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RESEA

De Sousa-Santos, Boaventura. (1991). Una cartografa simblica de las


representaciones sociales: Prolegmenos a una concepcin posmoderna del
derecho. Nueva Sociedad. 116. 18 38.
Palabras Clave: Derecho, cartografa, escala, proyeccin, simbolizacin,
Boaventura de Sousa Santos (1940), es licenciado en derecho de la Universidad de
Coimbra (Portugal), (1963), con maestra (1970) y doctorado en sociologa del derecho
(1974), otorgados por la Universidad de Yale (Alemania).
El artculo Una cartografa simblica de las representaciones sociales: Prolegmenos a una
concepcin posmoderna del derecho, fue publicado en la Revista Nueva Sociedad en el
ao 1991, y hace parte del captulo 6 del libro Estado, Derecho y Luchas Sociales, del
mismo autor, publicado tambin en 1991. El propsito del autor es realizar un abordaje
sociolgico de un fenmeno caracterstico de la sociedad, en este caso el derecho, tomando
como referencia la imaginacin y construccin del espacio y empleando una herramienta
que para este caso son los mapas cartogrficos (De Sousa, 1991, p. 21).
El autor propone una comparacin entre derecho y mapas, sealando sus caractersticas
comunes, de forma metafrica inicialmente, para mostrarla finalmente como una
herramienta metodolgica de anlisis, como cartografa simblica del derecho. Esto con el
fin de comprender esos fenmenos alternativos al derecho tradicional y apuntando a la
construccin de una concepcin posmoderna del derecho. El texto se divide en cuatro
partes: la primera para est dedicada a la introduccin; la segunda parte trata acerca de la
comprensin de los mapas cartogrficos a travs de tres mecanismos empleados para su
elaboracin como son la escala, la proyeccin y la simbolizacin; la tercera parte analiza el
derecho empleando precisamente una analoga con los mecanismos cartogrficos
explicados en la segunda parte, finalizando en una cuarta parte con la explicacin de qu
es una cartografa simblica del derecho y cules son sus virtudes analticas.
La hiptesis que busca demostrar el autor es que las varias formas de derecho tienen en
comn el hecho de ser mapas sociales y, tal como los mapas cartogrficos, recurr(en) a los
mecanismos de la escala, de la proyeccin o de la simbolizacin para representar y
distorsionar la realidad. () Las diferencias entre ellas se pueden reducir a diferencias en
los tipos de escala, de proyeccin y de simbolizacin utilizados en cada una (De Sousa,
1991, p. 27).
Para demostrar lo anterior, su argumentacin inicialmente aborda el tema de la
comprensin de los mapas. Segn el autor, la caracterstica estructural de los mapas reside
en que estos, para poder ser funcionales, susceptibles de ser empleados y de utilidad
prctica, deben necesariamente distorsionar la realidad, lo cual no implica directamente
distorsin de la verdad. Para realizar esta distorsin, que busca facilitar la interpretacin del
mapa, en la cartografa se emplean tres instrumentos de simbolizacin-representacin: la
escala, la proyeccin y la simbolizacin.
La escala es la relacin entre la distancia en el mapa y la correspondiente distancia en el
terreno (Monmonier, citado por De Sousa, 1991, p. 22). De acuerdo a la escala, se revelar
mayor o menor cantidad de detalle para ser observado en el mapa. Es aqu donde surge la

tensin entre orientacin representacin. Esta tensin se explica, porque en la


elaboracin de un mapa si se privilegia el detalle, ste no va a permitir observar con
precisin la orientacin y ubicacin; as mismo, si se privilegia la orientacin en la
elaboracin del mapa, deber sacrificarse el nivel de representacin y detalle para poder
ser prctico en un caso concreto.
La proyeccin es el segundo mecanismo de distorsin y representacin de la realidad, que
consiste en la transformacin visual de las superficies curvas de la tierra en superficies
planas. Esta transformacin, al igual que la escala, no puede representar en su totalidad la
realidad, dado que se trata de una representacin, por lo cual existen proyecciones
conformes y equivalentes (De Sousa, 1991, p. 25). Cada una de estas proyecciones
muestra unos detalles u oculta o minimiza otros, pues no es posible que de forma
simultnea privilegie ambas, siendo adems un compromiso en el sentido que esos detalles
se usan para lograr sesgos ideolgicos, con canales simblicos. La simbolizacin es el
tercer mecanismo cartogrfico de distorsin-representacin de la realidad, consistente en
los smbolos que se emplean para sealar elementos y caractersticas de la realidad
espacial representada y que pueden ser seales referenciales o cognoscitivas (De Sousa,
1991, p. 26).
El autor ahora analiza el derecho a la luz de los instrumentos cartogrficos detallados
anteriormente, partiendo de la afirmacin que existen mltiples de formas de derecho o
modos de juridicidad. Esto significa que no existe solo una forma de derecho oficial, sino
adems unas formas alternativas que varan respecto a los grupos sociales donde se
desarrollan; de acuerdo a su durabilidad; en cuanto a la prevencin y resolucin de
conflictos; a los mecanismos de reproduccin de legalidad y de conocimiento jurdico. Habla
entonces el autor all de un pluralismo jurdico. Para lograr analizar esta cartografa, el autor
usar como caso prctico investigaciones realizadas en Portugal, Brasil y Cabo Verde, en
donde se presentan casos alternativos de tribunales locales para la resolucin de conflictos.
Iniciando la analoga con los instrumentos cartogrficos, la escala, para el caso del derecho,
en el Estado moderno es reducida a una nica escala que es precisamente la escala del
Estado. Sin embargo, desde la sociologa no se ha aceptado esta categorizacin, ya que
las investigaciones acerca del pluralismo jurdico han revelado formas de derecho
infraestatal, informal, no oficial y ms o menos consuetudinario (De Sousa, 1991, p. 28). Un
ejemplo de ello se da en el campo del comercio internacional en el cual surge un nuevo
marco regulatorio y contractual definido por empresas multinacionales, bancos
internacionales y asociaciones internacionales. Estos marcos regulatorios y contractuales
se salen de lo estatal para ir hasta lo supraestatal. De esta forma el autor distingue tres
formas de derecho que varan segn la escala de regulacin a la que son sometidas: un
derecho local con legalidad de gran escala; un derecho nacional con legalidad de mediana
escala y un derecho mundial con legalidad de pequea escala.
Respecto al siguiente instrumento que es la proyeccin, haciendo la analoga con la
cartografa, se define como la frontera que define el derecho y hasta dnde llega su espacio
jurdico y campo de accin (De Sousa, 1991, p. 35). Al igual que la cartografa, la proyeccin
no es un campo neutro, es decir, cada objeto jurdico va ligado a unos intereses y objetivos
determinados. Tambin, al igual que con la cartografa, cada proyeccin tiene un centro
periferia, por medio del cual se distribuye tal o cual forma de derecho. Esto da paso a
particularismos jurdicos que hacen que la aplicacin general del derecho se distorsione y
se distribuya a travs de grupos concretos con intereses concretos. Por ltimo, la

simbolizacin deja ver aquellos actos ritualizados, que caracterizan a una u otra forma de
derecho, contrastndose entre formas de derecho estatal y no tradicional.
La cartografa simblica del derecho propone de esta manera que se emplee la simbologa
con la cartografa para entender la pluralidad y convergencia de intereses que resulta en un
mismo espacio. No se trata de la convivencia en un mismo espacio, sino ms bien de la
superposicin de espacios jurdicos mezclados que deben ser entendidos inicialmente
desde un panorama ms amplio que el mero reconocimiento de un derecho estatal y de las
dems formas como fenmenos aislados, parte de la misma juridicidad oficial y reconocida

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Como conclusin se puede decir que en efecto existen distintos rdenes del derecho que
no hacen parte del derecho reconocido desde lo estatal. Que adems existen escalas
distintas como proyecciones y simbologas que pueden ser evidenciadas por ejemplo en
las distintas decisiones que se toman desde las administraciones, donde se involucran
recursos y no otros y donde se escogen grupos a ser intervenidos y no otros.
Sin embargo es necesario reconocer que no solo se pueden seguir presentado postulados
tericos y marcos analticos, sino adems propuestas susceptibles de ser aplicadas en
sociedades que necesitan urgentemente un reconocimiento de su diversidad.