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BIOGRAFIA:

Pensador socialista y activista revolucionario de origen alemn (Trveris, Prusia oc


cidental, 1818 - Londres, 1883). Karl Marx proceda de una familia juda de clase me
dia (su padre era un abogado convertido recientemente al luteranismo). Estudi en
las universidades de Bonn, Berln y Jena, doctorndose en Filosofa por esta ltima en 1
841.
Desde esa poca, el pensamiento de Marx quedara asentado sobre la dialctica de Hegel
, si bien sustituy el idealismo de ste por una concepcin materialista, segn la cual
las fuerzas econmicas constituyen la infraestructura que determina en ltima instan
cia los fenmenos superestructurales del orden social, poltico y cultural.
En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el inters por l
as doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los primeros pensadores
socialistas. Convertido en un demcrata radical, Marx trabaj algn tiempo como profe
sor y periodista, pero sus ideas polticas le obligaron a dejar Alemania e instala
rse en Pars (1843).
Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se plasmara
en la estrecha colaboracin intelectual y poltica de ambos. Fue expulsado de Franci
a en 1845 y se refugi en Bruselas, por fin, tras una breve estancia en Colonia pa
ra apoyar las tendencias radicales presentes en la Revolucin alemana de 1848, pas
a llevar una vida ms estable en Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor pa
rte de su obra escrita. Su dedicacin a la causa del socialismo le hizo sufrir gra
ndes dificultades materiales, superadas gracias a la ayuda econmica de Engels.
Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de utpicos, si
bien tom de ellos muchos elementos de su pensamiento (de autores como Saint-Simo
n, Owen o Fourier), tales pensadores se haban limitado a imaginar cmo podra ser la
sociedad perfecta del futuro y a esperar que su implantacin resultara del convenc
imiento general y del ejemplo de unas pocas comunidades modlicas.
Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico, basado en l
a crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento de las leyes objetiv
as que conduciran a su superacin, la fuerza de la Revolucin (y no el convencimiento
pacfico ni las reformas graduales) seran la forma de acabar con la civilizacin bur
guesa.
En 1848, a peticin de una Liga revolucionaria clandestina formada por emigrantes
alemanes, Marx y Engels plasmaron tales ideas en el Manifiesto Comunista, un pan
fleto de retrica incendiaria situado en el contexto de las revoluciones europeas
de 1848.
Posteriormente, durante su estancia en Inglaterra, Marx profundiz en el estudio d
e la economa poltica clsica y, apoyndose fundamentalmente en el modelo de David Rica
rdo, construy su propia doctrina econmica, que plasm en El Capital, de esa obra mon
umental slo lleg a publicar el primer volumen (1867), mientras que los dos restant
es los editara despus de su muerte su amigo Engels, poniendo en orden los manuscri
tos preparados por Marx.
Partiendo de la doctrina clsica, segn la cual slo el trabajo humano produce valor,
Marx denunci la explotacin patente en la extraccin de la plusvala, es decir, la part
e del trabajo no pagada al obrero y apropiada por el capitalista, de donde surge
la acumulacin del capital. Critic hasta el extremo la esencia injusta, ilegtima y
violenta del sistema econmico capitalista, en el que vea la base de la dominacin de
clase que ejerca la burguesa.
Sin embargo, su anlisis aseguraba que el capitalismo tena carcter histrico, como cua
lquier otro sistema, y no responda a un orden natural inmutable como haban pretend
ido los clsicos: igual que haba surgido de un proceso histrico por el que sustituy a

l feudalismo, el capitalismo estaba abocado a hundirse por sus propias contradic


ciones internas, dejando paso al socialismo. La tendencia inevitable al descenso
de las tasas de ganancia se ira reflejando en crisis peridicas de intensidad crec
iente hasta llegar al virtual derrumbamiento de la sociedad burguesa, para enton
ces, la lgica del sistema habra polarizado a la sociedad en dos clases contrapuest
as por intereses irreconciliables, de tal modo que las masas proletarizadas, con
scientes de su explotacin, acabaran protagonizando la Revolucin que dara paso al soc
ialismo.
En otras obras suyas, Marx complet esta base econmica de su razonamiento con otras
reflexiones de carcter histrico y poltico: precis la lgica de lucha de clases que, e
n su opinin, subyace en toda la historia de la humanidad y que hace que sta avance
a saltos dialcticos, resultado del choque revolucionario entre explotadores y ex
plotados, como trasunto de la contradiccin inevitable entre el desarrollo de las
fuerzas productivas y el encorsetamiento al que las someten las relaciones socia
les de produccin.
Tambin indic Marx el sentido de la Revolucin socialista que esperaba, como emancipa
cin definitiva y global del hombre (al abolir la propiedad privada de los medios
de produccin, que era la causa de la alienacin de los trabajadores), completando l
a emancipacin meramente jurdica y poltica realizada por la Revolucin burguesa (que i
dentificaba con el modelo francs), sobre esa base, apuntaba hacia un futuro socia
lista entendido como realizacin plena de las ideas de libertad, igualdad y frater
nidad, como fruto de una autntica democracia, la dictadura del proletariado tendra u
n carcter meramente instrumental y transitorio, pues el objetivo no era el reforz
amiento del poder estatal con la nacionalizacin de los medios de produccin, sino e
l paso -tan pronto como fuera posible- a la fase comunista en la que, desapareci
das las contradicciones de clase, ya no sera necesario el poder coercitivo del Es
tado.
Marx fue, adems, un incansable activista de la Revolucin obrera. Tras su militanci
a en la diminuta Liga de los Comunistas (disuelta en 1852), se movi en los ambien
tes de los conspiradores revolucionarios exiliados, hasta que, en 1864, la creac
in de la Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT) le dio la oportunidad de im
pregnar al movimiento obrero mundial de sus ideas socialistas. Gran parte de sus
energas las absorbi la lucha, en el seno de aquella primera Internacional, contra
el moderado sindicalismo de los obreros britnicos y contra las tendencias anarqu
istas continentales representadas por Proudhon y Bakunin. Marx triunf e impuso su
doctrina como lnea oficial de la Internacional, si bien sta acabara por hundirse c
omo efecto combinado de las divisiones internas y de la represin desatada por los
gobiernos europeos a raz de la revolucin de la Comuna de Pars (1870).
Retirado desde entonces de la actividad poltica, Marx sigui ejerciendo su influenc
ia a travs de sus discpulos alemanes (como Bebel o Liebknecht), stos crearon en 187
5 el Partido Socialdemcrata Alemn, grupo dominante de la segunda Internacional que
, bajo inspiracin decididamente marxista, se fund en 1889.
Muerto ya Marx, Engels asumi el liderazgo moral de aquel movimiento y la influenc
ia ideolgica de ambos sigui siendo determinante durante un siglo. Sin embargo, el
empeo vital de Marx fue el de criticar el orden burgus y preparar su destruccin rev
olucionaria, evitando caer en las ensoaciones idealistas de las que acusaba a los
visionarios utpicos, por ello no dijo apenas nada sobre el modo en que deban orga
nizarse el Estado y la economa socialistas una vez conquistado el poder, dando lu
gar a interpretaciones muy diversas entre sus seguidores.
Dichos seguidores se escindieron entre una rama socialdemcrata cada vez ms orienta
da a la lucha parlamentaria y a la defensa de mejoras graduales salvaguardando l
as libertades polticas individuales (Kautsky, Bernstein, Ebert) y una rama comuni
sta que dio lugar a la Revolucin bolchevique en Rusia y al establecimiento de Est
ados socialistas con economa planificada y dictadura de partido nico (Lenin, Stali

n, Mao).
grafico
RESEA:
En la primavera de 1841, un estudiante hegeliano de veintitrs aos residente en Ber
ln, llamado Karl Marx, transcribe en varios cuadernos ciento setenta pasajes del
Tractatus theologicus-politicus, la obra ms poltica del filsofo holands Spinoza. Est
os manuscritos permanecieron inditos hasta 1976, incluyndose entonces en la nueva
edicin alemana de las obras completas de Engels y Marx, la famosa MEGA. El texto
es de suma importancia, tanto por el mtodo de trabajo que despus ser habitual en el
filsofo alemn, como por la exposicin de la filosofa poltica spinoziana, la cual es r
eordenada radicalmente y subvertida respecto al original. Es en realidad un text
o de Marx, pero escrito con el estilo de Spinoza.
Se trata de una operacin intelectual y de intervencin poltica de enorme inters que p
uede entenderse tanto como un gesto de apropiacin espiritual como la construccin d
e un antdoto eficaz contra las propias premisas liberales del pensamiento de Hege
l. Es un nuevo texto de Marx, indito en lengua espaola, escrito y pensado con las
palabras de otro filsofo subversivo, Baruch de Spinoza, y que demuestra su presen
cia decisiva en el itinerario del pensamiento poltico marxiano. Una presencia que
anuncia la gnesis de la crtica de la alienacin poltica y del Estado del Marx maduro
, adems de permitirle ampliar la definicin moderna de la autntica democracia como c
oncepto que permite resolver el enigma de la comunidad humana.