica y parece ser
que la no utilizacin de los dientes es una causa actual de enfermedad dental.
Hace algunos aos (1917) demostr que el rechazo de la alimentacin
que S: observa en los casos de melancola, representaba una autopunicin por
los impulsos canibalsticos. En una reunin reciente de la Sociedad Psicoanaltica Inglesa, el doctor James Glower expuso un caso de melancola peridica
que mostraba impulsos canibalsticos de este tipo haciendo un relato analtico
de la forma en que dichos impulsos se transforman en tendencias suicidas
Los enfermos melanclicos nos' suministran en sus sntomas patolgicos,
en sus fantasas y en sus sueos, una gran cantidad y variedad de tendencias orales sdicas, tanto conscientes como reprimidas. Estas tendencias constituyen una de las mayores fuentes del sufrimiento mental de los reprimi-

e).

(1) Uno de mis enfermos se infiri un profundo tajo en el cuello y estuvo a punto
de consumar e! suicidio, Su tentativa constitua en realidad un ataque a su introyectado
objeto de amor combinado con un impulso de autopuncin. En e! anlisis produjo fantasas conectadas con e! tema de! sacrificio de Isaac por parte de su padre Abraham.

LA LIBIDO

dos, especialmente

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

301

en aquellos casos en que vuelven la agresin contra

el

propio yo en forma de una tendencia a la autopunicin.


Es de notar que esta situacin contrasta

con algunas otras condiciones

neurticas en las cuales los sntomas pueden ser apreciados como formas sustitutivas de gratificacin
pregenital

de la zona oral. En mi trabajo sobre el primer nivel

de la libido he descrito casos de este tipo, existiendo adems de

ellos algunas perversiones en las cuales el erotismo oral procura una considerable cantidad de placer. Sin embargo, y aun teniendo en cuenta el valor
del placer masoqustico
cola transcurre

de sus sntomas, debemos insistir en que la melan-

con un grado muy elevado de displacer

otras enfermedades

mentales.

Si observamos atentamente

comparado

con

las cadenas de aso-

ciaciones de un enfermo depresivo, descubriremos que la excesiva cantidad


de displacer que siente est relacionada con la etapa del desarrollo libidinal
al que ha regresado despus de haber perdido el objeto, y con un anhelo
peculiar de utilizar la boca en forma completamente distinta a la fantasa de
morder y comer anteriormente mencionada. Dar un ejemplo .. Mientras se
recobraba de su depresin, un enfermo me habl de sus sueos diurnos. En
ellos se vea a veces impulsado a imaginarse que tena un cuerpo femenino
y empleaba toda suerte de artificios para crearse la ilusin de que tena pechos COl1)O una mujer, pudiendo obtener un placer especial con la fantasa
de que estaba amamantando un nio. Aunque en esta fantasa desempeaba el
papel de la madre, algunas veces la cambiaba identificndose con el nio que
succionaba el pecho. Su fijacin al pecho materno encontraba expresin en
dos formas; en un gran nmero de sntomas conectados con la zona oral y en
un marcado deseo de reposar su cabeza contra algo suave que le recordase el
seno de una mujer. Durante el anlisis por ejemplo, se comportaba de una manera curiosa con los almohadones del sof. En vez de dejarlos donde, estaban
y apoyar su cabeza sobre ellos, los levantaba y se los colocaba sobre la cara.
Sus asociaciones demostraron que el almohadn representaba el pecho materno que desde arriba haba sido aproximado hacia su cabeza. La escena repeta
una placentera situacin de su infancia. Ms an, haba visto a su hermano menor en esta posicin y haba conectado con ella intensos sentimientos' de celo.
Otro melanclico que tuve en tratamiento, manifestaba que durante sus
ataques ms profundos de depresin, tena la sensacin de que podra librarse de sus intensos sufrimientos si una mujer le suministrase una especial

302

REVISTA

DE PSICOANALISIS

solicitud y amor maternal. El mismo tipo de idea connotativa se presenta


de nuevo aqu. Repetidas veces he podido analizar el significado de tales
ideas y al respecto puedo recordar un caso descrito en uno de mis primeros
trabajos. Un hombre joven que sufra de estados depresivos no melanclicos, se senta milagrosamente aliviado al tomar un vaso de leche que la madre le alcanzaba. La leche le daba una sensacin de calor, ternura, y dulzura
que le recordaba algo que haba conocido desde haca mucho tiempo atrs.
En este enfermo el anhelo por el pecho materno era inequvoco.
Hasta ahora todas mis observaciones psicoanalticas me llevan a la conclusin de que ef melanclico trata de escapar a sus impulsos oralsdicos.
Debajo de estos impulsos, cuya manifestaciones colorean el cuadro clnico,
se esconde el deseo de una placentera

actividad de succin.

Estamos obligados a suponer que existe una diferenciacin dentro de


la fase oral de la libido similar a la existente dentro de la fase anal sdica. En
el nivel primario de esta fase, la libido del nio se adhiere al acto de mamar,
que es un acto de incorporacin pero mediante el cual no se pone fin a la
existencia del objeto. El nio aun no es capaz de distinguir entre su propio
yo y el objeto exterior. El yo y el objeto son conceptos incompatibles con
este nivel de desarrollo; todava no se ha hecho la diferenciacin entre nio
que mama y pecho que amamanta. Ms an, el nio todava no tiene sentimientos de odio ni de amor, por consiguiente, su estado mental en esta etapa
est libre de toda manifestacin de ambivalencia.
El nivel secundario de esta fase difiere del primario en que el nio
cambia la actividad de succin por la de morder. Es ste el momento oportuno para citar una comunicacin privada que me hizo van Ophuijsen, la
que nos suministra un importante agregado a nuestro conocimiento del mecanismo de la melancola e). Observaciones psicoanalticas le llevaron a la
creencia de que ciertos fenmenos neurticos eran debidos a una regresin
de la libido a la edad en la que los dientes empiezan a formarse y que el
acto de morder representa, adems, la forma ms original con que se manifiestan los impulsos sdicos. Indudablemente
los dientes son los primeros
instrumentos con los cuales el nio puede daar el mundo exterior, ya que
han adquirido en esa temprana edad una eficiencia completa para tal fin,
(1) En su trabajo On the Origen of feeling of Persecution,
1920, van Ophuijrcn
puesto en claro las relaciones de la paranoia con la fase analsdica.

ha

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

303

mientras que las manos a lo sumo slo pueden ayudar a esta actividad dentaria por medio del, acto de asir y sostener el objeto.
Federn (1) ha derivado el sadismo de sensaciones genitales y las observaciones sobre las que bas su punto de vista deben sin duda alguna ser correctas. No obstante, los fenmenos conectados con la zona genital no pueden
ser tan primarios como los relacionados con la zona oral. El hecho es que
los impulsos que denominamos sdicos surgen de una cantidad de fuentes
distintas entre las cuales podemos mencionar especialmente la fuente excrementicia. Tambin debemos tener presente la estrecha relacin existente
entre el sadismo y el sistema muscular pues no cabe duda alguna que en los
nios pequeos los msculos ms poderosos del cuerpo son los maseteros y
que al mismo tiempo los dientes son los nicos rganos que poseen la suficiente dureza como para permitirles injuriar los objetos que les rodean.
En la etapa canibalstica de la fase oral, el individuo incorpora el objeto
y al hacerlo lo destruye. Solamente es necesario observar a los nios para
ver cun intenso es su impulso a morder, impulso en el cual el instinto de
comer y la libdo todava cooperan estrechamente.
Es sta la etapa en la cual los impulsos canibalsticos predominan,

Tan

pronto como el nio es atrado por un objeto, ste se halla realmente expuesto a sus intentos de destruccin. En esta etapa comienza a surgir la
actitud ambivalente del yo hacia el objeto. Podemos decir que en el desarrollo libidinoso del nio, la segunda etapa de la fase oralsdica marca el
comienzo de sus conflictos de ambivalencia, mientras que la primera etapa,
la de succin, debe ser considerada todava como preambivalente.
El nivel libidinoso al que regresa el melanclico despus de la prdida del
. objeto contiene en s mismo un conflicto de ambivalencia en su forma ms
primitiva y menos modifieada. En este nivel el individuo amenaza destruir
su objeto libidinoso devorndolo. Slo gradualmente el conflicto de ambivalencia adquiere un aspecto ms moderado y la libido adopta en consecuencia ma actitud menos violenta hacia sus objetos. No obstante, esta actitud
ambivalente permanece inmanente a las tendencias de la libido, ami durante
las subsiguientes fases de su desarrollo, como ya lo hemos visto al tratar
sobre la importancia de su significado en la fase sdicoanal. Aun en las

(1) Beitrdge

zur

Analyse

des Sadismus

und ntasocblsmus.

REVISTA

304

DE

PSICOANALlSIS

neurosis cuyas estructuras estn basadas en un nivel genital, encontramos


esta ambivalencia en la vida emocional de los enfermos. Slo el individuo
normal con una libido relativamente alejada de las formas infantiles de la
sexualidad permanece mayormente libre de ambivalencia, pues su libido ha
alcanzado una etapa postambivalente que le permite una completa capacidad de adaptacin al mundo exterior.
Se hace ahora evidente que tambin debemos distinguir dos etapas dentro
de la fase genital de la libido, como lo hemos hecho con las dos fases pregenitales, lo que nos conduce a un resultado al parecer de perfecta coincidencia con los puntos de vista recientemente publicados por Freud
sobre
la existencia de una temprana etapa de la fase genital a la que denomina

e)

flica. Pareciera as que la libido en su desarrollo total pasa a travs de seis


etapas. Sin embargo deseo poner explcitamente de manifiesto que no considero esta clasificacin como un resultado final ni exhaustivo. Ella slo
presenta un cuadro general de la continua evolucin de la libido en tanto
nos lo permite apreciar nuestros actuales conocimientos psicoanalticos de
este lento y laborioso proceso. A pesar de ello, opino que la transicin
desde las primeras etapas a las siguientes, en cada una de las tres principales
fases del desarrollo de la libido, no significa un proceso de escasa importancia.
Desde hace tiempo conocemos el significado que tiene para el desarrollo psicosexual del individuo y para la formacin de su carcter el cambio desde una
zona ergena preponderante a otra. Ahora podemos apreciar cmo dentro de
cada uno de estos tres perodos principales tiene lugar un proceso de gran importancia individual para la consecucin gradual de un amor objetal completo.
Dentro del primer perodo, el oral, el nio cambia su actitud libidinosa
preambivalente, que est libre de conflictos, por otra que es ambivalente
y predominantemente hostil hacia el objeto. Dentro del segundo perodo,
el analsdico, la transicin desde la primera hasta la segunda etapa, significa que el sujeto ha comenzado a preservar al objeto de la destruccin, y
finalmente; dentro del tercer perodo, el genital, supera sus actitudes ambivalentes y su libido logra su completa capacidad, tanto desde el punto
de vista sexual como social.
La anterior explicacin no significa en forma alguna que ella pretenda

(1)

La organizacin

genital infantil

de la libido, 1923.

LA LIBlDO

A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

305

abarcar todos los cambios que tienen lugar en las relaciones del individuo
con el mundo exterior. Estos cambios constituirn materia de una investigacin ms completa en la ltima parte de mi estudio.

IV
NOTAS SOBRE PSICOGNESIS DE LA MELANCOLA
Estamos ahora en situacin de comprender por qu la ambivalencia
la vida instintiva del melanclico le conduce a complicados conflictos
una gravedad tan especial, conflictos
relacin con el objeto amado.
El acto de desprenderse

de
de

que atacan a fondo las races de su

de este objeto original alrededor

del cual gira

toda su vida emocional, no termina all, sino que se extiende a otras personas: primero a los de su inmediata vecindad, despus a un crculo mayor
y finalmente a todo ser humano. La retirada de su libido puede ir an ms
all en el melanclico y afectar a todo lo que antes le interesaba, su profesin, sus entretenimientos, sus actividades cientficas o de otro orden, desinteresndose de todo, no preocupndose
perdiera toda atraccin para l.

por nada; como si la vida misma

En otras enfermedades, especialmente en la demencia


frenia, encontramos igualmente un extenso desligamiento
mundo exterior, pero en estos casos el individuo acepta su
de inters con una insensible indiferencia, mientras que
queja de tal prdida y tiende verdaderamente a conectar
timiento de inferioridad.

precoz o esquizode la libido del


completa prdida
el melanclico se
con ella su sen-

Penetrando ms profundamente
en la vida mental del melanclico, encontramos sin embargo qu -el individuo que en sus estados de depresin se
lamenta de la prdida de todos sus intereses, ya estaba predispuesto a una
tal prdida por el elevado grado de ambivalencia de su vida emocional.
Comprobamos que mucho antes del comienzo de su enfermedad ejerce
su profesin o cuida de sus intereses tanto mentales como materiales, de una
manera forzada y espasmdica que lleva implcito, por consiguiente, el peligro de un repentino abandono de los mismos.
Pero stos no son los nicos efectos de la ambivalencia en la melancola.
Cuando las cargas libidinosas son retiradas del objeto, son dirigidas al yo,

306

REVISTA

DE PSICOANALlSIS

al mismo tiempo que el objeto es introyectado en el yo. El yo debe soportar ahora todas las consecuencias de este proceso. Y desde entonces
est expuesto en forma despiadada a la ambivalencia de los impulsos! libidinosos. Slo una observacin superficial nos lleva a suponer que el melanclico est inundado exclusivamente de un torturante autodesprecio y un
anhelo de empequeecimiento.
Un examen atento nos demostrar que podemos ser igualmente exactos diciendo todo lo contrario. Como luego veremos, la intercambiabilidad
de los estados depresivos y manacos que se
observa en el melanclico, gira alrededor de esta ambivalente actitud de su
libido hacia su yo. Por el momento, sin embargo, nuestra tarea es establecer
la existencia de una tal ambivalencia hacia el yo y demostrar cmo se manifiesta sta durante la fase depresiva. Slo en esta forma tenemos la esperanza de obtener una mejor comprensin de los sntomas de la melancola.
Por lo que conozco, considero que la clnica psiquitrica ortodoxa ha
fracasado al no advertir esta importante caracterstica de la melancola.
Freud

sin embargo

la reconoci

(1).

Hablando

de estos enfermos

dice:

"Adems estn lejos de mostrar hacia los que 10 rodean la actitud de humildad y sumisin que slo corresponde a personas tan indignas; por el coptrario, constantemente
ocasionan trastornos y molestias, se ofenden conti. nuamente y se conducen como si hubieran sido tratados con gran injusticia."
Pero como luego veremos, los hechos nos justifican para poder ir aun ms
lejos en nuestras apreciaciones.
Es natural que las caractersticas

que discutimos sean ms notables en al-

gunos casos que en otros, pero considerando el problema en general podemos decir que el melanclico tiene un sentimiento de superioridad que puede
observarse an durante sus intervalos libres. Tal sentimiento lo pone de
manifiesto frente a- sus familiares, a sus amigos y compaeros de trabajo y
frente a todo el mundo. Y el mismo analista que lo trata participa en buena
parte de tal sentimiento.
Uno de mis enfermos acostumbraba

a pasearse por mi habitacin con un

aire de majestuosa condescendencia


en su porte y semblante y como ste
otros enfermos manifiestan una especial aficin a desplegar un escepticismo
superior respecto a los descubrimientos psicoanalticos,
En otro enfermo

(1) Duelo

y melancola,

1917.

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

307

esta actitud alternaba con una exagerada humildad .: Durante este segundo
aspecto de su estado mental sola tener la fantasa de caer frente a m, de
abrazar mis rodillas e implorar que le ayudase.
Todos conocemos

cun inaccesibles son los melanclicos

a toda crtica

del analista respecto a sus formas de pensar, y es natural que sus ideas delirantes sean especialmente
En cierta oportunidad

resistentes a toda interferencia

de esta ndole.

un enfermo me dijo que cada vez que su mdico

trataba de hacerle comprender cun infundados eran sus autorreproches,


l "ni le oa". El carcter puramente narcisista de esta forma de pensar es
lo que transforma una fantasa en idea delirante e impide que la delucin
sea corregida.

Junto a este factor existe otro que determina la conducta

del

melanclico consistente en el desprecio que siente por aquellas personas que


tratan de aplicar a sus ideas los standards de la realidad.
Uno de los mayores defectos de la clnica psiquitrica
por caracterizar
de inferioridad"

es su predileccin

las ideas patolgicas de los melanclicos como "deluciones


cuando en realidad tales ideas incluyen una gran parte de

auto apreciacin, especialmente con respecto a la importancia y a los efectos


que tienen para el enfermo sus propios pensamientos, sus sentimientos y su
conducta.
Un buen ejemplo de ello lo encontramos

en la idea muy frecuente en los

melanclicos de considerarse los ms grandes pecadores, y de ser culpables


de todos los pecados cometidos desde que el mundo existe. Toda delucin
de esta ndole, contiene adems del introyectado reproche dirigido al objeto amado, una tendencia de parte del melanclico a representar sus sentimientos de odio como enormemente poderosos y a mostrarse a s mismo
como un monstruo de maldad.
La melancola por corsiguiente,

presenta un cuadro en el que existe en

inmediata yuxtaposicin y tambin en absoluta oposicin de unas con otras


tendencias a un auto-amor y a un auto-odio, una elevada y baja estimacin
del yo que constituyen las manifestaciones de un narcisismo positivo y negativo. Hemos aprendido a comprender en una forma absolutamente general esta
fuerte relacin de la libido hacia el yo, pero ahora debemos dar un paso ms
adelante e investigar los factores que en la vida del melanclico han ocasionado una desviacin tan grave de la forma psicolgica normal. Debemos esforzarnos en averiguar cmo se lleva acabo en el inconsciente del enfermo, el

REVISTA

308

DE

PSICOANALISIS

proceso psicolgico que Freud descubri y cules fueron los sucesos que dirigieron su libido hacia tales cauces. En otros trminos, debemos abordar el problema de la eleccin de neurosis y preguntamos

por qu tales personas se han

convertido en manaco depresivos y no en histricos o neurticos obsesivos" Esperar una completa solucin del problema es desestimar sus dificultades, pero
tenemos la esperanza de aproximarnos un poco ms a este distante xito final.
No hay duda alguna que un ataque de depresin melanclica es precedido por un desengao amoroso. Analizando enfermos que han pasado' por varios perodos de depresin, encontramos que cada nuevo episodio ha sido
inmediatamente precedido por una -experiencia de esta naturaleza. No es necesario decir que la expresin desengao amoroso no la utiliz slo en el
sentido comn de un desgraciado asunto de amor. Los sucesos que culminan
con la prdida personal del objeto son frecuentemente mucho ms oscuros
y slo a travs del anlisis pueden descubrirse las conexiones causales entre
tales sucesos y la enfermedad. El anlisis nos muestra invariablemente que
tal suceso tiene un efecto patolgico porque el enfermo lo contempla inconscientemente como una repeticin de una original experiencia traumtica
infantil y la elabora como tal. Tengo la impresin que en ninguna otra
forma de neurosis, la tendencia compulsiva a repetir una experiencia, opera
en forma tan enrgica como en la psicosis manacodepresiva.
Las frecuentes
recidivas a que estn expuestos los estados manacodepresivos
hacen evidente el podero de la compulsin de repeticin en los melanclicos.
No es mi intencin

hacer un pronunciamiento

general y final sobre la

psicognesis de la demencia circular en un ensayo que, como el presente,


slo est basado en un nmero muy limitado de anlisis. No obstante, creo
que el material de que disponemos no nos impide hacer ciertas afirmaciones
de carcter incompleto y provisorio.
Considero que es posible expresar
una cantidad de factores etiolgicos pero al mismo tiempo me agradara
dejar completamente aclarado que solamente cuando todos estos factores se
encuentran reunidos pueden dar lugar a una depresin melanclica, con todos sus sntomas especficos. Por otro lado, cada uno de estos factores puede intervenir por s solo, en la etiologa de cualquier otra forma de psiconeurosis. Los .factores a que me refiero son los siguientes:
lo

Un factor constitucional: De acuerdo con mi experiencia psiquitrica

y especialmente psicoanaltica

puedo decir que no existe una herencia directa

LA UBlDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

309

de una tendencia a desarrollar estados manacodepresivos.


Slo se observa
en una pequea proporcin de casos de melancola. Entre mis enfermos con
diagnstico clnico estricto de estados manacodepresivos, no he tenido uno
solo en cuya familia existieran otros miembros afectados de algn desorden
de la misma naturaleza, si bien, por otra parte, abundaban las neurosis de
otro tipo. Me inclino por consiguiente a pensar que lo que realmente es
constitucional y hereditario es una sobreacentuacin
del erotismo oral en'
la misma forma que en algunas familias el erotismo anal parece constituir
un factor preponderante.
Una heredada predisposicin
propicia para que pudiera opcrar el siguiente factor.
2.

de este tipo sera

Una fijacin especial de la libido en el nivel oral: Las personas con

una intensificacin

constitucional

exigentes en sus demandas

de este tipo de erotismo

de gratificacin

oral, son muy

de sus zonas ergenas

y reac-

cionan con gran displacer a cualquier frustracin.


El excesivo placer que
algunos obtienen de la succin persiste a travs de la vida en muchas formas,
entre ellas un placer anormal en el acto de comer y especialmente el que
proporciona

el uso de las mandbulas.

U no de mis enfermos me describa

en forma completamente espontnea el gran goce que obtena en abrir arnpliamente su boca; otros hablan de lo placentero que le resulta la contraccin de los msculos maseteros. Tales personas son insaciables en sus demandas de intercambio de afectos de naturaleza oral. Uno de mis enfermos
era tan vehemente en esta forma de demostrar su amor durante su infancia,
que la madre no pudo aguantarlo ms prohibindole finalmente tales muestras de afectos con el pretexto, no del todo bien elegido, de que no le agradaban tales cosas. Poco despus, el ojo avizor del nio observ que cambiaba
tales afectos con el esposo. Esta observacin, agregada a otras similares, tuvo
el efecto de hacer surgir y acrecentar en el nio un nmero anormal de sentimientos hostiles. Otro enfermo deca que cuando pensaba en su infancia tena un gusto rancio en la boca que le recordaba una sopa de cereales que le solan dar y que le desagradaba muchsimo. El anlisis mostr que esta sensacin
era la expresin de celos por su hermano menor" a quien vea amamantar por
la madre mientras l deba conformarse tomando pan mojado en leche. Envidiaba al hermano esta ntima relacin con la madre, de la que l ya no gozaba ms. En sus estados depresivos sobrellevaba un anhelo por el pecho materno, anhelo que era indescriptiblemente poderoso y diferente de cualquier otro.

310

REVISTA

DE PSICOANAuSIS

Con el hecho de que en un individuo ya desarrollado,

la libido aun per-

manezca fijada en este nivel, se cumple una de las condiciones


tantes para la aparicin de una depresin melanclica.

ms impor-

3. Una injuria severa al narcisismo infantil producido por sucesivos desengaos amorosos: Estamos acostumbrados a or relatar a los neurticos sucesos de su infancia que le causaron desengaos en sus demandas de amor y
estas experiencias no son por supuesto suficientes por s mismas para proveer
las bases de una melancola. Con referencia a este factor, varios de mis
casos revelaban una similitud notable en el esquema de sucesos infantiles
de significacin. El nio ha sentido que era el favorito de la madre y estaba seguro de su amor. En tales circunstancias sufri un desengao de
parte de ella y se ha recobrado con dificultad de sus desastrosos efectos.
Posteriormente nuevas experiencias le han hecho sentir que su prdida era
irreparable, especialmente si en su ambiente no exista una persona del sexo
. femenino hacia quien pudiera desplazar su libido. Ms an, sus tentativas
de dirigirla hacia el padre fracasaron

ya sea en seguida o posteriormente.

El nio tiene la impresin de haber sido completamente abandonado y este


sentimiento ha dado lugar a su primer ataque de depresin. El anlisis de un
sueo que posteriormente relatar, no dejar duda alguna al respecto. Las
tentativas constantemente repetidas del melanclico por obtener el amor de
una persona del sexo opuesto estn ntimamente ligadas con sus tempranos
desengaos sufridos por ambos lados (padre y madre).
4. La existencia de un primer desengao amoroso con anterioridad a la
poca en que los deseos edpicos han sido vencidos: De mi experiencia se
desprende que un gran desengao amoroso del nio por parte de la madre
ocurrido antes de la poca en que la libido ha sobrepasado su etapa narcisstica,
afecta al nio profunda y permanentemente.
En esta etapa del desarrollo
sus' incestuosos deseos han despertado, su protesta contra el padre est en
toda su actividad, y las fuerzas represoras todava no han podido controlar
sus impulsos edpicos.
Si el nio es sometido durante

el perodo

en que realiza sus primeros

avances importantes hacia el amor objetal a un repentino trauma mental,


como los ya descritos, las consecuencias sern especialmente serias, y como
para esta poca sus impulsos oralsdicos son aun enrgicos, se establecer una
asociacin permanente

entre su complejo

de Edipo y la etapa canibalstica

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

3ll

de su libido, que facilitar una subsiguiente introyeccin de ambos objetos


de amor, es decir la madre en primer trmino y el padre en segundo lugar.

5. La repetici6n en la vida ulterior de este desengao primario. Esta es


la causa inmediata del comienzo de una depresin melanclica.
Hemos llegado a suponer que la psicognesis de la melancola est estrechamente

vinculada

con frustraciones

ocurridas

en la temprana

niez del

enfermo o posteriormente y en consecuencia esperamos encontrar en el enfermo, sentimientos hostiles extremadamente fuertes dirigidos contra todas
las personas que en forma tan fatal frustraron sus narcissticas necesidades
de amor. Pero ya que todos los subsiguientes desengaos derivan su importancia por ser repeticiones del desengao original, la totalidad de su clera
se dirigir en ltima instancia contra una sola persona, aquella de quien
estuvo ms enamorado en su infancia, persona que entonces ha dejado de
ocupar tal lugar en su vida. Freud demostr que los autorreproches del me. lanclico estn dirigidos en realidad contra el abandonado objeto amado.
Por lo tanto debemos estar preparados para descubrir que sus autocrticas
y especialmente sus deluciones constituyen quejas contra este primer objeto.
Al respecto, debemos tener en consideracin

una caracterstica

de la me-

lancola que parece apartarla de las otras neurosis. Los anlisis por m efectuados me demostraban que la actitud ambivalente de los pacientes de sexo
masculino, con sus hostiles impulsos canibalsticos estaban dirigidos principalmente contra la madre, mientras que en otras condiciones neurticas el
objeto de estas tendencias hostiles, es predominantemente
el padre. El desengao experimentado por el melanclico de parte de la madre, mientras
aun permaneca en un perodo de marcada ambivalencia durante su infancia,
lo ha afectado en forma tan permanente y le ha hecho tan hostil hacia ella
que aun el odio y los 'celos que posteriormente siente hacia el padre constituyen un efecto de menor importancia. En todos los melanclicos del sexo
masculino que he analizado hasta la fecha, pude comprobar con satisfaccin,
que el complejo de castracin estaba total y predominantemente
conectado
con la madre, mientras que en otros tipos de enfermos era evidente su
mayor relacin con el padre. No obstante, pude descubrir que las conexiones con la madre eran secundarias y resultantes de una tendencia a invertir
la situacin edpica, Cuando se analiza en forma completa la hostilidad del
melanclico hacia la madre, se ve que ella tiene races en el complejo de

312

REVISTA

DE PSICOANAusu>

Edipo. De hecho, la ambivalencia se aplica en realidad a ambos padres por


igual y la figura paterna es tambin objeto de un proceso de introyeccin.
Muchos sntomas melanclicos, entre ellos ciertos autorreproches, muestran
en forma muy clara su original relacin con ambos padres. Lo que acabo
de manifestar no invalida mis anteriores afirmaciones de que, en la melancola, el conjunto del proceso psicolgico est centrado en su mayor parte
alrededor de la madre y slo busca acentuar el hecho de que el proceso
tiene ms de una determinante.
Un minucioso anlisis de las autocrticas y autorreproches pronunciados
por los melanclicos, especialmente los de naturaleza delirante, nos mostrar que el proceso de introyeccin tomados formas:
1:

El enfermo ha introyectado

su objeto original sobre el cual ha cons-

trudo su yo ideal y el objeto ha tomado el papel de la conciencia, aunque


tambin es exacto que lo ha hecho en forma patolgica. Nuestro material
va a demostrarnos que las autocrticas patolgicas del melanclico emanan
de este objeto introyectado (').
U no de mis pacientes acostumbraba a regaarse continuamente y repetirse los mismos reproches y al hacerlo repeta exactamente el tono de voz y
las expresiones que frecuentemente

haba odo de su madre, cuando sta le

reprenda durante su niez.


2: El contenido de los autorreproches

es en su esencia tina despiadada

crtica al objeto introyectado, Uno de mis pacientes acostumbraba a juzgarse con las siguientes palabras: "Toda mi existencia est basada en el engao". Este reproche result estar determinado por ciertos elementos en
las relaciones con sus padres.
Dar un ejemplo con el fin de ilustrar cmo trabajan en conjunto estas
dos formas de introyeccin,
El paciente de quien acabo de hablar acostumbraba a decir que era totalmente incapaz y que nunca podra llegar a tener una vida provechosa. El
anlisis demostr que estas quejas constituan una crtica exagerada al carcter tranquilo e inactivo del padre, en contraste con el carcter de la
madre que para el enfermo constitua .el ideal de la capacidad prctica.
(1) El Yo y el Ello; de Freud, apareci poco despus de haber escrito esta parte de mi
libro. En ese trabajo, Freud hace un brillante relato del proceso por lo que slo necesito
remitir al lector a sus pginas. Realizar un resumen de las mismas sera hacerlas menos
claras.

LA LIBIDO A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS MENTALES

313

Se senta como si hubiera heredado las condiciones caracterolgicas del padre. Su autocrtica, por lo tanto, representaba un juicio desfavorable de
parte de su madre introyectada dirigida al padre tambin introyectado.
ste un ejemplo muy instructivo de un doble proceso de introyeccin.
T eniendo en consideracin

Es

estos puntos de vista, podremos comprender

otro sntoma del enfermo, que tena el carcter de un autorreproche


delirante. Durante su ltimo perodo depresivo, fu internado en un sanatorio.
Un da declar que haba llevado piojos al establecimiento.
Su agitacin
creca cada vez ms, lamentndose de la enormidad de su accin, diciendo
que haba infectado toda la casa con piojos y tratando de demostrar la presencia de los mismos al mdico del sanatorio. Los vea en toda partcula de
polvo y en cada trozo de gnero.

El anlisis de esta idea delirante evidenci

la especial importancia simblica que los piojos tenan para el enfermo. T anto en el simbolismo onrico como en todas las distintas formas de la fantasa,
los animales pequeos representan nios. U na casa llena de piojos significa
una casa llena de nios (la casa del padre y. de la madre). Durante su
infancia, el enfermo haba sido privado del amor maternal a causa del nacimiento de una gran cantidad de hermanos. Una de las determinantes de
su introyectada queja era el siguiente pensamiento "Mi perversa madre que
antes pretenda amarme tanto, ha llenado toda la casa con chicos". Ms
an, si consideramos que la casa es un smbolo de la madre, podemos observar que el enfermo reprochaba al padre por haber. procreado los nios.
En este ejemplo, las acusaciones del paciente contra ambos padres se han
condensado tambin en una sola acusacin dirigida contra s mismo. Del
mismo modo deseo sealar que las quejas del melanclico contra el objeto
amado no son siempre pronunciadas de esta manera. Adems de esta forma
que podemos decir es especfica para la enfermedad, el melanclico tiene
a su disposicin otros medios de expresin de los cuales hace uso en sus intervalos libres.

Dar un, ejemplo.

Poco antes del comienzo de su primer ataque de severa depresin, uno


de mis pacientes estuvo posedo de un inters obsesivo por las prostitutas
y empleaba muchas horas de la noche observando a las mujeres en la calle
pero sin entrar nunca en mayores relaciones con ellas. El anlisis demostr
que en tal actitud, repeta en forma compulsiva ciertas observaciones que
haba hecho cuando nio. Las prostitutas representaban a su madre en sen-

314

REVISTA

DE

PSICOANALISIS

tido derogativo -la madre que haba permitido al padre comprender sus
deseos sexuales por medio de ciertos gestos y miradas. Al compararla con
una prostituta se vengaba del desengao que ella le produjo. Su reproche
significaba "T no eres una cariosa madre sino slo una mujer sensual".
Por otra parte su deambulacin nocturna por las calles representaba una
identificacin con las prostitutas (su madre). Nuevamente nos encontramos
con el mecanismo de introyeccin.
Otro paciente en sus fantasas se representaba a la madre como un ser
cruel y exento de cario. Las asociaciones del enfermo sobre su complejo
de castracin con la mujer -es decir con su madreeran especialmente
dignas de atencin. En su fantasa, por ejemplo, igualaba la vagina con las
mandbulas de un cocodrilo, lo que constituye un smbolo no ambiguo de
la castracin por medio del acto de morder.
Si deseamos apreciar la intensa hostilidad del melanclico hacia la madre
y comprender

el carcter peculiar de su complejo de castracin, debemos


tener presente la teora de Starcke e) de que la prdida del pecho materno
constituye una castracin primaria. El melanclico, como lo muestra
el anlisis de algunos de sus sntomas, trata de vengarse de la madre
castrndola a su vez, ya sea sacndole sus senos o el fantaseado pene y en
su imaginacin elige siempre el acto de morder como medio de realizarla,
tal como lo hemos demostrado en algunas de sus fantasas. Deseara insistir
una vez ms respecto al carcter ambivalente de estas fantasas, pues incluyen por un lado una incorporacin parcial o total de la madre, es decir un
acto de deseo positivo y, por el otro, anhelan su castracin o muerte, es
decir, un acto negativo tendiente a su destruccin.
Hasta ahora hemos examinado el proceso de introyeccin

y algunos de

sus efectos y nuestras conclusiones podemos resumirlas de la siguiente manera: Cuando las personas melanclicas sufren un insoportable desengao
de su objeto de amor, tienden a expeler tal objeto como si fueran heces y a
destruirlo. Recin entonces cumplen el acto de introyectarlo y devorarlo,
acto que constituye una forma especficamente melanclica de la identificacin narcisstica. Su sdica sed de venganza encuentra ahora sus satisfacciones atormentando al yo, actitud en parte placentera. Tenemos razn
(1) T he caxtration

C omplex,

1921.

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

315

en suponer "que este perodo de auto tormentos cesa cuando el transcurso del
tiempo y el gradual debilitamiento de los deseos agresivos han protegido
al objeto del peligro de ser destrudo.
Cuando esto <:slogrado, el objeto puede, por as decir, salir de su escondite en el yo. En esta forma el melanclico puede restablecer el objeto en el
lugar que le corresponde

en el mundo exterior.

Creo que es de gran inters psicolgico poder establecer el hecho de que


el melanclico, en su inconsciente, considera esta liberacin del objeto nuevamente como un acto de evacuacin. Uno de mis enfermos en quien su
estado depresivo haba comenzado a disminuir, tuvo un sueo en el cual
expela con gran sensacin de alivio un corcho
ano (1).

que tena encajado

en el

Con este acto de expulsin finaliza el proceso de esta forma arcaica de


duelo, proceso que debemos considerar similar al de la melancola. Podernos
decir que en el curso de un ataque de melancola el objeto amado atraviesa
por un verdadero
enfermo.

proceso

de metabolismo

psicolgico

en el interior

del

v
EL PROTOTIPO

INFANTIL

DE LA DEPRESIN

MELANCLICA

El examen del material anteriormente presentado nos ha llevado a considerar que la depresin melanclica deriva en ltima instancia, de desagradables experiencias acontecidas durante la niez del enfermo. Es lgico por
consiguiente, que estemos particularmente interesados en la investigacin de
estas originales reacciones emocionales del nio frente a tales experiencias
traumticas, y suponer que estas experiencias han dado lugar a sentimientos de un carcter desdlchado. Hasta ahora no hemos tenido una idea directa ni tampoco un cuadro vvido del real estado mental del nio en ese
momento.
En un caso determinado, y debido a circunstancias especiales, como
luego veremos, pude obtener una informacin muy instructiva al respecto.
Despus de atravesar por un ataque depresivo, el enfermo a que me refiero
(1) No necesitamos ocuparnos aqu de la sobre determinacin
significado homosexual pasivo.

de este smbolo, en- su

REVISTA

316

DE

PSICOANALlSIS

entr en un perodo de intervalo libre que dur cierto tiempo. Durante tal
perodo libre se relacion con una joven cuando ciertos sucesos despertaron
en l, sin fundamento

alguno, el temor de que nuevamente

estaba en peligro

de perder el objeto que amaba. Para esa fecha soaba a menudo que perda
un dient~ que constituye una obvia y tpica ocurrencia simblica tanto de
su temor de castracin como de su temor de prdida del objeto (evacuacin).
Una noche este sueo fu seguido por otro que a continuacin
"Estaba en cierto lugar con la mujer del seor Z. En el transcurso

transcribo:
del sueo

me encontr en cierta manera complicado en un robo de libros. El sueo


era muy largo. Recuerdo ms bien la sensacin dolorosa del mismo que el
contenido

del sueo." El seor Z. era un amigo del soante que sola beber

de vez en cuando ocasionndole bastantes disgustos asu mujer, y el da anterior al sueo el enfermo haba odo un nuevo relato al respecto. Su sueo
estaba conectado con su vida de vigilia. Robar libros simbolizaba robar a la
madre y separarla del padre que la atormentaba, pero al mismo tiempo representaba castrar al padre. Tenemos aqu un ntegro sueo edpico que slo
nos interesa porque el tema del robo es el complemento activo de la prdida
del diente ocurrida

en el primer sueo de la misma noche.

La importancia

de este sueo en el anlisis del enfermo no consiste tanto en lo que en el


mismo acontece sino en la sensacin que la acompaaba, ya que el enfermo
manifest que al despertar not que esta sensacin le era conocida y la conect con un sueo muy particular que tuvo repetidamente cuando tena
alrededor de cinco aos. Hasta este momento nunca haba pensado en este
sueo durante el largo curso de su anlisis y ahora lo recordaba casi totamente llamndole la atencin la horrible sensacin atormentadora del mismo,
similar a la sentida en el sueo que recientemente haba tenido. Me relat
su sueo infantil en-la siguiente forma: "Estaba frente a la casa de mis padres
donde yo haba nacido. Una fila de carros apareca en la calle. Aparte de
esto, la calle estaba completamente tranquila y desierta. Cada carro tena al
frente dos caballos, y el conductor caminaba a su lado y los castigaba con su
ltigo. El carro tena los costados tan altos que no poda ver lo que en su
interior haba. Era algo misterioso. Debajo del carro colgaba un hombre
amarrado y arrastrado por una cuerda, existiendo una que le rodeaba el cuello y slo consegua respirar con gran dificultad y a largos intervalos. La
visin de este hombre que estaba entre la vida y la muerte me afectaba mu-

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

317

chsimo. Entonces vi con horror que otros dos carros seguan al primero,
cada uno de los cuales presentaba el mismo terrible espectculo."
I

El anlisis de este sueo a pesar de las resistencias extraordinariamente


fuertes, prosigui durante varias semanas y nos ocup todo el tiempo de
las sesiones.
Durante esta parte del trabajo analtico, el enfermo estuvo dominado
por la misma sensacin atormentadora del sueo, sensacin que cierta vez
denomin

en forma muy significativa,

una "escena en el Infierno".

El an-

lisis del sueo nos llev ante todo a reconocer en el conductor del carro al
padre, a quien siempre haba considerado un hombre duro y repelente. En
este nivel superficial, el castigo de los caballos se refera a las frecuentes
penitencias corporales que el padre le haba suministrado. Segn el enfermo,
significaba el, deseo de protestar en el sueo contra los castigos infligidos
alas caballos y contra la horrible forma en que era tratado el hombre amarrado, pero al mismo tiempo se senta excesivamente intimidado. Sus sentimientos de piedad revelaban que se identificaba con el infortunado hombre.
Era evidente que el soante estaba representado por lo menos en tres figuras
distintas: como el observador, como el caballo y como el hombre amarrado.
A esta altura de la labor, la interpretacin se interrumpi por un tiempo
hasta que un nuevo sueo llam nuestra atencin. Este sueo se refera a la
joven que ya mencionamos y a quien llamaremos E., y era como sigue:
"Veo una parte desnuda del cuerpo de E., slo la parte media; los pechos
,y sus genitales estaban cubiertos. La parte descubierta del cuerpo formaba
una superficie plana y no, tena ombligo. En el lugar que corresponda al
mismo repentinamente creca algo parecido a un rgano sexual masculino.
Yo lo toco y le pregunto a E. si es sensible. Entonces comienza a entumecerse un poco y yo tengo miedo y me despierto."
En este sueo, cuyo anlisis se realiz con algunas interrupciones,
se
dotaba al cuerpo femenino de atributos masculinos y el soante se senta
temeroso al ver ereccionarse el pene femenino. Otra determinante, la constitua el inters del sofiante por los senos (el cuerpo con sus protuberancias
ereccionadas).T
oda el cuerpo femenino era representado como un pecho.
El significado del sueo se hace aun ms evidente al tener en cuenta que E.
constitua para el enfermo el ideal de la maternidad. Nos encontramos de
nuevo con el intenso anhelo que siente el melanclico por aquella feliz

REVISTA

318

DE

PSICOANALlSIS

poca en que aun estaba prendido al seno de la madre. De ex profeso pase


por encima otras determinantes del sueo que no vienen al caso.
Volviendo

al sueo de m infancia,

el enfermo

compar

la impresin

que la escena le haba producido con la mirada de la cabeza de Gorgn ('),


Haba experimentado la misma sensacin de terror tanto en el viejo suee
infantil como en el que esbozadamente

acabamos de interpretar.

Las asociaciones del enfermo nos llevaron a travs de una sucesin de


impresiones de la infancia, entre ellas la de la visin de un hombre ahorcado.
a algunas observaciones de la vida marital de sus padres que ya haban sido
consideradas en su anlisis. Se hizo evidente que el conductor que usaba el
ltigo representaba al padre realizando el coito con la madre (castigar en su
tpico significado simblico). Sin embargo, del anlisis surgi que el hombre
que colgaba era un hombre que estaba en posicin de scubo siendo aplastado durante la copulacin (sus dificultades en respirar). Era evidente que
ello constitua la inversin de la posicin adoptada por el hombre en el acte
sexual, segn la observacin real hecha por el nio.
Durante

los das siguientes

del anlisis, el enfermo

se presentaba

fre-

cuentemente en un deprimido estado mental, ms o menos parecido al que


haba tenido durante su primer sueo. Sin hacer referencias al mismo, un
da me dijo que se senta como un nio de cinco aos que se hubiera perdido
y que necesitando proteccin no pudiera encontrarla, calificando su depresin como infernal, en forma igual a como calificara su sueo, al decir que
era como una "escena en el Infierno". Las palabras utilizadas no servan
solamente para expresar el exceso de sus sufrimientos

sino que hacan refe-

rencia a una circunstancia particular, asociada con el comienzo de su ltimo


severo ataque de depresin. Este ataque comenz inmediatamente despus
de haber ledo ElIniierno, de Barbuse, sobre el cual slo es necesario decir
que contiene una descripcin de ciertas escenas ntimas cuya observacin
es realizada desde una habitacin prxima. Esto nos di la llave de la situacin que haba provocado tales tempestuosos sentimientos durante la temprana infancia del enfermo. Un insignificante incidente que tuvo lugar
entonces,

mostraba

cun intensamente

ligado estaba el enfermo

(1) Vase el anlisis de este mito, realizado por Freud en The


tion of the libido. 0923.)

infantil

a la recu-

genital

organiza-

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

rrencia de esta impresin de terror acontecida durante su infancia.

319

En cierta

ocasin haba odo a sus padres decirse algo en voz baja y se atemoriz
e hizo automticamente un esfuerzo para expulsar de su mente un recuerdo
de "algo terrible" que, quera surgir, y observ que tena los mismos fuertes
sentimientos de repugnancia cuando pensaba en el hombre amarrado de su
sueo.

Durante

los das siguientes,

un anlisis descubri

una cantidad

de

observaciones reprimidas y su afecto se hizo menos violento, especialmente


su horror a la visin del hombre atado. Al mismo tiempo empez a tener
una clara visin general de este decisivo perodo

de su infancia.

Me dijo:

"Aun desde nio yo estaba siempre de duelo por cualquier cosa. Era grave
y reservado

y en las fotografas
estar pensativo y triste."

de mi niez tengo siempre el aspecto de

Omitir muchos detalles del anlisis del sueo y slo agregar las observacionessiguientes:
Un da, al recordar al hombre colgado, el enfermo
me dijo: "Su cabeza estaba atada como si estuviera cerca del ombligo", queriendo decir en medio del carro. U na serie de asociaciones hizo evidente
que en su inconsciente mantena la teora sexual infantil de que el imaginario pene de la mujer estaba escondido en el ombligo. Volviendo al anlisis del sueo referente al cuerpo de la mujer sin ombligo y en cuyo sitio creca
un pene, veremos que el principal motivo de su sueo infantil era el siguiente deseo: "Mi madre se va a vengar de mi padre por lo que l le ha hecho,
devolvindole a mi padre lo que l le ha dado (al copular con ella) y a m
(al castigarme).

Ella se va a arrojar encima de l como l lo hizo con ella y

debe usar su pene oculto para estrangularlo

mientras l yace debajo de ella."

Durante los siguientes das el enfermo esperaba ver a un pariente que


por ciertas razones tena para l el significado de un padre. Repentinamente
tuvo la fantasa de que podra empujarlo hacia la oscuridad de un portal y
estrangularlo con sus manos. Este acto representaba con toda claridad la
actitud edipiana y era al mismo tiempo una alusin al tema de la sofocacin
presente en el sueo. Merece agregarse que el enfermo en su ms reciente ataque de depresin hizo una seria tentativa de ahorcarse con una cuerda.
El extracto del anlisis de un sueo nos ha capacitado para reconstruir
un cuadro vvido del estado sentimental del paciente a la temprana edad
de cinco aos. Me siento inclinado a hablar de una "paratimia primaria"
surgida del complejo de Edipo del nio. Vemos con impresionante claridad

REVISTA

320

DE PSICOANALlSIS

el anhelo con que el nio trata de conquistar


su lucha contra el padre y su desengao

a la madre como aliada en

al ser rechazado

en sus propios

intentos, combinado con las violentas emociones surgidas por la observacin


de lo que sucede en el. dormitorio de los padres. Por tales causas alimenta
terribles planes de venganza en su pecho pero la ambivalencia de sus sentimientos le impide ponerlos en prctica. Siendo incapaz de alcanzar tanto
un amor completo

como un odio inflexible,

sucumbe a un sentimiento

de

desesperanza. En los aos siguientes hace repetidas tentativas por obtener


un afortunado amor objetal y todo fracaso al respecto se traduce en un
estado mental que no es ms que una repeticin exacta de esta "primitiva
paratimia", A tal estado mental lo designamos con el nombre de melancola.
Un ejemplo puede mostrarnos

cun propenso

est el melanclico

aun

durante los intervalos libre" a ser desengaado, traicionado o abandonado


por su objeto de amor. Un enfermo que se haba casado despus de transcurrido un considerable espacio de tiempo desde su ltimo ataque depresivo,
esperaba constantemente, sin razn alguna, la infidelidad de su esposa como
si se tratara de algo inevitable. Cierta vez mientras hablaba de un hombre
algo ms joven que l, que habitaba en el mismo edificio, su primera asociacin fu "Mi mujer tendr un affaire con l y me engaar." Su anlisis
mostr que la madre le haba sido infiel y haba transferido sus favores a
su hermano menor, es decir le haba alimentado al pecho. Este hermano.
ocupaba en su complejo edipiano la posicin del padre. En cada sntoma
de sus variados episodios depresivos repeta fielmente todos aquellos sentimientas de odio, rabia, resignacin y de ser abandonado sin esperanza alguna
que haban coloreado la primera paratimia

de su temprana

niez.

VI
Hasta ahora slo he considerado

en el presente trabajo la fase melanc-

lica de la demencia circular y he omitido considerar la fase manaca. Esto


se debe en parte a la naturaleza del material que se me haba presentado para
su observacin y en parte tambin al hecho de que el psicoanlisis nos ha
capacitado para comprender los procesos psicolgicos de la melancola prescindiendo de todos los conocimientos referentes a los complicados procesos
de la mana, mientras que esta ltima fase hubiera permanecido para nosotros en el misterio hasta tanto no hubiramos conseguido la llave que nos

'

LA LIBIDO A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS MENTALES

permitiera el acceso a la misma, en virtud de nuestro conocimiento


co de los estados de depresin.

321

analti-

Es por esta razn, sin duda alguna que

Freud en sus investigaciones sobre esta enfermedad, ha penetrado con mucha


ms profundidad en el conocimiento de los estados depresivos que en el de
los estados manacos. Me agradara por de pronto decir que todo lo que
yo puedo aadir al conocimiento

obtenido

por Freud sobre la materia,

slo lo ser en una muy pequea proporcin

y en algunos pocos aspectos.

En Clnica Psiquitrica el estado manaco ha sido equiparado siempre a


un estado de intoxicacin en el que todas las inhibiciones existentes han sido
arrasadas.

Freud, en una de sus ms recientespublicaciones

C)

adelant

un enfoque que por lo menos hace ms comprensible la relacin de la mana


con la depresin melanclica.
Sabemos que uno de los principales aspectos que diferencian a ambos
estados se basa en la relacin existente entre el individuo y su supery. De
acuerdo con Freud, el nio forma su supery introyectando los objetos de
su libido en, el yo, objetos que desde entonces constituyen una parte orgnica. El supery toma sobre s aquellas funciones del crtica de la conducta; del
yo que transforma al ser individual en un ser social. De todas estas funciones,
la que ms nos interesa, por el momento es aquella que llamamos conciencia.
El supery por medio de esta funcin ordena al yo lo que debe o no
hacer en la misma forma como lo hacan antes las personas investidas de
autoridad. En la melancola observamos que el supery ejercita esta funcin
de crtica con una excesiva severidad con el yo mientras que en la mana
no usa severidad alguna. Por el contrario, el individuo tiene una sensacin
de autosuficiencia y poder en lugar de los sentimientos y deluciones de
inferioridad que caracterizan sus estados depresivos. U no de mis enfermos
durante sus estados de depresin crea que estaba totalmente desprovisto de toda capacidad intelectual y no poda realizar la ms simple accin
prctica, pero cuando se instal en l una fase de hipomana se convirti
repentinamente, segn propia opinin; en un gran inventor. Vemos as que
el enfermo manaco se ha desprendido del yugo de su supery,el
que
desde ese momento abandona toda actitud crtica hacia el yo y queda
sumergido en ste. La diferencia entre yo y supery ha desaparecido. Ba-

(1) Vase

FREUD,

Psicologa

de las masas y anlisis del yo.

REVISTA

DE

PSICOANALlSIS

sada en esta razn, Freud sostiene que en la condicin manaca el enfermo


celebra un triunfo sobre el objeto que una vez am, luego abandon y despus introyect. La sombra del objeto que ha cado sobre el yo ha desaparecido. El enfermo es capaz de respirar de nuevo libremente y se entrega a
su sentimiento de recuperada libertad en forma frentica. Esto nos recuerda
una de nuestras primeras observaciones que se refera a la actitud muy ambivalente que el enfermo de tipo circular tiene para con su yo. Podemos
agregar a las afirmaciones

de Freud que el retiro de su supery

le permite

a su narcisismo entrar en una positiva fase de placer. Ahora que su yo ya


no es consumido por el introyectado objeto, el individuo vuelve su libido
hacia el mundo exterior con un exceso de avidez.

Este cambio de actitud

da origen a muchos sntomas, todos ellos basados en un incremento

de sus

deseos orales. U no de mis enfermos cierta vez lo denomin "mana de


tragar". Este apetito no est dirigido exclusivamente a la ingestin de alimentos, sino que el enfermo "devora" cuanto est a su alcance. Estamos
familiarizados con la fortaleza de los anhelos erticos del enfermo' manaco,
quien muestra en el mismo grado, el deseo de posesin oral de nuevas impresiones de las que se haba retrado durante su estado melanclico. As
como en su fase depresiva se senta desposedo Ji arrojado del mundo de los
objetos exteriores, en su fase manaca proclama

su poder de asimilar todos

los objetos en s mismo. Pero es caracterstico que este acto placentero de


tomar nuevas impresiones est correlacionado con un acto igualmente placentero de evacuarlas tan pronto

como son recibidas. Cualquiera

que haya

escuchado las asociaciones de un enfermo manaco podr reconocer

que su

fuga de ideas, expresada en un flujo de palabras, representa un rpido y


agitado proceso de recibir y expeler nuevas impresiones. Vimos que en la
melancola exista 'un especial objeto introyectado que era tratado como una
porcin de alimento que haba sido incorporado y el que eventualmente
deba ser liberado.

En la mana todos los objetos son considerados

como

material que debe ser pasado en rpida velocidad a travs del metabolismo
psicosexual del enfermo y no es difcil observar por sus asociaciones que el
manaco identifica los pensamientos hablados con excrementos.
Freud ha sealado y discutido la relacin psicolgica de la melancola
con el duelo normal, pero no pudo encontrar en la mente normal nada
similar al proceso de transformacin de la melancola en mana. Creo que

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE

LOS TRASTORNOS

MENTALES

323

ahora estamos en situacin de expresar tal analoga. Se trata de un suceso


observable en el duelo normal y que sospecho, aunque por ahora no estoy
seguro de ello, que tiene una aplicacin general. Cuando un deudo ha desligado gradualmente

su libido del objeto fallecido por medio del "trabajo

de duelo", se da cuenta de estar posedo de un incremento de sus deseos


sexuales, que pueden manifestarse tambin en forma sublimada, tales como
la de mostrar una mayor actividad, agrandar

el crculo de sus intereses

intelectuales y otros ms. Tal incremento del deseo libidinal posterior a una
prdida de objeto se establecer despus de transcurrido un intervalo de
tiempo que vara en cada caso en particular segn el curso corrido por el
"trabajo de duelo".
En el Congreso Psicoanaltico de 1922, ante el cual adelant esta hiptesis, Roheim ley su trabajo (') sobre los ceremoniales primitivos del duelo
en el que demostr en forma concluyente

que en el hombre primitivo el

perodo de duelo es seguido por un resurgimiento

de la libido que es fina-

lizado por un acto simblico de matar y devorar a la persona fallecida, acto


simblico que se realiza con un evidente placer no disimulado y que en
realidad significa, empleando otras palabras, la repeticin de la accin edpica. As como la fase manaca que contina el duelo patolgico de la melancola contiene de nuevo el mismo impulso a incorporar y a expeler el
objeto amado, en la misma forma -que como lo demostr Roheim, se haca
en los primitivos rituales del duelo-,

tambin el incremento

de las activi-

dades libidinales que tiene lugar al final del duelo normal, parecen contener
como lo hemos dicho anteriormente,

un dbil parecido con las costumbres

arcaicas del duelo.


En un enfermo que tena en tratamiento, ciertos sucesos le llevaron a un
estado paratmico en' una poca bastante adelantada de su anlisis. Tal
episodio transcurri

en forma mucho ms dbil que sus ataques anteriores

y en algunos de sus aspectos principales recordaba una condicin obsesiva CZ). Este estado fu seguido por una dbil desviacin hacia el estado
manaco que dur pocos das comunicndome

(1)

Nach den Tode des Uruaters,

el enfermo que durante ese

0923.)

(2) La siguiente seccin contiene algunas observaciones

modificacin de los sntomas.

concernientes

a esta forma de

324

REVISTA

DE PSICOANALISIS

breve perodo sinti el deseo de dar rienda suelta a algunas formas de exceso.
"Tena la sensacin de que deba comer mucha carne, que deba seguir comiendo hasta que me hubiera hartado", considerndolo como si se abandonase a una especie de intoxicacin u orga.
Era evidente que en este caso el estado manaco del enfermo no era en
ltima instancia otra cosa que una orga de carcter canibalsrico. Sus palabras, anteriormente citadas, constituyen pruebas convincentes de la correcta
visin de Freud al decir que en la mana el yo celebra el festival de su liberacin. Esta celebracin

toma en la fantasa la forma de un salvaje exceso en

comer carne, cuyo significado

es similar a aquellos impulsos canibalsticos

sobre los que ya hemos dicho lo suficiente como para no dejar lugar a duda
alguna.
Igual que en la melancola, la reaccin manaca paratmica

necesita cier-

to tiempo para elaborarse. Los requerimientos narcissticos del yo disminuyen gradualmente y grandes cantidades de libido son liberadas y pueden ser
transferidas aobjetos externos. En esta forma, despus que las dos fases de
la enfermedad han desaparecido, la libido es capaz de alcanzar una vinculacin relativamente real con sus objetos. La razn por la que esta relacin
permanece incompleta ha sido demostrada en el captulo que trata sobre la
fijacin de la libido en la fase anal-sdica.
Debemos considerar un aspecto de esta fase del que ya nos hemos ocupado ampliamente al referirnos a la melancola. Freud ha trazado un paralelo muy instructivo entre la mana y la celebracin de un festival por el yo
y relacion este festival con la fiesta totrnica, es decir con el crimen primario del hombre que consisti en la muerte y "devoracin" del padre primitivo. Debo expresar al respecto que las fantasas criminales del manaco
estn dirigidas er su mayor parte contra la madre. Una notable ilustracin
de lo anteriormente expresado me fu suministrada por uno de mis enfermos, que durante su excitacin manaca tuvo la idea delirante de que era el
emperador Nern. Explic esto, diciendo que Nern haba matado a su
propia madre y que tambin tuvo la idea de guemar la ciudad de Roma
(smbolo de la madre). Permtaseme decir que estas emociones dirigidas
contra la madre son de tipo secundario. Ellas estn dirigidas en primera
instancia al padre como se hizo evidente en el transcurso del anlisis anteriorrnentc mencionado.

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

En cierta medida estamos ahora en condiciones

MENTALES

325

de comprender

el es-

tado de exaltacin reactiva que sigue al estado melanclico como una emancipacin placentera de parte del individuo, de la dolorosa relacin que hasta
entonces haba mantenido

con su introyectado

mos que un ataque de mana puede presentarse

objeto de amor.

Pero sabe-

sin estar precedido

por un

estado melanclico. Sin embargo, si recordamos lo manifestado en el captulo anterior, no estaremos completamente incapacitados para explicar este
hecho. En dicho captulo expresamos que determinados

traumas psicolgicos

de la temprana infancia del enfermo le han ocasionado un estado mental


que denominamos "paratirnia primaria". Tengo la impresin que en la mana "pura", que ocurre frecuentemente en forma peridica, el enferme> trata
de zafarse de esta "paratimia primaria" sin haber tenido un ataque de melancola en sentido clnico. Pero la falta de informaciones
impiden hacer afirmaciones definitivas al respecto.

apropiadas

me

El presente trabajo tom como punto de partida una comparacin


tre la melancola y la neurosis obsesiva. Volviendo a esta comparacin,

enpo-

demos explicar ahora las diferencias seguidas en el desarrollo de estas dos


enfermedades y decir que los estados manacos depresivos que se instalan en
forma aguda, que son intermitentes y estn sujetos a recadas, representan
una expulsin del objeto de amor repetidamente

realizada con ciertos inter-

valos de tiempo, mientras que los estados obsesivos que tienen un carcter
ms crnico y estn libres de remisiones corresponden a una dominante tendencia a retener la posesin del objeto.
Si proseguimos

la lnea de los pensamientos

de Freud y Roheim pode-

mos decir que en cada una de estas dos enfermedades el individuo presenta
una actitud diferente con respecto al crimen primitivo realizado en la fantasa. En la melancola y en la mana, el enfermo lleva a cabo tal crimen de
tiempo en tiempo en un plano psicolgico, tal cual lo realiza el hombre primitivo en forma de ceremonial en sus fiestas totrnicas, En la neurosis obsesiva, el enfermo transcurre en una constante lucha contra la ejecucin de tal
acto. Su ansiedad mrbida es el testimonio de esta lucha entre el deseo de
realizar tal muerte y las poderosas inhibiciones de estos impulsos criminales.
S que todo lo referido no constituye una respuesta completa. a los problemas de la mana y de la melancola. El material emprico del psicoanlisis todava no es suficiente para. permitirnos encontrar una respuesta tal,'

326

REVISTA

DE

I'SICOANALlSIS

pero debo recordar al lector que este trabajo no intenta en primer trmino
tratar el aspecto psicolgico de estos dos desrdenes mentales. Su finalidad
principal es demostrar que determinados descubrimientos realizados en manacos depresivos encuentran ubicacin en la teora sexual psicoanaltica.
Pero no deseara cerrar esta seccin sin reconocer que el problema de la
eleccin de neurosis en la demencia circular aun espera su solucin definitiva.

VII
LA TERAPUTICA PSICOANALTICA DE LOS ESTADOS MANACOS
DEPRESIVOS
Despus de lo expresado en la seccin anterior, no ser difcil comprender cul ser el fin ideal del tratamiento de la melancola. Debe. tratar
con los impulsos libidinosos regresivos del individuo y efectuar una progresin de su libido hasta alcanzar la etapa de su organizacin genital y la de
un amor objetal completo. La cuestin consiste en si el psicoanlisis puede
en alguna forma alcanzar tal fin o aproximarse a l. En esta seccin me
agradara encontrar respuesta a este interrogante basndome exclusivamente
en los hechos hasta ahora reunidos, pues sera tan inadmisible inclinarnos a
un optimismo prematuro frente a las posibilidades del psicoanlisis como
adoptar la tradicional actitud de nihilismo mantenida por la Clnica Psiquitrica. Ya en 19 I I expres que el melanclico en algunas etapas de su enfermedad y especialmente durante los intervalos libres, es capaz de establecer la
suficiente transferencia necesaria para los resultados teraputicos lo que justificaba nuestros intentos de tratamiento. Por consejo de Freud he comenzado a psicoanalizar melanclicos en el momento en que recin salan de su
estado depresivo y entraban en el perodo de intervalo libre. No deseo en
estas circunstancias atribuir al tratamiento iniciado ninguna de las sostenidas
mejoras del enfermo. Una mejora de esta ndole tiene lugar por s misma
en todos los casos, aunque nunca capacita al enfermo para alcanzar el amor
objetal completo que constituye la base de una salud mental real. Adems,
en mi opinin, esto no constituye el fin fundamental del tratamiento psicoanaltico. Sus verdaderos fines los he definido total y brevemente con anterioridad. En primer lugar el tratamiento debe hacer por el enfermo mucho ms que eliminar sus sntomas, debiendo sobre todo salvaguardarle de

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

327

una recada o retorno de la enfermedad.


Si satisfacemos este requisito podremos ver operarse en el enfermo cambios fundamentales en la totalidad
de su vida mental, cosa que no ocurre espontneamente durante sus intervaios libres. En este aspecto tendremos por lo tanto un criterio objetivo
del xito del tratamiento. En cuanto al segundo requisito, ser necesario un
largo perodo de tiempo y una continua y cuidadosa observacin antes de
poder afirmar o no sobre el peligro de una recidiva.
Ninguno de los psicoanlisis de los casos de melancola que estoy realizando est completamente
terminado y por lo tanto no es cuestin de
hacer profecas sobre la naturaleza duradera del tratamiento analtico. Por
consiguiente,

solamente registrar

han producido,

aquellos cambios que innegablemente

se

y ellos son los siguientes.

La capacidad de transferencia del enfermo, algunas veces es visiblemente incrementada inmediatamente despus de haberse cumplido una parte
de la labor analtica. En el caso del enfermo de cuyo sueo infantil nos
hemos ocupado (1), la actitud hacia el analista cambi totalmente bajo la
19)

influencia de esa parte del anlisis y ya sabemos que ningn cambio importante puede realizarse en el enfermo hasta no haberse establecido una
exitosa transferencia.
29) La actitud
narcisstica y negativa del enfermo
hacia determinadas

personas

o hacia el ambiente

en general y su intenso

grado de irritabilidad frente a ellos, haba disminu do en forma tal como


nunca aconteci anteriormente durante sus intervalos libres.
39) En uno de los casos, la actitud hacia el sexo femenino fu ampliamente modificada.
Su obsesivo inters por las. prostitutas desapareci y
gradualmente pudo dirigir su libido a una persona en particular y en forma
completamente normal, siendo sta la primera tentativa exitosa que realiz
despus de numerosos fracasos.
49) Este mismo enfermo acostumbraba

a repetir la misma cantinela res-

pecto. a su inferioridad, hacindolo de una manera autoatorrnentadora


aun
durante sus intervalos libres. Pero despus de analizar con xito su proceso
. de introyeccin, me comunic repentinamente que se senta muy aliviado,
expresando que ya no se vea c~mo una "monstruosidad" y esta nueva forma
de apreciacin de s mismo, que se inici hace nueve meses se mantiene
hasta la fecha.
(1) Ver seccin V.

328

DE PSICOANALlSIS

REVISTA

59) La formacin de sntomas transitorios

constituye

a mi modo de ver

el criterio ms eficaz para apreciar la marcha de la enfermedad.

Como ya

lo hemos manifestado, los enfermos frecuentemente exhiben paratimias moderadas durante sus intervalos libres que, por dbiles que sean, contienen
todos los signos esenciales de una verdadera melancola o mana. Dos de
mis pacientes que tena en tratamiento desde haca ms de un ao y medio,
estuvieron sometidos a esta altura del anlisis a una serie de shocks emocionales debidos a sucesos externos.

Antes del anlisis y al comienzo

del

mismo, invariablemente
reaccionaban ante disturbios de esta ndole con
marcados sntomas melanclicos, pero posteriormente
observ que los nuevos sntomas que el enfermo produca en tales ocasiones tenan un aspecto
muy diferente,

y la regularidad

con que esto aconteca

descartaba

la po-

sibilidad del azar. En tales ocasiones pareca que algo exista: en el enfermo
que le urga hacia un renovado

ataque de depresin.

vea obligado a hacer una importante

decisin de su vida prctica,

una inclinacin a refugiarse nuevamente


este primer y esencial paso en direccin
su objeto.

Por ejemplo,

si se

mostraba

en su enfermedad, pero no daba


a la melancola, y no abandonaba

Si bien es cierto que produca

un sntoma nuevo, ste era de

tipo obsesivo, fbico o de conversin histrica. No poda evitar tener la


impresin de que el enfermo ya no produjera una depresin melanclica
genuina pero el hecho de que una psiconeurosis pueda descender de un
nivel melanclico

a un nivel histrico

me parece

constituir

una notable

y significante proeza. Y lo mismo respecto a que el amor objetal demuestre


ser ms resistente que antes a las influencias exteriores. Ambos hechos son
de grandes consecuencias

prcticas

e).

Paso por alto algunos mejoramientos de menor trascendencia observados


en mis enfermos por considerar que no tienen gran importancia terica.
Sin embargo deseo reiterar

que los enfermos que he tenido que tratar

eran

casos especialmente severos que haban tenido repetidas recadas. Tengo la


decidida impresin de que los enfermos jvenes que no hayan tenido muchos ataques y que en consecuencia no se hayan alejado tanto del mundo
real, responderan con mucha probabilidad, ms rpida y efectivamente al
(1) En la segunda parte de este trabajo, que trata del desarrollo del amor objetal, discuto esta cuestin con mayores detalles y presento ejemplos extrados de casos actuales.

LA LIBIDO

A LA LUZ

tratamiento. Posteriormente
que tuve en anlisis.

DE LOS TRASTORNOS

podr

MENTALES

329

decir algo ms respecto

a los casos

Ya que no poseo la suficiente experiencia para hacer un juicio sobre


los efectos duraderos de la terapia analtica en los casos de melancola, me
siento totalmente feliz de poder citar una opinin de fuente autorizada.
En forma privada, el profesor Freud me comunic que haba tenido en
tratamiento

dos casos de esta naturaleza en los que la cura haba sido per-

manente. Uno de ellos no ha tenido recidivas hasta la fecha, habiendo transcurrido ya ms de diez aos.
Siento que no puedo abandonar este problema de los resultados teraputicos sin dejar de considerar el valor subjetivo que tiene el tratamiento
psicoanaltico especialmente para los enfermos depresivos. El alivio mental
que les produce es a menudo asombroso y los enfermos mismos lo destacan.
Pero no debemos olvidar que precisamente esta clase de personas son por
regla las ms inaccesibles a toda influencia exterior. Por consiguiente me
me parece que si bien debemos mantener una reserva en la evaluacin de
los resultados teraputicos que el psicoanlisis ejerce en este campo de su
actividad, no podemos negar la definida influencia que el mismo ejerce en
los enfermos de demencia circular. Tampoco creo que estemos en peligro
de sobreestimar la medida de nuestros resultados. El mtodo psicoanaltico
en s mismo, al revelarnos en todas sus energas la resistencia del enfermo
y al obligarnos en cada caso en particular a conducirnos con un fatigoso
y difcil procedimiento

tcnico durante muchos meses de duracin,ofrece


la mejor garanta contra el deseo de mantener exageradas esperanzas con
respecto a los xitos de nuestros intentos teraputicos.

SEGUNDA
ORGENES

Y DESARROLLO

PARTE
DEL AMOR

OBJETAL

En la primera parte de este estudio he intentado esclarecer la psicologa


de algunos estados mentales patolgicos y agregar algo a nuestro conocimiento de la vida sexual del individuo, pero al hacerlo me he concretado
a la teora de los niveles pregenitales de la libido. Esta parte de la teora
sexual trata de las transformaciones por las que atraviesa el individuo respecto a su fin sexual durante el curso de su desarrollo psicosexua1. Desde

REVISTA

330

DE PSICOANALISIS

el clsico trabajo de Freud (1) sobre la: materia, estamos acostumbrados

distinguir los fines sexuales del individuo de aquellos otros procesos que
conciernen a sus relaciones con el objeto sexual. Todo lo que hemos dicho
referente a la ontognesis del amor objetal no cubre suficientemente el
campo de los hechos y menos an en aquellos estados patolgicos que. de
acuerdo con Freud agrupamos bajo la denominacin de neurosis narcissticaso Al analizarlas nos encontramos con una cantidad de fenmenos psicosexuales que nuestra teora debe tomar en consideracin.

En esta seccin

me propongo intentarlo.
Al trazar por separado el desarrollo de la relacin del individuo con
su objeto de amor no debemos desestimarlas estrechas y mltiples conexiones psicolgicas existentes entre esta relacin y el tema de nuestras primeras
investigaciones. Estas conexiones deben hacerse en esta forma mucho ms
evidentes que antes. As como en la seccin anterior habamos llegado a
discutir en detalle algunos aspectos importantes de las relaciones de objeto,
por ejemplo la ambivalencia y la vida instintiva, no tendremos ahora dificultades en tratar temas particulares en forma de problemas aislados. Si
.comenzamos por dar un breve resumen de las teoras de las etapas de la
organizacin libidinal nos ser en realidad ms fcil apreciar en qu aspectos la historia del desarrollo de la libido objetal requiere una amplificacin.
Hemos reconocido la existencia de dos tendencias placenteras. diferentes
en la fase anal-sdica: una ms primitiva que tiende a expeler el objeto y
destruirlo (evacuacin)

y una posterior, tendiente a retenerlo y controlarlo.

Apoyados en bases cientficas hemos llegado asa creer que dentro de la


fase anal-sdica existe una diferenciacin, fase que anteriormente se haba
supuesto homognea. Hemos llegado a la conclusin de que el enfermo
melanclico regresa" al nivel ms bajo de esta fase pero no se detiene all;
su libido tiende hacia una fase aun anterior, la fase canibalstica, en la cual
su finalidad instintiva es la de incorporar el objeto en s mismo. En su
inconsciente, identifica el objeto perdido y abandonado con los productos
ms importantes de la evacuacin corporal, sus heces, y lo reincorpora en
el yo por medio del proceso que nosotros hemos designado con el nombre
de introyeccin. Pero a pesar de una regresin tan profunda, no puede

(1)

Tres

ensayos sobre una teora sexual.

LA LIBIDO A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS MENTALES

33l

escapar a los conflictos. de su ambivalente sentimiento. Tal conflicto por el


contrario. incrementa su energa hasta hacer surgir en el individuo una
tendencia a regresar a una etapa aun ms primitiva del desarrollo libidinal
cuyo fin sexual lo constituye la succin. Esta etapa la hemos considerado
como "preambivalente". Hemos llegado as a considerar que en la etapa oral
existen como en la etapa anal dos niveles y hemos podido finalmente establecer una diferenciacin similar en la ulterior fase, la fase genital. Solamente en el ltimo de estos dos niveles de la fase genital hemos podido
observar que est libre de ambivalencia es decir que es "postambivalente".
Suponiendo

que cada una de estas tres principales fases de la libido

estn diferenciadas en dos etapas cada una, podemos por lo menos explicar
satisfactoriamente los hechos observados concernientes a los cambios por
los que debe atravesar el individuo respecto a su fin sexual y encontrar una
conexin gentica ms definida que la que podamos realizar hasta ahora
entre algunos tipos de enfermedad y ciertos niveles de la libido. Pero no
debemos tratar de ocultar las considerables brechas aun existentes en nuestro conocimiento

al respecto.

Por ejemplo, aun no hemos tenido xito en

encontrar una conexin de esta ndole para explicar las condiciones paranoicas
Sobre este particular volveremos posteriormente.

e).

Hasta ahora se ha conocido muy poco sobre el desarrollo del amor objetal. As como acostumbrbamos a distinguir tres fases en el desarrollo de la libido, tambin hemos reconocido tres fases en la relacin del
individuo

con el objeto.

descubrimiento

De nuevo somos deudores a Freud del primer

de importancia

al respecto.

Freud agrup el desarrollo de

esta relacin en una fase autoertica correspondiente a la primera infancia


en la que el individuo no tiene objeto, una fase narcisstica en la que el
individuo es su propio objeto de amor y una tercera fase en la cual existe
un amor objetal en el verdadero significado de la palabra. A continuacin
tratar de demostrar hasta dnde podemos adicionar nuevos conocimientos
a esta parte de nuestra teora sexual.
Las nuevas contribuciones

que tengo la esperanza de hacer, derivan de

un campo especial del empirismo psicoanaltico, particularmente

del estudio

(1) Vase ms adelante y tngase presente que este estudio fu publicado en 1924 (N.

del T.).

REVISTA

332

DE PSICOANALlSIS

de las neurosis narcissticas y de algunas neurosis correspondientes

a aquellos

niveles del amor objetal que en algunos aspectos estn estrechamente relacionados con las neurosis narcissticas. Los casos de psicosis rrianacodepresiva cuyos anlisis constituyeron las bases de la primera parte del presente
estudio, son de considerable importancia para ayudarnos tambin a resolver
el presente problema.
Mientras analizaba dichos casos, tuve tambin en tratamiento
do dos enfermas

de cuyas condiciones

neurticas

prolonga-

me agradara

hacer un

breve resumen. El cuadro clnico que presentaban era completamente distinto del de la melancola pero pronto se har evidente la razn por .la
cual las he colocado al lado de ella.
La primera de estas enfermas a quien llamaremos X, presentaba
dro clnico muy complicado
lientesdel

y slo reproducir

un cua-

los aspectos ms sobresa-

mismo entre los cuales se destacaba una "seudologa

fantstica"

originada a los seis aos. Adems tena severos impulsos cleptmanos que
databan de la misma poca y ltimamente sufra de ataques de desesperacin
ocasionados por los hechos ms insignificantes y que encontraban expresin
en incontrolables

ataques de llanto de varias horas de duracin.

Este llanto

compulsivo tena dos determinantes principales. En primer lugar era un


derivado de su complejo de castracin y representaba la prdida de su
masculinidad con todo lo que la misma involucra y entre otros una envidia
hacia un preferido hermano menor. Durante su perodo menstrual que excitaba en ella en forma tpica su complejo de castracin, casi nunca dejaba
de llorar ('). La segunda determinante de su acceso de llanto estaba conectada con su relacin con l padre por cuya prdida estaba de duelo no en un
sentido real, ya qu.e. ste haba fallecido hace tiempo, sino en sentido psicolgico. Fu en conexin con esta prdida psicolgica del padre que aparecieron los primeros sntomas de su neurosis. Cuando nia desarroll una
precoz y especialmente fuerte transferencia de amor hacia el padre, pero
como su anlisis mostr, este amor sufri un repentino rechazo en la primera
mitad de su sexto ao. Para esa poca, estando convaleciente de una enfermedad, comparti el dormitorio de sus padres donde tuvo la oportunidad
(1) Debe mencionarse de paso que este copioso fluir de lgrimas representaba su inscons-

cicnte deseo de orinar como si fuera un hombre.

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

333"

de observar sus relaciones sexuales y el cuerpo desnudo del padre. Esto


increment intensamente sus tendencias escoptoflicas antes de ser dominadas por una fuerte represin. Deseara mencionar una consecuencia especial a que tal experiencia di lugar, en adicin a aquellas conocidas por
todos los psicoanalistas. Tal secuencia consisti en el hecho de que se quejaba de haber perdido todos los contactos emocionales con el padre y de
ser incapaz de reproducir ninguna clase de imagen mental del mismo. No
tena conciencia de sentimientos afectivos o sensuales hacia l, pero por un
considerable material neurtico podemos inferir que tena un inters especialmente compulsivo en una parte de su cuerpo, el pene. El padre haba
dejado de existir para ella con;o persona total. Slo recordaba una parte de
su c,uerpo y esta parte constitua el objeto de su mirar compulsivo e).
Adems inconscientemente
se identificaba a veces con l y otras con sus
genitales que se haban transformado en su representacin.
Sus impulsos
cleptmanos derivaban en gran proporcin de su activa tendencia a la castracin dirigida contra el padre. El fin inconsciente de sus robos consista
en robarle la envidiada posesin del pene ya sea para poseerlo ella o para
identificarse con l. Se hizo evidente en mltiples, formas que sus robos
estaban conectados

con la persona del padre.

En una ocasin por ejemplo

retir de la habitacin del padre una cnula de enemas y la utiliz como


sustituto del pene paterno con propsitos anales-erticos.
Adems acostumbraba a castrarlo en distintas formas, sacndole dinero (V'ermogen ) (")
. de su cartera y hurtndole lpices, lapiceras y otros smbolos masculinos
tan comn en los casos de cleptomana.
Se comprob que el complejo de castracin de la enferma era un importante motivo de su seudologa. Del mismo modo que sus impulsos cleptmanos expresaban la idea "me apodero por la fuerza o el fraude, de lo
que me han privado o me han quitado", podemos formular uno de los principales fines determinantes de su mentir en la siguiente forma: "yo poseo
esta deseada parte de mi cuerpo y soy as igual a mi padre". Es particularmente interesante saber que cuando la enferma hablaba de estos hechos imaginarios, le producan una fuerte excitacin sexual y una sensacin como si
(1) Esto tom la forma de mirar el contorno

que sus genitales hacan debajo de la

ropa.
(2) El trmino tambin es usado en el sentido de capacidad, potencia sexual.

334

REVISTA

DE

PSICOANALISIS

algo le creciera y se hinchara saliendo de su abdomen.

Esta sensacion es-

taba conectada con un sentido de fuerza y actividad fsica y su mentira le


haca sentirse mentalmente poderosa y superior a otros.
La relacin que con el padre acabamos de esbozar estaba de acuerdo
con su actitud hacia el resto de su medio ambiente. N o tena un contacto
mental real con nadie. La mentira haba representado
muchos aos su nica relacin con el mundo exterior.

para ella durante

Como ya lo manifestamos, la enferma lleg a esta situacin tan apartada de un regular y completo amor objetal a travs de una regresin desde
tal objeto. A pesar de ello mantena cierta clase de relacin hacia sus objetos y se aferraba a ellos con extrema tenacidad. Profundizando en el anlisis de su cleptomana, como asimismo por el anlisis de otros casos, se
esclareci la naturaleza de su forma peculiar e incompleta de amor objetal,
Sus sueos y fantasas diurnas contenan repetidas imgenes de castracin
por medio del acto de morder. El fin de sus fantasas no lo constitua la
incorporacin del objeto de amor en su totalidad, sino la de morder y tragar
una parte del mismo e identificarse con esta parte. Esta incorporacin parcial parece ocurrir tambin en otros casos de cleptomana. Dar otro ejemplo.
Una enferma a quien llamar Y, sufra de una grave neurosis cuyo
sntoma ms marcado era el de unos severos vmitos histricos, presentando
adems fuertes tendencias cleptmanas que se demostraron estar tambin
determinadas por su complejo de castracin. Su hbito de robar surgi en
la infancia alrededor de una incorregible inclinacin de arrancar con sus
manos toda clase de objetos, especialmente flores y cabellos. Pero este impulso ya constitua en s mismo una modificacin de un deseo de arrancar
algo saliente, mord~ndolo. Aun siendo mayor, tena fantasas de esta clase.
Tan pronto como entraba en relaciones con un hombre, tena la idea compulsiva de morderle y arrancarle el pene. Sus vmitos neurticos estaban
estrechamente relacionados con estos impulsos orales-sdicos. Tambin para
ella el padre haba perdido todo su valor como persona y su inters libidinoso estaba concentrado nicamente en su pene. Cuando l falleci, fu
incapaz, como en el caso anterior, de sentir alguna tristeza, pero haba tenido
una vvida fantasa de robarle el pene arrancndoselo de un mordisco y guardrselo. En sus sueos diurnos acostumbraba a tener un gran nmero de fantasas en las que copulaba con un pene "sin un hombre que perteneciera a l".

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

Otra similitud entre estas dos enfermas la constitua

335

el hecho de que

ambas representaban a la madre solamente por una parte del cuerpo, especialmente sus senos. Era obvio que ambas los haban identificado en su
mente infantil con el supuesto pene de la mujer. Las madres eran alternativamente representadas por las nalgas que a su vez representaban los senos.
La relacin

de esta imagen con el erotismo

oral (placer

de morder)

era

ms que evidente y puede ser basada en muchos ejemplos de los cuales dar
uno. En una ocasin X so lo siguiente: "Estaba comiendo una porcin
de carne, desgarrndola con mis dientes. Finalmente la tragu. Repentinamente me doy cuenta de que el trozo de carne era la parte trasera de un
tapado de pieles perteneciente

a la seora N."

No es difcil comprender que la "parte trasera" era un desplazamiento


de adelante hacia atrs. Del mismo modo podemos comprender elfrecuente uso simblico de las pieles como una alusin al genital femenino.
El apellido de la seora N. corresponda al nombre de un animal que en
los sueos de la enferma frecuentemente

simbolizaba

a la madre.

El desplazamiento hacia atrs era un proceso que se observaba constantrnente en las imgenes mentales de ambas enfermas. Las dos sentan
un profundo

disgusto hacia sus madres y en sus fantasas

yen

algunos

sntomas la equiparaban a la esencia de todo lo ms desagradable, es decir;


excrementos. La madre era as representada en la imaginacin como una
parte del cuerpo que haba perdido algo, es decir un pene y heces.
En ambos casos la libido sufri un considerable grado de regresin
narcisstica aunque de ningn modo total. Hasta tanto el anlisis lo estableci correctamente,
no poda saberse si en ambos casos la capacidad de
amor objetal se haba desarrollado en algunos aspectos en forma deficiente
o haba regresado a una etapa de desarrollo imperfecto. La etapa en cuestin debe estar ubicada entre el narcisismo y el amor objetal. Otro aspecto
importante en ambos casos y que posteriormente observ en otras personas,
indicaba lo mismo. Consista ste en que la libido se mantena en un inequvoco estado de ambivalencia hacia sus objetos y mostraba una fuerte
tendencia a infligirles injurias. Sin embargo esta tendencia destructiva estaba totalmente limitada. En esta etapa el fin sexual del individuo debe
consistir en privar al objeto de una parte de su cuerpo, es decir, atacar su
integridad sin destruir su existencia. Recordemos al nio que caza una

DE PSICOANLISIS

REVISTA

H6

mosca y despus de arrancarle


remarcar

una pata "la deja volar de nuevo.

el hecho de que el placer de morder

est estrechamente

Debemos
asociado

con esta forma de relacin objetal que hasta ahora ha escapado a nuestra
observacin.
He podido

determinar

la presencia

de procesos psicolgicos

similares

en los dos enfermos manacos depresivos de quienes nos hemos ocupado


con mayores detalles en la primera parte de este estudio. Pero la evidencia realmente valiosa al respecto slo apareci cuando sus sntomas ms
graves comenzaron a desaparecer. En tanto ellos se mantenan, las tendencias canibalsticas dstructivas de la libido se manifestaban por s mismas
en distintas formas. Durante el perodo de recuperacin uno de mis enfermos a menudo tena fantasas de arrancarle la nariz o el lbulo de la
oreja o el pecho por medio de un mordisco

a una joven de quien estaba

muy enamorado. En pocas anteriores acostumbraba a jugar con la idea


de arrancarle de un mordisco un dedo al padre y en cierta ocasin en que
crey que yo no continuara su anlisis tuvo repentinamente
el mismo
pensamiento respecto a m. Esta idea de arrancar un dedo demostr tener
un gran nmero de determinantes adems de su obvio significado de castracin. Lo que principalmente nos interesa ahora es la ambivalencia que
en la fantasa se expresaba. Si bien en ella el mdico, como sustituto del
padre, deba ser mutilado mordindole una parte de su cuerpo, no debemos
tener slo en cuenta el lado hostil de la fantasa y desestimar su amistosa
tendencia

expresada en el deseo del enfermo de conservar

objeto con excepcin

de una parte del mismo y tambin

la existencia del
en el deseo de

guardar esta parte como si fuera de su propiedad.


Podemos por consiguiente hablar de un impulso de incorporacin parcial del objeto. El enfermo dijo en una 'casin que le agradara comerse a bocados la joven de
referencia a quien identificaba con la madre, y el siguiente incidente nos
mostrar la intensidad con que estaba ocupada su mente a esta altura de
su anlisis con la idea de arrancar cosas mordindolas.
En cierta ocasin
hablando de un hombre para quien trabajaba y que inconscientemente
representaba al padre y a la madre y hacia quien tena una actitud extremadamente ambivalente, sus asociaciones libres, como a menudo suceda,
desbordaron en fantasas de un tipo marcadamente concreto que a veces las
interrumpa

mediante un bloqueo

afectivo.

Tal bloqueo ocurri

en cierta

LA LIBIDO

A LA LUZ

ocasion en que hablaba


asociaciones dijo: "Ahora
carle labarba

DE LOS TRASTORNOS

de su jefe.

MENTALES

Para explicar

(es decir en su fantasa)

con mis dientes y no podr continur

337

esta detencin

de sus

debo ante todo arranhasta no haberlo hecho."

Con esto el enfermo expresaba que no haba manera alguna de impedir la


aparicin de esa fantasa perteneciente sin duda alguna a un tipo de canibalismo parcial.
Un canibalismo

completo

y no restringido

slo es posible sobre las

bases de un narcisismo absoluto. En. tal nivel, lo nico que el individuo


tiene en consideracin es su propio deseo de placer y no presta la mnima atencin. a los intereses de su objeto destruyndolo
sin la menor
vacilacin

e).

En el nivel del canibalismo parcial aun podemos hallar rasgos

de su procedencia del canibalismo


estn claramente delineadas.

total aunque las distancias entre los dos

En este nivel posterior el individuo muestra los primeros' signos de


tener algn cuidado por el objeto. Podemos ver en este cuidado por el
objeto por incompleto
estricto

ya que ello significa que el individuo

narcisismo.
individuo

que sea, la iniciacin del amor objetal en un sentido

Pero es necesario

agregar

est lejos de reconocer

rerlo a l por completo

ha empezado

a superar

su

que en este nivel del desarrollo

el

la existencia de otro ser que pueda que-

ya sea en forma fsica o mental.

Su deseo aun

est dirigido hacia la remocin de una parte del cuerpo del objeto y a
incorporarlo, lo que por otro lado significa que ha renunciado al fin puramente narcisstico de practicar un canibalismo completo.
Ahora que nos hemos enterado de algunos sucesos relacionados con
el desarrollo infantil no nos faltarn evidencias confirmatorias obtenidas
de la directa observacin del nio. Nuestras indagaciones nos han permitido cierto progreso en territorio desconocido y estamos contentos
contrar rastros de nuestras anteriores exploraciones.

de en-

Hace algunos aos dos psicoanalistas cuyas relevantes condiciones de


observacin no pueden discutirse, independientemente
el uno del otro han
(1) No se puede afirmar que el canibalismo de los pueblos primitivos, segn el cual hemos denominado a esta fase de la libido infantil, est libre de tales restriccio,*s. No es el
caso que cualquier persona pueda matar y devorar a otra, sino que la seleccin de la vctima
se ajuste a una estricta determinacin afectiva.

REVISTA

338

ampliado

nuestros

DE

conocimientos

PSICOANALlSIS

de la psicologa

de las ideas delirantes

de persecucin de los paranoicos. Tanto van Ophuijsen e) como Starcke (2)


descubrieron durante el curso de su prctica analtica que en la paranoia
el "perseguidor" puede ser reconocido regresivamente como la imagen inconsciente de las heces contenidas en sus intestinos, que identifica con el
pene del perseguidor, es decir la persona de su propio sexo a quien antes
amaba. De aqu que en la paronoia el enfermo representa a su perseguidor
por una parte de su cuerpo, cree que lo lleva en s mismo y quiere liberarse de este cuerpo extrao pero no puede.
Debo admitir que para entonces

no reconoc

la gran importancia

de

los descubrimientos de van Ophuijsen y Starcke. Fueron descubrimientos


aislados y no encontraron una ubicacin fcil en el conjunto de nuestros
conocimientos, a pesar de que las relaciones entre la paranoia y el erotismo anal- ya haban sido reconocidas por Ferenczi. Actualmente encuentran su debido lugar en un esquema ms amplio y poseen un gran significado.
Cuando el paranoico

abandona sus relaciones libidinosas con su objeto

y con todos

los objetos en general, trata de compensarse en la medida


posible de tal prdida que para l equivale a una destruccin del mundo.

Desde el anlisis del caso Schreber, realizado por Freud, sabemos


enfermo trata de reconstruir su objeto perdido. Debemos agregar
este proceso de reconstruccin, el paranoico incorpora una parte del
Al hacerlo pasa por el mismo proceso de incorporacin por el que

que el
que en
objeto.
pasa el

melanclico que ha introyectado la totalidad del objeto. Pero tampoco en


esta forma de introyeccin parcial puede escapar a su ambivalencia. Por
consiguiente, igual que el melanclico, trata de liberarse de esta parte del
objeto que ha incorporado.
De acuerdo al nivel del desarrollo psicosexual
en el cual est fijado, slo puede corresponder a un proceso de carcter
anal. Para el paranoico, el objeto de amor es equivalente a heces, de las que
no puede librarse. La parte introyectada de su objeto de amor no lo abandonar en la misma forma que el objeto introyectado in tato, contina ejerciendo su desptico poder desde adentro en el caso del enfermo melanclico.
~

(1) On tbe Origin of tbe Feeling of Persecution.


(2) Tbe

Reuersal of tbe Libido-Sign

in Delicions

(1920.)
of Persecution.

(1919.)

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

339

Hemos llegado a la conclusin de que el melanclico incorpora totalmente su abandonado objeto mientras que el paranoico slo introyecta una
parte del mismo. En el caso del paranoico otra alternativa debe ser especialmente considerada y es que esta introyeccin parcial no es necesario
que sea efectuada por va oral sino .que puede ser considerada como un
proceso anal. Aunque pendientes de un entendimiento ms completo de
la situacin, podemos adelantar con la debida vacilacin, que la libido del
paranoico regresa con respecto a sus fines sexuales a la primera de las dos
etapas anal-sdicas y respecto de sus actitudes frente a los objetos, a la etapa
de la introyeccin parcial. En cuanto a si esta introyeccin tiene lugar en
forma oral o anal es una cuestin que queda abierta a. la discusin.
Nos encontramos con un estado similar durante los perodos de convalecencia de los melanclicos. No podemos establecer an por qu en este
ltimo caso no se constituyen las frecuentes ideas delirantes paranoicas.
Esta diferencia puede ser debida a los distintos efectos de la introyeccin
segn sea total o parcial o a su significado anal u oral. N o tendremos una
absoluta certeza al respecto, hasta tanto no tengamos un conocimiento ms
amplio del papel que juega el yo en estas dos formas de enfermedad.
Otro aspecto que debe tenerse en consideracin es que la parte del
cuerpo que ha sido introyectada, es comnmente equiparada al pecho femenino y que otras partes del cuerpo tales como el dedo, el pie, los cabellos, las heces y las nalgas pueden representar en forma secundaria a esos
dos rganos como ya ha sido demostrado e). Si suponemos la existencia
de una tal etapa del amor parcial segn la hemos descripto al tratar el desarrollo del amor objetal, se nos presentan nuevos hechos que nos permiten
iniciar la comprensin de algunas peculiaridades de las perversiones sexuales
sobre las cuales Sachs recientemente ha llamado nuestra atencin (2). Me refiero al concentrado inters de los perversos sobre ciertas partes corporales
del objeto cuya eleccin a menudo nos parece tan curiosa. Esta peculiaridad
se muestra con ms energa en el fetichismo. Para el fetichista el conjunto
del objeto es frecuentemente slo un apndice accidental de una regin
especial de su cuerpo que por s sola ejerce una irresistible atraccin sobre
(1) Un notable paralelo con este amor parcial se ve en la identificacin parcial del individuo con sus objetos como Freud lo bosquej brevemente en su Psicologa de las masas.
(2) Zur genese der peruersionen,
(1923.)

'040

REVISTA

DE

PSICOANALISIS

l. Hace muchos aos, mientras investigaba

por primera

vez psicoanalti-

e)

camente un caso de fetichismo de pie y cors


Freud me sugiri la
idea de que deba introducir el concepto de una represin parcial como resumen del fenmeno fetichista. A la luz de nuestros actuales conocimientos, este proceso psicolgico por medio del cual la mayor parte del objeto
es reducido a la insignificancia y el valor excesivo del mismo se agrega a
la parte remanente, parece ser la consecuencia de una regresin de la libido
a esa supuesta etapa del amor parcial y cesa por lo tanto de ser un suceso
aislado con el que slo tropezaramos en ciertas clases de enfermedades, resultando por el contrario encontrarse en un gran nmero de fenmenos psicolgicos parecidos. No es mi intencin la de profundizar en los sntomas
del fetichismo pero creo que ser de utilidad expresar que aquellas partes
del cuerpo sobre las cuales el fetichista tiende a concentrar sus inclinaciones, son las mismas que constituyen

los objetos del amor parcial.

Hace tiempo que nuestras observaciones clnicas nos han familiarizado


con una etapa en el desarrollo del amor objetal en la cual el individuo ya
protege

a sus objetos en gran medida y nos reencontramos

con ella en las

neurosis constituyendo un fenmeno regresivo correspondiente a la vida sexual de los enfermos obsesivos. En esta etapa el individuo no es todava capaz
de amar por completo a nadie en el sentido ms amplio del vocablo. Su libido
est an adherida a una parte del objeto, aunque ha abandonado la tendencia
a incorporar esta parte. En lugar de incorporarla desea dominarla y poseerla.
A pesar de que en esta etapa la libido aun est muy distante del fin
de su desarrollo, ya ha realizado un avance de importancia como si la condicin de posesin se hubiera exteriorizado. La propiedad ya no significa
aquello que el individuo ha incorporado por el acto de la "devoracin".
Ahora dicha propiedad es localizada fuera del cuerpo y en esta forma la
existencia del objeto es reconocida y salvaguardada. Esto significa que el
individuo ha cumplido con una parte importante del mecanismo de adaptacin al mundo exterior. Tal cambio tiene mayor significado prctico en
un sentido social ya que hace posible por primera vez compartir la posesin
de un objeto mientras que por el mtodo de la devoracin del objeto ste
slo puede pertenecer

a una persona.

(1) Vase mi ensayo Notes

on tb ; Analv sis of a Case of Fo ot and Corset

Fetisbism.

LA LlBlDO

A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

341

Esta posicin de la libido frente a sus objetos ha dejado rastros en las


expresiones idiomticas de varias lenguas. Por ejemplo en la palabra alemana besitzen (') y en la latina possidere. Se dice que una persona est
asentada en su propiedad y en esta forma mantiene contacto con ella.
Esta actitud puede fcilmente observarse en los nios. A menudo nos
damos cuenta que cuando un nio desea un objeto que le es especialmente
querido 10 lleva a la cama y se duerme o acuesta con l. En los animales
y especialmente en los perros puede observarse 10 mismo. Ellos intentan
asegurar la posesin de un objeto cubrindolo con su cuerpo como lo he
observado con mi propio perro, quien tan pronto como una persona extraa
llega a la casa, busca su bozal, objeto que es de su pertenencia
encima del mismo (2).

y se tira

Nuevo~ estudios psicoanalticos de las neurosis obsesivas nos suministrarn sin duda alguna, mayores informaciones concernientes a esta etapa
del amor objetal.

La ndole especialmente

intensa de la imagen de castra-

cin activa y pasiva observadas en los enfermos obsesivos y su peculiar


actitud frente a los problemas de la posesin, hacen muy probable la existencia de una conexin entre esta enfermedad y la etapa del amor parcial.
El psicoanlisis nos ha enseado que el inconsciente del adulto contiene
muchas huellas de las primeras etapas de su vida psicosexual. En las personas normales reencontramos esta huella principalmente en los sueos. En
la misma forma, la etapa de amor parcial deja sus huellas en el inconsciente
y un ejemplo de ello lo tenemos en los sueos de cadas de dientes que
nos son tan familiares. Todo psicoanalista conoce los mltiples significados
simblicos de un tal sueo, en el que el diente cado simboliza por un lado
la castracin y por el otro a alguna persona conocida del enfermo cuya
muerte desea en el sueo, En esta forma, un amigo o un pariente cercano
se hace equivalente a una parte del cuerpo que debe ser expelida. Vemos
de inmediato el parecido que esto tiene con la psicologa del delirio de
persecucin.
Debemos notar particularmente
la ambivalencia de los sentimientos del sujeto que se manifiesta en el hecho de identificar a una persona con una parte de su propio cuerpo, ya que comparar

a otro con una

(1) Poseer, sentarse.


(") Podemos compararlo con la fantasa del pequeo Juan del Anlisis de la fobia de
un nio de cinco aos, FREU:J, quien separa la jirafa que representa a la madre del lado dcl

padre

>"

se sienta sobre ella,

342

REVISTA

DE

PSICOANALISIS

parte de nuestro propio cuerpo que es objeto de una estimacin narcisstica


muy elevada, es sin duda alguna una prueba de amor excepcional.
En
alemn frecuentemente
llamamos a la persona amada "mi corazn" (mein
Hertz ); y decimos de una madre que ama a sus hijos como a la "nia de
sus ojos". Cuando un hombre equipara a alguien con sus dientes como a menudo ocurre en los sueos, es como decir que aunque le es doloroso perder
una parte de s mismo puede soportarlo ya que posee muchas ms.
En verdad el soante frecuentemente
observa que la prdida de sus
dientes o su extraccin es completamente indolora, de lo que puede inferirse
que la prdida de la persona que el mismo representa, no le sera despus
de todo tan dolorosa. Ms an, no debemos olvidar que debajo de la castra-"
cin simblica existe un deseo inconsciente de prdida de esta parte del cuerpo, sobre la cual est centrado por regla general, el narcisismo del hombre.
El hostil significado de la comparacin

se ve con mayor claridad cuan-

do la parte del cuerpo que se emplea como equivalente


excremento.

de la persona, es el

Se hace claro que la etapa de amor parcial ha dejado huellas aun en la


mente de las personas sanas. El individuo normal representa al objeto amado con cargas de sentimientos ambivalentes por una sola parte de su cuerpo que ha introyectado dentro del propio.
Cuando mis dos enfermas X e Y gradualmente se aproximaron a una
condicin normal de amor objetal bajo la influencia del tratamiento psicoanaltico, pasaron a travs de una etapa de desarrollo que pareca ser la ltima modificacin de la etapa que hemos discutido. Recordemos que la
enferma X estaba: dominada por una idea, que constantemente
recurra
en formas variadas, tanto

en sus sueos como en sus fantasas,

centrada

alrededor de la adquisicin del pene del padre, y que haba identificado la


totalidad de su persona con esta parte del cuerpo del padre. A cierta altura
de su recuperacin, cuando ya haba sobrellevado en buena forma sus impulsos cleptmanos y su seudologa, sus fantasas tomaron otra forma. Como
ejemplo particularmente claro de esta modificacin, puedo mencionar un sueo en el que "vea el cuerpo del padre apercibindose que no tena vello pubiano (en una cantidad de sueos anteriores el vello pubiano representaba los genitales). Ahora soaba con la imagen ntegra del padre con excepcin de una
parte de su cuerpo. Llama la atencin el contraste entre estas actuales fanta-

LA LIBIDO A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS MENTALES

sas y algunas expresiones de su neurosis, anteriormente

mencionadas.

343

Antes,

cuando tena la compulsin de mirar los genitales del padre, su inters amoroso se haba retirado de todo el resto de su personalidad'. Ahora en cambio
estaba reprimiendo lo que entonces ejerca un consciente poder compulsivo.
He encontrado sueos parecidos al anterior en otras personas. Una enferma que tena una fuerte actitud ambivalente hacia m, expres su transferencia en un sueo en el cual me representaba sin genitales. La tendencia
hostil, el deseo de castrar su objeto surge claramente. Pero el sueo tena
otra determinante

que deba estar fundada

en que ella me igualaba con el

padre, a quien le era permitido amar pero no desearlo en sentido genital.

La

enferma slo poda amar a su analista como un sustituto del padre en tanto
que el aspecto genital fuera excluido. La censura del sueo toma las medidas necesarias para impedirle sobrepasar la barrera del incesto.

Tal actitud ertica positiva hacia el objeto con exclusin de los .genitales parece ser la expresin tpicamente histrica de la prohibicin del incesto. Ya en la primera edicin de sus Tres ensayos sobre una teora sexual,
Freud expres que los histricos rechazan el fin sexual normal y en su lugar
tienden a realizar _actos sexuales de fines perversos. Podemos seguir permaneciendo de acuerdo con estos puntos de vista al proponernos
etapa de amor objetal con exclusin de los genitales e).

establecer una

El rechazo de la zona genital se aplica tanto al propio cuerpo del sujeto


como a la del objeto. Esta situacin es en gran parte responsable de dos sntomas muy importantes, tanto por estar muy extendidos como desde el punto
de vista prctico: nos referimos a la impotencia en el hombre y a la frigidez
en la mujer. En ambos casos el individuo no puede amar por completo al
objeto debido a la pre~~ncia de sus genitales.
Del anlisis de los neurticos deducimos que tal inhibicin de la libido,
observable en ambos sexos, procede del complejo de castracin. En el hombre la ansiedad respecto a su rgano sexual y el horror por la ausencia. de
un rgano similar en la mujer conduce a los mismos resultados observados

(1) Tal etapa parece coincidir con la etapa flica de Freud, del desarrollo psicosexual y
sobre todo tener una estrecha relacin interna con ella. Podemos considerar a los sntomas
histricos como el anverso de aquellos impulsos libidinosos que pertenecen al amor objetal
con exclusin genital y a la organizacin flica.

344

REVISTA

DE PSICOANALlSIS

en la mujer por sus no dominados padecimientos

por haber sido privada de

esos genitales y por su deseo de castracin dirigidos contra el hombre .. No


debemos olvidar que los genitales est~ ms intensamente cargados de libido
narcisstica que cualquiera otra regin del cuerpo. Por consiguiente, se
puede amar todos los restantes atributos del objeto antes que a los genitales. En el nivel de la organizacin "flica" de la libido, como Freud la denomina, aun no se ha realizado el ltimo paso en el desarrollo de la misma.
Este no queda constitudo hasta que el ms alto nivel de la libido haya
sido alcanzado, nivel al que nicamente debe denominarse genital. V emos,
por lo tanto, que el logro del ms alto nivel de la organizacin de la libido
corre parejas con el ltimo avance realizado en la evolucin del amor objetal. En el grfico que a continuacin sigue, he intentado facilitar una
revisin de las distintas etapas por las que atraviesa el individuo en el desarrollo de la organizacin sexual y del amor objetal. Me agradara dejar
establecido con toda claridad que este grfico es de orden puramente provisional y que en forma alguna su significado supone que dichas etapas
sean solamente en nmero de seis. Podemos compararlo con un tablero de
ferrocarriles en el cual solamente estn indicadas las grandes estaciones en
donde se detienen los trenes expresos. Las paradas intermedias existentes
entre ellas no pueden marcarse en un resumen como ste. Debo agregar
que las etapas colocadas en el mismo nivel horizontal de cada columna no
es necesario que coincidan en el orden temporal.
Etapas de la organizacin libidinal.
VI. Etapa genital final.
V. Etapa genital primaria (flica).

IV. Etapa anal-sdica secundaria.


111. Etapa anal-sdica primaria.

Etapas del amor objetal


Posrambivalente
Amor objetal
Amor objetal con exclusin de los genitales
Amor parcial
Amor parcial con in- !Ambivalente

corporacin.
\
11. Etapa oral secundaria (canibals- Narcisismo
(incorpotica).
racin total del ob-
jeto)
Autoerotismo (anobje- Preambivalente
1. Etapa oral primaria (succin).
tivo)
r

LA LIBIDO A LA LUZ DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

. 345

El cuadro constituye un breve resumen de dos aspectos del desarrollo


psicosexual del .hombre y tiene en consideracin el movimiento de la libido
respecto al fin y al objeto sexual. Entre otros fenmenos importantes pertenecientes a este proceso de desarrollo, existe uno en especial del que he omitido tratar y es el correspondiente a la formacin de inhibiciones de los
instintos. Por consiguiente me agradara agregar algunas breves consideraciones al respecto. Nuestras observaciones muestran que la primitiva etapa autoertica est an exenta de inhibiciones instintivas, de acuerdo con la ausencia de una real relacin de objeto. En la etapa de narcisismo con un
fin sexual canibalstico, la primera evidencia de una inhibicin instintiva
aparece en forma de ansiedad mrbida. El proceso de dominar los impulsos
canibalsticos est ntimamente asociado con un sentimiento de culpa que
comienza a verse en primer plano como un fenmeno inhibitorio

tpico

perteneciente a la tercera etapa. Esta tercera etapa, cuyo fin sexual lo


constituye la incorporacin de una prte del objeto, es abandonada cuando
los sentimientos de piedad y disgusto surgen en el individuo y le impiden
esta forma de actividad libidinosa. En la etapa siguiente, la de amor objetal
con exclusin de los genitales, la inhibicin toma la forma de sentimientos
de vergenza y finalmente en la etapa de amor objetal verdadero y completo, encontramos que la vida instintiva del individuo est regulada por
sentimientos sociales de un tipo superior. Este breve y generalizado croquis
puede servirnos para mostrarnos la necesidad de una posterior investigacin del origen de la inhibicin de la libido, pero al mismo tiempo hacernos
ver que el psicoanlisis puede darnos, sin duda alguna, la llave para la
solucin del problema.
Slo deseo decir pocas palabras sobre un aspecto de este complicado
problema. En la etapa de amor parcial con incorporacin, el objeto de
amor, como ya lo hemos visto, est representado por una parte de s mismo.
El nio pequeo tiene una actitud ambivalente hacia ella (pene, pechos,
excrementos, etc.}; es decir lo desea y lo rechaza al mismo tiempo. Hasta
no abandonar por completo su tendencia a incorporar los objetos, cambio
que de acuerdo con nuestro esquema no tiene lugar sino en la cuarta etapa,
adopta una actitud despreciativa frente a tales partes, especialmente hacia
los excrementos. En esta etapa el excremento constituye la representacin
de todo lo que el nio no quiere guardar, identificando asa la persona a

REVISTA

346

DE

PSICOANALlSIS

quien rechaza con disgusto, con las heces (como en los casos de X e Y).
La mera idea de tener que llevarse excrementos a la boca constituye la
verdadera esencia de todo lo que es desagradable. Podemos observar que
en algunas enfermedades se ha producido un proceso de regresin en el
que el individuo tiene' de nuevo como fin sexual la ingestin de materias
fecales ya que en nuestro inconsciente retenemos nuestra original estimacin narcisstica

del valor del excremento.

En un trabajo anterior intent exponer en forma coordinada, la relacin existente entre las varias formas de psiconeurosis y los diferentes niveles del desarrollo libidinal. Mi intento fu muy imperfecto y estaba lejos
de constituir

una explicacin

final de los hechos.

Aun en la actualidad

nuestros conocimientos son escasamente superiores a los que entonces tenamos y slo abrigamos la esperanza de haber hecho algunos agregados a
los mismos en algunos aspectos y aun as dichos agregados deben ser considerados con toda reserva.
Podemos suponer en primer

lugar que en la melancola,

la capacidad

de amor objetal del sujeto est especialmente poco desarrollada y por lo


tanto si el individuo enferma, su tendencia a incorporar el objeto en forma
canibalstica lo domina, suceso que coincidira con una regresin de su libido a la segunda etapa indicada en el cuadro anterior. En segundo lugar,
en los estados paranoicos, la libido se ha detenido en su movimiento regresivo en la etapa de la incorporacin parcial (tercera etapa). Esto parece ser
igualmente exacto para las condiciones cleptmanas. Quiz la principal diferencia existente entre el deseo contenido en cada una de estas dos enfermedades, es que el fin sexual del cleptmano es la incorporacin oral del
objeto, mientras que el del paranoico lo constituye la incorporacin anal.
Slo una firme

y persistente

'labor psicoanaltica,

especialmente

en

las neurosis narcissticas puede darnos una visin ms completa del desarrollo psicosexual del hombre, y hasta tanto hayamos coleccionado un buen
nmero de anlisis completos para confirmar y ampliar las suposiciones teorticas hechas en este estudio, no ser superfluo considerar los argumentos
prima facie favorables a estas suposiciones.
En principio no deb,~mos olvidar que los resultados de nuestras investigaciones se han obtenido por mtodos estrictamente empricos. No creo
que me haya permitido en ninguna parte abandonar el campo de los hechos

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

347

empricos por el de los razonamientos especulativos. Por lo menos puedo .


decir que en ningn momento he intentado realizar una teora completa y
acabada y que por el c~ntrario, yo mismo he llamado la atencin" sobre las
deficiencias de mis propias suposiciones. En ltima instancia me agradara
expresar la sencillez de este proceso de desarrollo cuya existencia hemos supuesto. Este proceso sigue las mismas lneas includas en el proceso del desarrollo orgnico:

lo que al comienzo fu una "parte", se desarrolla para

formar un "todo", y lo que en un comienzo fu un "todo", retrocede a una


"parte", y finalmente pierde todo valor o contina su existencia como un
mero rudimento.
Este paralelo aun podemos hacerlo con los procesos biolgicos. Desde
hace tiempo hemos aprendido a aplicar los principios biogenticos de la
vida orgnica al desarrollo mental (psicosexual) del hombre. El psicoanlisis confirma constantemente el hecho de que el individuo recapitula la
historia de su especie tambin en sus aspectos psicolgicos. Una gran cantidad de datos empricos nos permiten exponer otra ley concerniente al
desarrollo psicosexual del hombre, ley que nos dice que tal desarrollo psicosexual queda retrasado con relacin al desarrollo somtico como si fuera
una versin posterior o repeticin de este proceso.
El modelo biolgico sobre el que se basan los procesos de desarrollo
a que nos referimos en este trabajo, tiene lugar en el temprano perodo
embrionario del individuo, mientras que el proceso psicosexual se extiende
sobre un determinado nmero de aos de su vida extrauterina, es decir
desde el primer ao hasta el perodo de la pubertad.
Si volvemos al campo de la embriologa podremos reconocer sin dificultad que existe una intensa similitud entre el gradual desarrollo de la vida
psicosexual del hombre-y el desarrollo orgnico de su temprana vida embrionaria. En el primer perodo de su vida extrauterina su libido est centrada predominantemente en la boca. La primera relacin vital del lactante
con los objetos exteriores es la de succionar e introducir en su boca una
sustancia apropiada y accesible. En la vida embrionaria el primer rgano
que se forma en conexin con los ms primitivos procesos de la divisin
celular, es el llamado blastosporo, rgano que se mantiene permanentemente
y conserva sus funciones en los seres ms inferiores del mundo animal, como
sucede con los celenterados.

REVISTA

348

DE

PSICOANALlSIS'

Slo mucho tiempo despus los rganos sexuales del nio se constituyen
en los rganos directivos de su vida sexual. Antes de alcanzar este estado,
el canal intestinal, y especialmente ambas aberturas de sus extremos, poseen
un importante significado er geno y envan fuertes estmulos al sistema
nervioso. Este estado tiene tambin su prototipo en el embrin. Durante
mucho tiempo existe una amplia conexin entre el canal intestinal (rectum)
y la parte caudal del canal neural (canalis neuroentericus), La forma en
que el estmulo puede ser transmitido desde el canal intestinal al sistema
nervioso, puede decirse, por consiguiente, que est orgnicamente preformada.
Pero lo que aun es visible con ms claridad es el prototipo
de las fases oral-sdica (canibalstica)
ya haba hecho alusin al respecto

biolgico

y anal-sdica del 'nio. Freud C)


y citar aqu el pasaje de refe-

rencia: "La organizacin sdico-anal puede fcilmente observarse como


continuacin y desarrollo de la fase oral. La violenta actividad muscular
dirigida sobre el objeto, que es su caracterstica, debe ser explicada como
una accin preparatoria del acto de comer. El comer cesa entonces de
constituir el fin sexual y la accin preparatoria se vuelve en s misma un
fin suficiente. El cambio esencial comparado con lo que sucede en la etapa
anterior, consiste en que las funciones pasivas-receptivas son retiradas de
la zona oral y se adhieren a la zona anal." Freud contina hablando d~ procesos paralelos en el campo de la biologa, pero no especifica cules. son.
Quisiera destacar al respecto el notable paralelo existente entre el desarrollo orgnico y psicosexual del individuo.
Al comienzo, el blastosporo est situado en la extremidad anterior
(extremidad ceflica) de la lnea primitiva. En los embriones de algunos
animales podemos observar que la original apertura bucal se cierra en la
extremidad anterior y se agranda en la extremidad caudal. En esta forma,
gradualmente se aproxima a la cola, que est en proceso de formacin, y
finalmente se convierte en lo que ser el ano. El ano, como directa derivacin del blastosporo, representa el prototipo biolgico del proceso psicosexual que Freud describi y que tiene lugar durante el segundo ao de
la vida del hombre. Al mismo tiempo que el ano empieza a formarse en
(1) Vase FREUD, Historial

clnico de una neurosis infantil.

LA LIBIDO

A LA LUZ

DE LOS TRASTORNOS

MENTALES

349

embrin, podemos observar el desarrollo del sistema muscular. En este proceso, los msculos masticadores estn mucho ms adelantados en su desarrollo que los msculos de las extremidades. El desarrollo del ano y el de las
mandbulas estri estrechamente conectados. Tambin debemos sealar que
. en la vida extrauterina los msculos masticadores son capaces de realizar
movimientos efectivos y poderosos con mucho mayor anterioridad que los
otros msculos de cualquier parte del cuerpo.
Reconocemos como cuarta etapa del desarrollo psicosexual aquella en
la cual el individuo tiene como fin sexual la retencin y control de su
objeto. Sus correlaciones en la ontognesis biolgica deben ser encontradas
en la formacin de los mecanismos intestinales destinados a la retencin
de lo que se ha introducido en el cuerpo. Estos mecanismos consisten en
constricciones y alargamientos, contracturas anulares, pasajes ramificados,
divertculos en ciego, mltiples repliegues y, finalmente, en la formacin de
los msculosesfinterianos voluntarios e involuntarios del ano mismo. Mientras esta complicada organizacin para la retencin de objetos est en formacin, no se encuentra todava seal alguna de la existencia del aparato
urogenital.
Hemos visto que la organizacin genital de la libido comprende dos
etapas que corresponden a otras dos en el desarrollo del amor objetal. De
nuevo se nos muestra cmo el desarrollo orgnico del individuo suministra
el modelo a seguir. Los rganos genitales son al comienzo indiferenciados
y slo posteriormente se diferencian en masculinos y femeninos, y esto se
aplica tanto a las glndulas generativas como a los rganos de la copulacin.
En forma idntica hemos encontrado un proceso gradual de diferenciacin
en la vida psicosexual del individuo.
Hasta que un c0I!?cimiento psicoanaltico ms amplio y profundo nos
capacite para llegar a dar validez a las conclusiones concernientes al desarrollo psicosexual, confo en que los anteriores paralelos establecidos con los
procesos biolgicos, puedan suministrar cierto apoyo a mi tentativa de explicar la evolucin del amor objetal en el ser humano.
Traduccin del ingls por el doctor

LUIS

RASCOVSKY.