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BIOGRAFIA:

David Hume (Gran Bretaa, 1711-1776)


Historiador y filsofo escocs, que influy en el desarrollo del escepticismo y el emp
irismo, dos escuelas de filosofa. Nacido en Edimburgo, Lothian, el 7 de mayo de 1
711, Hume fue educado en su casa y en la Universidad de Edimburgo en la que se i
nscribi con doce aos.
Tena mala salud, y despus de trabajar por un corto periodo empleado en una casa de
negocios de Bristol se instal en Francia. De 1734 a 1737 Hume estudi con apasiona
miento los problemas de la filosofa especulativa. Durante este periodo escribi su
obra ms importante, Tratado sobre la naturaleza humana (3 volmenes, 1739-1740), qu
e constituye la sntesis de su pensamiento. A pesar de su importancia, esta obra f
ue ignorada por el pblico y, como dijo el propio Hume, `naci muerta`, tal vez por
culpa de su estilo abstruso.

Las obras posteriores de Hume fueron escritas bajo las formas ms ligeras y popula
res en la poca, ensayos y dilogos. Despus de la publicacin de su Tratado, Hume volvi
a las posesiones que su familia tena en Berwickshire, donde se ocup de problemas d
e tica y economa poltica. All escribi Ensayos morales y polticos (2 volmenes, 1741-174
), que obtuvieron un xito inmediato.
No consigui su nombramiento para la facultad de la Universidad de Edimburgo acaso
porque, ya desde los inicios de su trabajo, se le consideraba un escptico en asu
ntos religiosos. Hume fue tutor del enajenado marqus de Annandale y ms tarde audit
or de guerra por efecto de una incursin militar britnica en Francia.
Sus Ensayos filosficos sobre el entendimiento humano (ms tarde llamados Investigac
in sobre el entendimiento humano) aparecieron en 1748. Este libro, quiz su obra ms
conocida, es en la prctica un resumen de su Tratado. Hume fij su residencia en Edi
mburgo en 1751. En 1752, se publicaron sus Discursos polticos, y al ao siguiente,
despus de otro intento fallido por obtener una ctedra en la universidad, fue nombr
ado titular de la Biblioteca de la abogaca de la ciudad. Durante su estancia, que
se prolong durante doce aos, Hume trabaj ante todo en su obra de seis volmenes Hist
oria de Inglaterra, que apareci por entregas desde 1754 hasta 1762.
De 1762 a 1765 fue secretario del embajador britnico en Pars. All fue exaltado en l
os crculos literarios parisinos y forj su amistad con el filsofo francs Jean-Jacques
Rousseau, quien le acompa en su regreso al Reino Unido, pero ste, afectado por sup
uestas persecuciones imaginarias, acus a Hume de tramar contra l y la amistad se d
isolvi tras un intercambio de mutuos reproches y denuncias pblicas por parte de am
bos. Despus de trabajar como subsecretario de Estado en Londres (1767-1768), Hume
se retir a Edimburgo, donde pas el resto de su vida.
Muri el 25 de agosto de 1776. Su autobiografa fue publicada con carcter pstumo en 17
77, as como Dilogos sobre la religin natural (1779). Hume haba escrito los Dilogos ha
cia 1750 pero ocult su trabajo a causa de su naturaleza escptica.
Las creencias filosficas de Hume recibieron una gran influencia del filsofo ingls J
ohn Locke y del obispo y filsofo irlands George Berkeley.
Tanto Hume como Berkeley diferenciaban entre la razn y los sentidos. Hume, sin em
bargo, fue ms all e intent probar que la razn y los juicios racionales son tan slo as
ociaciones habituales con diferentes sensaciones o experiencias. Hume dio un pas
o revolucionario en la historia de la filosofa al rechazar la idea de causalidad,
argumentando que `la razn nunca podr mostrarnos la conexin entre un objeto y otro
si no es ayudada por la experiencia y por la observacin de su relacin con situacio
nes del pasado. Cuando la mente, por tanto, pasa de la idea o la impresin de un o
bjeto, a la idea o creencia en otro, no se gua por la razn, sino por ciertos princ
ipios que asocian juntas las ideas de esos objetos y los relaciona en la imagina
cin`.

El rechazo de la causalidad implica tambin un rechazo de las leyes cientficas, que


se basan en la premisa de que un hecho provoca otro de forma necesaria y, como
resulta predecible, siempre lo har. Segn la filosofa de Hume, por tanto, el conocim
iento de los hechos es imposible, aunque admita que en la prctica las personas tie
nen que pensar en trminos de causa y efecto y deben asumir la validez de sus perc
epciones para no enloquecer. Tambin admita la posibilidad de conocimiento sobre la
s relaciones entre las ideas, como las relaciones entre los nmeros en matemticas.
El punto de vista escptico de Hume tambin negaba la existencia de la sustancia esp
iritual defendida por Berkeley y de la `sustancia material` defendida por Locke.
Yendo an ms lejos, Hume negaba la existencia de una identidad del yo, argumentand
o que como las personas no tienen una percepcin constante de s mismas como entidad
es diferentes, no son ms que `un conjunto o coleccin de diferentes percepciones`.
En cuanto a la dimensin tica de su pensamiento, Hume pensaba que los conceptos del
bien y el mal no son racionales, sino que nacen de una preocupacin por la felici
dad propia. El supremo bien moral, segn su punto de vista, es la benevolencia, un
inters generoso por el bienestar general de la sociedad que Hume defina como la f
elicidad individual. Como historiador, Hume rompi con el tradicional recuento cro
nolgico de hazaas y hechos de Estado, e intent describir las fuerzas econmicas e int
electuales que haban tenido importancia en la historia de su pas. Sus obras Histor
ia de Gran Bretaa (1754) e Historia de Inglaterra (1759) se consideraron ttulos cls
icos durante muchos aos.
Las contribuciones de Hume a la teora econmica, que influyeron al filsofo y economi
sta escocs Adam Smith y a otros economistas posteriores, incluyen los conceptos d
e que la riqueza depende no slo del dinero sino tambin de las mercancas, as como su
reconocimiento de los efectos que las condiciones sociales tienen sobre la econo
ma.
RESEA:
Prlogo, traduccion y notas de Carlos Mellizo.
Coordinacin, introduccin y bibliografa de JOS LUIS TASSET - Universidade da Corua.
Eplogo David Hume: Revolucin en tica por ESPERANZA GUISN- Universidade de Santiago de
Compostela.
David Hume (1711-1776) es el ms grande filsofo de la lengua inglesa. El problema r
eligioso le obsesion hasta acarrearle dos depresiones en su vida. De l tratan los
Dilogos sobre la religin natural, la ms madura e inspirada de sus obras. Los Dilogos
escenifican un debate entre un desta (defensor de la religin natural), un cristia
no ortodoxo (defensor de la religin revelada) y un escptico (que maximiza el ejerc
icio de la crtica racional).
Fue sta una obra considerada en su poca absolutamente contra corriente y polticamen
te incorrecta, porque su autor critic implacablemente en ella el desmo, manteniend
o al mismo tiempo su independencia de pensamiento respecto a la religin revelada
y osando adems desdear el atesmo, cultivado por los Enciclopedistas. Con los Dilogos
sobre la religin natural este libro maldito , que el gran economista Adam Smith, am
igo personal de Hume, no se atrevi a editar, el lector tiene en sus manos una de
las obras de filosofa de la religin ms originales e importantes de todos los tiempo
s, que por derecho propio forma parte de la Biblioteca de la Humanidad.
Prefacio. . Ensayo preliminar: Hume y el enigma religioso. Para una lectura de l
os Dilogos sobre la religin natural. . Dilogos sobre la religin natural.

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