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Breve historia contemporanea de la Argentina Luis A.

Romero(parte 1)

V. El empate, 1955-1966
El general Eduardo Lonardi encabez el nuevo gobierno que se present comoprovisional para
indicar su decisin de restaurar el orden constitucional.Rodeados de un grupo de catlicos -lo ms
activo y tambin lo ms reciente dela oposicin - y por militares de tendencia nacionalista, el jefe de
la Revolucin Libertadoraproclam que no haba ni vencedores ni vencidos, y procur establecer
acuerdoscon las principales fuerzas que haban sostenido a Pern como lossindicalistas. El 13 de
noviembre, apenas dos meses despus Lonardi debirenunciar, y fue reemplazado por el general
Pedro Aramburu, ms afn a lossectores liberales y antiperonistas.
Las consignas de la Revolucin Libertadora en favor de la democracia coincidancon las tendencias
pi de Occidente, donde la democracia liberal -prctica ybandera- divida claramente las aguas con
el Este totalitario.En 1947, losacuerdos monetarios de Bretton Woods establecieron el patrn dlar
y loscapitales y los capitales volvieron fluir libremente por el mundo. Las reascerradas fueron
desapareciendo y las grandes empresas comenzaron a instalarseen los mercados antes
vedados.los pases cuyas economas haban crecido haciaadentro y cuidadosamente protegidas,
como los latinoamericanos, y en particularla Argentina,el Fondo Monetario Internacional -un ente
financiero que en el nuevo contextotuvo un enorme poder- propuso polticas llamadas
"ortodoxas":estabilizar la moneda abandonando la emisin fiscal, dejar de subvencionar alos
"sectores artificiales", abrir los mercados y estimular lasactividades de exportacin tradicionales.
No obstante, progresivamente empez a formularse una poltica alternativa,elaborada sobre todo
en el mbito de la Comisin Econmicapara Amrica Latina (CEPAL): los pases "desarrollados"
podan ayudara los subdesarrollados a eliminar los factores de atraso mediante
adecuadasinversiones en sectores clave, que stos acompaaran con reformasestructurales como
la reforma agraria. Desde entonces, la receta"monetarista" y la estructuralista -compitieron en la
opinin y enlas polticas. Poda pensarse que ambas estrategias eran en ltima
instanciacomplementarias, pero en lo inmediato tenan corolarios polticos muy diferentes:mientras
que la primera llevaba a revitalizar viejos aliados , los sectoresoligrquicos, quiz la dictaduras
impulsaba cambios profundos: una"modernizacin" de la sociedad que se coronara con
elestablecimiento de democracias estable a los de los pases desarrollados.
Luego de 1955 en la Argentina la apertura y la modernizacin fueron valorescompartidos pero las
herramientas de esa transformacin generaron una ampliapolmica entre quienes confiaban en el
capital extranjero y quienes desde latradicin nacionalista que haba alimentado el peronismo o

desde la izquierdaantiimperialista desconfiaban de l


El empresariado Argentino:
participar activamente en el ingreso nacional
elevar la productividad racionalizando tareas y mano de obras
restringir el poder de los sindicatos y trabajadores
recuperar la autoridad patronal.
obstculo a superar:la clase obrera madur poltica y socialmente, conoca susderechos.

Libertadores y desarrollistas
El general Aramburu, que encabez el gobierno provisional hasta 1958 asumiplenamente la
decisin de desmontar el aparato Peronista, fue disuelto y seintervinieron la CGTy los sindicatos
puesto a cargo de oficiales de las Fuerzas Armadas. el 9 dejunio de 1956 un grupo de oficiales
peronistas organiz un levantamiento;contaba con el apoyo de muchos grupos civiles y
aprovechaba un clima dedescontento y movilizacin gremial.El gobierno los reprimi con con
desusadaviolencia, ordenando el fusilamiento de los principales jefes militares,incluyendo al
general Juan jos Valle. Se trat de un inusitado hecho de fraviolencia, que dio la medida de la
tajante divisin que desde el gobierno seplanteaba entre peronistas.
Ral Prebisch, mentor de la CEPAL, elabor un plan que combinaba algunosprincipios de la
nueva doctrina con un programa ms ortodoxo de estabilizaciny liberalizacin .Los instrumentos
que el Estado tena para intervenir -el IAPIo el manejo de los depsitos bancarios- empezaron a
ser desmontados. Se devaluel peso y el sector agrario recibi un importante estmulo, con lo que
seconfiaba equilibrar las cuentas ternas. Se aprob el ingreso de la Argentina al FMI y alBanco
Mundial , y se obtuvo la ayuda de estos organismos para los problemas msinmediatos, lo que les
permiti dar al pas sus contundentes recomendaciones-No hubo en cambio una legislacin clara
sobre el capital extranjero, cuyaconcurrencia -ya planteada por Pern- sigui despertando dudas.
La polticasocial fue ms definida. Combinando eficiencia y represin patrones y
gerentesempezaron a recuperar autoridad en las plantas. Las convenciones colectivasfueron
suspendidas, y en el marco de una fuerte crisis cclica en 1956, lossalarios reales cayeron
fuertemente en 1957.
Pero tambin las huelgas fueron numerosas y combativas, sobre todo en 1956, yfue frecuente el
sabotaje y el terrorismo, con rudimentarios artefactos defabricacin casera.En septiembre de 1957
se reuni el Congreso Normalizador de la CGT y los peronista nucleadosen las 62 Organizaciones,
accedieron a su control, aunque compartindolo conalgunos ncleos independientes.Proscripto el
peronismo, estas organizacionessindicales asumieron simultneamente la representacin gremial y
la poltica ydesde entonces fueron la "columna vertebral" del movimiento. Desde suexilio Pern
conservaba todo su poder simblico, pero en lo concreto debidejar hacer y tolerar las
desobediencias para no ser negado aunque reservndosecierto poder de veto.
Pern se dedic a reunir a todos cuantos aceptaran invocar su nombre, alentndolosy
empujndolos a unos contra otros, para reservarse as la ltima palabra.Aprendi una nueva
tcnica de conduccin y la utiliz admirablemente, para elgobierno y las fuerzas polticas que lo
apoyaban, el "pacto deproscripcin" era un problema para el futuro, mediato o inmediato: quhacer

con el peronismo. En la derecha, optaron por acercarse al peronismoalgunos de los viejos


nacionalistas y los conservadores "populares".En la izquierda la poltica represiva del gobierno
libertador apart pronto amuchos de un bloque antiperonista en el que hasta entonces haban
convivido consus enemigos naturales. Su misin era dirigir a la clase obrera y sta eraperonista y
no dejaba de serlo, lo que planteaba un serio problema a quienesseguan creyendo en la
naturaleza burguesa o aun fascista de ese movimiento.
El ascenso de Frondizi en la Unin Cvica Radical provoc una ruptura. Despus de la cadade
Pern el radicalismo se dividi: quienes seguan a Balbn se identificaroncon el gobierno libertador,
mientras que Arturo Frondizi eligi la lnea deacercamiento con el peronismo basndose en el
tradicional programa nacional ypopular del radicalismo, as como en su constitutiva oposicin a
las"uniones democrticas". x:c iones presidenciales eran cosa remota- la UCR proclam la
candidaturapresidencial de Frondizi, lo que aceler la ruptura, y el viejo partido sedividi en dos: la
UCR Intransigente y la UCR del Pueblo. La maniobra ms audaz consisti en negociarcon el propio
Pern su apoyo electoral, a cambio del futuro levantamiento delas proscripciones. La orden de
Pern fue acatada salvo por unos 800 milreluctantes- y Frondizi se impuso en las elecciones del
23 de febrero de 1958,con algo ms de 4 millones de votos contra 2,5 millones que obtuvo
RicardoBalbn.
Frondizi presidi el gobierno entre mayo de 1958 y marzo de 1962,En la nueva versin de su
programa -que decepcionaba a sus seguidores deizquierda- Frondizi aspiraba a renovar los
acuerdos, de raigambre entre losempresarios y los trabajadores; stos eran convocados a
abandonar su actitudhostil e integrarse y compartir, en un futuro indeterminado mil beneficios deun
desarrollo econmico impulsado por el capital extranjero, esta retricaincorporaba el novedoso
tema del desarrollo, asociados con las inversionesextranjeras, y lo una a la condena del viejo
imperialismo britnico.
Adems de trazar el prospecto de un pas en crecimiento y sin conflictos laretrica deliberadamente
imprecisa, serva para justificar las arriesgadasmaniobras tcticas del presidente. Se legitimaba as
a los equipos tcnicos queencabezaba Rogelio Frigerio -supuestamente representante de la
burguesanacional"- as como el pacto con Pern y el acuerdo con los sindicatos. Laconfianza en la
eficiencia de este programa justificaba las concesiones a otrosfactores de poder en cuestiones
juzgadas secundaria como la iglesia, en elcampo de la enseanza, y a los militares, entre quienes,
se aspiraba adesarrollar una tendencia adicta, y nacionalista. El realismo poltico delpresidente
inclua una tendencia a inclinarse por la negociacin tctica conlas grandes corporaciones, y
consecuentemente una escasa valoracin de laescena poltica.
La "batalla del petrleo", la negociacin concompaas extranjeras de la exploracin y puesta en
exploracin de lasreservas, y simultneamente anunci la autorizacin para el funcionamiento
delas universidades no estatales, lo que gener un profundo debate entre losdefensores de la
enseanza "laica" y los de la "libre", ensu mayora catlicos. En los clculos del presidente ambos
debates -el delpetrleo y el de la enseanza- acabaran neutralizndose)
E1 meollo de la poltica econmica fueron las leyes de radicacin de capitalesextranjeros y de
promocin industrial, sancionadas antes de que terminara 1958.Por ellas se aseguraba a los

inversores extranjeros libertad para remitirganancias y aun para repatriar el capital. Se estableca
un rgimen especial alas inversiones en sectores juzgados clave para la nueva etapa de
desarrollo:la siderurgia, la petroqumica, celulosa, automotriz, energa y naturalmente elpetrleo, al
que todos los diagnsticos sealaban como el mayor cuello debotella del crecimiento industrial.
Habra trato preferencial en materia dederechos aduaneros, crditos, impuestos, suministro de
energa compras delEstado, as como en la proteccin arancelaria del mercado local todo
ellomanejado con un alto grado de discrecionalidad, manifestado en los contratospetroleros, que el
presidente negoci en forma personal y secreta. Losresultados de esta poltica fueron notables: las
inversiones extranjeras, dealrededor de 20 millones de dlares en 1957 subieron a 248 en 1959 y
100 ms enlos dos aos siguientes. La produccin de aceros y automotores creci de modo
espectaculary casi se lleg al autoabastecimiento de petrleo.
La fuerte expansin hizo probablemente ms intensa la crisis cclicas trienal-anteriores fueron las
de 1952 y 1956-, anunciada a fines de 1958 por una fuerteinflacin y dificultades serias en la
balanza de pagos. En diciembre de 1958 sepidi ayuda al FMI y se lanz un Plan de estabilizacin
cuya receta recesiva seprofundiz en junio de 1959, cuando Frondizi convoc al ministerio de
Economaal ingeniero Alvaro Alsogaray. Se trataba de unos de los voceros principales delas
corrientes liberales y aplic un ortodoxo programa de devaluacin,congelamiento de salarios y
supresin controles estatales cuyas consecuenciasfueron una fuerte prdida en los ingresos de los
trabajadores y una desocupacingeneralizada.
Su adopcin marc el final de la ilusin integracionista y puso en evidencia lanecesidad de
enfrentar el obstculo sindical. El plan de Estabilizacin pusofin a una precaria convivencia entre el
gobierno y los sindicatos peronistas,que hasta entonces haban apreciado medidas
gubernamentales como el fin de lasproscripciones y, sobre todo la Ley de Asociaciones
Profesionales , que estableca elsindicato nico y el descuento por planilla . Pero los efectos de la
polticade estabilizacin y la dureza con que el gobierno reprimi las protestas, apartir de la huelga
del Frigorfico Lisandro de La Torre de enero 1959,pusieron a los sindicatos en pie de guerra.Las
huelgas se intensificaron en losmeses siguientes, y luego recrudeci el sabotaje.
El gobierno respondi interviniendo los sindicatos y empleando el jercito parareprimir -segn lo
estableca el plan CONINTES, al tiempo que los empresariosaprovechando la recesin,
despedan a los cuadros ms combativos de cadaplanta.La racionalizacin laboral pudo avanzar
libremente, mientras que en lossindicatos se consolidaba un nuevo tipo de direccin, menos
comprometida en lalucha cotidiana y ms preocupada por controlar las complejas
estructurassindicales recurriendo incluso a la corrupcin o al matonismo para acallar
lasdisidencias.
una nueva burocracia sindical, especializada en administrar la desmovilizacin,con paros generales
duros de palabra pero escasamente combativos ynegociaciones permanentes con todos los
factores de poder.En momento en que sedebilitaba en el terreno de la negociacin especficamente
laboral , este nuevosindicalismo adquiri una enorme fuerza en la escena poltica. Los
militaresvieron con desconfianza el triunfo de Frondizi y se dedicaron a vigilarlo, y enparticular a
controlar sus relaciones con los peronistas. Se dividieron segnsus diferentes opiniones acerca de
cunto deba haber de respeto a lasinstituciones constitucionales y cunto de presin corporativa,

que tomaba laforma de planteo al presidente para que adoptara determinada medida. La Marina
fue ms homognea ensu rechazo a la poltica presidencial, pero en el Ejrcito domin
unfaccionalismo creciente, que amplificaba las divisiones anteriores.
Frondizi-Cuba-FFAA-Final: En principio Frondizi adhiri a lasconsignas de "La Alianzapara el
progreso" expuestos por Kennedy pero reacio en condenar a Cuba yaque le brindaba una
alternativa socialista en el continente. Los militarespresionaron a Frondizi, para romper relaciones
con Cuba lo cul sucedi.
Ante de las elecciones de 1962, en 1961 Frondizi cambi su estrategia poltica.Expuls Alsogaray,
termin con la estabilizacin y foment una poltica socialms flexible. Las fracciones del
peronismo comenzaron a interesarse por lasfuerzas de izquierda, lo cul pretenda una renovacin
ideolgica que lossindicatos debieron aceptar. El peronismo y el sindicalismo formaron
elmovimiento obrero que administraba Vandor.
El 18 de marzo los peronistas ganaron las elecciones. Frondizi intervino provinciascambi su
gabinete y atravz de Aramburu (militar) trat de conciliar con laoposicin, no lo logr y los polticos
se declararon indiferentes ante lasuerte del presidente y del sistema institucional, sin embargo
antes que losmilitares depusieran a Frondizi, este logr poner como presidente interino alpresidente
del Senado Jos Mara Guido y salvar as la institucionalidad.
Presidencia de Illia (octubre de 1963-junio de 1967)
UCR del Pueblo:
mitad de las gobernaciones que respondan a su poder
no tena mayora en la cmara de diputados
mayor consideracin del sistema ins/constitucional y no tanta negociacin conlas corporaciones
No logr una alianza consistente con otros partidos polticos para garantizarla defensa de la
institucionalidad.
recuperacin industrial y 2 aos de buenas exportaciones
elevacin del salario de los trabajadores
control de precios y renogaciacin de contratos petroleros
Ley de Asociaciones: mecanismo para controlar el manejo de fondos e internas delos sindicatos
Entre mayo y junio de 1964 los sindicatos que respondan a Vandor ejecutaronhuelgas para
demostrar al gobierno, sectores empresariales y a la sociedad quean tenan importancia y poder
en el desarrollo productivo.
El operativo retorno: Vandro cada vez ms, acapara poder en los sindicatosdesplazando a Pern.
Pern a fines de 1964 decidi regresar al pas pero fuedetenido en Brazil y lo enviaron de vuelta a
Espaa. El enfrentamiento a lolargo de 2 aos consolid a Vandor en el plano sindical y a Pern en
el planoelectoral.
El rol de las FFAA
Cualquier intervencin en la sociedad originara divisiones facciosas. Loscomandantes en jefes
eran los representantes frente al gobierno y al estado.Ongana fue adquiriendo importancia

nacional.
Trato de Westpoint: "doctrina de seguridad nacional"--> lasfuerzas armadas eran "la garanta" de
los valores supremos de lanacionalidad y deban obrar cuando se vieran amenazadas por la
subversincomunista.
"Fronteras ideolgicas": que en cada pas divida a los partidariosde los valores occidentales y
cristianos de quienes queran subvertlos.
Estados Unidos comenzaba su intervencin poltica y los militares (de cada pasestimulados y
apoyados discretamente por EEUU) comenzaron a derrocar gobiernosdemocrticos. Para la
FFAAla democracia era un obstculo sobretodo para la seguridad y finalmente para
lamodernizacin econmica que necesitaba de eficacia y autoridad.
La economa entre la modernizacin y la crisis
E1 programa que en 1958 sintetiz de manera convincente Arturo Frondiziexpresaba una
sensibilidad colectiva y un conjunto de convicciones compartidasacerca de la modernizacin
econmica, En parte deba surgir de la promocinplanificada por el Estado, y de una renovacin
tcnica y cientfica hacia lacual de 1955 en adelante se volcaron muchos esfuerzos. As surgieron
elInstituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA), de incidenciaimportantsima en su campo,
y el menos influyente Instituto Nacional deTecnologa Industrial (INTI). La investigacin bsica y la
tecnolgica fueronpromovidas desde el Consejo Nacional de investigaciones Cientficas y
Tcnicas,creado en 1957, o desde Comisin nacional de Energa Atmica, quefrecuentemente
actuaron asociados a las universidades. El Consejo Federal deInversiones deba regular las
desigualdades regionales mientras que el ConsejoNacional de Desarrollo creado en 1963, asumira
la planificacin global y laelaboracin de planes de desarrollo. En suma, un conjunto de
institucionesdeban poner en movimiento, planificadamente, la palanca de la inversinpblica la
ciencia y la tcnica.
Pero la mayor fe estaba puesta en los capitales extranjeros, estos llegaron encantidades
relativamente considerables entre 1959 y 1961 luego se retrajeron,hasta que en 1967 se produjo
un segundo impulso, aunque en l pesaron mucho lasinversiones de corto plazo. Pero su influencia
excedi largamente la de lasinversiones directas. Los inversores tuvieron una gran capacidad
paraaprovechar los mecanismos internos de capitalizacin de crditos del Estado osimplemente del
ahorro particular, que juzgaba conveniente canalizarse a travsde las empresas extranjeras.
Tambin se instalaron por la va de la compra o laasociacin con empresas nacionales existentes o
su compra, o simplemente por laconcesin de patentes y marcas. Su influencia se not en la
transformacin delos servicios o en las formas de comercializacin-los supermercados fueron
alprincipio lo ms caracterstico- y por general en una modificacin de loshbitos de consumo,
estimulada a travs de la televisin. La presenciacreciente del idioma ingls atestigua el grado de
adaptacin a los estilosmundiales que alcanz la vida econmica.
En la industria, las nuevas ramas -petrleo acero , celulosa, petroqumica,automotores- crecieron
aceleradamente por efectos de la promocin yaprovechando la existencia un mercado insatisfecho ,
mientras que las quehaban liderado el crecimiento en la etapa anterior -textil, calzado, y

aunelectrodomsticos- se estacaron y retrocedieron , en parte porque su mercado sehaba


saturado o retroceda o en parte tambin porque deban competir connuevos productos como el
hilado sinttico, que lo hizo con el algodn en elsector de las textiles.
Donde pesaron los capitales extranjeros se debi a la magnitud de lasinversiones iniciales
requeridas as como las condiciones mismas de lapromocin estatal, que con excepcin de los
automotores garantizaban esaconcentracin. En las actividades antiguas tradicionalmente
dispersas, y en uncontexto de contraccin, algunas empresas mayor capacidad de
adaptacinlograron, gracias a un crdito o una asociacin ventajosa, crecer a expensas deotras.
Se cre una brecha entre un sector moderno y eficiente de la economa enprogresiva expansin,
ligado a la inversin o al consumo de los capacidad, yotro tradicional, ms bien vinculado al
consumo masivo que se estancaba. Labrecha tena que ver con la presencia de empresas
extranjeras o su asociacincon ellas, de modo que para muchos empresarios locales la experiencia
fuefuertemente negativa. Lo fue, sobre todo, para muchos trabajadores. El empleoindustrial tendi
a estancarse, sin que el aumento en las nuevas empresascompensara la prdida en las
tradicionales, y se deterioraron los ingresos delos asalariados por razones tanto econmicas como
polticas : un mayor desahogoempresarial en el mercado de trabajo, debido a los frutos de la
racionalizaciny la contraccin, se sumaba a un recorte en la capacidad de negociacin de
lasorganizaciones sindicales, sobre todo en el mbito de la empresa y la planta.
Muchas empresas vinieron a aprovechar la crema de un mercado protegido ylargamente
insatisfecho, antes que realizar una instalacin de riesgo conperspectivas de largo plazo. Tal
ocurri con las 21 terminales de automotoresexistentes en 1965. Pero an las que tenan planes de
largo alcance noestuvieron dispuestas a sacrificar la proteccin concedida, que les garantizabael
dominio del mercado local pero las condenaba a limitarse a l. Atrados conregmenes de
promocin pugnaron por mantener las situaciones de privilegio yhasta extenderlas y as -junto con
las empresas nacionales que pudieronseguirles en esa linea-. contribuyeron a fortalecer la
injerencia de un Estadoque deba garantizar las ventajas especiales.
En el sector agrcola empezaron a sentirse algunos efectos de los efectivoscambiarios ocasionales,
de las mejoras tecnolgicas impulsadas por el INTA opor grupos de empresarios innovadores, o de
la mayor difusin de tractores,producidos por plantas industriales recientemente instaladas. Sin
serespectaculares, los resultados permitieron que produccin alcanzara en promediolos niveles de
1940, antes del comienzo de la gran contraccin. Hubo tambinalgunas mejoras relativas en el
comercio exterior.La crisis potenci la pujapor el ingreso entre aquellos sectores con capacidad
corporativa para negociary cre la posibilidad de aprovechar una coyuntura, un cambio de las
reglas deljuego, producidas desde el poder, y quedarse con la parte del otro. Se tratabade un juego
en el que no haba reglas racionales y previsibles, ni un sectorcapaz de imponrselas a otro. Si
bien la accin del Estado era decisiva, no setrazaban desde all medidas polticas autnomas sino
que estaba a disposicinde quin pudiera capturarlo un instante, y utilizarlo para sacar el
mayorprovecho posible.
Las clases medias 1955-1966
fuerte migracin del campo a la ciudad
crisis de la economas regionales: algodn y azcar

estancamiento del sector industrial


aumento en la demanda de servicios, crecimiento del pequeo comercio
crecimiento del sector de la construccin
Inmigracin de pases limtrofes
asentamientos de villas miserias
Actitud ms flexible con las conductas sociales (formas de vestir, divorcios,formas de convivencias,
diversidad de opinin)
aumento del consumismo, causa: produccin en masa, propagandas, tcnicas demarketing
primera plana:publicacin aparecida en 1962 destinada a lossectores medios y altos. Serva de
voceros de grupos que se nuclear detrs dePagana, su contenido era la de mostrar cierta
modernidad en base al consumo ybienes dirigidos a sectores ejecutivos y los nuevos profesionales,
sobretodo declase alta. Con menciones culturales como la ciencia y la literatura.
Podraproclamarse como la representacin "de la derecha en Argentina"
Final del Gobierno de Illia
Nada estaba definido en 1966, salvo el rechazo cada vez ms categrico de latradicin liberal y
democrtica. Para la nueva izquierda -que no separa losprincipios ms generales de la inmediata
experiencia argentina- la democraciaera apenas una forma, las libertades individuales una farsa. E
ilusionarse conellas era slo encubrir la opresin.En realidad, nadie tena demasiada fe en
lademocracia, ni los partidos polticos que deban defenderla. Ciertamente setrataba de una
democracia ficticia y de escasa legitimidad, pero losinteresados directos en su supervivencia y
mejora la dieron por caduca sinlucha. La derecha, no lograba organizar un partido capaz de hacer
atractivossus intereses al conjunto de la sociedad, en parte por los problemas yacrnicos de estas
fuerzas que solo funcionaron eficazmente cuando se lasarticul desde el poder y porque en el seno
mismo de los sectores propietarios,subsistan los conflictos.
'Los sectores ms concentrados de la economa, en los que el capitalextranjero tena un peso
decisivo, se movan con ms comodidad corporativadonde sus intereses eran formulados con
precisin y claridad por un grupo binentrenados de economistas y tcnicos. All dialogaban con
los factores de poderreales -los sindicalistas, las Fuerzas Armadas, y en menor medida la Iglesia
que por distintosmotivos tampoco tenan mayor inters en la democrtica.
Para los militares la democracia resultaba un obstculo en el combate contra elcomunista
imaginario que vean cada vez ms amenazador. Encontr amplio eco enla sociedad que los
avances de la modernizacin no eran tales, alimentada desdelos sectores ms tradicionales de la
iglesia de gran predicamento de losempresarios y militares. Reclamaban un Estado fuerte con
capacidad para ordenarla vida econmica disciplinar a sus actores y superar los bloqueos para
unaalternativa eficiente, todos reclamaban ms autoridad y ms orden unos contradicin otros con
eficiencia.
El gobierno de lllia fue condenado por ineficiente por Primera Plana, vocero deeste grupo, ya en
septiembre de 1963, un mes antes de que el nuevo presidenteasumiera, y desde entonces la
propaganda se ensa con l.Objetivos distintospero no contradictorios -la eficiencia, el orden, la
modernizacin y hasta el"destino de grandeza"- confluan en la crtica al gobierno y en
unapropuesta definida, de manera algo vaga como corresponde a una propuestapoltica, como el

"cambio de estructuras" que se entenda se referaa las polticas. Esta idea fuesistematicametne
desarrollada por un elenco depropagandistas, muchos de ellos expresamente contratados para
ello, dedicados adesprestigiar al sistema poltico en general, y a exaltar la figura de Ongana.-quin
pas a retiro a fines de 1965-, modelo de eficiencia pero, sobre todo,"de ltima alternativa de orden
y autoridad", como escriba MarianoGrondona en Plana.-Durante los seis meses finales del
gobierno de lllia setena la impresin de que buena parte del pas -que "estaba en elgolpe"emprenda sin disimulo alguno, con paciencia y con confianza, elcamino que llevara a la
redencin. Quienes no participaban de esa fe parecanen cambio compartir el diagnstico, a juzgar
por sus mnimos intentos paradefender el sistema constitucional este se derrumbaba. El 28 de junio
de 1966los comandantes en jefe depusieron a lllia y entregaron la presidencia algeneral Ongana.

VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976


Presidencia de Ongana.
Un amplio consenso acompa al golpe del 28 de junio de 1966: los grandessectores empresarios
y tambin los medianos y pequeos, la mayora de lospartidos polticos -con excepcin de los
radicales, socialistas y comunistas-Yhasta muchos grupos de extrema izquierda, satisfechos del fin
de la democraciasBurguesa. El nuevo orden impona su discurso en el orden, la unidad, un
ciertopaternalismo y un definido anticomunismo. El estado mayor de las grandesempresas -el
establishment econmico- tena interlocutores directos en muchos jefesmilitares. Otros -sobre todo
los que rodeaban a Ongana se nutran en cambio deuna concepcin mucho ms tradicional
derivada en parte del viejo nacionalismopero sobre todo de las doctrinas corporativistas u
organicistas que se estabanabriendo paso entre la nueva derecha. Se disolvi el parlamento-el
presidenteconcentr en sus manos los dos poderes-y tambin los partidos polticos cuyosbienes
fueron confiscados y vendidos para confirmar la clausura de la vidapoltica.
Universidades: Se comenz la represin al comunismo acualquier expresin de pensamiento
crtico de disidencia o hasta diferencia. Elblanco principal fue la Universidad considerada un lugar
tpico de infiltracin, cunadel comunismo, el lugar de propagacin de todo tipo de doctrinas
disolventes yel foco del desorden. Las universidades fueron intervenidas y se acab con
suautonoma Acadmica. El 29 de julio de 1966 "la noche de los bastoneslargos", la polcia
irrumpi en varias facultades de la Universidad de BuenosAires y apale a muchos profesores y
alumnos. Algunos docentes emigraron, otrostrataron de de reconstruir redes acadmicas o
intelectuales. Mientras tanto enlas Universidades reaparecieron los grupos autoritarios, clericales
ytradicionalistas que estuvieron antes de 1955.
Censura y autoritarismo
frente a presiones corporativas, sindicales, y sectores dbiles
hacia "el amor libre", el divorcio y pornografa (que segn laiglesia cada uno de ellos era antesala al
comunismo)
La sociedad acompan las ideologas antes mencionadas

Autoritarismo econmico (antes de que hubiera una polticaeconmica se efectu)


se redujo el personal de la Administracin pblica, ferrocarriles y puertos, se control la Aduanay
diversasmodificaciones para reducir costos
cierre de ingenios azucareros en la provincia de Tucumn
se apacigu la protesta sindical y se intervino sindicatos
se sancion una ley de "arbitraje obligatorio" que condicionaba laposibilidad de efectuar huelgas.
El gobierno de Ongana encontr la frmula adecuada para efectuar larestauracin de la sociedad
y de la economa, haba clausurado las escenassindicales, corporativas y polticas.
Plan econmico de Krieger Vasenas:
eliminar las causas de las pujas sectoriales
racionalizar el funcionamiento de la economa y facilitar el desempeo de lasempresas ms
eficientes.
suspensin de los sueldos por 2 aos
suspensin de las negociaciones colectivas
se congelaron tarifas de servicios pblicos y combustibles
acuerdo de precios con las empresas
no hubo restriccin monetaria y crediticia:
inversin del estado en caminos y accesos a la Capital Federal,creacin de la empresa
hidroelctrica "El Chocn", puentes sobre elParan
reintegros a insumos importados de exportaciones no tradicionales
se elimin subsidios a economas regionales
Consecuencias del Plan Econmico:los beneficiarios de esteplan fueron:
las empresas extranjeras y con cierta estabilidad y desnacionalizacin de laeconoma, se
impusieron gracias a sus sistemas de organizacin.
los contratistas que realizaban obras pblicas (terciarizacion)
los perjudicados fueron:
los sectores rurales por las fuertes retenciones exportadoras
el empresariado argentino por la desnacionalizacin de la economa y laintervencin de las
empresas extranjeras
economas provinciales: por la desproteccin en el mercado (Tucumn, Chaco,Misiones)
Este tipo de economa estuvo centrada en inversiones extranjeras yexportaciones no tradicionales
y avance en la sustitucin de importaciones, setrataba de un proyecto propio de la burguesa que
solo en este contextoinstitucional poda realizarse. Para los militares el estado intervencionistaera
una buena manera de Desarrollo de la Industria militar. En 1968 empresarios nacionalesy
sindicatos allegados a los militares empezaron a forzar por una vuelta a lanacionalizacin de la
economa. A mediados de ao Ongana relev a JulioAlsogaray por Lanusse. Las voces del
"establisment" protestaron yempezaron a meditar un reemplazo de Ongana por Aramburu y
Paladino allegado aPern.
El cordobazo: en mayo de 1969 precedi una ola de protestaestudiantiles en diversas

universidades de las provincias. Activismoestudiantil y obrero se conjugaron el 29 de mayo en el


centro de la ciudad(Crdoba). La CGTrealiz una huelga general y movimientos obreros y
estudiantiles ganaron elcentro de la ciudad, donde se sum gente. La represin policial gener
unfuerte enfrentamiento creando un caos en la ciudad y la muerte de 30 personas yms de 300
heridos. El "cordobazo" fue el episodio fundador de movilizacinsocial hasta 1975. La interpretacin
de este episodio fue el rechazo del poderautoritario y multiforme de capital.
El cordobazo origin:
un renovado activismo sindical. Sobretodo en Rosario y Crdoba. Se luchaba pormejores
condiciones de trabajo, incentivos, clasificacin y categoras.
algunos dirigentes gremiales ponan el acento en la honestidad, la democraciainterna y la atencin
a los problemas de planta diferenciada del matonismo ysolo negociacin salarial de los sindicatos
de aqul entonces
reivindicaciones concretas a un cuestionamiento ms amplio de las relacionessociales y de la
misma propiedad.
el Cordobazo incentiv hechos similares en rosario, ro negro, mendoza chacomisiones y formosa.
Incentiv a la movilizacin urbana sobretodo en zonas humildes
crecimiento de la solidaridad
hubo un movimiento social de reclamo de trabajadores ocasionales, no agremiadosy desprotejidos
del sindicalismo, (reclamos surgidos de la vida cotidiana:falta de servicios bsicos y mejor calidad
de vida) de profresores y maestros yparte de la clase media.
Todo concluy en una visin comn: el poder autoritario y los gruposminoritarios que lo apoyaban,
responsables directos y voluntarios de todas lasformas de explotacin, opresin y violencia de la
sociedad
"SITRAC-SITRAM--->gremio de mecnicos de Crdoba clebres por susacciones de protesta
violenta (toma de fbricas o rehenes dentro de lasmismas)"

Entorno Internacional:

concepto: fin del autoritarismo y la formacin de una nueva sociedad

principalmente movimientos

ideolgicos desarrollados por estudiantes y launiversidad)


movilizacin de estud
ntes y universitarios: praga, berkel
, mxico y pars1968
la resistencia del p
blo de vietnam
la formacin del comunismo en cuba y china
la figura o el "cono" ideolgic
del "Che Guevara": luchapor la lib
acin del imperialismo
las guerrillas en brazil y urugu
la presid encia de Allende en chile (marxismo/socialismo)
La Iglesia:el Concilio Vaticano II (bajo
la tutela de Juan XXIII-renovacin, nuevasconsignas y nuevo rumbo de la iglesia, ms apegado a
la evangelizacin y a losproblemas sociales, ms compromiso con su realidad) estableci entre el cle
olatinoamericano la necesidad de atencin a los pobres y de comprometerse a unareforma social n
ecesaria. Es importante destacar la declaracin "teologade La Liberacin)donde se manifiesta que
la violencia de los sectores humildes era consecuentede la violencia del poder. En Argentina
desde 1968 se reunieron en "elmovimiento de sacerdotes del tercer mundo" sacerdotes y laicos, q
emilitaron en las zonas ms pobres promoviendo la formacin de organizacionessolidarias e impu
lsaron reclamos y protestas. El "lenguaje" de laprdica fue tornndose poltico. Rpidamente
las ideas colectivas de la formacinde la "igualdad social" provenientes del peronismo se unieron
a laideolog
e justicia soc
al de la iglesia y atrajo ms integrantes.
La universidad
tambin suf
ri cambios pasando por educacinclasista a u
educa in o pensamiento ms comprometido con la realidad.
Pern
desde su exilio tambin f
ue cambiando su discursosintonizando con la poca, desde la relacin ideolgi
de "dependencia yliberacin" hasta cuestiones ecologistas
Los discursos predominantes
mezclaban elementos del marxismo revolucionario conotros de nacionalismo o el catolicismo y pote
nciaron el imaginario popular,legitimndose con referencias tericas. La clave de la opresin,
la injusticiay la entrega se encontraba en el poder que era monopolizado por una minora yas como
odo era posible desde el poder el fin de la accin poltica era sucaptura. Se interpretaba a la pol
tica con la lgica de la guerra. Las primerasorganizaciones guerrilleras surgieron a principios de 1
960 atravz de laexperiencia cubana y se reactivaron con la accin de Guevara en Bolivia.
Desde1967 (desde la izquierda o el peronismo surgieron los movimientos guerril
leroso de resistencia como por ejemplo "Las Fuerzas Armadas Peronistas","Descamisados
", "Fuerza Armada Revolucionaria" (FAR),"Fuerzas Armadas de Liberacin", y hacia 1970"Montoneros"-in
tegrismo catlico y nacionalista devenido a peronista-y "el Ejercito Revolucionario del P
ueblo" (ERP). Montoneros secuestry asesin a Aramburu y la ERPcop Garn hasta 1973, los actos
de violencia fueron creciendo tanto enviolencia misma como espectacularidad. La sociedad
ompa (vio con agradoparsimonioso) este tipo de sucesos.
Hacia 1971 la Juventud Peronist
a creci notablemente reflejando mscercamente los sect
s humildes apoyados op
la iglesia o en comunin conella.
Milita
s en retirada:

marzo de 1971 asume la presidencia Lanusse


situacin: organizaciones civiles armadas y protesta social
se crea un foro antisubersivo y tribunales especiales para juzgar aguerrilleros
accionar del gobierno: represin, torturas y asesinatos por parte de lasFuerzas Armadas y el
Estado
Caos econmico: inflacin, fuga de divisas, desempleo y cada del salario
1971 acuerdo con Pern para una salida democrtica (acuerdo con el gobierno deque Pern no
deba postularse), creacin de organizaciones: Juventud Peronistay Frente Cvico de Liberacin
Nacional.
Acuerdo democrtico entre Pern y Balbn (radicalismo) Cmpora-Solano Limafrmula
presidencial:"Cmpora al gobierno Pern alpoder"--->eslogan popular.
1973 liberacin de presos y amnista general.
1973 un balance: Cmo lleg la economa a este perodo?
Crecimiento del sector agropecuario.Fabricacin de insumos industriales localespara el campo
como tractores y cosechadoras.
introduccin de empresas de agroqumicos que dieron impulso a la generacinagrcola.
sistemas de arrendamiento y explotacin de tierras por empresarios
crecimiento de la produccin de aceite
estancamiento del sector ganadero
exportaciones industriales: maquinarias agrcolas, produccin de siderrgicos yagroqumicos
maduraron inversiones hechas en 1955, las fbricas reemplazaron a los talleres.Las industrias se
subsidiaban con crditos o subsidios del estado.
la industria se moderniz pero lleg al lmite de su capacidad de consumo ydistribucin en 1973
En la poltica los lugares o sectores estaban vacos de figuras o deideologas. La sociedad no
encontr voceros o representantes polticos.
La vuelta de Pern: El 25 de mayo de 1973 asumi Campora elgobierno y el 20 de junio retorn
Pern al pas. En julio renunci Cmpora y enseptiembre Pern y su mujer Isabel ganaron las
elecciones. El 1 de julio delao siguiente muere Pern.Pern arm su proyecto sobre 3 bases.
un acuerdo democrtico con las fuerzas polticas
un pacto social con representantes corporativos
y una conduccin centrada de su "movimiento" dividido en variosfrentes.
El Programa de Reconstruccin y Liberacin Nacional presentado en 1973consista en un intento
por superar las limitaciones de crecimiento de laeconoma. Gelbard era el jefe de la Confederacin
GeneralEconmica donde se nucleaba las mayoras de las empresas nacionales. Elobjetivo era
intervencionista y en menor medida nacionalista y distribucionistay no enfrentaba ningn poder, las
espectativas del objetivo eran:
manejo centralizado del crdito y control de precios
buenos precios y la posibilidad de acceder a nuevos mercados
nacionalizacin del gobierno exterior
Premios y castigos al sector rural para arbitrar las exportaciones y lasganancias-Ley Agraria:
expropiar tierras sin cultivar.

expandir las exportaciones industriales: como venta de vehculos a Cuba


un Pacto Social entre sindicatos y empresarios "un contrato moral" decomn acuerdo o acuerdo sin
disputas
Se congelaron los precios y por 2 aos la supresin de las convencionescolectivas o paritarias
El incremento del consumo hizo reaparecer la inflacin y el aumento del preciodel petrleo en el
mundo encareci las importaciones y elev los costos de lasempresas. Antes de cumplir un ao ya
estaba planteada la lucha sectorial. Enlas fbricas se revalorizaron las consignas de la "lucha
social" queinclua la toma de fbricas que rebas la direccin de los sindicales y hastacuestion la
autoridad de gerentes y patrones. Luego en la CGT se impusieron los partidariosde la negociacin
dura entre los metalrgicos se destac Lorenzo Miguel. LopzRega fue asesor de Isabel Pern.
Esta Coloc amigos de confianza en puestosclaves rompiendo las alianzas que haba construido
Pern. En 1975 la crisis eragrave: la inflacin estaba desatada, la balanza de pagos era importante
y lapuja distributiva era encarnizada, el Estado estaba desbordado. CelestinoRodrigo nuevo
ministro de economa de Lopz Rega decidi devaluar un 100% yaumentar tarifas y combustibles.
"El Rodrigazo" ech por tierra losaumentos acordados de salario entre los sindicatos y el sector
empresario y lapresidenta no decidi el aumento de salarios por lo cul se lleg a una
huelgageneral de 48hrs y manifestacin en Plaza de Mayo. El Rodrigazo gener unacrisis que no
se pudo dominar: inflacin, corridas hacia el dlar aparicin demecanismos de indexacin y pocas
posibilidades de controlar el poder.
Pern, Montoneros y La Juventud Peronista: Existan diferenciasque no fueron demostradas
hasta 1973 por la lucha contra los militares. Pernutilizaba a los jvenes y a los sectores populares
que ellos movilizaban contraaquellos que lo expulsaron del Poder, para hostigarlos y a su vez
mostrarsecomo el nico capaz de contenerlos. Montoneros y Juventud Peronistaaprovecharon su
adhesin a Pern para insertarse ms profundamente en elmovimiento popular. Existan 2
corrientes
a-la vieja tradicin Peronista, nacionalista y distribucionista
b-la crtica radical de la sociedad condensada en la consigna "liberacino dependencia"
Osea la primera corresponda a la Patria Peronista y la segunda a la Patria Socialista.Los
montoneros aspiraban pertenecer a ambas pero terminaron identificndose conla segunda. El
sindicalismo y los grupos de extrema derecha a la primera.
Desplazados paulativamente de sectores de poder alrededor, circulares a Pern(que no los quera
porque ya los haba utilizado) se desarroll una"guerra de aparatos populares" bajo la forma de
Terrorismo y enparticular de asesinatos que poda tener varias justificaciones:
estratgicas,justicieras o ejemplificadoras. Contra ellos se constituy otro Terrorismo conaparatos
para policiales que operaban con el rtulo de la "TripleAAA"-Accin Anticomunista Argentina-. Los
asesinatos se multiplicaron y cobraronvctimas inocentes y ajenas al combate pero servan para
mostrar el Poder decada organizacin. El ERP tambin tuvo la misma accin y se instal como
unaguerrilla en Tucumn. Desde febrero de 1975 el jercito convocado por lapresidenta asumi la
tarea de reprimir la guerrilla en Tucumn, el genocidioestaba en marcha.
militares: A la llegada de Pern los militares se acomodabanen distintos discursos que no crean:
practicaban el populismo,confraternizaban con la Juventud Peronista y con Isabel y simpatizaban

con sectoresde derecha. El 24 de marzo de 1976 los militares (con Videla a la cabeza)depusieron y
arrestaron a Isabel Pern, como en ocasiones anteriores la Sociedad recibi el golpeconstitucional
con alivio y expectativas

VII. El proceso, 1976-1983


La economa imaginaria: Esta transformacin fue conducidapor Jos Martinez de Hoz ministro de
economa durante los 5 aos de presidenciade Videla. Deba enfrentar una grave crisis interna
complicada por la crisissocial y poltica. Las Fuerzas Armadas y el "establisment" que
loacompaaban pensaban que la inestabilidad social y poltica crnica naca de laimpotencia del
poder poltico ante los grupos corporativos. Como solucin alargo plazo deba cambiarse las bases
de la economa para originar orden yseguridad an a costa del propio crecimiento. Al final de la
transformacin queconduci Martinez de Hoz el poder econmico se concentr en tal modo en
unconjunto de empresas nacionales y extranjeras que la puja corporativa y lanegociacin no fue
posible. Para esto se requiri una fuerte intervencin delEstado para reprimir y desarmar sindicatos
y organizaciones y destinandorecursos del conjunto de la sociedad que posibilitaron el crecimiento
de estosgrupos empresarios. La conduccin econmica deba durar en el poder un
tiemposuficiente y prolongado para crear una situacin que ms all de su permanenciafuera
irreversible el cambio, ideologa que ocurri.
Martinez de Hoz cont con el apoyo de los organismos internaciones (FMI) y losbancos extranjeros
adems del establisment local. La relacin con los militaresfue compleja, en parte por su divisiones
y porque los militares no querandesprenderse de los servicios pblicos (no queran privatizarlos)
ya que eldesempleo generara ms caos o
descontrol
y desorden. Tambin estaban (losmilitares) a favor del gasto pblico que en el tiempo bloque o
choc con lasmedidas del Ministro, sin embargo estaban de acuerdo con dejar "almercado"
gestionar y usar los recursos de la sociedad. Las relaciones conlos empresarios tampoco fueron
fciles, ya que se derivaba en interesessectoriales aunque el ministro supo poner su inflexibilidad.
Se encargo de"Predicar" que la economa en crisis deba ser conducida por la mismapersona.
Cuando toda esta ideologa dej de funcionar la concentracin econmica y elendeudamiento
haban creado los mecanismos definitivos de disciplinamiento ycontrol.
Intervinieron la CGTy los principales sindicatos, reprimieron a los militantes, intervinieron
militarmentemuchas fbricas, suprimieron las negociaciones colectivas y huelgas. Secongelaron los
salarios por 3 meses entonces las empresas acumularon y concrditos del exterior lleg un poco
de alivio. La reforma Financiera acab conlas herramientas del Estado para regular la transferencia
de ingresos entresectores:
la regulacin de tasas de inters
la existencia de crditos a tasas negativas
y la distribucin de subsidios

Se liber las tasas de inters. Se autoriz la proliferacin de Bancos e institucionesFinancieras y se


diversificaron las ofertas de ttulos y valores indexados atodo tipo emitidos por el Estado. Creci la
especulacin, las altas tasas deinters y la inflacin que el equipo econmico nunca pudo o quiso
reducir.
El Estado garantizaba no solo los ttulos que emita sino los depsitos a plazofijo, tomados a tasa
libre por entidades privadas de modo que ante una eventualquiebra devolva los depsitos. Esta
combinacin de liberalismo, eliminacin decontroles y garantas gener un mecanismo que llev
todo el sistema a la ruina.
Se elimin los controles de proteccin local y se abri el comercio para lasinversiones extranjeras.
Se disminuyeron los aranceles de importacinproduciendo una competencia desleal de la Industria
local con la extranjera. La fiebreespeculativa gan a toda la poblacin que para defender su salario
debaponerlo en plazo fijo o alternativas similares. Hubo una importanteimportacin. Se fij una
tabla de devaluacin mensual del peso, se adujo quebuscaba bajar la inflacin y darle previsibilidad
al pas pero no funcion. Conel aumento del precio del petrleo en 1979 se produzco una gran
influencia dedinero hacia los pases americanos (excepto USA).
En Argentina se estimul aprovechando los fuertes intereses pues el Estadoaseguraba la
estabilidad del valor. Se trataba de un mercado inestable porquela masa de dinero se encontraba
colocada a corto plazo y los capitales podansalir sin trabas. Muchas empresas compensaron sus
quebrantos operativos conganancias de la actividad financiera, muchos bancos se convirtieron en
unaimportante red de empresas, generalmente endeudada con ellos y compradas a bajoprecio.
Muchas empresas tomaron crditos en dlares con la excusa de equiparse,los colocaron en el
circuito financiero y para devolverlos recurran a nuevoscrditos.
La tasa de inters no era proporcional a la tasa de beneficios. Muchas empresasquebraron y los
acreedores financieros al no poder cobrar sus prstamosreevaluaban la deuda incrementando los
intereses. En 1980 el Estado asumi ladeuda de todos los bancos quebrados. En 1982 por una
fuerte devaluacin elEstado asumi todas las deudas privadas de las empresas,"nacionaliz" la
deuda privada, cuando muchos de los empresarios yahaban cubierto con salidas de dlares no
declaradas. La sociedad toda debicargar con las prdidas y los acreedores externos comenzaron
a imponercondiciones. Deshecho el mecanismo financiero, la deuda externa ocup su lugarcomo
mecanismo disciplinador.
La economa real: destruccin y concentracin: el criterio de proteger laindustria fue reemplaza por
el premio a la eficiencia y fue abandonada la ideaque el crecimiento econmico y el bienestar
social se asociaba con laindustria. En el mundo rega una Idea Capitalista similar pero en Argentina
fuems destructiva.

La devaluacin llev a la prdida de ingresos (1980-1981). Los ingresosprovenientes del sector


agropecuario fue destinada al sector financiero (queantes se destinaba a la Industria) para la
compra de dlares o de insumos importados.Por la prdida de proteccin la industria sufri la
competencia de laimportacin y se encareci el prstamo. Tambin los primeros 5 aos cay
lamano ocupada. Muchas plantas fabriles cerraron, la industria textil y deconfecciones fueron
barridos por la competencia. Tambin fueron golpeados elsector metalrgico y el electrnico, se
experiment una verdadera involucin.El desarrollo de tecnologa cuya brecha se haba reducido a
comparacin de lasPotencias Europeas y USA otra vez volvi a ensancharse de manera
irreversible.Las pocas ramas industriales que se favorecieron fueron todas las queelaboraban
productos intermedios: celulosa, siderurgia, petroqumica, petrleoy cemento que empleaban
recursos naturales y tiene una dinmica de crecimientomenor.Tambin fue favorecida la empresa
motriz.
A fines de 1981, la crisis, la inflacin y la recesin hicieron descenderdrsticamente la ocupacin
como el salario real. Cuando la burbuja financierase derrumb adems de la fuerte deuda externa
qued en evidencia una fuerteconcentracin econmica. Algunas grandes empresas se retiraron,
otras vendieronsus activosy se dedicaron a ser proveedoras de partes o tecnologa. Para
lasgrandes empresas internacionales acostumbradas a proyectos de largo plazo noera fcil de
manejarse en un ambiente especulativo. El establisment tom formapropia, algunos grupos locales
ligados a un empresario a una familia deempresarial exitosos: Macri, Fortabat, Perz Compac,
Bulgheroni ytrasnacionales pero con fuerte base local como Bunge Born Techint. Los gruposque
crecieron contaron habitualmente con un banco o una institucin financierapara manejarse de
forma rpida, pero otros grupos que hicieron del banco elcentro de su actividad desaparecieron
luego de 1980.
Sobrevivieron los que capitalizaron sus beneficios comprando empresas endificultades con los que
construyeron conglomerados. Se realizaron obraspblicas. Sin embargo las empresas del Estado
privatizaron o terciarizaron susservicios, parte de sus actividades surgieron as poderosas
empresas nuevas conla caracterstica que al aumentar la inflacin aumentaban los costos de
losservicios. Otras empresas aprovecharon la posibilidad de importante reduccionesimpositivas
que eran avales para crditos baratos y seguros en dlares paramonopolizar el mercado. Hubo
abuso en la toma de crditos.
Achicar el Estado y silenciar a la sociedad:la reduccin defunciones del Estado y su conversin
a "subsidiario" fue uno de lospropsitos del Ministro de economa. El ministro obtuvo una
importante victoriaargumentativa cuando logr ensamblar la "prdica" de la luchasubversiva con el
discurso contra el Estado. La panacea consista en reemplazarla direccin del Estado por la del
Mercado que mediante la racional asignacinde recursos, de acuerdo con la eficiencia de cada
uno, distribua la colusinentre corporaciones. El ministro propuso utilizar todo el poder del Estado
paraimponer por la fuerza la receta liberal y redimensionar el Estado mismo. Tuvocomo propsito

desmantelar los instrumentos de direccin, regulacin y controlde la economa: el control de


cambios, la regulacin del crdito, la tasa deinters y la poltica arancelaria. Cuando el ministro
declin correspondi alos acreedores externos la vigilancia y la presin sobre los gobiernos para
quemantuvieran la poltica de apertura y liberalizacin.
Los servicios estatales hasta ese entonces relativamente eficientes, sedeterioraron, se endeudaron
y sirvieron para hacer crecer a las empresascontratistas, mientras que el Estado absorba
empresas y bancos quebrados.Tampoco mejor el Estado en la asignacin de recursos fiscales y
recaudacinLos empresarios apoyaron el proceso desde el comienzo pero a la"distancia". Pese a
las coincidencias generales-sobre todo enpoltica laboral-haba desconfianzas recprocas. Carecan
de fuerza parapresionar corporativamente. Las principales fbricas fueron ocupadasmilitarmente,
hubo listas negras para mantener alejados a los activistas ycontrol ideolgico para los aspirantes
de empleo. La CGT y la mayora de lossindicatos fueron intervenidos, se suprimi el derecho a
huelga, negociacionescolectivas y se separ a los sindicatos de las obras sociales. A fines de
1980los dirigentes sindicales ms combativos reconstituyeron los sindicatos(representados
principalmente por Ubaldini), se realiz una huelga sindical yen el mes de noviembre una marcha
hacia la Iglesia de San Cayetano.
Actitud de la Iglesia:Inicialmente fue complaciente y algunos obispos establecieron una
asociacinmuy estrecha con el gobierno. Al principio la Jerarqua Eclesisticaaprob la ideologa
del "terrorismo de estado".
Call cualquier crtica y justific la erradicacin atea y hasta toler quealgunos de sus miembros
participaran de ella. Con la Asuncin de Juan PabloII, la iglesia se propuso renunciar a la injerencia
directa en las cuestionessociales o polticas y consagrarse a evangelizar y recuperar a la sociedad
quese volvi laica.
Se reconstruy el vnculo entre Iglesia y Trabajadores, estrech relacin conUbaldini y capt la
atencin de la Juventud. La iglesia reafirm los principiosRepublicanos , se orient hacia la
Democracia y se apart del rgimen militar. Y sevincul con los reclamos de la Sociedad:
Reclamos Sociales: En medio de la ms terrible represin LasMadres de los Desaparecidos
(secuestrados por la dictadura) empezaron areunirse en plaza de Mayo, reclamando la aparicin de
sus hijos. Atacaron elcentro mismo del discurso represivo y empezaron a conmover la indiferencia
dela sociedad. Pronto se convirtieron en la referencia de un movimiento cada vezms amplio e
instalaron la discusin pblica fortalecida desde el exterior porla prensa, los gobiernos y las
organizaciones de derechos humanos. La opininpblica comenz a reaparecer. En 1981 se
concluye la veda poltica. Lasrepresentaciones polticas estaban fragmentadas pero se unieron en
el reclamosocial.
Militares: fragmentacin del poder, no podan consensuar elpoder, sobretodo entre Videla-

Massera.
Videla presidente Viola-vicepresidente. (ejrcito)
Menendz y Mason-(cuerpo del ejrcito 3 y 1) asesinos-torturadores
Massera (presidente luego de Videla)-mundial de ftbol 1978, guerra a chile.(marina) polica
dependa del poder militar.-->Camps-asesino-torturador
Martinez de Hoz-Ministro de Economa,
La guerra de Malvinas:Presidencia de Galtieri.
Desde la perspectiva de los militares una accin militar que condujera a larecuperacin de las Islas
Malvinas unificara a las Fuerzas Armadas ypermitira salir del "embudo" poltico-militar con Chile
por el canalde Beagle. En principio se contaba con la pasividad de USA y que por laocupacin de
las islas se debera compensar econmicamente a Gran Bretaa y queesta a su vez renunciara a
sus derechos sobre las islas. Sin embargo en GranBretaa era gobernada por los conservadores
en fiel y cruel expresin. Laprimera Ministra Margaret Tacher que necesitaba consolidarse
polticamenteatravs de una accin militar. USA y la Comunidad Europeaapoyaron logsticamente a
Gran Bretaa y boicotearon a la Argentina.
2 de abril de 1982--->ocupacin del ejrcito argentino delas Islas Malvinas.
2 de mayo-->hundimiento del crucero General Belgrano
4 de mayo-->hundimiento del crucero Sheffield
14 de junio-->rendicin incondicional del jercito argentino.
Al principio por ciertas ideologas-antiimperialistas arraigadas en la sociedade incentivada por los
militares, la sociedad acompa el inicio de la guerra ycambi su postura en contra de ella en el
transcurso de la misma. Reclamos desectores polticos por una salida democrtica.
Vuelta a la Democracia:Las fuerzas Armadas queran llegar a un acuerdo con los partidos polticos
deque no se investigaran, la represin, las torturas y las muertes durante elmandato, as tampoco
actos de corrupcin o enriquecimiento ilcito. Lapropuesta fue rechazada por la sociedad (luego se
sumaron los partidospolticos) que se moviliz con una marcha civil a Plaza de Mayo. Quizs
lospartidos polticos hubieran aceptado ese "acuerdo" de transicin, sinembargo las movilizaciones
sociales en reclamo por Democracia, lo impidieron.
La CGT comenz a luchar por recuperar el poder de los sindicatos, pero terminpor un activismo
en favor de la Democracia. Resurgieronlos partidos Radicales (Ral Alfonsn) y peronista (Italo
Luder). En lossectores de derecha su figura representativa fue lvaro Alsogaray. En lascampaas
polticas por la presidencia de la Nacin, el peronismo se dedic a denostar a suadversario y no

tena un criterio ideolgico o poltico claro. En elradicalismo Alfonsn marc la importancia de la


Democracia y lasinstituciones.
El Radicalismo gan abrumadoramente las elecciones.

Breve historia contemporaneade la Argentina - Luis A. Romero (parte2)

VIII. El impulso y sufreno, 1983-1989


Alfonsn asumi el poder el 10-12-1983
En ese entonces el sindicalismo reforma su perfil y su estrategia , elperonismo viva una crisis
interna buscando y reformulando su definicin ideolgicay perfil. El radicalismo gan las elecciones
por una abultada diferencia. Elradicalismo era fuerte en el terreno poltico pero contaba con escaso
apoyo delos poderes corporativos, si bin tena mayora en la cmara de diputados notena
mayora en la cmara de senadores.
civilidad: la ejecucin de un Estado de derecho donde lospoderes corporativos deban someterse
al bin comn de la sociedad o del pueblo"democrtico" en defensa de sus derechos que era
superior a cualquierinters: "con la democracia se come, se vive, se educa etc;"
Poltica exterior: (buena imagen del presidente en el mundopor su tendencias democrticas)
acuerdo bilateral con chile por el canal de Beagle
comienzo de negociacin (sin resultado concreto) por la islas Malvinas con GranBretaa y
desarrollo de relaciones econmicas
formacin de una Asociacin de Acreedores Latinoamericanos
mediacin en el conflicto de Nicaragua
buena relacin poltica con EEUU
Poltica interior:
eliminar el autoritarismo y encontrar los modos autnticos de larepresentacin ciudadana
importancia de la poltica cultural y educativa para remover el autoritarismoen las instituciones
alfabetizacin-discusin de contenidos y formas
abolicin de censura y libertad de expresin
volvieron los mejores intelectuales y cientficos cuya migracin comenz en1966
se reconstruyeron las bases de la excelencia Acadmica
los intelectuales se incorporaron a la poltica
clima tenso con la iglesia por la ley de divorcio y permitir la enseanzaprivada
Militares y sindicales: en abril de 1985 comenz el juiciopblico a los ex-comandantes en
tribunales civiles. El juicio revel todas lasatrocidades cometidas en los aos de represin, a fin de
ao se condenaron alos ex-comandantes alegando que no hubo guerra que justificara su accin.
Lajusticia ARgentina distingi responsabilidades y dispuso continuar su accinpenal contra los

dems responsables de las operaciones. Esto permiti quequedara abierto el debate entre la
institucin militar y la sociedad.
la Justicia sigui activa, dando curso a las mltiple a las mltiples denunciasen contra oficiales de
distinta graduacin, citndolos y encausndolos. Laconvulsin interna de las Fuerzas Armadas, y
muy especialmente la del Ejrcitotuvo un nuevo eje: ya no se trataba tanto de la reivindicacin
global como dela situacin de los citados por los jueces, oficiales de menor graduacin queno se
consideraban los responsables sino los ejecutores de lo imputado. Elgobierno, por su parte, inici
un largo y desgastante intento de acotar y ponerlmites a la accin judicial, para as contener ese
clima de fronda quefermentaba en los cuarteles, alimentado por una solidaridad horizontal
quedesbordaba la estructura jerrquica. Se trataba de una decisin poltica, nitica ni jurdica
basada en un clculo de fuerzas que demostr ser bastanteajustado materializada sucesivamente
en las leyes llamadas de Punto Final y deObediencia Debida. La primera, sancionada a fines de
1985, pona un lmitetemporal de 2 meses a las citaciones judiciales, pasado el cual ya no
habraotras nuevas. Nadie acompa al gobierno en la sancin de esta ley: la derecha,peronista y
liberal, por ser partidarios de una amnista completa; los sectoresprogresistas incluyendo al
peronismo renovador, por non cargar con los costospolticos. Estos fueron altos, y sus resultados
terminaron siendocontraproducentes slo se logr un alud de citaciones judiciales y lejos
deagelizar el problema lo agudizaron.
En ese contexto se lleg al episodio de Semana Santa de 1987 Un grupo deoficiales, encabezado
por el teniente coronel Aldo Rico, se acuertel en campode Mayo, exigiendo una solucin poltica a
la cuestin de las citaciones y engeneral, una reconsideracin de la conducta del Ejrcito a su
juicio injustamentecondenado. No se trataba de los tpicos levantamientos de los aos 50 o 60
,pues los oficiales amotinados no cuestionaban el orden constitucional sino quele pedan al
gobierno que solucionara el problema de un grupo de oficiales.Tampoco tuvieron, a diferencias de
todos aquellos
levantamientos anteriores, el respaldo de sectores de la sociedad civilnormalmente eran los
motores de los golpes.
Frente a ellos la reaccin de la sociedad civil fue unnime y masiva. Todos lospartidos polticos y
todas las organizaciones de la sociedad -patronalessindicales, culturales, civiles de todo tipomanifestaron activamente su apoyoal orden institucional, firmaron un Acta de Compromiso
Democrtico -que incluadesde las organizaciones empresarias a los dirigentes de izquierda- y
rodearonal gobierno. La reaccin masiva e instantnea permiti evitar deserciones
oambigedades, y cort toda posibilidad de apoyo civil a los amontinados. Elgobierno sostuvo que
hara lo que ya haba decidido hacer -lo que sera la leyde Obediencia Debida que exculpaba
masivamente a los subordinados- y losamotinados no impusieron ninguna condicin y aceptaron la
responsabilidad de suaccin. A todos apareci como una claudicacin, en parte porque as
lopresentaron tanto los "carapintadas" amotinados como la oposicinpoltica,que no quiso asumir
ninguna responsabilidad en el acuerdo. La sociedadtema por la Amnstia a los militares y no
favoreci con su silencio a estosnunca ms.
El plan Austral:
en el principio la crisis dislumbraba

Fuerte inflacin
Incapacidad de negociacin con los sindicatos
Deuda Externa elevada
Dficit fiscal
Empresarios con poca voluntad de inversin
Subvencin excesiva de grupos empresarios que absorvan en crditos y subsidioslos recursos del
Estado
Baja Recaudacin
Mala distribucin del ingreso
Puja entre sindicales y empresarios
Deterioro del sistema productivo e incapacidad para absorver "lademanda"
El nuevo gobierno y muchos que lo acompaaron consideraron prioritario no creardivisiones en la
civilidad. si esas reformas deban tener un sentidodemocrtico, equitativo y justo, slo seran
viables con un poder estatalfuerte y slidamente respaldado. el primer ao del gobierno radical,
lapoltica econmica, orientada por el ministro Grinspun, se ajust a lasfrmulas dirigistas y
redistributivas clsicas , similares a las aplicadasentre 1963 y 1966, que en sus rasgos generales el
radicalismo comparta con elperonismo histrico. La mejora de las remuneraciones de los
trabajadores, juntocon crditos giles a los empresarios medios, sirvi para la reactivacin
delmercado interno y la movilizacin de la capacidad ociosa del aparatoproductivo.
La poltica inclua el control estatal del crdito, el mercado de cambios ylos precios, y se
complementaba con importantes medidas de accin social, comoel Programa Alimentario Nacional,
que provey a las necesidades mnimas de lossectores ms pobres. Con todo ello, no slo se
apuntaba a mejorar la situacinde los sectores medios y populares, sino a satisfacer las demandas
de justiciay equidad social que haban sido banderas en la campaa electoral. Tal polticaconcit la
activa oposicin de distintos sectores empresarios, que esgrimieronlas consignas del liberalismo
contra lo que denominaban populismo e intervencinestatal, pero tambin la resistencia de la CGT,
en este caso de razdefinidamente poltica, lo que hizo fracasar los intentos de concertacin
queparte de la estrategia del gobierno.
Se trat de lograr la buena voluntad de los acreedores, con el argumento quelas jvenes
democracias deban ser protegidas, y se los amenazaba con laconstitucin de un "club de
deudores" latinoamericano, que repudiarala deuda en conjunto.
El 14 de mayo del mente, se anunci el nuevo plan econmico, bautizado comoPlan Austral Su
objetivo era superar la coyuntura adversa y estabilizar laeconoma en el corto plazo, de modo de
crear las condiciones para poderproyectar las transformaciones ms profundas, de reforma o de
crecimiento.Aunque no estaban enunciadas, sin duda incluan desalentar las
conductasespeculativas estimuladas por la inflacin, e impulsar a los actores econmicosa tomar
acciones orientadas a la inversin productiva y el crecimiento pero lourgente era detener la
inflacin. Se congelaron simultneamente salarios ytarifas de servicios pblicos, se regularon los
cambios y las tasas de inters,se suprimi la emisin monetaria para equilibrar el dficit fiscal-se
suponaasumir una rgida disciplina en gastos e ingresos- y se eliminaron los mecanismosde
indexacin desarrollados durante la anterior etapa de alta inflacin yresponsables de su
mantenimiento inercial, se cambiaba la moneda y el peso erareemplazo por el austral.

En 1985/86 se derrumb el precio de los cereales a nivel


mundial
y perjudic ala Argentina.. Renacieron las pujas corporativas, que realimentaron lainflacin la CGT,
enbanderada contra el congelamiento salarial, que afectabasobre todo a los empleados estatales, y
los empresarios , liderados por losproductores rurales, que se movilizaron contra del congelamiento
de precios.
Se intent reactivar la inversin extranjera, especialmente en el areapetrolera -el presidente
Alfonsn anunci este plan en Houston, capital de lasgrandes empresas petroleras-, y tambin se
esbozaron planes dereformas fiscalesms profundas, privatizacin de empresas estatales y
desregulacim economa.Todo ello chocaba con ideas y convicciones muy firmes en la
sociedad,arraigadas tanto en el peronismo como en el propio partido gobernante de donde
surgieronbloqueos a estas iniciativas.
Los sindicatos se alejaron de los gabinetes de trabajo y los empresarios quetenan sus lobistas en
las empresas pblicas no lograban establecer acuerdos deconducta y objetivos con los sindicatos.
El peronismo preparndose para laselecciones de 1989 no apoyaba la privatizacin de varias
empresas estatales,-privatizacin fomentadas por las polticas ortodoxas y liberales del FMI y
elBanco Mundial, que adems exigan una poltica impositiva ms dura, y dereduccin de gasto
pblico-.
El poder para gobernar se debilitaba.
Luego de la eleccin de septiembre de 1987 creci la figura de Antonio Cafiero,gobernador de
Buenos Aires, presidente del Partido Justicialista y jefe delgrupo "renovador", que se perfilaba
como candidato de su partido y,probablemente, sucesor de Alfonsn. En muchos aspectos, Cafiero
y losrenovadores haban remodelado el peronismo a imagen y semejanza idalfonsinismo: estricto
respeto a la institucionalidad republicana, propuestasmodernas y democrticas, elaboradas por
sectores de intelectuales,distanciamiento de las grandes corporaciones y establecimiento de
acuerdosmnimos con el gobierno para asegurar el trnsito ordenado entre unapresidencia y otra.
Quizs eso los perjudic frente al candidato rival dentro del peronismo, elgobernador de La Rioja,
Carlos Menem. Mostr una notable capacidad para reuniren torno suyo todos los segmentos del
peronismo, desde los dirigentessindicales, rechazados por Cafiero hasta antiguos militantes de la
extremaderecha o la extrema izquierda de los aos setenta, junto con todo tipo decaudillos o
dirigentes locales desplazados por los renovadores.
Explotando su figura de caudillo tradicional para diferenciarse de susrivales modernizadores, y sin
necesidad de formular propuesta o programaalguno, gan la eleccin interna, y en julio de 1988 fue
candidato aPresidente. En los meses siguientes extendi y perfeccion su frmula. Teji enprivado
slidas alianzas con los grandes intereses corporativos: importantes empresarios,como el grupo
Bunge y Born, dirigentes de la Iglesia, altos oficiales de lasFuerzas Armadas, incluyendo los

carapintadas. Pero en pblico apel al vastomundo de "los humildes", a quienes se dirigi con un
mensaje casimesinico, formulado con un despliege escenogrfico que lo haca aparecer comoun
santn, y en el que la "revolucin productiva" y el"salariazo" prometidos prenunciaban la entrada en
la tierra de lapromisin.
En agosto de 1988 el gobierno lanz un plan econmico, que denomin"Primavera", con el
propsito de llegar a las elecciones con lainflacin controlada, pero sin realizar ajustes que
pudieran enajenar lavoluntad de la poblacin. Al congelamiento de precios, y tarifas -aceptado
aregaadientes por los representantes empresa-agreg la declarada intencin dereducir
drsticamente el dficit estatal condicin para lograr el indispensableapoyo de los acreedores
externos mucho ms remisos que antes, el plan march deentrada con dificultades: la
predisposicin . de los distintos actores amantener el congelamiento fue escasa, los cortes en los
gastos fiscales fueronresistidos, la negociacin con las principales entidades externas march
muylentamente, y los fondos prometidos llegaron en con cuentagotas; en cambio lohicieron los
capitales especulativos, aprovecharron la diferencia entre tasasde inters elevadas y cambio fijo. El
6 de febrero de 1989 el gobierno anuncila devaluacin del peso -que devor la fortuna o los
ahorros de quienes nosupieron retirarse a tiempo- e inici un perodo en que el dlar y los
preciossubieron vertiginosamente y la economa entr en descontrol. Luego de largosperodos de
alta inflacin, haba llegado la hiperinflacin, que destruy elvalor del salario y la moneda misma y
afect la misma produccin y circulacinde bienes

IX. La gran transformacin,1989-1999El 9 de julio de 1989 el presidente Ral Alfonsn


entreg el mando al electoCarlos Sal Menem. Se trataba de la primera sucesin constitucional
desde 1928,y de la primera vez, desde 1916, que un presidente dejaba el poder al
candidatoopositor: todo hablaba de la consolidacin del rgimen democrtico yrepublicano
restablecido en 1983. Pero su trascendencia qued oscurecida poruna formidable crisis: la
hiperinflacin, desatada en abril, se prolong hastaagosto; en julio la inflacin fue del 200%, y en
diciembre todava se mantenaen el 40%. Con un Estado en bancarrota, moneda licuada, sueldos
inexistentes yviolencia social, qued expuesta la incapacidad que en ese momento tena elEstado
para gobernar y hasta para asegurar el orden.
exista una receta genrica, que a lo largo de la dcada del ochenta se habainstalado en el sentido
comn de economistas y gobernantes de todo el mundo:facilitar la apertura de las economas
nacionales, para posibilitar su adecuadainsercin en el mundo globalizado, y desmontar los
mecanismos del Estadointerventor y benefactor, tachado de costoso e ineficiente. En el caso de
laArgentina, y de Amrica Latina en general, esas ideas haban decantado en elllamado Consenso
de Washington; las agencias del gobierno norteamericano y lasgrandes instituciones
internacionales de crdito, como el Fondo MonetarioInternacional y el Banco Mundial,

transformaron estas frmulas enrecomendaciones o exigencias, cada vez que venan en ayuda de
los gobiernospara solucionar los problemas coyunturales del endeudamiento.
Economistas,asesores financieros y periodistas se dedicaron con asiduidad a difundir elnuevo
credo, y gradualmente lograron instalar estos principios simples en elsentido comn.
la economa argentina era poco eficiente debido a la alta proteccin quereciba el mercado local, y
al subsidio que, bajo formas variadas, el Estadootorgaba a distintos sectores econmicos; el dficit
crnico de un Estadoexcesivamente prdigo, que para saldar sus cuentas recurra de manera
habituala la emisin monetaria, con su consiguiente secuela de inflacin. Secuestionaba todo un
modo de funcionamiento, iniciado en 1930 y consolidado conel peronismo. Algunos discutan si la
crisis era intrnseca a ese modelo, o sise deba al prodigioso endeudamiento externo generado
durante el Proceso, quecoloc al Estado a merced de los humores de acreedores y banqueros.
Pero laconclusin era la misma: la inflacin y el endeudamiento.
La receta que difundan el FMI, el Banco Mundial y los economistas de prestigioera simple.
Consista en reducir el gasto del Estado al nivel de sus ingresosgenuinos, retirar su participacin y
su tutela de la economa y abrirla a lacompetencia internacional: ajuste y reforma. En lo sustancial,
ya haba sidopropuesta por Martnez de Hoz en 1976, aunque su ejecucin estuvo lejos deestos
supuestos.
los grandes grupos econmicos, partidarios genricos de estas medidas, peroreacios a aceptarlas
en aquello que los afectara especficamente. Tambin lasenfrentaron quienes -no sin razonesasociaban las reformas propuestas con lapasada dictadura militar. Bajo el gobierno de Alfonsn, en
su ltimo tramo, seadmiti la necesidad de encarar ese programa: hubo una cierta
aperturacomercial, y un proyecto de privatizar algunas empresas estatales, que choc enel
Congreso con la oposicin del revitalizado peronismo y la reluctancia demuchos radicales. La crisis
de 1989 allan el camino a los partidarios de lareceta reformista: segn un consenso generalizado,
haba que optar entre algntipo de transformacin profunda o la simple disolucin del Estado y
lasociedad.
Menem deba ganarse su apoyo. Un punto tena a su favor: su incuestionablevoluntad poltica, l
haba ejercido largamente gobernacin de La Rioja, perode un modo tan espordico que casi era
un gobernador absentista. En cambio, lorodeaba un squito ms que dudoso de aventureros y
arribistas. Menem fue fiel alo ms esencial de ste: el pragmatismo.Menem apel a gestos casi
desmedidos:se abraz con el almirante Rojas, se rode de los Alsogaray -padre e hija-, yconfi el
Ministerio de Economa sucesivamente a dos gerentes del mstradicional de los grupos
econmicos Bunge y Born, que segn se deca traaun plan econmico mgico y salvador.
Menem y sus colaboradores directos estuvieron dando examen ante los"mercados".Menem hizo

aprobar por el Congreso dos grandes leyes: lade Emergencia Econmica suspenda todo tipo de
subsidios, privilegios yregmenes de promocin, y autorizaba el despido de empleados estatales.
La Leyde Reforma del Estado declar la necesidad de privatizar una extensa lista deempresas
estatales y deleg en el presidente elegir la manera especfica derealizarlas. Poco despus, el
Congreso autoriz la ampliacin de los miembrosde la Corte Suprema; con cuatro nuevos jueces el
gobierno se asegur la mayoray avent la posibilidad de un fallo adverso en cualquier caso
litigioso quegeneraran las reformas.
se concentr en la rpida privatizacin de ENTEL, la empresa de telfonos, y deAerolneas
Argentinas. Todo se hizo rpido, de manera desprolija e incluso acontrapelo de otras intenciones
declaradas, como fomentar la competencia .Seasegur a las nuevas empresas un sustancial
aumento de tarifas, escasasregulaciones y una situacin monoplica por varios aos. En trminos
parecidos,en poco ms de un ao se haban privatizado la red vial, los canales detelevisin, buena
parte de los ferrocarriles y de las reas petroleras.
ante el dficit fiscal, el problema ms urgente, no hubo ambigedades: setrataba de recaudar ms,
y rpidamente, aumentando los impuestos ms sencillos-al Valor Agregado y a las Ganancias sin
considerar dos cuestiones que laspropuestas reformistas solan atender: la mejora del ahorro y la
inversin, yalgn criterio de equidad social
en los dos primeros aos el gobierno no logr alcanzar la estabilidad. Lainflacin se mantuvo alta, y
los grandes grupos empresarios, pese a quenominalmente apoyaban al gobierno y an
participaban de sus decisiones,siguieron manejando su dinero de acuerdo con sus conveniencias
particulares.Erman Gonzlez, nuevo ministro de Economa, la conjur con una medida drstica:se
apropi de los depsitos a plazo fijo y los cambi por bonos de largo plazoen dlares: el Plan
Bonex. Gonzlez, un oscuro contador riojano, del crculoms ntimo del presidente, recibi los
consejos de los bancos acreedores y deAlvaro Alsogaray y aplic una receta conocida: "se sent
sobre lacaja", restringi al mximo los pagos del Estado y la circulacinmonetaria. Redujo as la
inflacin, pero a costa de una fortsima recesin que,al cabo de un ao, haba vuelto a deprimir
fuertemente los ingresos fiscales.
En las privatizaciones quienes rodeaban al presidente manejaban informacinprivilegiada y la
posibilidad de impulsar algunas decisiones de gobierno, unode los mayores escndalos de
corrupcin fue el el Swiftgate, que involucr auna empresa de Estados Unidos y ante el escndalo
hubo rotaciones de gabinete.A principios de 1991 asumi en el ministerio de Economa Domingo
Cavallo
hizoaprobar la trascendente Ley de Convertibilidad. Se estableca una paridadcambiara fija:
simblicamente, un dlar equivaldra a un nuevo"peso", y se prohiba al Poder Ejecutivo no slo
modificarla sinoemitir moneda por encima de las reservas, de modo de garantizar esa paridad.
ElEstado, que tantas veces haba emitido moneda sin respaldo para superar sudficit -lo que

finalmente llevaba a una devaluacin-, se ataba las manos paracon vencer de sus intenciones a los
"operadores", y a la vezrenunciaba a su principal herramienta de intervencin en la economa. A
ellasigui otra decisin igualmente categrica: la reduccin general de aranceles-cayeron a una
tercera parte de su anterior valor-, que concretaba la tantasveces anunciada apertura econmica.y
daba fe de la seriedad con que seraencarado el programa reformista. Los resultados inmediatos
fueron muy exitosos:termin la huida hacia el dlar, volvieron capitales emigrados, bajaron lastasas
de inters, cay la inflacin, hubo una rpida reactivacin econmica ymejor la recaudacin fiscal.
En ese contexto, y merced al rescate de ttulosde la deuda hechos con las privatizaciones, al ao
siguiente se logr elacuerdo con los acreedores externos, en el marco del Plan Brady: la
Argentinavolvi a ser confiable para los inversores.
Pese a la voluntad reformista, no era seguro que el Estado lograra equilibrarsus cuentas; un poco
lo logr por una mejora en la recaudacin: Entre 1991 y1994 entr al pas una masa considerable
de dlares, con los que el Estadosald su dficit, las empresas se reequiparon y, por vas
indirectas, la gentecomn increment su consumo. Este flujo gener optimismo y confianza, y
disimullos costos de la reforma: el "ajuste estructural" dej de parecerpenoso, la convertibilidad
logr amplio consenso, y el gobierno se impusoholgadamente en su primer compromiso electoral, a
fines de 199.Bajo laconduccin del ministro Cavallo, un economista de formacin ortodoxa,
confuerte vocacin poltica, que haba hecho sus primeras armas como funcionarioen 1982,
cuando estatiz y licu la deuda externa de las empresas. Cavalloincorpor al gobierno un nmero
importante de economistas y tcnicos de altacapacidad profesional y escasa experiencia poltica, lo
dirigi de maneracoherente y disciplinada, y lo proyect a diversas reas del gobierno, que
fuecolonizando sistemticamente.
Cavallo avanz con firmeza en las reformas, pero las llev adelante con msprolijidad. Se continu
con la venta de las empresas del Estado, pero laprivatizacin de las de electricidad, gas y agua
incluy garantas decompetencia, mecanismos de control y hasta venta de acciones a
particulares;incluso se previo la participacin de los sindicatos en algunas de las nuevasempresas,
con lo que se gan la buena voluntad de los gremialistas. YPF, la msemblemtica de las
empresas estatales, fue privatizada, pero el Estado conservuna cantidad importante de acciones,
y los ingresos obtenidos se destinaron asaldar las deudas con los jubilados, lo que atenu posibles
resistencias.
Se encar la reforma del rgimen previsional, cambiando sustancialmente susentido: en lugar de
fundarse en la solidaridad de los activos con los pasivos,cada trabajador pasara a tener su cuenta
de ahorro propia, administrada poruna empresa privada; se esperaba que sirviera para movilizar, a
travs de esasempresas, una importante masa de ahorro interno,con la reforma de los
regmeneslaborales, un campo en que el gobierno, enfrentado con los sindicatos, apenasavanz, y
con la desregulacin de las obras sociales, otro tema crucial paralos sindicalistas. Con los
gobiernos de las provincias se firm un PactoFiscal, para que acompaaran la poltica de reduccin
de gastos, pero se tuvouna amplia tolerancia con una serie de recursos que esos gobiernos

utilizabanpara paliar los efectos del ajuste y practicar el clientelismo poltico.


se expandi el consumo, gracias a sistemas crediticios con cuotas pactadas endlares, la inflacin
cay drsticamente -an podan recordarse las tasasinslitas de 1989 y 1990-, creci la actividad
econmica y el Estado mejor surecaudacin y hasta goz de un par de aos de supervit fiscal,
en buena medidadebido a los ingresos por la privatizacin de las empresas
el desempleo. Cada privatizacin estuvo acompaada de unaelevada cantidad de despidos. Como
fruto de una larga colusin de interesesentre administradores y sindicalistas, las empresas
estatales haban acumuladouna buena cantidad de empleados que, considerados con los nuevos y
estrictoscriterios gerenciales, resultaban excedentes.Los efectos se disimularon alprincipio, por las
importantes indemnizaciones pagadas, pero explotaron apartir de 1995. En cuanto a las empresas
privadas, la apertura econmica coloca todas aquellas que competan con productos importados
en la perentorianecesidad de reducir sus costos, racionalizar sus procesos productivos osucumbir:
debido a la sobrevaluacin del peso, los salarios, medidos endlares, eran elevados.
Si las empresas quebraban, dejaban a todo el mundo en la calle; si mejorabansu rendimiento,
incorporaban maquinaria ms compleja aprovechando los crditosfciles o racionalizaban el
trabajo, se llegaba al mismo punto: trabajadoresque sobraban. En este aspecto fue decisiva la
flexibilizacin de lascondiciones laborales; se produjo de hecho, y la posibilit la baja capacidadde
resistencia de las organizaciones sindicales, que cuando recurrieron a lahuelga fueron
ominosamente derrotadas, otros sectores eran golpeados por elcongelamiento de sus haberes,
como los empleados estatales o los jubilados, porel encarecimiento de los servicios pblicos,
debido a la privatizacin de lasempresas, por el cierre de sus establecimientos, como muchos
empresariospequeos o medianos, o por los cortocircuitos financieros de varios
gobiernosprovinciales) pese al rpido auxilio del gobierno nacional: en Santiago delEstero, Jujuy o
San Juan se produjeron las primeras manifestaciones pblicas yviolentas de descontento por el
nuevo orden.
Los sectores exportadores, perjudicados por un peso sobrevaluado -nadieconsideraba que la
convertibilidad pudiera ser siquiera corregida-, recibieronsubsidios, reintegros y compensaciones
fiscales. Los afectados de mayorenvergadura, las empresas que haban sido contratistas del
Estado, recibieronel premio^ mayor: participar en condiciones ventajosas de las privatizaciones
Por entonces los sectores empresariales ya podan advertir los lmites de latransformacin, mucho
ms eficaz en la destruccin de lo viejo que en laconstruccin de lo nuevo una parte de las
empresas -las ms grandes, las quetenan acceso ms fcil a los crditos- se haba reestructurado
eficientemente;sin embargo, sus posibilidades de exportar e integrarse eficientemente en
elmercado global estaban restringidas por la sobrevaluacin del peso -encadenadoa un dlar que
por entonces se revaluaba-, que encareca sus costos. Ya nopodan influir sobre el precio de los

servicios o los combustibles, que antesse fijaban con criterios polticos, pero s podan tratar de
reducir los costossalariales, que en trminos comparativos eran elevados, aunque losbeneficiarios
no lo apreciaran.
Por los mismos motivos, los estmulos a la importacin eran muy fuertes: elalud de productos
extranjeros arras con una buena parte de las empresaslocales, y gener un dficit comercial
abultado. Tambin creca el dficitfiscal, entre otras causas por la reaparicin de mecanismos de
asistencia a losexportadores.Para sobrevivir da a da, enjugar el dficit y honrar loscompromisos
con los acreedores, fijados en el Plan Brady, eran indispensablesnuevos prstamos. La decisin
sobre ellos ya no reposaba en los grandes bancos,ni dependa enteramente del aval del Fondo
Monetario internacional,instituciones con alguna preocupacin econmica general: en la nueva
economa,las masas de inversiones altamente voltiles dependan de las decisiones demanagers
de fondos mutuales o fondos de inversin, a la bsqueda, da a da,del rendimiento ms alto en
cualquier rincn del mundo, y desinteresados porcualquier poltica de largo plazo. Factores
absolutamente ajenos a la situacinlocal -como la oscilacin de la tasa de inters en Estados
Unidos-los hacatraer o llevar su dinero, y eso les daba una gran capacidad de presin.Cualquier
oscilacin producira una cascada de efectos desastrosos. Enrealidad, gracias a la convertibilidad
haba reaparecido la vulnerabilidadexterior, caracterstica de la economa de cien aos atrs.
jefatura exitosa: Menem se dedic a aduearse del poder delEstado, trastocando o subvirtiendo
algunas de sus instituciones. Las dos leyesmnibus iniciales, destinadas a afrontar la crisis
econmica, le dieronimportantes atribuciones, que manej discrecionalmente, y la ampliacin de
laCorte Suprema le asegur una mayora segura; la Corte fall en favor delEjecutivo en cada
situacin discutida, y hasta avanz por sobre jueces yCmaras, mediante el novedoso recurso del
per saLtum. En la misma lnea deeliminar posibles controles y restricciones, el presidente removi
a casi todoslos miembros del Tribunal de Cuentas y al Fiscal General -el prestigiosoRicardo
Molinas-, nombr por decreto al Procurador General de la Nacin, redujoel rango institucional de la
Sindicatura General de Empresas Pblicas ydesplaz o reubic a jueces o fiscales cuyas iniciativas
resultabanincmodas.Us ampliamente vetos totales y parciales, y Decretos de Necesidad
yUrgencia. Lleg, inclusive, a considerar la posibilidad de clausurar elCongreso y gobernar por
decreto. Menem se concentraba en la poltica pero no seinteresaba especficamente en ninguna
cuestin de la administracin.
La fidelidad se retribua con proteccin e impunidad, hasta donde era posible.Pero adems el jefe,
dueo del botn, lo distribua generosamente: tal fuesiempre el verdadero atributo del mando. La
corrupcin, ampliamente usada paralimar resistencias y cooptar adversarios, ciment un pacto
entre los miembrosdel grupo gobernante, tan slido como el pacto de sangre que uni a
losmilitares durante la dictadura. La corrupcin se practicaba ostentosamente.Luego, la corrupcin
se normaliz; as como se encontr la manera deestabilizar la economa, tambin se aprendi a
transferir discretamente losrecursos pblicos a los patrimonios privados. Distintos personajes

notables,representantes de los grandes lobbies o iniciadores de una fortuna nueva,tenan acceso


privilegiado a las decisiones del gobierno y destinaban parte de losbeneficios obtenidos a vastas
"cajas negras", cuyo contenido seredistribua ampliamente, segn normas -no pblicas- de rango y
jerarqua.
En suma, tcnicamente hablando, el pas estuvo gobernado por una banda.
E1 talento poltico de Menem se manifest, sobre todo, en su capacidad parahacer que el
peronismo aceptara las reformas.
Luego de la derrota de 1983, y aceptadas las nuevas condiciones que lademocracia planteaba a la
poltica, haba abandonado progresivamente suscaractersticas de "movimiento", slidamente
anclado en lasorganizaciones gremiales, para convertirse en un partido de forma msconvencional,
con comits, organizaciones distritales y una conduccin nacionalelegida por voto directo. Los
triunfos electorales, y el control de gobernacionese intendencias, permitieron a los cuadros polticos
independizarse de las cajasgremiales, de modo que disminuy el peso de los sindicalistas.
Entre los sindicalistas, Sal Ubaldini reivindic la tradicin histrica,dividi la CGT e intent nuclear
a los ms directamente golpeados por lasreformas, como los trabajadores estatales o los
telefnicos. Pero Menem logrla adhesin de otros sindicalistas, que advirtieron los beneficios de
plegarsea la poltica reformista, y sobre todo los costos de no hacerlo; muchosdirigentes obtuvieron
beneficios personales, y algunos gremios como Luz yFuerza, transformados en organizaciones
empresa-rias, participaron en lasprivatizaciones. El grueso de los dirigentes sindicales,
encabezados porLorenzo Miguel, mantuvo una prudente distancia, hasta comprobar la solidez dela
jefatura de Menem; entonces la acataron.
Fuera del peronismo, la oposicin poltica fue mnima En rigor, los radicalesno saban cmo
enfrentar a Menem, que llevaba adelante de manera brutal peroexitosa la poltica reformista
encarada por Alfonsn en 1987; las diferenciasen su ejecucin, aunque eran importantes, no
alcanzaban para sustentar unargumento opositor
En 1990 Menem clausur el flanco militar, indultndolos a fines de 1989, dentrode su poltica ms
general de reconciliacin, y a fines del ao siguienteindult a los ex comandantes, condenados en
1985, pese a la fuerte movilizacinen contra de la medida.
Asumi el mando del Ejrcito el general Martn Balza, que acompa a Menem hastael final de su
segundo gobierno. Menem encontr un jefe notable, que mantuvo ladisciplina y la subordinacin
del Ejrcito en medio de circunstanciasdifciles. El presupuesto militar fue drsticamente podado,
en el contexto delajuste de los gastos estatales, y se privatizaron numerosas empresas militaresEn
1994 en el cuartel de Zapala muri un conscripto -Ornar Carrasco-, vctimade malos tratos; el

escndalo, cuando Menem preparaba su reeleccin, culmin enla supresin del servicio militar
obligatorio y su remplazo por un sistema devoluntariado profesional En 1995, sorpresivamente,
Balzaj realiz la primeraautocrtica de la accin del Ejrcito en la represin, y afirm que
la"obediencia debida" no Justificaba los actos aberrantes cometidos; setrataba de la primera
autocrtica, y aunque la declaracin de Balza no tuvo uneco clamoroso entre sus camaradas,
contribuy al comienzo de la revisin de loactuado durante el Proceso.
Un apoyo similar encontr Menem en la Iglesia, en la figura del cardenalAntonio Quarracino,
arzobispo de Buenos Aires. Un grupo de los obispos, quecreci a medida que se agudizaban los
efectos del ajuste y la reforma, se hizovocero del amplio sector de las vctimas y reclam del
gobierno polticas desentido social. Quarracino moder este coro de disconformes, y
evitpronunciamientos masivos de la Conferencia Episcopal; en cambio, Menem loacompa en la
defensa de las posiciones ms tradicionales, sostenidas por elPapa, como el rechazo del aborto y
el "derecho a la vida".
Menem estableci excelentes vnculos personales con George Bush, los recrerpidamente con
Bill Clinton, y pudo acudir a ellos en busca de respaldo.
editar brevemente la poltica exterior
la reeleccin
Menem comenz a hablar de la reforma constitucional que lo habilitara para serreelecto la idea de
la reforma, destinada sobre todo a modernizar el textoconstitucional pero sin descartar la
cuestin de la reeleccin-, haba sidolanzada en 1986 por Alfonsn, sin lograr el apoyo del
peronismo..Sorpresivamente,en noviembre de 1993 Menem y Alfonsn se reunieron en secreto y
acordaron lascondiciones para facilitar la reforma constitucional: esta habra de contenerla clusula
de reeleccin y una serie de modificaciones impulsadas por la UCRcon nimo de modernizar e!
texto y reducir el margen legal para la hegemonapresidencial.
stas eran la eleccin directa, con barotage, la reduccin del mandato acuatro aos, con la
posibilidad de una reeleccin pero sin vedar laelectividad futura-, la creacin del cargo de Jefe de
Gobierno, la designacinde los senadores por voto directo, incluyendo un tercero por la minora,
laeleccin directa del Jefe de Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, la creacindel Consejo de la
Magistratura, para la designacin de los jueces, y lareglamentacin de los decretos de necesidad y
urgencia.
Jefatura decadente
A lo largo de 1994, mientras se reformaba la Constitucin, empezaron a notarselas dificultades que
provocaba la suba de las tasas mundiales de inters. Porentonces el ministro Cavallo lanz la
llamada Segunda Reforma del Estado, connuevas privatizaciones -entre ellas, las centrales
nucleares y el Correo-, y unsevero ajuste de las transferencias de fondos a las provincias. Frente a

l,los gobernadores y otros sectores del peronismo histrico afirmaron que haballegado la hora del
reparto, de atenuar el rigor del ajuste y de actuar enfuncin de las prximas elecciones. Eduardo
Duhalde, que acababa de lograrreformar la Constitucin de Buenos Aires para habilitar su
reeleccin, fue unade las voces destacadas en esta campaa de "peronizacin" delgobierno.la
crisis mexicana del "tequila".El gobierno de ese pasdevalu su moneda, y en un clima de mucha
sensibilidad, hubo un retiro masivode fondos internacionales de la Argentina. las empresas
pudieron superar losproblemas derivados de la peso, un poco por la fuerte cada de los
salariosreales, y otro por la mejora en la productividad lograda por las ms grandes,las mismas
que, a diferencia del comn, podan obtener fcilmente crditos enel exterior.
la deuda extema creci de manera sostenida, y los 60 mil millones de dlares de1992 se
convirtieron en 100 mil en 1996. Definitivamente, la economa argentinaestaba en terapia intensiva:
dependa del flujo de capitales externos, y delhumor de los inversores, que desde entonces fue en
general malo, y mucho peordurante los aos en que se derrumbaron varios de los mercados
emergentes. En1995 terminaron los tiempos de la afluencia fcil de capitales externos y de
laconsiguiente holgura fiscal; la tendencia dominante fue la restriccin, con susconocidos efectos:
suba de las tasas de inters, recesin, penuria fiscal ymayores dosis de ajuste y reforma. el
gobierno qued atrapado entre lasexigencias de mayor ajuste, para "cerrar las cuentas", y los
reclamoscrecientes de una sociedad que iba recuperando su voz; perdi la posibilidad dedisear a
largo plazo, y se limit a capear la situacin, da a da.
El ministro sali con xito de la crisis de 1995. Inici una nueva serie deprivatizaciones, hizo
declarar la emergencia previsional y, bsicamente,restringi los fondos transferidos a los gobiernos
provinciales, que pasaronpor momentos de zozobra; muchos no pudieron pagar los sueldos de sus
empleados,y finalmente se vieron obligados a realizar su propio ajuste, sacrificandoalgunas de sus
fuentes de clientelismo: venta de empresas pblicas y de bancosprovinciales, reduccin de las
plantas de empleados y transferencia a la Nacinde sus sistemas jubilatorios. Pero Cavallo qued
en el ojo de la tormenta. Losdirigentes provenientes del peronismo tradicional se hicieron eco del
fuertemalestar social, que afectaba sus propias bases electorales; reclamaron contrauna poltica
que ahora juzgaban poco peronista y excesivamente apegada a lasrecetas del Fondo Monetario
Internacional. A fines de julio de 1996 Menem lorelev y lo reemplaz por Roque Fernndez, un
economista ortodoxo que presidael Banco Centrad Los "mercados" lo aceptaron con naturalidad y
no se conmovieron.
Roque Fernndez no tena pretensiones de poltico, ni tampoco preocupaciones delargo plazo:
abrumado en la ortodoxia liberal, preocupado exclusivamente porajustar las cuentas fiscales, no se
apart un pice de esa lnea y resistieficazmente las presiones de todo tipo. As, subi sin piedad
el precio de loscombustibles, elev el Impuesto al Valor Agregado, que lleg al inslito niveldel
21%, redujo el nmero de empleados pblicos y finalmente realizsustantivos recortes en el
presupuesto. Adems, impuls las privatizacionespendientes: el correo, los aeropuertos y el banco

Hipotecario Nacional, yvendi las acciones de YPF en poder del Estado al accionista mayoritario,
laempresa espaola Repsol. Resolvi todo rpidamente, con la nica preocupacin demejorar los
ingresos de caja.
1997 tailanda devalu su moneda
crisis financiera en Hong Kong derrumbe de la bolsa
derrumbes financieros: Corea, Japn, Rusia
Brazil devalu su moneda en 1999 agravaron la crisis en la Argentina
El gobierno de Menem llegaba a su fin sin margen siquiera para hacerbeneficencia electoral, y
debi cerrar su presupuesto con un dficit tanabultado que no se atrevi a declararlo. La desuda
externa trepaba por entoncesa 160 mil millones, el doble que en 1994.
1995 fue un ao crtico: en varias provincias hubo manifestaciones violentasencabezadas por
empleados pblicos que cobraban en bonos de dudoso valor; enTucumn se agreg el cierre de
varios ingenios, y en Tierra del Fuego el retirode las fbricas electrnicas, ante el fin del rgimen
promocional. Al aosiguiente, mientras las organizaciones gremiales la CGT, el MTA y el CTAfinalmente confluan para realizar dos huelgas generales/contra la ley deflexibilizacin laboral y la
poltica econmica, la oposicin poltica -elFREPASO y la UCR impuls una protesta ciudadana:
un apagn de cinco minutos yun "cacerolazo", que fue apoyado por entidades de todo tipo,incluidas
las defensoras de derechos humanos. Por entonces cambiaron lasautoridades de la Conferencia
Episcopal -monseor Estanislao Karlic, mssevero, reemplaz a Quarracino, complaciente con el
Gobierno- y la Iglesiaempez a sumar su voz a las protestas.
Al ao siguiente los gremios docentes -la CTERA-, que venan realizandoinfructuosamente
marchas y huelgas, encontraron una nueva forma de accin, queresult muy eficaz: instalaron una
"carpa blanca" frente al Congreso,donde por turnos grupos de docentes de todo el pas ayunaban,
mientras recibanvisitas y adhesiones, organizaban actos y hacan declaraciones por la radio yla
televisin; en suma, constituan una noticia permanente, y sin el costo deinterrumpir las clases.
Algo parecido, aunque en otro tono, fueron los cortesde rutas en (Cutral C y Tartagal, localidades
de las zonas petroleras deNeuqun y Salta, muy afectadas por la privatizacin de YPF y los
despidosmasivos.
"Piqueteros" y "fogoneros" -que tambin aparecieron enJujuy, afectados por los despidos del
Ingenio Ledesma interrumpieron eltrnsito, incendiaron neumticos, organizaron ollas populares
y reunieron trasde s a trabajadores desocupados, a jvenes que nunca pudieron trabajar, a
susfamiliares y amigos, dispuestos a enfrentar la eventual represin a pechodescubierto, con
piedras y palos. Era la movilizacin de los desocupados, violentay a la vez reacia a cualquier tipo
de accin organizada. El gobierno a vecesapel a la justicia y a la Gendarmera, y entonces hubo
violencia, heridos yalgn muerto. Otras veces negoci, con los buenos oficios de infaltables curasu
obispos. No haba mucho para ofrecer, pero los "piqueteros" solancontentarse con poco: ayuda en

alimentos o ropa, y sobre todo contratos deempleo transitorio, los "planes Trabajar", con los que se
aliviaba lasituacin.
Este tipo de movilizacin tuvo imitadores y se acentu a medida que avanzaba lacrisis: estudiantes
que cortaban las calles de las ciudades, o productoresrurales que realizaban "tractorazos",
sumados a algn episodioviolento, con ataque y saqueo a los edificios pblicos, indicaban un
estado deefervescencia generalizado y la reaparicin de la politica en la calle, como enlos aos
setenta, pero esta vez ante la televisin, que era vehculofundamental para que la accin tuviera
trascendencia y eficacia, pues laespectaculari-dad fue clave en la nueva protesta.
Menem fracas, pero logr mantener viva la ilusin casi hasta concluir sugobierno, atenuando el
problema del fin de reinado. Adems afect profundamentea Duhalde, que en la campaa electoral
tuvo que acentuar su perfil opositor, ypresentar propuestas alternativas, poco crebles y que no
conformaron a nadie.Por otra parte, los gobernadores peronistas prefirieron tomar distancia
delconflicto y muchos anticiparon las elecciones en sus provincias, para nocomprometerse con el
destino de Duhalde, que no pudo alinear detrs de s unpartido unido y galvanizado. Como en
1983, el peronismo lleg a la eleccin de1999 sin lder, y perdi.
El ms novedoso era el del FREPASO, que tuvo un notable crecimiento electoral.All convergan
disidentes del P] y la UCR, la Unidad Socialista y otrospequeos grupos provenientes de la
izquierda o el populismo; gradualmente seagregaron fragmentos menos conspicuos de la
maquinaria electoral justicialista.El FREPASO nunca lleg a tener una insercin territorial
comparable a la de losgrandes partidos, ni tampoco una organizacin y reglas de discusin y
decisinexplicitadas. Fue un partido de jefes. Poco despus de las elecciones, elcandidato
presidencial Jos O. Bordn lo abandon; Chacho lvarez, que tenagran capacidad para
desenvolverse ante los medios periodsticos y definir da ada la lnea de la agrupacin, qued
como dirigente principal, secundado porGraciela Fernndez Meijide y Anbal Ibarra. El FREPASO
entusiasm a muchos, yfue la expresin de una nueva y muy modesta primavera. Recogi
distintasaspiraciones de la sociedad, no siempre compatibles: una renovacin de lapoltica y de los
hombres, y la constitucin de una fuerza de centroizquierda,alternativa de los dos partidos
tradicionales. Sin repudiar la transformacineconmica producida, puso el acento en los problemas
sociales que gener y enlas cuestiones ticas y polticas: la corrupcin, el deterioro de
lasinstituciones.
La UCR pas la crisis que arrastraba desde el catastrfico final de la presidenciade Alfonsn, logr
superar las divisiones internas y obtuvo algunos xitoselectorales significativos, sobre jodo con
Femando de la Ra -imbati-blecandidato porteo-, electo en 1996 primer Jefe de Gobierno de la
Ciudad deBuenos Aires. Desde 1995 la UCR y el FREPASO concertaron su accinparlamentaria,
luego establecieron un acuerdo en la ciudad de Buenos Aires.

Jos Luis Machinea, del equipo de Juan Sourrouille y con buenas relaciones conel establishment,
qued a cargo del programa econmico. La negociacin de lascandidaturas, aunque compleja, se
resolvi exitosamente; hubo una eleccininterna abierta por la candidatura presidencial, donde De
la Ra venciampliamente a Fernndez Meijide, y un acuerdo para el reparto de lasprincipales
candidaturas y cargos. Alvarez acompa en la frmula a De la Ra,mientras que en el
justicialismo Palito Ortega se encolumn detrs de Duhalde;Domingo Cavallo cre otra fuerza
poltica, Accin para la Repblica, paraorganizar el voto del sector de centro derecha.
En la eleccin presidencial. De la Ra y Alvarez obtuvieron un triunfo claro:el 48,5% de los votos,
casi diez puntos ms que Duhalde. Al momento de asumir,la Alianza gobernaba en seis distritos y
tena mayora en la Cmara deDiputados; el justicialismo tena amplia mayora en el Senado y
controlabacatorce distritos, entre ellos los ms importantes: Buenos Aires -all GracielaFernndez
Meijide fracas ante Carlos Ruckauf-, Santa Fe y Crdoba, donde losradicales perdieron por
primera vez desde 1983. De la Ra recibi un poderlimitado en lo poltico y condicionado por la
crisis econmica. Pronto seagreg la dificultad para transformar una alianza electoral en una fuerza
gobernante.