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Panthera leo

Panthera leo macho, o len.

Panthera leo hembra, o leona.

Estado de conservacin

Vulnerable (UICN 3.1)1


Taxonoma
Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Subfilo:

Vertebrata

Clase:

Mammalia

Subclase:

Theria

Infraclase:

Placentalia

Orden:

Carnivora

Suborden:

Feliformia

Familia:
Subfamilia:

Felidae
Pantherinae

Gnero:

Panthera

Especie:

Panthera leo
(LINNEO, 1758)

Distribucin

Distribucin actual del len africano.

Distribucin actual del len asitico.


Subespecies
Vase el texto
Sinonimia
Felis leo
Linneo (1758)2

El len (Panthera leo) es un mamfero carnvoro de la familia de los flidos y una de las 5 especies del gnero Panthera.
Algunos machos, excepcionalmente grandes, llegan a pesar hasta 250 kg,3 lo que los convierte en el segundo flido viviente
ms grande despus del tigre. Los leones salvajes viven en frica subsahariana y Asia, con una poblacin en peligro crtico
al noroeste de la India, habiendo desaparecido del norte de frica, de Oriente Prximo y del oeste de Asia en tiempos
histricos. Hasta finales del Pleistoceno, hace aproximadamente 10 000 aos, de los grandes mamferos terrestres, el len
era el ms extendido tras los humanos. Su distribucin cubra la mayor parte de frica, gran parte de Eurasia, desde el oeste
de Europa hasta la India, y en Amrica, desde el ro Yukn hasta el sur de Mxico.4 5 6
Si sobreviven a las dificultades de la infancia, las leonas que viven en un hbitat seguro, como por ejemplo el Parque
Nacional Kruger, a menudo pueden llegar a la edad de 12-14 aos, mientras que los leones raramente viven ms de ocho
aos.7 Sin embargo, se conocen casos de leonas que han vivido hasta veinte aos en estado salvaje. En cautiverio, tanto los
machos como las hembras pueden vivir ms de veinte aos. Suelen vivir en sabanas y herbazales, aun cuando pueden entrar
en zonas arbustivas y boscosas. Los leones son animales especialmente sociales en comparacin con otros flidos. Una
manada de leones se compone de hembras que tienen una relacin familiar, sus cras y un nmero reducido de machos
adultos. Los grupos de leonas suelen cazar juntos, atacando principalmente a grandes ungulados. El len es un
superpredador y clave, pese a que puede tener un comportamiento carroero si tiene la oportunidad. Aun cuando los leones,
normalmente, no cazan humanos de manera selectiva, algunos de ellos pueden convertirse en antropfagos y buscar presas
humanas.
El len es una especie vulnerable y, en su mbito de distribucin africano, a lo largo de las dos ltimas dcadas ha sufrido
un declive de las poblaciones, posiblemente irreversible, de entre un 30 % y un 50 %;1 las poblaciones no son viables fuera
de las reservas delimitadas y los parques nacionales. Aunque la causa de este declive no es del todo comprendida, la

prdida del hbitat y los conflictos con humanos son actualmente los motivos de preocupacin ms importantes. Se han
tenido leones en cautividad desde los tiempos de la Antigua Roma y desde finales del siglo XVIII han sido una especie
muy buscada y exhibida en zoolgicos por todo el mundo. Los propios zoolgicos estn colaborando en programas de
reproduccin para proteger la amenazada subespecie asitica.
Los machos son muy fciles de distinguir gracias a su melena, que hace de su cabeza uno de los smbolos animales ms
ampliamente conocidos de la cultura humana. Aparece muy a menudo en la literatura, la escultura, la pintura, en banderas
nacionales y en pelculas y literatura contemporneas.

ndice

1 Nombre y etimologa

2 Morfologa
o 2.1 Melena

2.1.1 Leones blancos

3 Biologa y comportamiento
o 3.1 Organizacin de los grupos
o 3.2 Caza y dieta
o 3.3 Reproduccin y ciclo vital
o 3.4 Salud
o 3.5 Comunicacin
o 3.6 Relaciones interespecficas de depredacin

4 Evolucin

5 Subespecies
o 5.1 Actuales
o 5.2 Recientes
o 5.3 Prehistricas
o 5.4 Dudosas
o 5.5 Hbridos

6 Distribucin y hbitat

7 Poblaciones y estado de conservacin


o 7.1 Antropofagia

o 7.2 Cautividad
o 7.3 Lucha y doma

8 En la cultura

9 Referencias

10 Bibliografa

11 Enlaces externos

Nombre y etimologa
El nombre del len, que es similar en muchas lenguas romances, deriva del latn leo;8 relacionado con el griego antiguo
(ln).9 La palabra hebrea lavi ( )tambin podra estar relacionada,10 as como la egipcia antigua rw.11 El len fue
una de las muchas especies descritas originalmente, como Felis leo, por Carlos Linneo en su obra del siglo XVIII Systema
naturae.2 Se supone a menudo que el componente genrico de su nombre cientfico, Panthera, deriva del griego pan("todo") y ther ("bestia"), pero podra tratarse de una etimologa popular. Aunque lleg al castellano a travs de las lenguas
clsicas, panthera es probablemente de origen asitico oriental, con el significado de "animal amarillento" o "amarillo
blanquecino".12

Morfologa

Durante los combates, la melena del len hace que parezca ms grande de lo que realmente es.
El len es el segundo felino viviente ms grande despus del tigre. Con unas extremidades potentes, una fuerte mandbula y
unos dientes caninos de ocho centmetros, el len puede matar grandes presas.13 La coloracin de los leones va desde un
color beis claro hasta un marrn amarillento, rojizo u ocre oscuro. Las partes inferiores suelen ser ms claras y el pelo del
extremo final de la cola es negro. Las cras de len poseen un dibujo manchado que se va perdiendo con la edad, aunque a
veces puede apreciarse en las patas y el vientre, sobre todo de las leonas.
Los leones son los nicos flidos que presentan un dimorfismo sexual en la etapa adulta. Los machos poseen una densa
melena de la que las hembras carecen. El color de la melena va del rubio al negro y suele oscurecerse a medida que el len
envejece.

Dos leonas en Masai Mara (Kenia).

El peso de los leones adultos vara generalmente entre 150-250 kg en los machos y 120-182 kg en las hembras;3 aunque un
macho muerto cerca del Monte Kenia pesaba 272 kg.14 Se estima el peso medio de los machos en 181 kg y el de las
hembras en 126 kg. Los leones tienden a tener un tamao diferente segn el medio ambiente y la zona que habitan, algo
que resulta en una gran variedad de pesos registrados. Por ejemplo, los leones del frica austral tienden a pesar un 5% ms
que los del frica oriental en general.15
La longitud de la cabeza y el cuerpo es de 170 a 250 cm en los machos y 140 a 175 cm en las hembras; la altura en el
hombro es de unos 123 cm en los machos y 107 cm en las hembras. La cola mide de 90 a 105 cm en los machos y 70 a
100 cm en las hembras.3 El len ms largo conocido fue un macho de melena negra muerto por un disparo cerca de Mucsso
(en el sur de Angola) en octubre de 1973; el len ms pesado conocido fue un antropfago abatido en 1936 a las afueras de
Hectorspruit, en el este de Transvaal (Sudfrica), que pesaba 313 kg.16 Los leones en cautividad suelen ser mayores que los
salvajes el mayor len jams documentado es un macho del Zoo de Colchester (Inglaterra) llamado Simba, que en 1970
pesaba 375 kg.17
Tanto en los machos como en las hembras, el final de la cola tiene una mata de pelos a modo de brocha. En algunos leones,
la mata oculta una "espina" o "espuela" de unos 5 mm de largo, formada por la fusin de las secciones finales del hueso de
la cola. El len es el nico flido que tiene una cola con una mata de pelos se desconoce la funcin de la mata y la
espuela. La mata est ausente en el momento del nacimiento, pero se desarrolla a partir de los 165 das de vida y ya es
fcilmente observable a los 7 meses.18

Melena

Imagen termogrfica de un len, mostrando el efecto aislante de la melena.


La melena del len macho, nica entre los flidos, es uno de los rasgos ms caractersticos de la especie. Hace que el len
parezca ms grande, causando una excelente intimidacin, lo que ayuda al len en los combates contra otros leones y
contra la principal especie competidora de los leones en frica, la hiena manchada.19 La presencia, ausencia, color y
tamao de la melena estn asociadas con las condiciones genticas, la madurez sexual, el clima y la produccin de
testosterona; como regla general, cuanto ms oscura y densa sea la melena, ms sano es el len.20 Investigaciones en
Tanzania tambin sugieren que la longitud de la melena indica xito en los combates entre machos emparentados. Los
ejemplares con una melena ms oscura pueden tener una vida reproductiva ms larga y una mayor proporcin de
supervivencia de las cras, aunque sufren en los meses ms calurosos del ao.21 En los grupos dominados por una coalicin
de dos o tres machos, es posible que las leonas tiendan a querer aparearse ms con los leones que tienen una melena ms
densa.20

Un len macho sin melena y con poco pelo corporal en el Parque Nacional de Tsavo East, Kenia.
Antiguamente, los cientficos crean que el estatus distinto de algunas subespecies se poda justificar por la morfologa,
incluyendo el tamao de la melena, por ejemplo para identificar subespecies como el len del Atlas o el len del Cabo. No
obstante, las investigaciones han demostrado que los factores ambientales influyen en el color y el tamao de la melena del
len, como actualmente sucede con la temperatura ambiental.21 La temperatura ambiental ms fresca de los zoos europeos y

norteamericanos, por ejemplo, puede dar lugar a una melena ms densa. As pues, la melena no es un marcador adecuado
para identificar subespecies.22 23 No obstante, los machos de la subespecie asitica se caracterizan por tener melenas menos
densas que el promedio de las de los leones africanos.24
Se han observado leones macho sin melena en Senegal y en el Parque Nacional de Tsavo East de Kenia, as como el len
macho blanco, originario de Timbavati, que tambin careca de melena. Los leones castrados tienen melenas mnimas. En
ocasiones se ha observado la falta de melena en poblaciones consanguneas de leones, algo que tambin causa una pobre
fertilidad.25

Leona con la especie de collar que a veces hace que se las identifique como machos.
Muchas leonas tienen una especie de collar que puede ser aparente en ciertas posturas, lo cual ha llevado a que algunas
veces, en esculturas y dibujos, especialmente en el arte antiguo, el collar de las leonas sea malinterpretado como la melena
del macho. Sin embargo, se diferencia de la melena en que se encuentra a la altura de la mandbula (bajo las orejas), en que
los pelos son mucho ms cortos, y a menudo no es perceptible, mientras que la melena se extiende por encima de las orejas,
a menudo cubrindolas completamente.
Las pinturas rupestres de los extinguidos leones de las cavernas de Europa muestran nicamente leones sin melena, o con
una simple traza, algo que sugiere que carecan de melena.26 Quizs, los protagonistas de las pinturas son probablemente
hembras que cazan (ya que son representadas en escenas de caza), de manera que estas imgenes no permiten llegar a una
conclusin fiable sobre si los machos tenan melena. Las ilustraciones sugieren que este len utilizaba la misma
organizacin social y estrategias de caza que los leones actuales.
Leones blancos

Los leones blancos deben su coloracin a un gen recesivo. Son formas raras de la subespecie Panthera leo krugeri.
El len blanco no es una subespecie distinta, sino una variedad de color leucstica,27 que provoca una coloracin de la piel
ms plida, parecida a la de los tigres blancos; este fenmeno es el inverso al melanismo, que causa la coloracin de las
panteras negras. En alguna ocasin se han encontrado ejemplares blancos de len de Transvaal (Panthera leo krugeri)
dentro y cerca del Parque Nacional Kruger y del adyacente Timbavati Private Game Reserve, en el este de Sudfrica, pero
son ms fciles de encontrar en cautividad, ya que los criadores los seleccionan expresamente. El inusual color crema de su
pelaje se debe a un gen recesivo.28 Supuestamente, se han criado en campamentos de Sudfrica para utilizarlos como
trofeos de caceras.29
La confirmacin de la existencia de leones blancos lleg a finales del siglo XX. Durante siglos se haba credo que la
existencia del len blanco no era ms que una leyenda que circulaba por Sudfrica, donde se deca que el pelaje blanco del
animal representa la bondad presente en todos los animales. Las primeras observaciones se produjeron al principio de la

dcada de 1900 y continuaron, siendo infrecuentes, durante casi cincuenta aos, hasta que en 1975 se descubri una
camada de cras de len blanco en la Timbavati Game Reserve.30

Biologa y comportamiento

Pareja descansando.
Los leones pasan gran parte del tiempo descansando y estn inactivos durante unas 20 horas al da.31 Aunque pueden ser
activos a cualquier hora, su actividad suele tener su punto lgido en el ocaso, con un periodo de socializacin, lamida y
defecacin. Se producen periodos intermitentes de actividad durante las horas nocturnas hasta el amanecer, que es cuando
los leones cazan con ms frecuencia. Pasan una media de dos horas al da caminando y 50 minutos comiendo.32

Organizacin de los grupos

Un grupo en movimiento cerca de Governors Camp, en el Masai Mara (Kenia).


Los leones son predadores carnvoros con dos tipos de organizacin social. Algunos son residentes que viven en grupos
llamados manadas.33 El grupo suele consistir en aproximadamente cinco o seis hembras emparentadas, sus cras de ambos
sexos y uno o dos machos conocidos como la "coalicin", que se aparean con las hembras adultas (aunque se han
observado grupos extremadamente grandes de hasta treinta individuos). La coalicin de machos de un grupo suele consistir
en dos machos, pero puede aumentar hasta cuatro y despus volver a bajar. Los machos son expulsados de su grupo
materno cuando alcanzan la madurez.
El otro tipo de organizacin social es el de los "nmadas", que se mueven por grandes territorios bien solos o bien en
parejas.33 Las parejas son ms frecuentes entre machos emparentados. Hay que remarcar que un len puede cambiar de
estilo de vida; los nmadas se pueden convertir en residentes y viceversa. Los machos tienen que pasar por este estilo de
vida y algunos nunca son capaces de unirse a otro grupo. Una hembra que se convierte en nmada tiene muchas ms
dificultades a la hora de unirse a un nuevo grupo, ya que las hembras de un grupo estn emparentadas y rechazan la
mayora de los intentos de otras hembras no emparentadas de unirse a su grupo familiar.
La zona que ocupa una manada recibe el nombre de "rea de la manada", mientras que la que ocupa un nmada es
denominada "territorio".33 Los machos asociados a una manada tienden a permanecer en los lmites del rea, patrullando su
territorio. Se debate mucho por qu la sociabilidad (la ms marcada en todas las especies de flidos) se ha desarrollado en
las leonas. Un mayor xito en la caza parece un motivo evidente, pero este hecho no es el nico ya que tambin hace que
los miembros que no cazan y que se dedican al cuidado de la prole reduzcan la ingesta de caloras per cpita. La salud de
las cazadoras es la necesidad principal para la supervivencia de la manada, por lo que son las primeras en devorar la presa
en el mismo lugar donde ha sido cazada. Otros beneficios incluyen la posible seleccin de parentesco (es mejor compartir

alimentos con un len emparentado que con un extrao), la proteccin de las cras, el mantenimiento del territorio y una
seguridad mutua en caso de lesiones y hambre.14

Una leona esprinta durante la caza en el Parque Nacional Serengueti.


Las leonas realizan la mayor parte de la caza de su manada, siendo ms pequeas, veloces y giles que los machos, adems
de no poseer la voluminosa y visible melena, que causa un exceso de calor durante los esfuerzos fsicos. Actan como un
grupo coordinado para aumentar el xito de sus caceras. Sin embargo, los machos tienen una tendencia a dominar la caza
una vez que las leonas han atrapado la presa (de hecho, suelen compartir ms la caza con los cachorros que con las leonas)
y raramente comparten aquello que han cazado ellos mismos. Las presas ms pequeas son consumidas en el lugar donde
se las ha cazado, de forma que son compartidas entre los cazadores; cuando la presa es ms grande, a menudo se la arrastra
al territorio de la manada. Se comparten ms a menudo las presas grandes,34 pese a que los miembros de la manada con
frecuencia continan actuando de manera agresiva entre ellos, intentando comer tanto como puedan.
Tanto los machos como las hembras defienden la manada de los intrusos. Algunos leones a menudo encabezan la defensa
contra los intrusos, mientras que otros se quedan atrs,35 proporcionando otros servicios al grupo.36 Una hiptesis
alternativa es que existe alguna clase de recompensa asociada al hecho de ser el lder que expulsa a los intrusos.37 El macho
o los machos con frecuencia defienden el grupo de machos ajenos que intenten apropiarse de la manada. Las hembras
forman una unidad social estable y no toleran hembras ajenas;38 la composicin femenina de un grupo solamente cambia
con el nacimiento o la muerte de las leonas,39 aun cuando algunas hembras dejan la manada y pasan a ser nmadas.40 En
cambio, los machos subadultos abandonan la manada en cuanto alcanzan la madurez, a la edad de unos 2-3 aos.40

Caza y dieta

Dos leones machos devorando una jirafa.

Pese a que una leona como esta tiene una dentadura muy afilada, con frecuencia mata a sus presas estrangulndolas.

Los leones son animales potentes que suelen cazar en grupos coordinados y sitian la presa elegida. Sin embargo, no tienen
una resistencia particularmente elevada por ejemplo, el corazn de una leona solo representa el 0,57% de su peso corporal
y el de un macho el 0,45%, mientras que el corazn de una hiena representa aproximadamente el 10% de su peso
corporal.41 As pues, a pesar de que las hembras pueden alcanzar una velocidad punta de unos 59 km/h,42 slo lo pueden
hacer en rpidas pero cortas aceleraciones,43 de forma que han de estar cerca de la presa antes de iniciar el ataque.
Aprovechan factores que reducen la visibilidad; la mayora de las presas son cazadas cerca de algn lugar que oculte a las
leonas, o durante la noche.44 Acechan a la vctima sin ser detectadas, hasta que se encuentran a una distancia de
aproximadamente 30 metros o incluso menos. Generalmente, varias leonas trabajan en equipo y rodean a las posibles
presas desde diferentes puntos. Una vez han rodeado al grupo, suelen atacar a la presa ms dbil. El ataque es corto y
potente, intentando atrapar a la vctima con una aceleracin rpida y un salto final. La presa suele morir por
estrangulacin,45 o por asfixia, en la que el len tapa la boca y la nariz de su presa, aunque las presas ms pequeas pueden
matarlas con un simple golpe dado con las patas.3
Las presas de los leones son principalmente mamferos grandes, con una preferencia por us, impalas, cebras, bfalos y
facqueros en frica, y nilgs, jabales y diversas especies de ciervos en la India. Los leones tambin cazan muchas otras
especies segn la disponibilidad, algo que atae principalmente a los ungulados con un peso de entre 50 y 300 kilogramos,
como kudus, alcelafos, rices de El Cabo y elands.3 En ocasiones cazan especies relativamente pequeas como la gacela de
Thomson o la gacela saltarina. Los leones que viven cerca de la costa de Namibia se alimentan en gran medida de focas.46
Los leones que cazan en grupo son capaces de abatir a la mayora de animales, incluso a adultos sanos, pero raramente
atacan a presas muy grandes como jirafas adultas, ya que corren el riesgo de herirse.47

Siete leones en la reserva del parque de Masai Mara, en Kenia.


Muchas estadsticas recogidas en diversos estudios demuestran que los leones se alimentan normalmente de mamferos de
entre 190 y 550 kg. Los us son su presa preferida (representando casi la mitad de las presas de los leones en el Serengeti),
seguidos por las cebras.48 La mayora de hipoptamos, rinocerontes y elefantes adultos son generalmente excluidos, as
como las gacelas e impalas ms pequeas y otros antlopes giles. Sin embargo, en algunas regiones cazan jirafas y bfalos
con frecuencia. En ocasiones tambin se lanzan a la caza de hipoptamos, mientras que tienden a evitar a los rinocerontes
adultos. Aunque los facqueros pesan menos de 190 kg, tambin los cazan a menudo, dependiendo principalmente de su
disponibilidad.49 En algunas reas, se especializan en cazar especies atpicas, como es el caso que sucede en el Parque
Nacional de Chobe, concretamente en la zona del ro Savuti, donde cazan elefantes.50 Los guas del parque informaron que
los leones, movidos por un hambre extrema, empezaron a cazar elefantes bebs, pasando despus a los adolescentes y, en
ocasiones, a los adultos en caceras nocturnas, cuando la visin de los elefantes es pobre.51 En el Parque Nacional Kruger
cazan jirafas habitualmente.52 Los leones tambin atacan ganado; concretamente en la India, donde los bovinos forman una
parte importante de su dieta.53 Son capaces de matar a otros depredadores como leopardos, guepardos, hienas y licaones,
aunque (a diferencia de gran parte de los flidos) no suelen devorar a sus competidores tras haberlos matado. Asimismo, se
alimentan de carroa de animales muertos por causas naturales o vctimas de otros depredadores.54 Un len puede comer
hasta 30 kg de carne mientras se encuentra sentado junto a la presa;55 pero si no es capaz de comrsela entera, descansar
unas horas para continuar devorndola posteriormente. En das calurosos, el grupo puede retirarse a la sombra, dejando a
uno o dos machos para que vigilen la caza.56 Una leona adulta necesita una media de unos cinco kilogramos de carne al da
y un macho unos siete.57

Grupo de leonas compartiendo una cebra en el mismo lugar donde la han cazado.
Como las leonas cazan en espacios abiertos donde las presas pueden verlas fcilmente, cazar en manada aumenta las
probabilidades de una caza exitosa, siendo el caso ms particular el de las presas ms grandes. El trabajo en equipo tambin
les permite defender su caza de manera ms sencilla ante depredadores como las hienas, que pueden resultar atradas por la
presencia de buitres desde kilmetros de distancia en la sabana abierta. Las leonas se encargan de gran parte de la caza. En
la caza tpica, cada leona tiene una posicin preferida en el grupo, acechando a las presas por los laterales y despus
atacando, o bien movindose a una distancia ms corta en el centro del grupo y atrapando a las presas que huyen de otras
leonas.58
Los machos de un grupo no suelen participar en la caza, excepto cuando se trata de presas grandes como jirafas y bfalos.
Los machos sin grupo se ven forzados a cazar en solitario, aunque tambin se han dado casos de machos que cazan en
grupos.
Las cras empiezan a presentar comportamiento de caza a la edad de unos tres meses, aunque no participan en la caza hasta
que ya tienen casi un ao. Empiezan a cazar de manera efectiva cuando se acercan a los dos aos de edad.59

Reproduccin y ciclo vital

Durante el perodo de apareamiento, una pareja puede copular entre veinte y cuarenta veces al da durante unos cuantos
das.
La mayora de las leonas ya se han reproducido a los cuatro aos de edad.60 Los leones no se aparean en ninguna poca
particular del ao y las hembras tienen numerosas fases de estro cada ao.61 Como en otros flidos, el pene del macho tiene
unas espinas apuntando hacia atrs. Cuando se retira el pene, las espinas rozan las paredes de la vagina de la hembra, lo que
puede causar la ovulacin.62 Una leona puede aparearse con ms de un macho cuando est en celo;63 durante el periodo de
apareamiento, que puede durar varios das, se han observado leones copulando 157 veces en un periodo de 55 horas.64 Se
reproducen con mucha facilidad en cautividad.
El periodo de gestacin dura una media de 110 das61 y la hembra da a luz a una camada de entre una y cuatro cras en una
madriguera aislada, que puede encontrarse en zonas de matorrales, juncales, cuevas o alguna otra zona protegida,
habitualmente separada del resto de la manada. Las hembras frecuentemente cazan por s solas mientras las cras todava
estn indefensas, permaneciendo relativamente cerca de la madriguera donde se encuentran las cras.65 Las cras nacen
ciegas y no abren los ojos hasta aproximadamente una semana despus de su nacimiento. Pesan entre 1200 y 2100 g al
nacer y se encuentran prcticamente indefensas. Empiezan a arrastrarse al da o dos de nacer y a andar cuando ya tienen
unas tres semanas.66 La leona mueve las cras a un nuevo lugar numerosas veces al mes, llevndolas una por una cogidas

por la piel de la nuca. Este movimiento tiene como objetivo impedir que se vaya acumulando su olor en el mismo lugar y
as evitar la atencin de posibles depredadores.65
En general, la madre se reintegra al grupo con sus cras cuando estas tienen entre nueve y diez semanas.67 Sin embargo, a
veces esta introduccin a la vida en manada se produce antes, especialmente si otras leonas han dado a luz en la misma
poca. Por ejemplo, las leonas de un grupo suelen sincronizar su ciclo reproductivo con el fin de cooperar en la cra y el
amamantamiento de los cachorros (una vez que estos han pasado la fase inicial de aislamiento con su madre), que maman
indiscriminadamente de cualquiera de las hembras cuidadoras del grupo. Adems de ofrecer una mayor proteccin, la
sincronizacin de los nacimientos tambin es ventajosa en que, como los cachorros tienen un tamao muy similar, tienen
las mismas probabilidades de sobrevivir. Si una leona da a luz a una camada de cachorros un par de meses despus de otra
leona, por ejemplo, entonces las cras ms jvenes encuentran dificultades para alimentarse, ya que suelen ser dominadas
por las mayores. Por lo tanto, la muerte de hambre es ms comn entre las cras jvenes.

En primer plano, una leona preada.


Adems de morirse de hambre, los cachorros tambin corren otros muchos peligros como, por ejemplo, ser cazados por
chacales, hienas, leopardos, guilas marciales y serpientes. Incluso los bfalos, si perciben el olor de las cras del len,
inician una estampida hacia la zona de matorral o la madriguera donde se encuentran los cachorros, haciendo todo lo
posible por pisotear a las cras y darles muerte mientras mantienen a raya a la leona. Adems, cuando uno o ms machos
nuevos desbancan al anterior macho asociado a la manada, frecuentemente matan a las cras existentes,68 quizs porque las
hembras no son frtiles y receptivas hasta que sus cachorros crecen o mueren. En total, hasta un 80% de los cachorros
mueren antes de llegar a los dos aos de edad.69
Cuando se integran con el resto de la manada, los cachorros carecen de la confianza hacia cualquier otro adulto que no sea
su madre. Aun as, pronto empiezan a participar en la vida del grupo, jugando entre ellos o intentando empezar a jugar con
los adultos. Las leonas que tienen cras tienen ms probabilidades de ser tolerantes hacia las de otras leonas que las que no
tienen. La tolerancia de los machos hacia los cachorros vara: unas veces, el macho puede dejar pacientemente que las cras
jueguen con su cola o su melena, mientras que otras puede gruir y echar a los cachorros.70

La tolerancia de los machos hacia los cachorros vara. Pese a ello, es ms probable que compartan comida con ellos que
con las leonas.
El destete tiene lugar a los seis o siete meses de edad. Los machos logran la madurez a los tres aos de edad y con cuatro o
cinco aos ya son capaces de desafiar y desbancar al macho adulto de otra manada. Empiezan a envejecer y debilitarse a
ms tardar entre los diez y quince aos de edad,71 si no han sido ya gravemente heridos defendiendo su manada. Por lo
tanto, en cautiverio un len puede llegar a vivir treinta aos; pero en su hbitat silvestre solo llega a vivir hasta los doce
aos los machos y diecisis las hembras. Cuando el macho dominante es expulsado por su rival, raramente recupera su
estatus dentro de la manada vindose obligado a exiliarse. Cuanto antes empiecen a procrear, una vez toman el control de
una manada, ms xito reproductivo tendrn antes de llegar a la vejez y ser desterrados por leones ms jvenes. Las leonas
a menudo intentan defender fieramente a los cachorros ante un macho usurpador, pero raramente tienen xito. El usurpador

suele matar a todos los cachorros que tengan menos de dos aos. Debido a que las hembras son ms dbiles y de menor
peso con respecto a los machos, la defensa de las cras puede tener ms probabilidades de xito si tres o cuatro madres de
una manada se unen contra un macho. Las hembras a las que el macho usurpador mat sus cras, entran en celo nuevamente
en pocos das.68
Al contrario de lo que dice la creencia popular, no slo los machos son expulsados de su manada pasando a ser nmadas, si
bien es cierto que la mayora de las hembras permanecen toda su vida en su manada natal. No obstante, cuando la manada
se hace demasiado grande, la siguiente generacin de cras de sexo femenino puede ser forzada a marcharse y buscar un
territorio propio. Adems, cuando un nuevo macho consigue el control de una manada, los ejemplares subadultos, tanto
machos como hembras, pueden ser expulsados.72 La vida de una hembra nmada es dura. Raramente consiguen que sus
cras alcancen la madurez, ya que carecen de la proteccin de otros miembros de la manada.
Un estudio cientfico encontr que tanto los machos como las hembras podran mantener relaciones homosexuales.73 74 Los
machos forman parejas durante unos cuantos das y empiezan la actividad homosexual con cariosas caricias con el hocico,
que desembocan en coitos y empujones. Un estudio descubri que aproximadamente un 8% de las cpulas se producen
entre dos machos. Se cree que las relaciones homosexuales entre hembras son bastante habituales en cautiverio, pero no se
han observado en estado salvaje.

Salud
Aunque los leones adultos no tienen depredadores naturales, los indicios sugieren que la mayora sufren una muerte
violenta causada por humanos o por otros leones.75 Esto es particularmente cierto en el caso de los machos, que, como
principales defensores de la manada, tienen ms probabilidades de interactuar agresivamente con machos rivales. De hecho,
pese a que un len macho puede lograr una edad de quince o diecisis aos si consigue no ser expulsado por otros machos,
la mayora de machos adultos no viven ms de diez aos. Este es el motivo por el cual en estado salvaje la longevidad
media de los leones tiende a ser significativamente inferior a la de las leonas. Sin embargo, los miembros de ambos sexos
pueden resultar heridos o incluso muertos por otros leones cuando entran en conflicto dos manadas con territorios
concurrentes.

Una leona subida a un rbol en el Parque Nacional Serengueti.


Con respecto a los parsitos, se sabe que varias especies de garrapatas suelen infectar las orejas, el cuello y las ingles de la
mayora de los leones.76 77 Tambin, procedentes de intestinos de leones, se ha aislado la forma adulta de varias especies de
tenias. Los leones contraen la solitaria al comer las formas larvarias presentes en la carne de antlope.78
En 1962, los leones del crter de Ngorongoro fueron atacados por la mosca de los establos (Stomoxys calcitrans); esto hizo
que los leones acabaran cubiertos de manchas calvas y ensangrentadas, al tiempo que completamente esculidos. Los
leones intentaron huir de las picaduras de las moscas sin xito, subiendo a rboles o arrastrndose dentro de madrigueras de
hienas; muchos de ellos murieron o emigraron y la poblacin de leones del lugar se desplom, pasando de setenta
individuos a quince.79 Un brote ms reciente, en 2001, mat a seis leones.80 Los leones, especialmente los que viven en
cautividad, son vulnerables al virus del moquillo, al virus de inmunodeficiencia felina (VIF) y a la peritonitis infecciosa
felina (PIF). El moquillo se transmite mediante los perros domsticos y otros carnvoros; un brote producido en 1994 en el
Parque Nacional Serengueti provoc que muchos leones desarrollaran sntomas neurolgicos, como por ejemplo
convulsiones. Durante el brote, varios leones murieron de neumona y encefalitis.81 El VIF, que es similar al VIH, no afecta
negativamente a los leones, pero su efecto sobre los gatos domsticos es lo suficientemente preocupante como para que el
Species Survival Plan recomiende anlisis sistemticos a los leones en cautividad. Es muy frecuente y endmica en varias
poblaciones de leones salvajes, pero es prcticamente inexistente entre los leones asiticos y namibios.27

Comunicacin

Frotarse y lamerse son comportamientos sociales comunes en la manada.


Cuando estn en reposo, los leones realizan actos sociales por medio de una serie de comportamientos y muestran
movimientos expresivos muy desarrollados. Tienen un conjunto de expresiones faciales y posturas corporales que son
gestos visuales.82 Los gestos pacficos ms comunes son el de frotarse la cabeza y los lametones sociales,83 que han sido
comparados con el acicalamiento de los primates.84 Frotarse la cabeza, utilizando el hocico para acariciar la frente, la cara y
el cuello de otro len, parece ser una clase de saludo,85 ya que se observa a menudo cuando un animal ha estado separado
del resto o tras un combate o conflicto. Los machos tienden a frotar a otros machos, mientras que los cachorros y las
hembras frotan a otras hembras.86 Los lametones sociales suelen producirse en combinacin con los rozamientos de cabeza;
generalmente son mutuos y el receptor parece mostrar placer. La cabeza y el cuello son las partes del cuerpo que se lamen
ms habitualmente, cosa que podra ser por motivos prcticos, ya que un len no puede lamerse estas zonas por s mismo.87
Su repertorio de vocalizaciones tambin es amplio; las variaciones en la intensidad y la altura de los sonidos, en vez de las
seales visuales, parecen formar la base de la comunicacin. Los sonidos de los leones incluyen respingos, roncos, siseos,
toses, maullidos, ladridos y, por supuesto, rugidos. Los leones tienden a rugir de manera muy caracterstica, empezando con
unos cuantos rugidos graves y largos, que conducen a una serie de rugidos ms cortos. Suelen rugir por la noche; el sonido,
que puede ser escuchado desde una distancia de 8 km, sirve por anunciar la presencia del animal.88 Los leones tienen el
rugido ms potente de entre los flidos.

Relaciones interespecficas de depredacin

Una hiena manchada en la Zona de conservacin de Ngorongoro. Las hienas son las principales competidoras de los leones.
La relacin entre los leones y las hienas manchadas en las reas donde coexisten es nica por su complejidad e intensidad.
Ambas especies son superpredadores que se alimentan de las mismas presas, de forma que compiten directamente entre
ellas. Frecuentemente luchan entre s y se roban la caza. Aunque la concepcin popular ve las hienas como carroeras
oportunistas que se aprovechan de las habilidades cazadoras de los leones, a menudo se da el caso contrario. En el crter de
Ngorongoro de Tanzania, la poblacin de hienas manchadas supera ampliamente la de leones, que obtienen una parte
importante de su comida robando las presas de las hienas. Sin embargo, el conflicto entre las dos especies va ms all de
los combates por el alimento. Entre los animales, los lmites territoriales con otras especies son usualmente ignorados. Las
hienas y los leones son una excepcin; marcan lmites entre ellos igual que lo haran con miembros de su propia especie.
Los leones machos en concreto son extremadamente agresivos con las hienas y han sido observados cazando y matando

hienas sin comrselas. A su vez, las hienas son uno de los principales depredadores de cachorros de len y sitian a las
leonas para robarles sus cras.89 90
Los leones tienden a dominar a felinos ms pequeos como guepardos y leopardos en las reas donde son simptricos. Les
roban las presas, matan a sus cachorros e incluso a los adultos cuando tienen oportunidad. El guepardo tiene un 50% de
posibilidades de perder su caza ante los leones u otros depredadores.91 Los leones representan un gran peligro para los
cachorros del guepardo y hasta un 90% de los cachorros mueren durante las primeras semanas de vida a causa de ataques
por parte de otros depredadores. Los guepardos evitan la competencia cazando en diferentes momentos del da y esconden
a sus cachorros en zonas de hierba densa. Los leopardos tambin utilizan estas tcticas, pero tienen la ventaja de poder
sobrevivir comiendo presas ms pequeas, algo que no pueden hacer los leones o los guepardos. Adems, a diferencia de
los guepardos, los leopardos pueden escalar rboles y utilizarlos para mantener a sus cras y su caza a salvo de los leones.
No obstante, en ocasiones las leonas consiguen subir al rbol para robar la comida del leopardo.92 De manera similar, los
leones dominan a los licaones, no solo robndoles la caza, sino tambin cazando licaones adolescentes y adultos (aunque es
raro que consigan cazar un adulto).93
Otro depredador simptrico que puede amenazar al len es el cocodrilo del Nilo. Segn el tamao del cocodrilo y del len,
cualquiera de los dos puede perder presas o carroa frente al otro. Se conocen casos de leones que han matado cocodrilos
que se haban adentrado en tierra94 y viceversa cuando es el len quien entra en las aguas donde viven estos reptiles, como
lo demuestra el hecho de que en alguna ocasin se han descubierto zarpas de len en el estmago de los cocodrilos.95

Evolucin

Crneo de un len moderno en el Parque Nacional Kruger.


El fsil ms antiguo conocido similar a un len proviene de Laetoli (Tanzania) y podra tener una antigedad de 3,5
millones de aos; algunos cientficos han identificado estos restos como pertenecientes a Panthera leo, pero no est
confirmado y lo ms que se puede decir es que pertenecen a un felino similar a Panthera. Los restos ms antiguos
confirmados de Panthera fueron descubiertos en 2010 en el Tbet y clasificados en 2013 como Panthera blytheae, poseen
una antigedad de 4,1 a 5,9 millones de aos. La importancia de estos fsiles radica en el hecho de que refuerzan la teora
que establece que los flidos pertenecientes a la Subfamilia Pantherinae se originaron en Asia central y no en frica96 97
Los parientes ms cercanos del len son las otras especies del gnero Panthera: el tigre, el jaguar y el leopardo. Estudios
morfolgicos y genticos revelan que el tigre fue la primera especie en divergir del resto. Hace unos 1,9 millones de aos,
el jaguar se separ del grupo restante, que contena a los antepasados de leopardos y leones. Posteriormente, el len y el
leopardo se separaron hace entre 1,25 y 1 millones de aos.98
Panthera leo evolucion en frica entre hace 1 milln y 800 000 aos antes de dispersarse por la regin holrtica.99
Apareci por primera vez en Europa hace 700 000 aos con la subespecie Panthera leo fossilis, encontrada en Isernia
(Italia). Este len evolucion al posterior len de las cavernas (Panthera leo spelaea), que apareci hace unos 300 000
aos. Durante el Pleistoceno superior, el len se extendi por Amrica, donde evolucion como Panthera leo atrox, el len
americano.100 Los leones se extinguieron del norte de Eurasia y Amrica a finales de la ltima glaciacin, hace unos 10 000
aos;101 pudiendo haber sido vctimas de la extincin de la megafauna del Pleistoceno.102

Subespecies

Len de Katanga (Panthera leo bleyenberghi).


Un estudio gentico efectuado por cientficos de la Universidad de Durhan concluy que el ltimo ancestro comn de todas
las subespecies modernas de len vivi en frica hace unos 124 000 aos. Antes de esa poca, en el Pleistoceno Medio, los
leones se distribuan por todo el continente africano. En ese momento, durante el periodo hmedo denominado MIS5 que
favoreci el gran desarrollo de la selva desde el golfo de Guinea hasta el Rift, las poblaciones del norte y oeste se separaron
de las del sur y este. Ms tarde, hace cerca de 51 000 aos el clima africano se hizo cada vez ms seco por lo que se
formaron barreras como el desierto del Sahara que separ a los leones del oeste y norte de frica. Mientras las selvas
ecuatoriales se contraan, las poblaciones del oeste se expandan hacia el centro. A la vez, exista una complicada
interaccin entre las poblaciones del sur y este con el Valle del Rift como barrera parcial a la dispersin. El mismo estudio
indic que estos animales salieron de frica hace aproximadamente 21 000 aos, final del Pleistoceno, llegando hasta la
India, y posteriormente, hace unos 5000 aos ya en el Holoceno otra oleada sali del norte de frica llegando hasta lo
que hoy en da es Irn y el Medio Oriente. Sin embargo, en el Medio Oriente se han encontrado restos fsiles de leones que
datan de todo el Pleistoceno Superior, por lo que debieron llegar al anteriormente, pero su rastro gentico ha sido
superpuesto por esta otra oleada ms reciente.103 104
Tradicionalmente se reconocan doce subespecies modernas de len, de las que la ms grande era el len del Atlas.105 Las
diferencias principales entre estas especies son la distribucin geogrfica, la apariencia de la melena y el tamao. Como
estas caractersticas son poco consistentes y muy variables, la mayora de estas formas son discutibles y probablemente no
sean vlidas; adems, a menudo las distinciones se basaban en material de zoolgicos de origen desconocido que podra
haber tenido caractersticas morfolgicas "sorprendentes, pero anormales".27 Actualmente es habitual que solo se
reconozcan ocho subespecies,22 101 pero una de ellas (el len del Cabo, antiguamente descrita como Panthera leo
melanochaitus) es probablemente invlida.22
Incluso las siete subespecies restantes podran ser demasiadas; la variacin mitocondrial reciente entre los leones africanos
es escasa, lo que sugiere que todos los leones subsaharianos podran ser considerados una nica subespecie, posiblemente
dividida en dos clados principales: uno al oeste del Gran Valle del Rift y el otro al este. Los leones de Tsavo, al este de
Kenia, estn mucho ms prximos genticamente hablando a los leones de Transvaal (Sudfrica) que a los de los montes
Aberdare del este de Kenia.106 107 Las razas massaica, somaliensis y rosevelti se incluyen en nubica. La raza nominal leo del
noroeste de frica y la raza melanochaitus de la regin de El Cabo (Sudfrica) se han extinguido. As pues, se reconocen
seis subespecies en la actualidad:64

Actuales

P. l. azandica, conocido como len del Congo. Habita al noreste de la Repblica Democrtica del Congo.

P. l. bleyenberghi, conocido como len de Katanga. Habita al sur de la Repblica Democrtica del Congo, Zambia
y Angola.

P. l. krugeri, conocido como len del Transvaal. Habita al noroeste (en el Kalahari), norte y sureste de Sudfrica.

P. l. nubica, conocido como len Massai. Habita al noreste y este de frica.

P. l. persica, conocido como len asitico o len surasitico, persa o indio. Habitaba desde Iraq hasta la India en
el siglo XIX; en la actualidad solamente en el Bosque de Gir, India.108

P. l. senegalensis, conocido como len de frica occidental. Habita desde el frica occidental hasta la Repblica
Centroafricana.

Recientes

P. l. leo, conocido como len del Atlas. Extinguido en estado salvaje a causa de la caza excesiva, aunque todava
podran quedar ejemplares en cautividad. Fue la subespecie de len ms grande, con una longitud de
aproximadamente 3-3,3 m y un peso de ms de 200 kg para los machos. Se extenda desde Marruecos hasta Egipto.
El ltimo ejemplar fue abatido en Marruecos en 1922.109

P. l. melanochaitus, conocido como len del Cabo, se extingui en estado salvaje a mediados de 1860. Los
resultados de investigaciones del ADN mitocondrial no avalan el estatus de este len como subespecie distinta.
Parece probable que el len del Cabo slo fuera la poblacin ms meridional del len sudafricano existente hoy en
da.22

Prehistricas
En tiempos prehistricos existieron varias subespecies ms de len:

Len de las cavernas en la Cmara de los Felinos de la Cueva de Lascaux (Francia).

P. l. atrox, conocido como len americano, fue abundante en Amrica, desde Alaska hasta Mxico,110 durante el
Pleistoceno hasta hace unos 10 000 aos. Esta forma, al igual que el len de las cavernas, son considerados a veces
especies diferentes, pero estudios filogenticos recientes sugieren que en realidad son subespecies del len
(Panthera leo).101 Siendo una de las subespecies de len ms grandes que nunca hayan existido, se estima que su
longitud corporal era de 1,6-2,5 metros.111

P. l. fossilis, conocido como len primitivo de las cavernas, prosper hace unos 500 000 aos; se han recuperado
fsiles de Alemania e Italia. Era ms grande que los leones africanos, alcanzando en tamao a los leones
americanos.101 112

P. l. spelaea, conocido como len de las cavernas, vivi en Eurasia entre hace 300 000 y 10 000 aos. Esta especie
es conocida por las pinturas rupestres, esculturas de marfil y bustos de arcilla del Paleoltico,113 que indican que
tena unas orejas prominentes, una cola peluda, posiblemente unas ligeras rayas parecidas a las de los tigres y que al
menos algunos machos tenan un "collar" o melena primitiva alrededor del cuello. En la imagen, se puede observar
una escena de caza, siendo probable que represente hembras cazando para la manada utilizando la misma estrategia
que sus parientes contemporneos, sin que los machos participen en ello.

P. l. vereshchagini, conocido como len de Beringia, se extenda por Saj (Rusia), Alaska (Estados Unidos) y
Yukn (Canad). Los anlisis de los crneos y mandbulas de este len demuestran que es una subespecie distinta

ms grande que el len de las cavernas europeo y ms pequeo que el len de las cavernas americano con
proporciones craneales diferentes.114 101

Dudosas

P. l. sinhaleyus, conocido como len de Sri Lanka, parece haberse extinguido hace aproximadamente 39 000 aos.
Se conoce su existencia solamente por dos dientes encontrados en depsitos de Kuruwit. Basndose en estos
dientes, Paules Edward Pieris Deraniyagala defini esta subespecie en 1939.115

P. l. europaea, conocido como len europeo, era probablemente idntico a Panthera leo persica o Panthera leo
spelea; su estatus no est confirmado. Se extingui en torno al ao 100 debido a la persecucin y la
sobreexplotacin. Viva en los Balcanes, la pennsula Itlica, el sur de Francia y la pennsula Ibrica. Era un objeto
de caza muy popular entre romanos, griegos y macedonios.

P. l. youngi o Panthera youngi, vivi hace 350 000 aos.116 Su relacin con las subespecies vivientes de len no es
clara y probablemente pertenezca a una especie diferente.

P. l. maculatus, conocido como marozi, en ocasiones es considerado una subespecie distinta, pero podra tratarse de
un len adulto que ha conservado su coloracin manchada juvenil. Si fuera realmente una subespecie, y no un
nmero reducido de ejemplares con una coloracin anormal, lleva extinguida desde 1931. Una identidad todava
menos probable es que sea un hbrido natural leopardo/len, conocido habitualmente como "leopn".117

Hbridos
Artculos principales: Hbridos del gnero Panthera, Ligre y Tign.

Pareja de ligres en un zoolgico de Corea del Sur.


Se conocen casos en que leones se han apareado con tigres (habitualmente las subespecies siberiana y bengala), creando
hbridos denominados ligres y tigones.118 Tambin se han cruzado con leopardos, produciendo leopones,119 y con
jaguares, generando jagleones. El marozi es supuestamente un len manchado o un leopn en estado natural, mientras
que el len manchado del Congo es un complejo hbrido de len-jaguar-leopardo denominado lejagulep. Antiguamente
se solan criar estos hbridos en parques zoolgicos, pero actualmente no se aconseja esta prctica, ya que se pone nfasis
en la conservacin de las especies y subespecies. En China todava se cran hbridos en colecciones privadas de animales y
zoolgicos.
El ligre es un cruce entre un len y una tigresa.120 Como el gen inhibidor del crecimiento de la tigresa correspondiente a un
gen promotor del crecimiento del len est ausente, los ligres crecen mucho ms que sus padres. Presentan caractersticas
fsicas y de comportamiento de ambas especies (manchas y rayas sobre un fondo arenoso). Los ligres machos son estriles,
pero las hembras suelen ser frtiles. Los machos tienen aproximadamente un 50 % de posibilidades de tener melena, pero si
la tienen, esta ser pequea, de aproximadamente la mitad de tamao que la de un len. Los ligres suelen medir entre 3 y
3,7 metros de largo y pueden pesar entre 360 y 450 kilogramos o ms.120 El tign es un cruce menos habitual entre una
leona y un tigre.121

Distribucin y hbitat

En frica, los leones viven en herbazales de sabana con acacias dispersas que les proporcionan sombra;122 su hbitat en la
India es una mezcla de bosque de sabana seco y bosque de matorral caducifolio muy seco.123 En tiempos relativamente
recientes, el hbitat de los leones se extenda por partes meridionales de Eurasia, desde Grecia hasta la India y gran parte de
frica, exceptuando la zona central de jungla y el desierto del Sahara. Herdoto escribi que los leones eran comunes en
Grecia hacia el 480 a. C.; que atacaron a los camellos de equipaje del rey persa Jerjes durante su marcha por el pas.
Aristteles los consideraba raros hacia el 300 a. C. y en el 100 d. C. ya haban sido exterminados.124 Una poblacin de
leones asiticos sobrevivi hasta el siglo X en el Cucaso, su ltimo bastin europeo.125
En la Edad Media, la especie ya haba sido extinguida de Palestina y despus de prcticamente el resto de Asia con la
llegada de las armas de fuego, fciles de conseguir en el siglo XVIII. Entre finales del siglo XIX y principios del siglo XX
desapareci de frica del Norte y de Oriente Prximo. A finales del siglo XX ya haba desaparecido de Turqua y gran
parte del norte de la India,27 126 mientras que la ltima observacin de un len asitico vivo en Irn se produjo en 1941
(entre Shiraz y Jahrom, Fars), aunque en 1944 se encontr el cadver de una leona en la orilla del ro Karn (Juzestn).
Desde entonces no ha habido informes fiables sobre la situacin del len asitico en Irn.55 Actualmente, la subespecie ya
solo sobrevive en el Parque Nacional Bosque de Gir y sus alrededores, en el noroeste de la India.108 Aproximadamente unos
300 leones viven en un santuario de 1412 km que cubre gran parte del bosque, en el estado de Gujarat. Las poblaciones
estn aumentando despacio.127
Hasta finales del Pleistoceno (hace unos 10 000 aos), el len fue, de los grandes mamferos terrestres, el que mayor rea
de distribucin ocupaba, exceptuando los humanos. Los leones vivan en gran parte de frica, la mayora de Eurasia, desde
el oeste de Europa hasta la India; en Beringia y en Amrica, desde el ro Yukn hasta el Per.116 Partes de este mbito de
distribucin estaban ocupadas por subespecies actualmente extinguidas.

Poblaciones y estado de conservacin

Cachorros de len jugando en el Serengueti.


La mayora de leones viven actualmente al este y al sur de frica y sus poblaciones se estn reduciendo rpidamente, con
un declive estimado del 30-50% a lo largo de las dos ltimas dcadas.1 Actualmente, las estimaciones de la poblacin total
de leones africanos varan entre 16 500 y 47 000 ejemplares salvajes en 2002-2004,128 129 una cifra inferior a las
estimaciones de principios de la dcada del 1990, (100 000 ejemplares) y muy inferior a las del 1950 (quizs 400 000). Las
causas del declive no son del todo entendidas y podran ser irreversibles.1 Actualmente, la prdida de su hbitat y los
conflictos con humanos se consideran las amenazas ms graves para la especie.130 131 Las poblaciones restantes a menudo
estn aisladas geogrficamente entre s, cosa que puede provocar consanguinidad y, como consecuencia, una carencia de
diversidad gentica. Por lo tanto, el len es considerado una especie vulnerable por la Unin Internacional para la
Conservacin de la Naturaleza, mientras que la subespecie asitica est en peligro crtico. La poblacin de leones de la
regin del frica occidental est aislada de las poblaciones del frica central, con poco o ningn intercambio de individuos
reproductores. Dos estudios diferentes estimaron el nmero de ejemplares maduros en el frica occidental en un total de
850-1160 (2002-2004). No hay consenso sobre el tamao de la poblacin individual ms grande del frica occidental: las
estimaciones varan de 100 a 400 leones en el ecosistema de Arly-Singou de Burkina Faso.1

Una leona asitica llamada Moti, nacida en cautividad en el Zoo de Helsinki en octubre de 1994. Fue trasladada al Zoo de
Brstol (Inglaterra) en enero de 1996.
La conservacin de los leones, tanto africanos como asiticos, ha requerido la implementacin y el mantenimiento de
parques nacionales y de reservas de animales; entre los ms conocidos estn el Parque Nacional Etosha en Namibia, el
Parque Nacional Serengueti en Tanzania y el Parque Nacional Kruger en el este de Sudfrica. En otras zonas, los problemas
causados por la interaccin de los leones con el ganado y los humanos suele acabar con la eliminacin de los primeros.132
En la India, el ltimo refugio del len asitico son los 1412 km del Parque Nacional Bosque de Gir, al oeste de la India,
que en abril de 2006 tena unos 359 leones. En frica, el hbitat de los flidos se encuentra cerca de muchas poblaciones
humanas, con los problemas consecuentes entre los leones, el ganado y los propios pobladores.133 El Proyecto de
Reintroduccim del Len Asitico planea establecer una segunda poblacin independiente de leones asiticos en el
Santuario de la Fauna de Kuno, en el estado indio de Madhya Pradesh.134 Es importante establecer una segunda poblacin
que sirva de acervo gentico para los ltimos leones asiticos supervivientes y para ayudar a desarrollar y mantener la
diversidad gentica necesaria para la supervivencia de la especie.
La antigua popularidad del len del Atlas como animal de zoolgico se traduce en que algunos leones en cautiverio
probablemente desciendan de leones de esta subespecie. Esto incluye a doce leones del Zoolgico de Port Lympne, en Kent
(Inglaterra), que descienden de leones propiedad del Rey de Marruecos.135 Once ejemplares ms, considerados leones del
Atlas, fueron encontrados en el zoo de Ads Abeba (Etiopa), descendentes de animales propiedad del Emperador Haile
Selassie. WildLink International, en colaboracin con la Universidad de Oxford, lanz su ambicioso International Barbary
Lion Project con el objetivo de identificar y criar leones del Atlas en cautiverio para eventualmente reintroducirlos en un
parque nacional de la cordillera del Atlas en Marruecos.136 Un anlisis gentico de 2012 ha dado como resultado una
combinacin gentica distinta de algunos animales de este zoo, tanto de genes nucleares como mitocondriales.137
Tras el descubrimiento del declive de las poblaciones de leones en frica, se han organizado varios esfuerzos coordinados
de conservacin de los leones en un intento de frenar este declive. Los leones son una de las especies incluidas en el
Species Survival Plan, un intento coordinado por parte de la Asociacin de Zoos y Acuarios estadounidense de incrementar
sus probabilidades de supervivencia. El plan fue implementado originalmente en 1982 para el len asitico, pero se
suspendi cuando se descubri que la mayora de leones asiticos de los zoos norteamericanos no eran genticamente
puros, ya que contenan genes de leones africanos. El plan para los leones africanos empez en 1993, concentrndose
especialmente en la subespecie sudafricana, aunque hay dificultades a la hora de valorar la diversidad gentica de los leones
en cautiverio, ya que la mayora de ejemplares son de origen desconocido, haciendo que sea problemtico mantener la
diversidad gentica.27

Antropofagia
Artculos principales: Devorador de hombres y Antropofagia.

Aunque los leones no suelen cazar personas, algunos (habitualmente machos) parecen buscar presas humanas; casos bien
conocidos como el de los devoradores de hombres de Tsavo, cuando 28 trabajadores del ferrocarril que construan el
ferrocarril Kenia-Uganda fueron matados por leones durante un periodo de nueve meses, mientras construan un puente
sobre el ro Tsavo en Kenia en 1898; o el devorador de hombres de Mfuwe, que en 1991 mat a seis personas en el valle del
ro Luangwa en Zambia.138 En ambos casos, los cazadores que mataron a los leones escribieron libros relatando el
comportamiento depredador de los animales. Los incidentes de Mfuwe y Tsavo guardan similitudes; los leones eran ms
grandes de lo normal, carecan de melena y parecan sufrir caries. La teora de la enfermedad, incluyendo la caries, no es
aceptada por todos los investigadores; un anlisis de los dientes y las mandbulas de los leones antropfagos conservados
en colecciones de museos sugiere que, mientras que los problemas dentales pueden explicar algunos incidentes, la

reduccin de las presas en reas dominadas por los humanos es una causa ms verosmil para explicar la depredacin de
humanos por parte de los leones.139 En su anlisis del caso de Tsavo y de los leones antropfagos en general, Kerbis
Peterhans y Gnoske reconocen que los leones enfermos o heridos pueden ser ms propensos a atacar humanos, pero que el
comportamiento no es "ni inusual ni necesariamente aberrante" cuando tienen la oportunidad. Si existen alicientes, como
por ejemplo acceso a ganado o a cadveres humanos, los leones se alimentarn regularmente de seres humanos. Los autores
remarcan que la relacin est bien determinada entre otros miembros del gnero Panthera y primates en el registro
paleontolgico.140
La propensin del len a comerse humanos se ha estudiado sistemticamente. Cientficos estadounidenses y tanzanos
informan que el comportamiento antropfago en las reas rurales de Tanzania se increment notablemente entre 1990 y
2005. Durante dicho periodo, al menos 563 lugareos fueron atacados, siendo muchos de ellos devorados un nmero que
superaba ampliamente el de los clebres incidentes de Tsavo del siglo anterior. Los incidentes se produjeron cerca de la
Reserva de caza Selous, en el distrito de Rufiji y en la Regin de Lindi, cerca de la frontera con Mozambique. Mientras que
la expansin de los lugareos en zonas de arbustos representa una preocupacin, los autores argumentan que la poltica de
conservacin debe mitigar el peligro ya que, en este caso, la conservacin contribuye directamente a las muertes humanas.
Se han documentado casos en Lindi en los que los leones han llegado a atrapar personas en el centro de pueblos de cierta
entidad.141
En su obra The Man-eaters of Eden, Robert R. Frump escribi que los refugiados mozambiqueos que cruzan el Parque
Nacional Kruger por la noche, son atacados y devorados por los leones; los agentes del parque han admitido que la
antropofagia es un problema. Frump cree que miles de personas podran haber muerto en el periodo en que el apartheid
cerr el parque y oblig a los refugiados a atravesarlo por la noche. Durante casi un siglo, antes de que la frontera fuera
cerrada, los mozambiqueos haban atravesado regularmente el parque durante el da sin demasiados problemas.142
Packer estima que ms de 200 tanzanos mueren cada ao por ataques de leones, cocodrilos, elefantes, hipoptamos y
serpientes y que estas cifras podran duplicarse. Se cree que los leones matan como mnimo a 70. Packer e Ikanda son
algunos de los pocos conservacionistas que creen que los esfuerzos de conservacin occidentales deben tener en cuenta
estos problemas, no solo por la preocupacin tica por la vida humana, sino tambin por el xito a largo plazo de los
esfuerzos de conservacin y de preservacin de los leones.141
En abril de 2004, al sur de Tanzania, unos guardianes de animales mataron a un len antropfago. Se cree que haba matado
y devorado por lo menos a 35 personas en una serie de incidentes en varios poblados de la regin costera del delta del
Rufiji.143 144 El doctor Rolf D. Baldus, coordinador del programa de fauna de GTZ, coment que es probable que el animal
atacara humanos porque tena un gran absceso bajo un diente molar que estaba roto por varios lugares. Aadi: "este len
probablemente senta mucho dolor, especialmente a la hora de masticar."145 GTZ es la agencia de cooperacin al desarrollo
alemana y lleva trabajando con el gobierno tanzano en la conservacin de la fauna desde hace casi dos dcadas. Como en
otros casos, se trataba de un len grande, sin melena, que tena un problema dental.
Generalmente, no se considera que el rcord africano de leones antropfagos se diera en Tsavo, sino en los incidentes
menos conocidos de entre finales de los aos 1930 y finales de los 1940, en Tanganica (actual Tanzania). George Rushby,
guardin de animales y cazador profesional, acab eliminando a una manada que se cree que a lo largo de tres generaciones
mat y devor a 1500-2000 personas en el actual distrito de Njombe.146

Cautividad

Atpica imagen de un len sobre nieve en el zoo de Pittsburgh, Pensilvania, Estados Unidos.

Ampliamente repartidos en cautividad,147 los leones forman parte de un grupo de animales exticos que constituyen el
ncleo de las exposiciones de los zoos desde finales del siglo XVIII; los miembros de este grupo son siempre vertebrados
grandes e incluyen elefantes, rinocerontes, hipoptamos, grandes primates y otros grandes flidos; los zoos intentaban
reunir tantas especies de este grupo cmo fuera posible.148 Aunque muchos zoos actuales son ms selectivos con sus
exposiciones,149 hay ms de mil leones africanos y cien leones asiticos en zoos y parques de animales de todo el mundo.
Son considerados una especie embajadora y son mantenidos con fines tursticos, educativos y de conservacin.150 Los
leones pueden superar la edad de 20 aos en cautiverio; Apollo, un len del Zoo de Honolul (Hawi), muri en agosto del
2007 a la edad de 22 aos. Sus dos hermanas, nacidas en 1986, todava viven.151 Los programas de cra de leones de los
zoos suelen tener en cuenta la separacin de las diversas subespecies e intentan mitigar la consanguineidad que puede
producirse cuando los animales son separados por subespecies.152
Los reyes asirios ya mantenan y criaban leones en el 850 a. C.,124 y se dice que Alejandro Magno fue obsequiado con
leones domesticados por los mahli del norte de la India.153 Posteriormente, en tiempos romanos, los emperadores criaban
leones para que participaran en combates contra gladiadores. Notables romanos, incluyendo a Sila, Pompeyo y Julio Csar,
a menudo ordenaban la matanza en masa de centenares de leones de una vez.154 En Oriente, los prncipes indios
domesticaban leones y Marco Polo inform de que Kublai Kan tena leones dentro de su palacio.155 Los primeros zoos
europeos se extendieron entre las familias nobles y reales en el siglo XIII y hasta el siglo XVII eran denominados serrallos;
a partir de entonces, se los empez a denominar mnageries (en francs: casa de fieras), una extensin de los cuartos de
maravillas. Durante el Renacimiento, se extendieron de Francia e Italia al resto de Europa.156 En Inglaterra, pese a que la
tradicin de los serrallos estaba menos desarrollada, varios leones vivan en uno instalado en la Torre de Londres por Juan I
en el siglo XIII,157 158 probablemente con animales provenientes de una coleccin anterior fundada en 1125 por Enrique I en
su palacio de Woodstock, cerca de Oxford, donde supuestamente Guillermo de Malmesbury guardaba los leones.159

Esbozo de leones de Alberto Durero (hacia 1520).


Los serrallos eran una expresin del poder y la riqueza de la nobleza. Animales, tales como grandes flidos y elefantes, en
particular, simbolizaban el poder y eran puestos en combate entre s o contra animales domesticados. Por extensin, las
mnageries y los serrallos eran una demostracin del dominio del hombre sobre la naturaleza. Consecuentemente, la
derrota de estos seores naturales ante una vaca en 1862 asombr a los espectadores y la huida de un elefante a la hora
de enfrentarse a un rinoceronte suscit burlas. Estos tipos de combates fueron desapareciendo progresivamente en el siglo
XVII, con la expansin de las mnageries y su apropiacin por parte de los plebeyos. La tradicin de tener grandes flidos
como animales de compaa pervivi hasta el siglo XIX, cuando pas a ser algo considerado muy excntrico.160
La presencia de leones en la Torre de Londres fue intermitente, habiendo animales cuando un monarca o su consorte, como
por ejemplo Margarita de Anjou, la esposa de Enrique VI, o bien pedan o reciban estos animales. Est documentado que
los animales eran mantenidos en malas condiciones hasta el siglo XVII, en contraste con las condiciones ms favorables de
Florencia en la misma poca.161 En el siglo XVIII se abri la coleccin al pblico; el precio de entrada era de, o bien tres
medios peniques o bien el ofrecimiento de un gato o un perro para alimentar a los leones.162 Una coleccin rival situada en
Exeter Exchange tambin exhibi leones hasta principios del siglo XIX.163 La coleccin de la Torre fue clausurada por
Guillermo IV162 y los animales fueron transferidos al Zoolgico de Londres, que abri sus puertas al pblico el 27 de abril
de 1828.164
Las especies de animales desaparecen
cuando ya no pueden orbitar
pacficamente el centro de gravedad que
es el hombre.

Pierre-Amde Pichot, 1891165

El comercio de animales salvajes prosper junto con la mejora del comercio colonial del siglo XIX. Los leones eran
considerados bastante comunes y baratos. Aunque eran ms caros que los tigres, eran ms baratos que animales ms
grandes o ms difciles de transportar, como las jirafas, los hipoptamos o los osos panda.166 Al igual que otros animales,
los leones eran considerados poco ms que una materia prima natural e ilimitada que era explotada sin piedad, con terribles
prdidas durante la captura y el transporte de las fieras.167 La ampliamente difundida imagen del cazador heroico
persiguiendo leones dominara una gran parte del siglo.168 Los exploradores y cazadores se aprovecharon de una popular
divisin maniquea de los animales en buenos y malos para aadir un toque de pasin a sus aventuras, presentndose a
si mismos como figuras heroicas. Esto hizo que los grandes flidos, siempre sospechosos de ser antropfagos, pasaran a
representar a la vez el miedo a la naturaleza y la satisfaccin de haberla superado.169

Len en el Zoo de Melbourne, Australia. Disfruta de una zona de hierba elevada a la sombra de los rboles.

Una pareja de leones en el Parque Zoolgico Nacional de El Salvador.


Los leones fueron mantenidos hacinados y en condiciones srdidas en el Zoo de Londres hasta que se les construy un
nuevo hogar con jaulas ms espaciosas en la dcada del 1970.170 Se produjeron otros cambios a principios del siglo XX,
cuando Carl Hagenbeck dise recintos que se asemejaban ms al hbitat natural, con rocas de hormign, ms espacios
abiertos y un foso en lugar de barrotes. A principios del siglo XX, dise recintos de leones tanto para el Zoo de Melbourne
como para el de Taronga en Sdney, entre otros. Aunque estos diseos eran populares, los antiguos recintos de jaula y
barrotes prevalecieron hasta la dcada de 1960 en muchos zoos.171 En las ltimas dcadas del siglo XX, recintos ms
naturales y grandes, que usan mallas metlicas o vidrios laminados en lugar de fosos rebajados, permite a los visitantes
acercarse ms que nunca a los animales y algunos zoos incluso situaron las madrigueras en un punto ms elevado que los
visitantes, como por ejemplo el Zoo de Barcelona y el de Oklahoma City.27 Actualmente, los leones viven en reas
naturalizadas mucho ms grandes; las pautas modernas recomendadas son ms prximas a las condiciones naturales, con
una mayor atencin a las necesidades de los leones, subrayando la necesidad de madrigueras en zonas separadas,
posiciones elevadas tanto al sol como la sombra donde puedan reposar, una cubierta adecuada del suelo, un buen drenaje y
el suficiente espacio para pasearse.150
Tambin ha habido casos en que un individuo privado ha mantenido a un len, como por ejemplo la leona Elsa, que fue
criada por George Adamson y su esposa Joy, desarrollando un estrecho vnculo con ellos, especialmente con la mujer.
Posteriormente, la leona alcanz la celebridad y su vida fue documentada en una serie de libros y pelculas.

Lucha y doma
Artculos principales: Combates con leones y Doma de leones.

Aguafuerte del siglo XIX de un domador de leones en una jaula.


Los leones se han utilizado en deportes sangrientos hacindolos combatir contra otros animales, generalmente perros. Esta
costumbre perdur desde tiempos antiguos hasta el siglo XVII. Fue finalmente prohibido en Viena en 1800 y en Inglaterra
en 1825.172 173
La doma de leones es la prctica de domar leones por entretenimiento, o bien como parte de un circo establecido o como
actuacin individual, como por ejemplo Siegfried & Roy. El trmino tambin es utilizado con frecuencia para referirse a la
doma y la exhibicin de otros grandes felinos como tigres, leopardos y pumas. Los pioneros de esta prctica en la primera
mitad del siglo XIX fueron el francs Henri Martin y el estadounidense Isaac Van Amburgh, quienes hicieron grandes giras
y cuyas tcnicas fueron copiadas por una serie de seguidores.174 Van Amburgh actu ante la Reina Victoria del Reino Unido
en 1838 cuando estaba de gira en Gran Bretaa. Martin compuso una pantomima titulada Les Lions de Mysore ("Los leones
de Mysore"), una idea que Van Amburgh pronto copi. Estas actuaciones eclipsaban los actos de equitacin como
exhibicin central de los circos, pero cuando de verdad se convirtieron en un fenmeno de masas fue a principios del siglo
XX con el cine. Demostrando la superioridad del hombre sobre el animal, la doma de leones haca una funcin similar a los
combates de animales de siglos anteriores.174 La silla de domador de leones, actualmente icnica, fue utilizada por primera
vez posiblemente por el estadounidense Clyde Beatty (19031965).175

En la cultura

El Capitel de los Leones de Aoka, realizado hacia el 250 a. C. para ocupar la parte superior de un pilar de Aoka en
Sarnath. Actualmente, es el escudo de la India.
El len ha sido un cono para la humanidad desde hace milenios, apareciendo en culturas de Europa, Asia y frica. Pese a
los ataques contra humanos, los leones han disfrutado de una visin positiva en la cultura, como animales fuertes pero
nobles. Una imagen comn es su representacin como "rey de la jungla" o "rey de los animales"; por lo tanto, el len es un
smbolo popular de la realeza y la dignidad,176 as como un smbolo de coraje; aparece en varias de las fbulas del siglo VI
a. C. de Esopo.177

La Puerta de los Leones de Micenas (1300 a. C.). Dos leonas flanquean la columna central que representa una diosa.
Las representaciones ms antiguas de leones se remontan a hace 32 000 aos; las tallas de marfil con cabeza de len de la
cueva de Vogelherd, en la Jura de Suabia, al suroeste de Alemania, datan de esa fecha y pertenecen a la cultura
Auriaciense.101 Dos leones fueron representados aparendose en las pinturas rupestres paleolticas de la Cmara de los
Felinos de la Cueva de Lascaux. Tambin hay representaciones de leones en la Cueva de Chauvet, descubierta en 1994, y
cuyas pinturas tambin alcanzan los 32 000 aos de antigedad,113 aunque podran ser contemporneas o ms recientes en el
tiempo que las de Lascaux.178

Escudo de Jerusaln: un len rampante delante del Muro de las Lamentaciones flanqueado por unas ramas de olivo.
En el Antiguo Egipto se veneraba a las leonas (cazadoras feroces) como deidades blicas y entre ellas, en el panten
egipcio se encuentran Bastet, Mafdet, Menhit, Pajet, Sejmet, Tefnut y la Esfinge.176 En el panten egipcio tambin hay hijos
de estas diosas, tales como Maahes y, el considerado por los egipcios como una deidad nubia, Dedun.179 180
Un examen cuidadoso de las deidades-len destacadas en muchas culturas antiguas revela que muchas de ellas tambin
eran leonas. La admiracin por las estrategias de caza cooperativas de las leonas era evidente en tiempos muy antiguos. La
mayora de "puertas de los leones" representan leonas. El len de Nemea era simblico en la Antigua Grecia y la Antigua
Roma, representado como la constelacin y el signo del zodiaco Leo, y descrito en la mitologa, donde su piel era portada
por el hroe Heracles.181
El len es el emblema bblico de la tribu de Jud y del posterior Reino de Jud. Es citado a la bendicin de Jacob a su
cuarto hijo, en el penltimo captulo del Libro del Gnesis: "Jud es un cachorro de len. Has vuelto de la matanza, hijo
mo! Se recuesta, se tiende como un len, como una leona: quin lo har levantar?" (Gnesis 49:9).182 En el estado
moderno de Israel, el len contina siendo el smbolo de la capital, Jerusaln, apareciendo tanto en la bandera como en el
escudo de la ciudad.
El evangelista Marcos es representado a menudo con un len. En ocasiones, el len tambin simboliza a Jess.183
El len fue un smbolo prominente en los periodos Paleobabilonio y Neobabilonio. El motivo clsico del len de Babilonia,
que puede ser una estatua, una talla o pintada sobre paredes, se denomina con frecuencia el "len andando de Babilonia".
Se dice que fue en Babilonia donde el profeta Daniel fue salvado de un foso de leones.184 Este simbolismo fue aprovechado
por el rgimen de Saddam Hussein en Irak para su tanque T-72 Len de Babilonia, con tecnologa adaptada de un modelo
ruso.
En los textos purnicos del hinduismo, Narasinja ("hombre-len"), una encarnacin medio len, medio humana de Vishn
es venerada por sus devotos, salvando al nio Prahlda de su padre, el malvado rey demonio Jirania Kaship;185 Vishn
tom la forma de un medio-humano medio-len, como Narasinja, con un torso y la parte baja del cuerpo de hombre, pero
con cabeza de len y garras.186 Narasinja es venerado como el "Dios Len."

Singh es un antiguo nombre indio vdico que significa "len" y se remonta a hace ms de 2000 aos en la Antigua India.
Originalmente solo lo usaban los rajputs, un chatria o casta militar india. Tras el nacimiento de la hermandad de Khalsa en
1699, los sikhs tambin adoptaron el nombre "Singh" con motivo de los deseos del gur Gobind Singh. Junto con millones
de rajputs hindes, hoy en da el nombre es utilizado por ms de veinte millones de sikhs de todas partes del mundo.187 188
Aparecen en numerosas banderas y escudos de multitud de lugares de Europa y Asia, como en la bandera de la ciudad de
Venecia.189 Tambin aparece en algunos escudos de pases americanos como por ejemplo el escudo de armas de la ciudad de
Caracas (Venezuela).

Bandera de Sri Lanka.

Bailarines chinos realizando la danza del len.


Ms al sur del subcontinente indio, el len asitico es simblico para los cingaleses,190 la mayora tnica de Sri Lanka; el
trmino deriva del indoario sinhala, que significa la "gente del len" o la "gente con sangre de len", mientras que un len
portador de una espada es la figura central de la bandera de Sri Lanka.191
El len asitico es un motivo comn en el arte chino. Fueron utilizados por primera vez en el arte a finales del periodo de
Primaveras y Otoos (siglo VI o V a. C.) y llegaron a ser mucho ms populares durante la dinasta Han (206 a. C.-220),
cuando comenzaron a colocarse leones guardianes o Perros de Fu ante de los palacios imperiales para que los protegieran.
Como los leones nunca han sido un animal nativo de China, las primeras representaciones eran poco realistas; tras la
introduccin del arte budista en China durante la dinasta Tang (a partir del siglo VI), los leones eran habitualmente
representados sin alas, su cuerpo pas a aparecer ms grueso y corto y su melena, rizada.192 La danza del len es una forma
de danza tradicional de la cultura china en la que los bailarines disfrazados de leones imitan los movimientos de un len, a
menudo con acompaamiento musical de platillos, tambores y gongs. Las danzas se hacen en el Ao Nuevo Chino, en el
Festival de la Luna y en otras ocasiones de celebracin para que den buena suerte.193
El nombre del pas insular de Singapur (Singapura) deriva de las palabras malayas singa ("len") y pura ("ciudad", que a
su vez provienen de las palabras tamil-snscritas singa, simha y pura, que es un cognado del griego ,
plis.194 Segn los Anales Malayos, este nombre le fue dado en el siglo XIV por un prncipe malayo de Sumatra llamado
Sang Nila Utama, quien al desembarcar en la isla tras una tormenta, observ una bestia auspiciosa en la costa que su
ministro en jefe identific como un len.195
"Aslan" o "Arslan" ( arsln y as ln) es la palabra turca y mongola para decir "len". Fue utilizado como ttulo
por una serie de gobernantes selycidas y osmanles, incluyendo a Alp Arslan o Ali Pasha, siendo un nombre trquico o
irano.
"Len" fue el sobrenombre de varios gobernantes medievales con reputacin de ser valientes, como por ejemplo Ricardo I
de Inglaterra, conocido como Ricardo Corazn de Len,176 Enrique el Len (en alemn: Heinrich der Lwe), Duque de
Sajonia, y Roberto III de Flandes, llamado "El len de Flandes", todava hoy uno de los grandes iconos nacionales
flamencos. Los leones aparecen a menudo en escudos, o bien como parte del escudo en s, o bien como tenantes (la leona196
es mucho ms rara). El lenguaje formal de la herldica utiliza trminos provenientes del francs para describir las imgenes

con precisin. Estas descripciones especifican si los leones u otras criaturas son rampantes o pasantes, es decir, si estaban a
dos o a cuatro patas.197 El len es utilizado como smbolo de equipos deportivos, desde selecciones nacionales de ftbol
como por ejemplo la inglesa, de baloncesto, como la espaola o clubes clebres como los Detroit Lions198 de la NFL, el
Chelsea199 y el Aston Villa de la Premier League inglesa,200 as como el Athletic Club de Bilbao, conocidos como "los
leones de San Mams".
Los leones continan apareciendo en la literatura moderna, desde el mesinico Aslan de El len, la bruja y el armario y los
libros posteriores de la serie de Las Crnicas de Narnia, escrita por C. S. Lewis,201 hasta el cmico len cobarde de El
maravilloso Mago de Oz.202 La llegada de las pelculas presenci la continuacin del simbolismo de los leones; uno de los
leones ms icnicos y reconocidos es el Len mascota de los estudios Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), utilizado desde los
aos 1920.203 La dcada de 1960 fue testigo de la aparicin de la que probablemente sea la leona ms clebre, la leona
keniana Elsa en la pelcula Born Free,204 basada en la historia real del best seller internacional homnimo.205 El papel del
len como rey de los animales se ha utilizado tambin en los dibujos animados, desde el manga de la dcada de 1950 que
dio origen a los primeros dibujos animados en color japoneses, Kimba, el len blanco y El rey Leonardo, ambos de la
dcada de 1960, hasta la saga de pelculas de Disney El rey len,206 207 que inclua la popular cancin "The Lion Sleeps
Tonight" en la banda sonora. Otro len clebre de los dibujos animados es Leoncio el len y Tristn (la hiena) de HannaBarbera, creado en 1962. Un len aparece en los billetes de 50 rands de Sudfrica.
Cabe destacar que el len tambin figura en los deportes, principalmente en el bisbol. As se tienen equipos como Leones
del Seib (Japn), Leones de Ponce (Puerto Rico), Leones del Caracas (Venezuela), Leones de Montera (Colombia) y
Leones del Escogido (Repblica Dominicana).

guila
(Redirigido desde Aguila)
Para otros usos de este trmino, vase guila (desambiguacin).

El guila real es el smbolo nacional y escudo de Mxico.


guila es el nombre dado a las mayores aves depredadoras. Las diversas especies y subespecies de guilas pueden
encontrarse en casi cualquier parte del mundo excepto en la Antrtida. Son miembros de las aves de presa, del orden de
Accipitriformes,1 (o Falconiformes acorde a una clasificacin anterior),2 familia Accipitridae, subfamilia Buteoninae.
Pertenecen a varios gneros, los cuales estn sujetos a una reclasificacin ms adecuada puesto que los expertos no llegan a
una opinin consensuada. Las guilas se caracterizan principalmente por su gran tamao, constitucin robusta, cabeza y
pico pesados.
Como todas las aves de presa, las guilas poseen un pico grande, poderoso y puntiagudo para desprender la carne de su
presa. Cuentan tambin con tarsos y garras poderosas. Llama tambin la atencin la fuerza de las guilas, que les posibilita
alzar en vuelo a presas mucho ms pesadas que ellas. Adems poseen una vista extremadamente aguda que les permite

visualizar potenciales presas a distancia, por ejemplo el guila real posee dos puntos focales en sus ojos, uno para mirar de
frente y otro para localizar la mirada hacia los costados escudriando a la distancia.
Las guilas han sido utilizadas por muchos pueblos como smbolo nacional y especialmente smbolo imperial, mostrando
tanto podero como belleza. Del Imperio romano es que, en general, otros estados han tomado la forma ms usual del
emblema con un guila; el Imperio bizantino aport el smbolo del guila bicfala.
El guila era sinnimo de poder para muchos pueblos antiguos como los Mochica del antiguo Per, mayas y aztecas.
Tambin es emblema de ciertos equipos deportivos, principalmente en bisbol; caso de los equipos guilas de Mexicali
(Mxico), guilas del Zulia (Venezuela) y guilas Cibaeas (Repbica Dominicana) y del equipo de ftbol guilas de
Cristo (Venezuela).

ndice

1 El guila como smbolo


o 1.1 Herldica
o 1.2 Smbolo romano
o 1.3 Alquimia
o 1.4 Numismtica

2 Vase tambin

3 Referencias

4 Enlaces externos

El guila como smbolo

guila bicfala como emblema del emperador Carlos I de Espaa


El guila ha constituido el smbolo de la majestad y de la victoria a lo largo de la historia.
En el lenguaje hieroglfico designaba las ciudades de Helipolis, Emeso, Antioqua y Tiro. Los persas y los epirenses la
tomaron los primeros por insignia militar y posteriormente fue el emblema de la repblica romana y de los emperadores de
Oriente y de Occidente. El guila era una figura que se pona como atributo en los capiteles de los templos de Jpiter.3

Herldica
Artculo principal: guila (herldica)

El guila es una figura herldica empleada desde las Cruzadas. Resultante del guila romana, restituida por Carlomagno,
deviene el smbolo del imperio y gana una segunda cabeza al momento de la fusin entre el Imperio de Oriente y el Imperio
de Occidente.
La concurrencia con el len es bastante significativa, y se puede usar para marcar supremaca: ella puede reinar las mismas
zonas que el len, mientras que el ltimo no tiene ningn poder en los aires, que se vuelve automticamente un mundo
superior.
El guila bicfala es un smbolo presente en la iconografa y herldica de varias culturas indo-europeas y mesoamericanas.
En Europa, procede del guila bicfala hitita, llegando a la Edad Media occidental a travs de Bizancio.
El guila de San Juan, como smbolo del evangelista, se convierte en herldica en una parte importante de algunos
blasones, sobre todo el que incorpor Isabel la Catlica como soporte al escudo de los Reyes Catlicos. No debe
confundirse con el guila imperial que aparece en otros muchos como los de los Austrias espaoles o los zares de Rusia que
derivan del escudo de los emperadores bizantinos.

Smbolo romano
Artculo principal: guila romana

Denario de Marco Antonio con el smbolo del guila


El guila tambin figuraba como smbolo patrio de las legiones romanas. En el segundo consulado de Cayo Mario (104 a.
C.) los smbolos de animales cuadrpedos se dejaron de lado como estandartes, conservndose slo el guila (Aquila).
Estaba hecha de plata o bronce, con alas extendidas, pero probablemente era de tamao pequeo, puesto que el portador del
estandarte (signifer) bajo Julio Csar se dice que en circunstancias de peligro arrancaba el guila de su poste y la ocultaba
entre los pliegues de su faja.
Con los emperadores posteriores el guila se llevaba, como ha ocurrido durante muchos siglos, con la legin, llamndose
por ello a veces la legin simplemente aquila.

Alquimia
En alquimia, el guila tiene el siguiente significado:

guila blanca: mercurio dulce.

guila negra: espritu de cadmia venenosa o cobalto que se supone ser materia del mercurio filosfico

guila celeste: especie de panacea o remedio contra todos los males. Es una preparacin de mercurio reducido a
esencia.

guila de Venus: azafrn compuesto de cardenillo por medio de un fuego de reverbero al cual se aade sal amonaco
algunas veces sublimado.

guila volante: mercurio sublimado.

guila dilatada: sal amoniaco sublimado.

guila devorando al len: volatilizacin del fijo por lo voltil o del azufre por el mercurio de los sabios.3

Numismtica
Artculo principal: guila (numismtica)

El guila es una representacin habitual de las monedas y es signo de la divinidad o del imperio.

Vase tambin

guila calva, smbolo nacional de Estados Unidos

guila mochica, Museo Larco, Lima (Per)

guila (Geranoaetus melanoleucus) domesticada

guila imperial oriental

guila imperial ibrica

guila real

guila monera filipina

guila harpa

guila coronada

guila perdicera

guila culebrera europea

guila coronada solitaria

guila de cabeza blanca

guila de Verreaux

guila calzada barreada

guila crestada

guila escudada

guila gigante de Haast (extinta)

Tambin reciben el nombre de guilas las siguientes especies:

Pithecophaga jefferyi

Harpyopsis novaeguineae

Stephanoaetus coronatus

Harpyhaliaetus coronatus

Spizaetus isidori

Spizaetus melanoleucus

Spizaetus ornatus

Pandion haliaetus

Buteo swainsoni

Busarellus nigricollis

Buteo albicaudatus

Buteo albigula

Buteo albonotatus

Buteo brachyurus

Buteo jamaicensis

Buteo leucorrhous

Buteo poecilochrous

Buteo polyosoma

Buteo platypterus

Buteogallus meridionalis

Buteogallus urubitinga

Geranoaetus melanoleucus

Harpyhaliaetus solitarius

Morphnus guianensis

Parabuteo unicinctus

Mustela putorius furo


(Redirigido desde Huron)
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Puedes colaborar editndolo para que su contexto sea claro, agregando las referencias como se indica en esta pgina.
Tambin puedes avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando: {{subst:Plantilla:Aviso
formato de citas|Mustela putorius furo}} ~~~~

Hurn redirige aqu. Para otras acepciones, vase Hurn (desambiguacin).

Hurn

Estado de conservacin
Domesticado
Taxonoma
Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Carnvora

Familia:

Mustelidae

Gnero:

Mustela

Especie:

Mustela putorius

Subespecie:

M. p. furo
(LINNAEUS, 1758)

[editar datos en Wikidata]

El hurn (Mustela putorius furo) es una subespecie del turn. Fue domesticado hace al menos 2500 aos para cazar
conejos. Mide unos 50 cm y pesa entre 0,7 y 2 kg.

ndice

1 Historia

2 Caza

3 Hurones como mascotas


o 3.1 Peligros para los hurones
o 3.2 Alimentacin
o 3.3 Actividad

o 3.4 Juegos
o 3.5 Los hurones y los nios
o 3.6 Naturaleza social
o 3.7 Cuidados necesarios

4 Otros usos de los hurones

5 Biologa del hurn


o 5.1 Enfermedad adrenal
o 5.2 Insulinoma
o 5.3 Enfermedades virales

6 Tipos de hurones
o 6.1 Sndrome de Waardenburg

7 Hurones como plaga

8 Hurones en la literatura y los medios de comunicacin

9 Leyes
o 9.1 Amrica

9.1.1 Argentina

9.1.2 Chile

9.1.3 Estados Unidos

9.1.4 Mxico

o 9.2 Oceana

9.2.1 Australia

9.2.2 Nueva Zelanda

o 9.3 Unin Europea

9.3.1 Portugal

10 Referencias

11 Enlaces externos

Historia

Representacin antigua de un hurn blanco.


Los primeros hallazgos arqueolgicos de hurones datan del 1500 a. C.1 Aunque no se sabe a ciencia cierta cundo empez a
ser domesticado. Se cree que la domesticacin fue similar a la del gato. Hay quien dice que los antiguos egipcios tenan
hurones, pero es ms creble que los europeos que visitaban Egipto viesen gatos, y pensaran que usar un pequeo carnvoro
para proteger las reservas de grano era una gran idea. Al no haberse encontrado hurones momificados ni jeroglficos que los
representen, esta teora tiene poco fundamento.2
Hacia el ao 6 a. C., el emperador Csar Augusto envi hurones o mangostas (denominadas viverrae por Plinio el Viejo) a
las islas Baleares para controlar las plagas de conejos.3
El hurn desciende probablemente del turn (Mustela putorius), por lo que el nombre cientfico ms utilizado para este
animal es Mustela putorius furo. Tambin es posible que los hurones tengan como antepasados al turn de la estepa
(Mustela eversmannii).4

Caza
Durante cientos de aos el principal uso de los hurones fue la caza de lagomorfos (conejos). Con su cuerpo largo y
estilizado, estn bien adaptados para entrar en madrigueras y cazar a los animales que haya dentro. An se usan para cazar
en algunos pases, sobre todo en Australia donde los conejos son una plaga y, a pesar de la tecnologa moderna, la
combinacin de unas cuantas redes y un par de hurones resulta muy efectiva.5
En Espaa, el uso de hurones para la caza est regulado en cada comunidad autnoma aunque en la mayora, como por
ejemplo las islas Baleares, prohbe su uso por ley.6 Otras comunidades, pese a prohibir la caza con hurones, permiten
hacerlo si se consigue un permiso de la Consejera debido a que se reconozca que existe una plaga de conejos o liebres.7
Los hurones solo distinguen los colores rojo y gris.[cita requerida]

Hurones como mascotas

Hurn domstico (fotografa de 1944).


Los hurones son animales ms parecidos al perro que al gato, sobre todo a nivel veterinario. En Espaa, requieren tener
obligatoriamente pasaporte con chip y vacunas en regla, incluso (aunque no en todas las comunidades) es necesario
vacunarlos contra la rabia. Son enrgicos, curiosos y les gusta jugar con sus dueos. Dicen que los humanos domesticaron
hurones por la curiosidad que despertaban; sea esto cierto o no, su curiosidad es superior a su instinto y esto hace que sus
posibilidades de supervivencia en nuestro entorno sean bastante limitadas (muchos mueren explorando y reclinando sillas
sin el conocimiento de sus dueos).

Los hurones son la tercera mascota ms frecuente en Estados Unidos despus de los perros y gatos. En proporcin, los
hurones causan muchos menos daos que los perros o gatos.8

Peligros para los hurones


Los hurones son expertos en colarse por los agujeros de los armarios, las paredes, o detrs de los electrodomsticos, donde
pueden resultar heridos o incluso fallecer a causa de los cables elctricos, los ventiladores y otros artculos peligrosos. Las
sillas plegables son una autntica trampa mortal para ellos, pues se suben con frecuencia sobre estos muebles, plegndolas
despus y muriendo aplastados. Por estas razones es necesario tomar una serie de medidas en el hogar antes de adquirir un
hurn como animal domstico, como retirar o asegurar cualquier aparato o mueble peligroso o tapar los posibles agujeros
repartidos por la casa. Muchos dueos optan por recluir sus hurones en una jaula durante la noche o mientras se ausentan de
casa.9 10

Alimentacin
Los hurones son por naturaleza carnvoros. La comida para gatos no proporciona normalmente las protenas o la proporcin
de grasas necesarias para el correcto metabolismo del hurn, aunque el alimento de alta calidad destinado a los gatos ms
jvenes puede ser utilizado durante un tiempo si la comida especfica para hurones no se encuentra en ese determinado
momento. No obstante, la abundancia de alimentos de baja calidad en la dieta del animal no son apropiados para este.
Cuando se lea la etiqueta, los tres ingredientes ms abundantes deben ser derivados crnicos, pues los hurones no pueden
digerir correctamente los compuestos de cereales usados en las marcas ms baratas de alimento para gatos.11

Hurn Albino
El alimento ideal del hurn contiene un 3238% de protenas y un 1520% de grasas (el origen de las protenas del
alimento del hurn debe proceder siempre de carne, no de soja o plantas similares). Aunque un alto contenido proteico es
esencial, si este es mayor del 38 % puede generar ocasionales clculos renales y obstrucciones urinarias en los hurones ms
viejos. A la mayora de los hurones les encantan los dulces como pasas , pero tales caprichos se les deben dar solo
ocasionalmente, pues incluso una cantidad pequea de azcar puede ocasionar a veces anomalas en el funcionamiento de
las glndulas suprarrenales y el pncreas, donde se produce la insulina. A pesar de que los productos vegetales pueden
proveer a los hurones de ciertos elementos y una dieta variable, el hecho de que su aparato digestivo sea relativamente
corto impide que puedan extraer mucha energa de ellos, y por esta razn deben ser solo un suplemento, y no una
alternativa, a su dieta habitual.12

Actividad

Hurn descansando.

Los hurones pasan la mayor parte del tiempo (de 14 a 18 horas al da) durmiendo, pero cuando estn despiertos son muy
activos, dedicndose a explorar su alrededor13 de forma exhaustiva. Los hurones son animales crepusculares, es decir, que
son ms activos durante el amanecer, el atardecer y parte de la noche. Si estn enjaulados, deben ser sacados de forma
diaria para que hagan ejercicio y satisfagan su curiosidad; necesitan al menos una hora y un lugar de juego. Los hurones, al
igual que los gatos, pueden utilizar una caja (preferiblemente esquinera) para realizar sus deposiciones con un poco de
entrenamiento, aunque es necesario tener cajas en distintos cuartos porque no la buscarn si les queda lejos. Los hurones
son tambin buenos inquilinos del patio trasero y les encanta que les acompaen en el jardn. Sin embargo, no se les debe
permitir vagar libremente; los hurones son audaces a puntos peligrosos y exploran cualquier agujero que encuentren,
incluidos los desages para la lluvia y las bolsas para personas. Siempre que se encuentren en el exterior deben ser
vigilados de cerca, y preferiblemente sujetos por una correa con arns con 2 secciones..14 15

Juegos
Los hurones son animales muy sociables y a la mayora les encanta jugar con los humanos. El "juego", desde el punto de
vista del animal, puede ser algo parecido al escondite o ms bien una forma de representacin de la caza en la cual el ser
humano debe capturarlo, o este intentar morder a los humanos en los dedos de manos y pies. Al igual que un gato juguetn,
los hurones no muerden de verdad a sus compaeros humanos la mayora de las veces, sino que agarran suavemente un
dedo de la mano o el pie con la boca y luego ruedan alrededor de l. Por el contrario, los que han sufrido malos tratos o
estn heridos mordern firmemente al ser humano. Estos tienen unas mandbulas extremadamente fuertes y pueden
atravesar con facilidad la piel humana. Una vez correctamente educados, los hurones muerden muy raramente a los seres
humanos. La mayora de los juguetes para gatos funcionan bien con ellos. No obstante, los que estn hechos de caucho o de
espuma se deben evitar, pues estos pueden masticarlos y tragar trozos pequeos que ocasionan obstrucciones intestinales.
Cuando los hurones estn particularmente estresados o excitados y contentos por el juego, pueden realizar la danza de
guerra de la comadreja, caracterizada por una serie de frenticos saltos laterales acompaados de un grito caracterstico
similar a un Dok, dok, dok!.16

Los hurones y los nios


Los nios pequeos deben ser vigilados cuando se encuentran con hurones, ya que a menudo piensan que es un simple
animal de peluche que pueden estrujar cuanto quieran, sin darse cuenta de que en realidad lo estn estrangulando. El animal
suele reaccionar retorcindose, araando, o cuando ya est totalmente desesperado, mordiendo con fuerza. No tiene por qu
haber nada malo en que un nio juegue con un hurn, siempre y cuando exista un control por parte de adultos, como en el
caso de cualquier otro animal.17
En el Reino Unido, los hurones se usan a veces para capturar las ratas y ratones que infestan las casas. Estos "hurones
cazadores" de roedores se conocen como hurones galgo debido a su menor tamao y capacidad para desplazarse
rpidamente por espacios estrechos. Algunos dueos de "hurones cazadores" entrenan a sus animales para que sean muy
agresivos; por tanto, un nio que haya tenido un contacto previo con unos domsticos puede correr peligro cuando se
encuentra con uno criado de forma no domstica o simplemente irresponsable, como ocurre con cualquier otro animal.

Cachorro de un hurn.

Naturaleza social

Hurones que retozan juntos


Los hurones son animales extremadamente sociales, a los que les encanta jugar con otros miembros de su especie. A
menudo se amontonan unos sobre otros cuando duermen. Es recomendable que en caso de tenerlos como mascotas, sean
dos o ms -preferiblemente tres- a la vez para no exponerlos a la soledad. No obstante, tampoco hay nada malo en poseer
uno solo, siempre y cuando reciba sus porciones de tiempo, atencin y juegos por parte de su dueo. Algunos hurones
juegan tambin con gatos domsticos. 18 19

Cuidados necesarios
Los hurones necesitan una serie de cuidados. Las uas deben ser recortadas y su pelo cepillado con cierta regularidad.
Deben visitar al veterinario al menos una vez al ao. No hacer caso de lo primero puede causar problemas, difcilmente
reconocibles, de sobredesarrollo, pudiendo hacer dao al hurn sin el conocimiento del dueo, si uno se comporta de
manera distinta a la habitual, deber llevarlo al veterinario.
Tambin es importante limpiarles las orejas, con algn producto para desincrustar cerilla especial para hurones. Muchas
personas utilizan aceite para beb o productos originalmente diseados para gatos. Sin embargo, se recomienda siempre
consultar con el veterinario antes de aplicar cualquier producto. Con ayuda de un poco de algodn, se limpia con cuidado la
oreja cuidando de no introducir nada en el canal auditivo.
Los hurones deben ser vacunados contra el virus del moquillo, mortal para ellos. La mayora de los pases requieren
tambin la vacuna contra la rabia, aunque no hay casos documentados de contagio de rabia a los humanos por parte de
ellos.
Los hurones necesitan aproximadamente de diez a quince horas de oscuridad total para que su cuerpo pueda absorber
melanina. A este proceso se le llama fotoperiodo y no respetarlo conlleva que el hurn pueda sufrir enfermedades mortales
para l.20

Otros usos de los hurones


En tiempos recientes los hurones son utilizados para llevar cables a travs de largos conductos. Los han empleado de esta
manera en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA y por los organizadores de eventos en Londres. Los cables de
televisin y de sonido fueron instalados por hurones en la boda de Carlos de Inglaterra y Diana Spencer, y para el concierto
Millenium en el parque de Greenwich.
Los hurones tambin se utilizan mucho, junto con otros animales, en experimentos (por lo general polmicos) para
investigaciones mdicas y biolgicas.
Tambin se usan frecuentemente en la caza para sacar a la presa de madrigueras donde los perros no pueden llegar,
ponindoles unas argollas de metal en la garganta para que no puedan matar ni comer a la presa.

Biologa del hurn


Como muchos otros carnvoros, los hurones tienen glndulas odorferas junto al ano. Las segregaciones de estas se usan
para marcar el territorio. Se ha demostrado que los hurones pueden identificar si una marca fue dejada por macho o una
hembra. Como la mofeta, el hurn puede usar sus glndulas perianales cuando se excita o se asusta, pero el olor desaparece
rpidamente. Tambin estas glndulas tienen la funcin de lubricar sus deposiciones (por lo que su falta les hace ms

propensos a sufrir prolapso rectal y otras dolencias). La mayora de los hurones de Estados Unidos se venden con las
glndulas quitadas.
Pese a ello, cabe decir que no es verdad que quitndoles las glndulas perianales desaparece su olor, tan solo es una
invencin. La solucin para eliminar el olor que se genera en algunos casos durante el celo, normalmente en machos, es
castrarlos (quirrgicamente o qumicamente), pero quitndoles dichas glndulas (que por otro lado segregan un lubricante
natural para las heces que es muy necesario en el caso de los hurones) solo se consigue daarlos, ya que es una operacin
muy delicada y peligrosa. Se ha comprobado, por tanto, que no es necesaria la extirpacin de dichas glndulas, ya que los
gases que raramente expulsan (en situaciones de estrs o peligro) desaparecen enseguida, y el verdadero causante del olor
de los hurones es una serie de glndulas situadas principalmente en la base de la nuca, aunque hay ms repartidas por todo
el cuerpo, que segregan un aceite que ayuda a proteger su pelaje y que producen un olor ms intenso en la poca de celo.
En los Estados Unidos se conoce que muchos hurones sufren varios problemas de salud. Los ms comunes son los cnceres
que afectan a la glndula adrenal, al pncreas y al sistema linftico.

Enfermedad adrenal
La enfermedad adrenal, un crecimiento excesivo de las glndulas adrenales que puede ser producido por hiperplasia o
cncer, es usualmente diagnosticada por los sntomas como la prdida de pelo, incremento de la agresividad, y (en las
hembras) ensanchamiento de vulva. Incluso si el crecimiento es benigno, puede causar un desequilibrio hormonal que
puede tener efectos devastadores en la salud del hurn. Algunas opciones de tratamiento son extirpar las glndulas
afectadas y terapia de esteroides u hormonas. La causa de la enfermedad adrenal es desconocida, pero algunos especulan
que los ciclos de luz artificiales a los que los hurones son expuestos (alteracin del fotoperiodo) puede o contribuye al
crecimiento de esos tumores. Otros sugieren que el problema es hereditario, hay estudios21 que recogen la incidencia de la
enfermedad adrenal en funcin del origen del hurn (lnea gentica), y tambin se ha especulado mucho que puede ser
producida por una castracin precoz, antes de las seis semanas de edad. Pero a da de hoy ya hay estudios cientficos
("Hyperadrenocorticism in ferrets" del Dr. Nico Johannes Schoemaker, Faculty of Veterinary Medicine de Utrecht,
Holanda) que han determinado la relacin directa entre la castracin, sea cual sea la edad a la que se le practique, la
aparicin de la enfermedad adrenal.

Insulinoma
Se sabe que los hurones pueden sufrir tambin de insulinoma, un cncer del pncreas. El crecimiento de ndulos
cancergenos en los lbulos del pncreas a veces, aunque no siempre, produce un incremento en la produccin de insulina,
la cual regula el metabolismo de la glucosa. Demasiada insulina supone una bajada de nivel de azcar, lo cual produce
letargo, ataques y finalmente la muerte. Los sntomas de insulinoma incluyen letargos, babeo, bufar o espumear por la boca,
miradas "perdidas" al vaco y ataques.
Se desconoce la causa de la insulinoma. Se especula que la dieta de los hurones domsticos es demasiado diferente a la
dieta natural de sus antecesores, e incluyen demasiado azcar o carbohidratos. El tratamiento de insulinoma incluye
extirpacin de los lbulos cancergenos, tratamiento farmacutico con esteroides que supriman la produccin de insulina,
cambios suplementales en la dieta (reduciendo carbohidratos y azcares al mnimo), o una combinacin.

Enfermedades virales
La enteritis catarral epizotica (ECE en sus siglas en ingls), una enfermedad viral aparecida por primera vez en el noreste
de EEUU en 1994, es una inflamacin de las membranas mucosas del intestino. En los hurones, la enfermedad se
manifiesta como una severa diarrea (a menudo de brillante color verde), acompaada de prdida de apetito y una fuerte
prdida de peso. El virus puede pasar por medio de fluidos e indirectamente entre humanos. A pesar de que a menudo
resultaba fatal cuando fue descubierta, la ECE es hoy en da una amenaza menor, siempre que se cuente con el tratamiento
adecuado.
El virus de la enfermedad aleutiana (ADV) es una enfermedad que se hallaba a comienzos del siglo XX en los visones de
las Islas Aleutianas. En los hurones, el virus afecta al sistema inmunitario (hacindoles incapaces de producir anticuerpos
eficaces) y a muchos rganos internos, sobre todo los riones. No existe cura ni vacuna para esta enfermedad, y pueden

portar el virus durante meses o aos sin presentar sntomas externos. Como resultado, muchas organizaciones de amantes
de los hurones, as como vendedores, recomiendan que los propietarios sometan a sus mascotas a las pruebas de
identificacin de la enfermedad con regularidad, y que los separen de otros hurones si los resultados son positivos.22

Tipos de hurones

Hurones de diferentes coloraciones.

Hurn blanco de ojos negros.


Los hurones poseen una gran variedad de coloraciones y tonalidades, siendo las ms comunes las siguientes:".23
Colores base (segn cabeza, hombros, patas y cola; no se tiene en cuenta el resto del cuerpo):24

Albino

Negro

Negro sable

Champn

Chocolate

Canela

Blanco con ojos negros (no albino)

Sable

Plateado

Tricolor

Patrn de color:

Estndar: diferencia apreciable, pero escasa (10-20%) entre los puntos de color que definen la coloracin base y el
resto del cuerpo.

Punto de color o Siams: diferencia entre los puntos de color y el resto del cuerpo mayor que el 20%.

Roano o Marmoleado: 50-60% de cualquier color y 40-50% de blanco, sin puntos de color definidos.

Slido o uniforme: sin distincin de color entre las distintas partes del cuerpo.

Marcas o Patrones de color blancos:

Guantes (Mitts): al menos una de las patas de color blanco.

LLamarada (Blaze): lnea blanca continua desde la nariz hasta el pecho.

Babero (bib): mancha blanca en el pecho.

Tip: Punta de la colita blanca

Panda: pelo blanco en toda la cabeza, hasta los hombros (se permite mscara poco marcada), patas blancas, babero
y a veces punta de la cola tambin en blanco.

Los hurones blancos fueron apreciados durante la Edad Media debido a que eran fciles de ver en las zonas de maleza
densa, y su propiedad qued reservada a aquellos que ganasen ms de 40 chelines al ao (una suma importante para la
poca). La obra La dama del armio, de Leonardo Da Vinci, representa un hurn y no un armio propiamente dicho
(Mustela erminea), ya que en esa poca se usaba ese nombre para un tipo de coloracin y no para una especie de animal en
concreto. De la misma manera, el Retrato de la Reina Isabel con Armio muestra a Isabel I de Inglaterra con su hurnmascota, al cual se le han dibujado unas herldicas manchas de armio.

Sndrome de Waardenburg
Los hurones con rayas o cabeza completamente blanca (llamaradas, pandas, etc.) son portadores seguros de un defecto
congnito conocido como Sndrome de Waardenburg. Este sndrome causa, entre otras cosas, una deformacin en la bveda
del crneo, que se ensancha y produce las marcas blancas de la cabeza, pero tambin una sordera total o parcial. Se estima
que hasta el 75% de los hurones con signos visibles del sndrome son sordos. Adems de esto, la deformacin craneal causa
tambin un alto nmero de cachorros que nacen muertos y algn caso de fisura en el paladar. Debido a esto, muchos
cuidadores no cran hurones que presenten sntomas del sndrome de Waardenburg.25

Hurones como plaga


Los hurones (al igual que otros mustlidos como el armio) predan sobre la fauna indgena de Nueva Zelanda. Introducidos
por primera vez en 1879 como medio de control sobre los conejos cimarrones, los hurones causaron gran preocupacin
entre los neozelandeses cuando comenzaron a cazar aves en lugar de su presa ms tpica. Esto se debi a que las aves
neozelandesas evolucionaron sin contacto con mamferos depredadores, y son por tanto una presa mucho ms fcil para
estos.
Los propietarios de hurones de Nueva Zelanda se defienden recordando que, al contrario que los hurones que se tienen
normalmente como mascotas, los animales que se liberaron entonces eran cruces de hurn y turn (hurn salvaje europeo)

provenientes de granjas peleteras, con el fin de asegurar su supervivencia en la naturaleza. En la actualidad, los gatos
domsticos causan ms dao en las poblaciones de aves salvajes que los hurones, pues estos se castran normalmente a una
edad muy temprana (de 6 a 8 semanas) y se mantienen recluidos en las casas.26
No obstante, muchos lugares en todo el mundo han prohibido la tenencia de hurones como mascota debido a los problemas
registrados en Nueva Zelanda.

Hurones en la literatura y los medios de comunicacin

El espectculo de marionetas Funday Pawpet Show, que se emite en Internet, presenta numerosos hurones entre sus
personajes principales.

El libro infantil Zucchini, de Barbara Dana, trata sobre un nio y su hurn. Sin embargo, la obra incluye numerosos
errores sobre caractersticas bsicas de los hurones, describindolos entre otras cosas como roedores vegetarianos.

En la pelcula Poli de Guardera, el personaje interpretado por Arnold Schwarzenegger (John Kimble) tiene
tambin un hurn como mascota, que ms tarde se convierte en la mascota de su clase de la guardera y es
responsable de morder al malo durante la escena culminante cercana al fin de la pelcula.

En la comedia romntica de 2004 Mi novia Polly el personaje de Jennifer Aniston, Polly, tiene un hurn llamado
Rodolfo que a menudo choca de cabeza contra objetos diversos (como efecto cmico nicamente). El hurn
apareca as mismo en el material de promocin de la pelcula.

La pelcula Beastmaster tiene dos hurones entre sus personajes principales.

En el cmic en la red Sluggy Freelance aparece un hurn parlante llamado Kirki.

En el cuarto libro de "Harry Potter", Draco Malfoy es convertido en hurn blanco por su Profesor de Defensa contra
las Artes Oscuras. La escena tambin se puede ver en la pelcula.

En la pelcula/libro La brjula dorada el Daimonion de Lyra suele tomar la forma de Hurn

Leyes
Amrica
Argentina
Se puede tener de mascota pero con su alimento adecuado. [cita requerida]
Chile
Existe una regulacin ardua, regida por el SAG (servicio agrcola y ganadero) el cual dirige y norma la tenencia y
reproduccin de animales exticos en Chile. Sin embargo no es necesario tener licencia ni cumplir con ningn requisito
para adquirirlos.
Estados Unidos
California y Hawi poseen leyes que restringen la propiedad de hurones. En California, algunos residentes realizaron una
peticin para que tener hurones fuese legal en el estado,27 pero la demanda fue rechazada por un comit gubernamental a
mediados de 2005. El resto de los estados no disponen limitaciones en la cra, posesin y venta de hurones.

Los hurones estn tambin restringidos en algunas ciudades como Nueva York, Washington DC, Beaumont (Texas) y
Bloomington (Minnesota). Se necesita un permiso especial en algunas zonas como Nueva Jersey y Rhode Island. Los
hurones fueron legalizados en Dallas (Texas) a partir de agosto de 2005.28
Mxico
El Reglamento de la Ley General de Vida Silvestre, exige a todos aquellos que vendan hurones en Mxico, el contar con un
permiso de comercializacin proporcionado por la Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales, institucin que
regula el manejo, comercializacin y seguridad de los animales silvestres y exticos hasta la venta al comprador final.

Oceana
Australia
Es ilegal tener hurones como mascotas en Queensland y en el Territorio del Norte. En Victoria y Camberra se necesita una
licencia.29
Nueva Zelanda
Es ilegal vender, distribuir o criar hurones en Nueva Zelanda desde 2002.30

Unin Europea
No existen limitaciones en la mayora de pases. En Portugal y Francia el uso del hurn para cazar animales est prohibido
por considerarse daino para el medio ambiente, pero su tenencia como mascota es totalmente legal, excepto en el pas
luso, donde algunas asociaciones tratan de conseguir su ilegalizacin como animal de compaa. 31
Portugal
En Portugal era ilegal cazar con hurones y tenerlos como animales de compaa. Recientemente se legaliz la posesin los
hurones nicamente para ser animales de compaa.

Abrazar

En japon se limita el contacto fsico, no les cabe una ir de la mano y olvidate de saludar con beso...

La forma de vestir

En japon las lincesas no pueden mostrar los pechos ni el pupo al aire...pero si pueden presumir de la cintura para
abajo...osea le caben la micro faldas pero no el escote

Comer uvas y duraznos con cascaras.

Le sacan la cascara a todas pero todas las frutas! y para comer sandia le dejan 3 centmetros entre el relleno y la
cascara..

acompaar comidas con gaseosas.

Ellos no acompaan las comidas con bebidas dulces..lo hacen con t o agua...si toman gaseosa lo hacen por darse un
lujo..no es parte de su dieta.

Dejar propina

Para ellos dejarle propina es un insulto..me gustaria ser el mesero ms insultado de japon

Visitar a tu lincesa un da de semana

Los ponjas visitan a sus minusas solo los findes.

Chapar en publico

Tirar piropos o elogios.

Piropiar o decir elogios aunque sean respetuosos es mal visto e incluso penado por la ley por acoso.

Rerse con la boca abierta ( las minitas)

La mayora de japonesas se ren tapandose la boca.

Tachos de basura en la via publica

ellos llevan la basura a su casa y de ah la tiran.

Bueno ese fue mi humilde crap...a conclusin a todo esto no es que japon sea una sociedad conservadora ni sinica,
sino que se respeta mucho la convivencia publica..pero si en privado son unos degenerados...bueno ese fue todo ah
se ven.

Sabemos sobremanera que ingerir sustancias como el mercurio puede matarnos, pero no tenemos que ir tan lejos. Algunas
cosas que parecen inocuas, como el caf o el agua tambin pueden resultar mortales, evidentemente se requieren cantidades
realmente altas para que puedan mandar al otro mundo a un ser humano.

Caf

Ingerir 70 tazas de caf puede matar. La cafena contenida en estas porciones es tanta que podra desencadenar una arritmia
cardaca y eventualmente un paro.

Alcohol

Ingerir 13 dosis de una bebida alcohlica destilada podra terminar con tu vida. Dado que el alcohol es una especie de
sedante, aquellas reas del cerebro encargadas de regular las funciones bsicas para la vida, como la respiracin pulmonar y
la frecuencia cardiaca, comienzan a funcionar mal a medida que la cantidad ingerida aumenta.

Agua

Tomar seis litros de agua de una sola vez podra matarte. La intoxicacin por agua es real y se conoce como
hiperhidratacin. Tanto lquido en el organismo humano podra inflamar las clulas cerebrales provocando cefalea,
convulsiones, coma y eventualmente (en casos extremos) la muerte.

Sodio

Ingerir 48 cucharadas de sodio puede matarte. Mucho sodio puede desencadenar una hipernatremia, un trastorno
metablico caracterizado por el exceso de sodio en la sangre. Esto tambin desencadena convulsiones, coma y muerte.
Algunos productos (como los alimentos procesados) estn repletos de esta sustancia.

Cerezas

1 o 2 huesos de cereza podran matarte. Las cerezas pueden asfixiarte y no de la manera que imaginas. Si te tragas un
hueso, probablemente no pase nada. Pero jams deberas morderlo. Uno o dos huesos de este fruto contienen cianuro
suficiente como para inhibir una enzima llamada citocromo, desencadenando un fenmeno en el que tus clulas se vuelvan
incapaces de emplear oxgeno. Aqu no estamos dando ideas a nadie, que quede claro

Chocolate

Engullir 85 barras de chocolate podra quitarte la vida. La teobromina contenida en el chocolate no solo resulta mortal para
las mascotas; tambin es daina para los humanos, aunque se requiere una cantidad mucho mayor para que se considere
fatal, con 1g por cada kg de peso bastara para enviar alguien a pasar lista con San Pedro.

Marihuana

Comer 22 kg de marihuana podra matar a alguien. Fumar 680 kg tambin. Es verdad que un cigarrillo de marihuana tiene
ciertos efectos sobre la salud pero, para morir a causa de fumar directamente, se necesitara quemar 680 kg en 15 minutos,
o comer 22kg de una sola vez. Hasta ahora no existe una muerte documentada por sobredosis de marihuana.

Ser muy alto

Esto no es algo que se consuma, pero medir ms de 2.70 m podra matarte. El estadounidense Robert Wadlow (1918
1940) est registrada como la persona ms alta de la historia con 2.72 metros. Toda esa altura le trajo muchos problemas,
como un grave estrs en el sistema circulatorio y presin en la estructura sea. Muri a la temprana edad de 22 aos. Los
investigadores creen que cada 2.5 cm, despus de los 1.52 m, te restan 1.3 aos de tu vida. Entonces los enanos son
inmortales?

Escuchar msica

Escuchar msica por encima de los 185 decibeles podra matarte. La presin que causa el sonido al estallar en los pulmones
podra desencadenar una embolia que al llegar al corazn sera letal.

No dormir

Mantenerse despierto durante dos semanas puede ser letal. Cunto es lo mximo que has aguantado sin dormir? Los
cientficos no saben con precisin cunto tiempo soporta un ser humano sin dormir, pero algunos estudios con ratones
muestran que estos animales soportan hasta dos semanas. El record de tiempo sin dormir para un humano es de 11 das,
pero la persona no muri ni present consecuencias en su salud hasta que finalmente el sueo lo venci.

chale un vistazo al video con toda esta informacin que acabas de leer (puedes activar las traducciones automticas al
espaol si as lo deseas).

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