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En una central hidroelctrica se utiliza energa hidrulica para la generacin de energa

elctrica. Son el resultado actual de la evolucin de los antiguos molinos que aprovechaban
la corriente de los ros para mover una rueda.
En general, estas centrales aprovechan la energa potencial gravitatoria que posee la masa
de agua de un cauce natural en virtud de un desnivel, tambin conocido como salto
geodsico. En su cada entre dos niveles del cauce, se hace pasar el agua por una turbina
hidrulica que transmite energa a un generador donde se transforma en energa elctrica.

Caractersticas de una central hidroelctrica[editar]


Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto de vista de
su capacidad de generacin de electricidad, son:

La potencia, que est en funcin del desnivel existente entre el nivel medio del
embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal mximo
turbinable, adems de las caractersticas de las turbinas y de los generadores usados
en la transformacin.

La energa garantizada en un lapso de tiempo determinado, generalmente un ao,


que est en funcin del volumen til del embalse, y de la potencia instalada.

La potencia de una central puede variar desde unos pocos MW (megavatios), como en el
caso de las centrales minihidrulicas, hasta decenas de miles, como en los casos de la
represa de Itaip, entre Brasil y Paraguay, que tiene una potencia de 14 000 MW, o la presa
de las Tres Gargantas, en China, con una potencia de 22 500 MW.
Las centrales hidroelctricas y las centrales trmicas que usan combustibles fsiles
producen la energa elctrica de una manera muy similar. En ambos casos la fuente de
energa es usada para impulsar una turbina que hace girar un generador elctrico, que es el
que produce la electricidad. Una central trmica usa calor para, a partir de agua, producir el
vapor que acciona las paletas de la turbina, en contraste con la planta hidroelctrica, que
usa directamente la fuerza del agua para accionar la turbina.
Las centrales hidroelctricas permiten, adems, disminuir los gastos de los pases en
combustibles fsiles. Por ejemplo, el Proyecto Hidroelctrico Palomino,1 ubicado en la
Repblica Dominicana, le ahorrar al pas alrededor de 400 000 barriles de petrleo al ao.
Los tipos de turbinas que hay para la transformacin de energa mecnica en energa
electrca son Francis, Turgo, Kaplan y Pelton.

Funcionamiento[editar]

Turbina hidrulica y generador elctrico.

Diagrama de una central trmica de carbn de ciclo convencional


1. Torre de refrigeracin

10. Vlvula de control de


gases
11.Turbina de vapor de alta
presin

19. Supercalentador

3. Lnea de transmisin
(trifsica)

12. Desgasificador

21. Recalentador

4. Transformador (trifsico)

13. Calentador

22. Toma de aire de


combustin

5. Generador elctrico
(trifsico)

14. Cinta transportadora de


carbn

23. Economizador

6. Turbina de vapor de baja


presin

15. Tolva de carbn

24. Precalentador de aire

7. Bomba de condensacion

16. Pulverizador de carbn

8. Condensador de superficie

17. Tambor de vapor

9. Turbina de media presin

18. Tolva de cenizas

25. Precipitador
electrosttico
26. Ventilador de tiro
inducido
27. Chimenea de
emisiones

2. Bomba hidrulica

20. Ventilador de tiro


forzado

El tipo de funcionamiento de una central hidroelctrica puede variar a lo largo de su vida


til. Las centrales pueden operar en rgimen de:

generacin de energa de base;

generacin de energa en perodos de punta. Estas a su vez se pueden dividir en:


o centrales tradicionales;
o centrales reversibles o de bombeo.

La demanda de energa elctrica de una ciudad, regin, o pas, tiene una variacin a lo largo
del da. Esta variacin es funcin de muchos factores, entre los que se destacan:

tipos de industrias existentes en la zona y turnos que estas realizan en su


produccin;

tipo de cocina domstica que se utiliza ms frecuentemente;

tipo de calentador de agua que se permite utilizar;

la estacin del ao;

la hora del da en que se considera la demanda.

La generacin de energa elctrica debe seguir la curva de demanda; as, a medida que
aumenta la potencia demandada deber incrementarse el caudal turbinado, o iniciar la
generacin con unidades adicionales en la misma central, e incluso iniciando la generacin
en centrales reservadas para estos perodos.

Por medio de una presa se acumula cierta cantidad de agua formando un embalse. Con el
fin de generar un salto cuya energa pueda transformarse en electricidad, se sitan aguas
arriba de la presa unas tomas de admisin protegidas por una rejilla metlica.
Esta toma de admisin tiene una cmara de compuertas que controla la admisin del agua a
una tubera forzada que tiene por fin llevar el agua desde las tomas hasta las mquinas de la
central. El agua en la tubera forzada transforma su energa potencial en cintica, es decir,
adquiere velocidad.
Al llegar a las mquinas, acta sobre los labes del rodete de la turbina, hacindolo girar y
perdiendo energa. El rodete de la turbina est unido por un eje al rotor del alternador que, al
girar con los polos excitados por una corriente continua, induce una corriente alterna en las
bobinas del esttor del alternador.
Solidario con el eje de la turbina y el alternador, gira un generador de corriente continua
llamado excitatriz, que es el que excita los polos del rotor del alternador. El agua, una vez
que ha cedido su energa, es restituida al ro, aguas debajo de la central.

Beneficio[editar]

El beneficio obvio del proyecto hidroelctrico es la energa elctrica, la misma que puede
apoyar el desarrollo econmico y mejorar la calidad de la vida en el rea servida. Los
proyectos hidroelctricos requieren mucha mano de obra y ofrecen oportunidades de
empleo. Los caminos y otras infraestructuras pueden dar a los pobladores mayor acceso a
los mercados para sus productos, escuelas para sus hijos, cuidados de salud y otros
servicios sociales.
Adems, la generacin de la energa hidroelctrica proporciona una alternativa a la quema
de los combustibles fsiles, o la energa nuclear, que permite satisfacer la demanda de
energa sin producir agua caliente, emisiones atmosfricas, ceniza, desechos radioactivos ni
emisiones de CO2.

Si el reservorio es realmente una instalacin de usos mltiples es decir, si los diferentes


propsitos declarados en el anlisis econmico no son mutuamente inconsistentes, los
otros beneficios pueden incluir el control de las inundaciones y la provisin de un
suministro de agua ms confiable y de ms alta calidad para el riego y para su uso
domstico e industrial.
La intensificacin de la agricultura localmente mediante el uso del riego puede, a su vez,
reducir la presin que existe sobre los bosques primarios, los hbitats intactos de la fauna, y
las reas en otras partes que no sean adecuadas para la agricultura. Asimismo, las represas
pueden crear pesca en el reservorio y posibilidades para produccin agrcola en el rea del
reservorio que pueden ms que compensar las prdidas sufridas por estos sectores debido a
su construccin.

Centrales termoelctricas de ciclo convencional[editar]

Se llaman centrales clsicas o de ciclo convencional a aquellas centrales trmicas que


emplean la combustin del carbn, petrleo (aceite) o gas natural para generar la energa
elctrica.
Son consideradas las centrales ms econmicas, por lo que su utilizacin est muy
extendida en el mundo econmicamente avanzado y en el mundo en vas de desarrollo, a
pesar de que estn siendo criticadas debido a su elevado impacto medioambiental.
A continuacin se muestra el diagrama de funcionamiento de una central trmica de carbn
de ciclo convencional:

Diagrama de una central trmica de carbn de ciclo convencional


1. Torre de refrigeracin

10. Vlvula de control de


19. Supercalentador
gases

2. Bomba hidrulica

11.Turbina de vapor de
alta presin

20. Ventilador de tiro


forzado

3. Lnea de transmisin
(trifsica)

12. Desgasificador

21. Recalentador

4. Transformador
(trifsico)

13. Calentador

22. Toma de aire de


combustin

5. Generador elctrico
(trifsico)

14. Cinta transportadora


23. Economizador
de carbn

6. Turbina de vapor de
baja presin

15. Tolva de carbn

24. Precalentador de aire

7. Bomba de
condensacion

16. Pulverizador de
carbn

25. Precipitador
electrosttico

8. Condensador de
superficie

17. Tambor de vapor

26. Ventilador de tiro


inducido

9. Turbina de media

18. Tolva de cenizas

27. Chimenea de

presin

emisiones

Bsicamente, el funcionamiento de este tipo de centrales es el mismo independientemente


del combustible que se consuma. As, este se quema en la caldera, liberando calor que se
usa para calentar agua.
El agua calentada se transformar en vapor con una presin muy elevada, que es la que
hace girar una turbina de vapor, lo que transformar la energa interna del vapor en energa
mecnica (rotacin de un eje).
La produccin de electricidad se generar en el alternador, por la rotacin del rotor (que
comparte el mismo eje que la turbina de vapor) y mediante la induccin electromagntica.
La electricidad generada pasa por un transformador, que aumentar su tensin para el
transporte.
El vapor que sale de la turbina de vapor se enva a un condensador (termodinmica) para
transformarlo en lquido y retornarlo a la caldera para empezar de nuevo un nuevo ciclo de
produccin de vapor.
Centrales termoelctricas de ciclo combinado[editar]

Esquema bsico de funcionamiento de una central trmica de ciclo combinado.


Artculo principal: Ciclo combinado

En la actualidad se estn construyendo numerosas centrales termoelctricas de las


denominadas de ciclo combinado, que son un tipo de central que utiliza gas natural, gasleo
o incluso carbn preparado como combustible para alimentar una turbina de gas. Luego los
gases de escape de la turbina de gas todava tienen una elevada temperatura, se utilizan para
producir vapor que mueve una segunda turbina, esta vez de vapor. Cada una de estas
turbinas est acoplada a su correspondiente alternador para generar energa elctrica.[1]
Normalmente durante el proceso de partida de estas centrales solo funciona la turbina de
gas; a este modo de operacin se lo llama ciclo abierto.[2] Si bien la mayora de las centrales

de este tipo pueden intercambiar el combustible (entre gas y disel) incluso en


funcionamiento.
Como la diferencia de temperatura que se produce entre la combustin y los gases de
escape es ms alta que en el caso de una turbina de gas o una de vapor, se consiguen
rendimientos muy superiores, del orden del 55 %.
Este tipo de centrales generaron el 32 % de las necesidades espaolas de energa elctrica
en 2008.[3]
Generacin de Energa Elctrica con Gas Natural
El gas natural es el combustible ms utilizado para el funcionamiento de las plantas de
energa elctrica, con caracterstica de bajas emisiones a la atmosfera se puede generar
electricidad confiable, el gas natural es una de las alternativas ms limpias en la generacin
elctrica.
Termoelctrica de Mexicali utiliza tecnologa de tipo ciclo combinado para mejorar la
eficiencia de hasta un 30% en la generacin de energa elctrica. Utilizando dos
generadores en lugar de uno, este proceso provee dos fuentes de generacin de
electricidad.
Las plantas de ciclo combinado primeramente utilizan gas natural para mover una turbina
de gas convencional para generar electricidad (similar a una turbina de jet). Los gases
resultantes de esta combustin son conducidos a una caldera, en donde se aprovecha la
energa calorfica de los gases para sobrecalentar agua y producir vapor, el vapor es
direccionado a una turbina de vapor para generar electricidad. Debido a este eficiente uso
de la energa calorfica liberada de la combustin del gas natural, las plantas de ciclo
combinado son mucho ms eficientes que las plantas convencionales e incluso que las
plantas de ciclo simple.

Esta es una lista de pases por consumo de energa per cpita total, publicado por el World
Resources Institute en 2003. Los datos se dan en kilogramos equivalentes de petrleo por
ao, y en gigajulios por ao, y en vatios, como promedio de potencia equivalente.

Consumo de Energa per cpita por pas (2001). Tonos rojos indican aumento, tonos verdes
disminucin en el consumo durante 1990.

Pas

Albania
Argelia
Angola
Argentina
Armenia
Australia
Austria
Azerbaiyn
Barin
Banglads
Bielorrusia
Blgica
Benn
Bolivia
Bosnia y
Herzegovina
Botsuana
Brasil
Bruni
Bulgaria
Camern
Canad
Costa de
Marfil
Chile
China
Colombia
Repblica
del Congo
Repblica
Democrtica
del Congo
Costa Rica
Croacia
Cuba
Chipre
Repblica
Checa
Dinamarca
Repblica

Consumo de
energa total per
cpita por ao
(2003) [Kgep/a]
673.5
1037.7
606.1
1574.8
659.7
5723.3
4053.2
1480.3
10250.5
160.9
2630.9
5703.4
301.4
503.8

El mismo
valor en GJ
por ao
(1000 Kgep
= 42 GJ)
28.29
43.58
25.46
66.14
27.71
240.38
170.23
62.17
430.52
6.76
110.50
239.54
12.66
21.16

El mismo
valor en
vatios (1
GJ/a = 31,7
W)
897.1
1381.9
807.3
2097.3
878.7
7622.4
5398.0
1971.4
13651.7
214.4
3503.9
7595.8
401.4
671.0

1135.1

47.67

1511.6

1049.2
1067.6
7485.1
2508
434.1
8300.7
378.8

44.07
44.84
314.37
105.34
18.23
348.63
15.91

1397.5
1421.9
9968.6
3340.3
578.1
11055.0
504.5

1652.2
1138.3
1536.9
272.7

69.39
47.81
61.75
11.45

2200.3
1516.0
1848.2
363.1

296.2

12.44

394.5

879.9
1941.5
935.1
3281.1
4319.3

36.96
81.54
39.27
137.81
181.41

1172.0
2585.6
1245.2
4369.9
5752.5

3832.8
922.4

160.98
38.74

5104.6
1228.4

Dominicana
Ecuador
Egipto
El Salvador
Eritrea
Estonia
Etiopa
Finlandia
Francia
Gabn
Georgia
Alemania
Ghana
Gibraltar
Grecia
Guatemala
Hait
Honduras
Hong Kong
Hungra
Islandia
India
Indonesia
Irn
Irak
Irlanda
Israel
Italia
Jamaica
Japn
Jordania
Kazajistn
Kenia
Corea del
Norte
Corea del
Sur
Kuwait
Kirguistn
Letonia
Lbano
Libia
Lituania
Luxemburgo
Repblica de
Macedonia
Malasia

781.5
761.3
683.2
199.3
3672.4
277.9
7218.1
4518.4
1248.7
600.7
4203.1
400.2
5104.6
2698.6
607.9
270
521.9
2398.9
2595.2
11718.1
512.4
757.4
2034.1
950.6
3761.3
3187.9
3127.2
1545.1
4040.4
1022.4
3359
481.2
894.1

32.82
31.97
28.69
8.37
154.24
11.67
303.16
189.77
52.45
25.23
176.53
16.81
214.39
113.34
25.53
11.34
21.92
100.75
109.00
492.16
21.52
31.81
85.43
39.93
157.97
133.89
131.34
64.89
169.70
42.94
141.08
20.21
37.55

1040.7
1013.8
909.8
265.4
4890.9
370.1
9613.1
6017.6
1663.2
800.0
5597.7
533.0
6798.3
3594.0
809.6
359.6
695.1
3194.8
3456.4
15606.3
682.4
1008.7
2709.0
1266.2
5009.2
4245.6
4164.8
2057.6
5381.2
1361.6
4473.6
640.9
1190.7

4346.5

182.55

5788.6

9076
520.5
1888.7
1700.1
3203.2
2629.2
9408.8
1313.9

381.19
21.86
79.33
71.40
134.53
110.43
395.17
55.18

12087.5
693.2
2515.5
2264.1
4265.9
3501.7
12530.8
1749.7

2318.4

97.37

3087.6

Malta
Mxico
Moldavia
Marruecos
Mozambique
Birmania
Namibia
Nepal
Pases Bajos
Antillas
Neerlandesas
Nueva
Zelanda
Nicaragua
Nigeria
Noruega
Omn
Pakistn
Panam
Paraguay
Per
Filipinas
Polonia
Portugal
Catar
Rumania
Rusia
Arabia
Saudita
Senegal
Serbia y
Montenegro
Singapur
Eslovaquia
Eslovenia
Sudfrica
Espaa
Sri Lanka
Sudn
Suecia
Suiza
Siria
Tayikistn
Tanzania
Tailandia
Togo
Trinidad y

2242
1533.2
787.5
357.3
435.8
276.5
640
335.9
5012.2
9198.5

94.16
64.39
33.08
15.01
18.30
11.61
26.88
14.11
210.51
386.34

2985.8
2041.8
1049.0
476.0
580.3
368.2
852.4
447.4
6675.2
12250.8

4378.6

183.90

5831.4

593.8
776.9
5933.6
4975
456.7
835.9
678.7
431.5
1524.9
2369.7
2482
21395.8
1784
4423.2
5582.2

24.94
32.63
249.21
208.95
19.18
35.11
28.51
18.12
64.05
99.53
104.24
898.62
74.93
185.77
234.45

790.8
1034.7
7902.4
6625.8
608.2
1113.3
904.0
574.6
2031.0
3156.1
3305.4
28495.1
2376.0
5890.7
7434.4

233.2
1538.8

9.79
64.63

310.4
2049.4

5158.7
3448.6
3561.7
2596.9
3228.4
423.8
475.9
5764.8
3718.6
981.7
501.2
464.9
1405.7
445.3
8555.1

216.67
144.84
149.59
109.07
135.59
17.80
19.99
242.12
156.18
41.23
21.05
19.53
59.04
18.70
359.31

6870.6
4592.8
4743.5
3458.6
4299.5
564.4
633.9
7677.6
4952.4
1307.4
667.5
619.3
1872.1
593.0
11393.6

Tobago
Tnez
Turqua
Turkmenist
n
Ucrania
Emiratos
rabes Unidos
Reino Unido
Estados
Unidos
Uruguay
Uzbekistn
Venezuela
Vietnam
Yemen
Zambia
Zimbabue

833.3
1105.8
3646.4

35.00
46.44
153.15

1109.8
1472.6
4856.4

2968
10538.7

124.66
442.63

3952.9
14035.7

3918.1
7794.8

164.56
327.38

5218.2
10381.2

737.1
2043.2
2057
539.4
294.8
600.6
743.8

30.96
85.81
86.39
22.65
12.38
25.23
31.24

981.7
2721.0
2739.4
718.2
392.6
800.0
990.6

Material
Grafeno

Resistividad (en 20 C25 C) (m).


1,00 x 10-8

Plata

1,59 x 10-8

Cobre

1,71 x 10-8

Oro

2,35 x 10-8

Aluminio

2,82 x 10-8

Wolframio

5,65 x 10-8

Nquel

6,40 x 10-8

Hierro

9,71 x 10-8

Platino

10,60 x 10-8

Estao

11,50 x 10-8

Acero
inoxidable 301
Grafito

72,00 x 10-8
60,00 x 10-8

RESISTIVIDAD ELCTRICA DE METALES PUROS A TEMPERATURAS


ENTRE 273 Y 300K (10-8 M):

He

Li Be
9,5 3,7
5
6

Ne

Al
2,73 Si
3

Cl

Ar

K Ca Sc
V Cr
Fe
Cu Zn
Ti
Mn
Co Ni
Ga
7,4 3,4 56,
20, 12,
9,9
1,72 6,0
Ge As Se Br
39
144
5,6 7,2
13,6
7
5
2
2
7
8
5
6

Kr

Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc
Pd Ag
Ru Rh
Cd
13, 13, 59, 43, 15, 5,5 14,
10, 1,62
7,1 4,3
6,8
3
5
6
3
2
2
9
8
9

Xe

Na Mg
4,9 4,5
3
1

In
8

Sn
Sb
11,
39
5

Te

Ba
Cs
34,
21
3

Ta W Re
Pt Au Hg
Pb
Hf
Os Ir
Tl
Bi Po
13, 5,4 17,
10, 2,27 96,
21,
At Rn
34
8,1 4,7
15
107 40
5
4
2
8
1
1
3

Fr

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81,
67,
58,
4,7
70
75 94 90
115 92,6
86
25
3
1
4
6
2
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Ac 14, 17,
28
7
7

La plata metlica es el mejor conductor de la electricidad a temperatura ambiente.

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