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Chomsky, la naturaleza humana, el lenguaje y las limitaciones de la ciencia y

una propuesta complementaria inspirada en C. S. Lewis


Marciano Escutia
Facultad de Filologa, Universidad Complutense de Madrid
Artculo indito
Nos proponemos en este artculo resumir en parte el pensamiento de Noam Chomsky, famoso
cientfico, catedrtico emrito de Lingstica del Instituto Tecnolgico de Massachussetts
(Cambridge, USA), y activista filosfico poltico. Nos centraremos en sus ideas sobre la
naturaleza humana y sus consecuencias tico-polticas, el origen del lenguaje y el alcance y
limitaciones de las ciencias experimentales para obtener la rara imagen de un gran cientfico sin
prejuicios y autntico y honesto librepensador. A la vista de su pensamiento en estos campos y
basndonos en otro autor, C. S. Lewis, haremos una propuesta en la segunda parte de este
artculo sobre la posibilidad y surgimiento de un alma racional y su compatibilidad y
complementariedad con las ideas del lingista.
Primeramente, haremos una breve introduccin al personaje en sus dos facetas principales, la de
lingista y la de activista sociopoltico.
Chomsky, cientfico lingista y activista sociopoltico
Si hubiera que hacer un elenco de los ms notables cientficos cuya obra haya abarcado los
siglos XX y XXI, no cabe la menor duda que debera incluir a Noam Chomsky (1928, Filadelfia,
Estados Unidos). El New York Times lo califica como el intelectual ms importante en la
actualidad y es el ms citado en publicaciones acadmicas. Se puede decir que Chomsky es el
responsable de la llamada revolucin cognitiva de los aos 50, con la elevacin del lenguaje,
entendido como innata capacidad humana, a ciencia cognitiva, susceptible de estudiarse
utilizando el mtodo cientfico. Sus predecesores, los fundadores del Estructuralismo lingstico
europeo y americano, conceban la lingstica como una ciencia taxonmica, de estudio,
clasificacin y comparacin de las distintas lenguas, que eran consideradas arbitrariamente
distintas y descriptibles por medio de reglas formales a distintos niveles (respecto a los sonidos,
unidades lxicas y oraciones). Sin embargo, nunca se propusieron caracterizar esa capacidad
innata que posibilita que cualquier ser humano desarrolle una (o ms) lengua(s) y, en general,

no se plantearon el origen de la adquisicin del lenguaje o la asimilaron al aprendizaje genrico


de una serie de hbitos, lingsticos en este caso. Chomsky adelant la brillante e ingeniosa
propuesta de que el lenguaje es un sistema mental especfico, no simplemente una constelacin
de capacidades cognitivas generales, recursivamente generador de reglas lingsticas, que poda
explicar por qu los hablantes de una lengua pueden, en teora, entender y producir un nmero
infinito de oraciones gramaticales originales.
Chomsky es el pionero de la distincin entre la gramtica mental, de contenido subconsciente,
que se desarrolla en el cerebro al modo de un sistema computacional, como resultado de la
exposicin a los datos de la lengua ambiente; y la descriptiva, por medio de la cul los lingistas
intentan caracterizar formalmente aqulla. Se impone la existencia de un componente gentico,
dice Chomsky, y lo denomina Gramtica Universal, porque solamente as se explica que un nio
identifique estmulos lingsticos en su hbitat de modo ms o menos consciente y desarrolle la
capacidad que todos usamos (tarea sta nada fcil de replicar, apunta), mientras que otros
animales no son capaces ni de reconocer la especificidad del estmulo lingstico aun expuestos a
los mismos datos. Opina que es una realidad que explica por qu los infantes de cualquier raza
trasplantados de su lugar de origen a otro pas desarrollan sin problemas la nueva lengua. El
problema y programa de investigacin consiste precisamente en formalizar en qu consiste esa
impronta gentica, lo que va evolucionando con la ciencia lingstica, y para llevarlo a cabo
sirven todas las lenguas pues todas son una manifestacin de la misma capacidad,
independientemente de los conceptos y categoras culturales que codifiquen por haberse
desarrollado en un determinado espacio fsico y social.
El activista socio-poltico
Chomsky es, adems, autor de una treintena de libros sobre temas de filosofa poltica desde
una perspectiva sui generis de la izquierda igualitaria. Se le considera uno de los disidentes
polticos ms activos y comprometidos de nuestro tiempo, con un manejo documentado,
exhaustivo y riguroso de los temas que trata. Sus tendencias anarco-sindicalistas le hacen ser
muy crtico con el gobierno de su pas, del que piensa en general que ha contribuido al
mantenimiento y explotacin de situaciones injustas en muchos lugares. De hecho, la derecha
estadounidense lo suele tachar de anti-americano (de perdedor no puede). Se caracteriza a
s mismo como socialista liberal, trminos antitticos en Estados Unidos, donde, remarca
Chomsky, el concepto liberal ha sufrido una deriva cultural hacia la entrega del poder a tiranas
privadas como, por ejemplo, las grandes empresas y las aseguradoras sanitarias, de las que los
candidatos polticos no seran ms que marionetas. Desde el comienzo de su laboriosa actividad
en este sentido, ha criticado prcticamente a todos sus presidentes, incluido el actual, Barack
Obama.

Ha denunciado a menudo que el enemigo ms peligroso de la libertad lo constituye la


explotacin econmica y la esclavitud socio-poltica perpetrada ms a menudo por las empresas
multinacionales que por los gobiernos estatales pues stos, al menos, han de dar cuenta a su
electorado, mientras que aqullas no tienen control externo alguno y poseen ms recursos que
muchos estados. Reconoce Chomsky que, a veces, proporcionan empleo e incluso un nivel de
vida razonable a sus trabajadores en los pases en que operan pero su tendencia a la explotacin
es innegable, como revela el frecuente traslado de las plantas de produccin a lugares donde los
salarios son mnimos. Cita con frecuencia a Adam Smith, cuya obra conoce muy bien, y su
advertencia al estado para evitar el enajenamiento humano de los trabajadores cuando se
convierten en meros eslabones de una cadena de produccin.
En este sentido, Chomsky es verdaderamente original porque su crtica del orden econmico
capitalista proviene de los pensadores liberales de la Ilustracin, cuyas autnticas ideas sobre el
mercado libre han sido desatendidas, propiciando la colisin entre el estado y los intereses
privados. Repite a menudo que las grandes multinacionales son el gran enemigo tanto de la
democracia como del Mercado y denuncia tambin con Smith- que los ricos predican a los
pobres los beneficios de la disciplina del mercado mientras que ellos se quedan con el derecho
de ser rescatados por el estado cuando la cosa se pone dura y as el Mercado libre acaba
convirtindose en el socialismo de los ricos.
Conoce muy bien el contenido diario de la llamada prensa libre occidental y de los medios de
comunicacin en general, de los que es un vido seguidor, y que tampoco escapan a sus crticas.
Ataca

Chomsky

su

aureola

de

independiente,

progresiva,

abierta

subversiva

la

corresponsabiliza del avance y promocin de las agendas econmicas y socio-polticas de los


grupos de poder que dominan al estado y a la sociedad civil. Manifiesta su preferencia por
medios de comunicacin ms independientes, que tambin conoce bien, incluso algunos que
podran llamarse marginales
Al mismo tiempo, desdeando toda etiqueta ideolgica y aborreciendo de la correccin poltica
reinante, se considera a s mismo conservador por su adhesin a valores tradicionales, tales
como la familia, el amor y la vida. Aunque rechaza el aborto como mtodo anticonceptivo,
piensa que es sta una cuestin sobre la que no se puede generalizar en abstracto, lo que podra
aparecer incoherente respecto a su contundente posicin respecto a la naturaleza humana.
Chomsky y la naturaleza humana
Chomsky siempre ha sido un acrrimo defensor de una naturaleza derivada por evolucin del
genoma que hemos heredado y sin la cual no seramos humanos. La concibe en trminos
puramente biolgicos, resultante de las distintas funciones vitales correspondientes a una serie
de capacidades mentales comunes.

Esta concepcin se alimenta de las ideas de la Ilustracin y sus doctrinas filosficas sobre
nuestras intuiciones, esperanzas y experiencias y de un examen de la historia de las distintas
culturas, que nos muestran que el ser humano necesita vivir libremente en comunidad, sin
cortapisas a sus capacidades. Se pueden descubrir aspectos universales de esa naturaleza, por
ejemplo, en el campo de la moral, y pone como ejemplo el mutuo entendimiento al conversar
con diversos miembros de pueblos remotos al dar por supuesto la misma idea implcita sobre el
bien y el mal de sus situaciones concretas.
Aunque para investigar a fondo nuestra naturaleza habra que someternos a experimentacin, lo
que no es ticamente viable, rechaza Chomsky la comparacin con otros animales por nuestra
radical diferencia con ellos. Apunta al lenguaje como fuente privilegiada de indagacin en este
sentido puesto que es una propiedad exclusivamente humana sin parangn en el reino animal,
unnimemente reconocida como tal en el mundo cientfico, y su observacin no plantea
problemas ticos.
Chomsky critica tanto a marxistas como Gramsci como a pragmatistas como Foucault o Rorty,
para quienes no existe tal naturaleza, sino solamente

historia, en perpetuo

cambio.

Particularmente le sorprende su negacin al referirse a las funciones mentales superiores,


especficamente humanas. Admite la variedad en sus realizaciones, pero difiere radicalmente de
los marxistas leninistas, que rechazan la idea por reaccionaria. Alerta de que esta postura es la
panacea de la clase dirigente pues si no hay naturaleza humana cabe ms fcilmente la
manipulacin social. No queda as lugar a la libertad y a la capacidad creativa, implanteables si
la naturaleza no puede ser objetiva y racionalmente investigada.
Apunta que Marx crea firmemente en la naturaleza humana, de la que derivaba la necesidad
innata de poder ejercer un trabajo personal y creativo por el bien de la comunidad y sin estar
sometido al control del estado. En este sentido, la concepcin chomskiana es tributaria de
Rousseau y su idea del buen salvaje. Las instituciones sociales, y el capitalismo en particular,
anulan esta tendencia natural a crear y cooperar desinteresadamente con otros y generan una
alienacin que impide la creacin de comunidades armnicas. De modo paralelo, su idea del
lenguaje como sistema endgeno para externalizar y explicitar el pensamiento, es un paradigma
de creatividad y productividad utilizando medios finitos. Chomsky no concibe el lenguaje
primariamente como un instrumento diseado para la comunicacin, a modo de ventaja
evolutiva que se selecciona para ser transmitida a la especie, sino como manifestacin de un
impulso creador innato.
La existencia de la naturaleza humana es para Chomsky un punto de partida no negociable. Se
podr aducir que sus propiedades exactas no son evidentes, pero es imposible demostrar que no
existe una naturaleza intrnseca y sustancial que constituye la esencia humana. Por eso ridiculiza
la negacin de efecto alguno de dicha naturaleza en nuestra constitucin mental y en nuestros

valores y necesidades por parte de buena parte del posmodernismo. Acepta que un nio de
Nueva York se diferencie de otro de la Amazonia en la concrecin de sus categoras mentales.
Sin embargo, hay que preguntarse cmo ambos llegan a desarrollar la autoconciencia en
cualquier ambiente en que se encuentren, y a asimilar una cultura determinada tan rica y
compleja en virtud de los fenmenos tan dispersos como limitados a los que estn expuestos. Es
decir, previo a todo tipo de cultura ha de existir un componente interno, directivo y organizativo
de la mente.
Con este panorama, no solamente el lenguaje aparece como una especializacin cerebral sino
que detrs de la gran mayora de las actividades humanas asoma una base innata, de modo que
la mente humana est ricamente estructurada para regular la percepcin de la realidad social, el
razonamiento cientfico, el anlisis de la personalidad y los juicios estticos y morales. Respecto
a estos ltimos, Chomsky subraya su generalidad, profundidad y sutileza as como el gran
denominador comn a todos los sistemas morales. Todo sistema complejo y especializado,
uniformemente adquirido en base a una accin limitada del ambiente, tiene detrs un fuerte
componente innato altamente estructurado; es decir, en este caso, ha de existir una base
biolgica que posibilite el desarrollo de un sistema de juicios morales y de una teora de lo que
es justo. Aade que nuestros esquemas morales podrn ser ms o menos complejos u
homogneos, pero existen estndares objetivos que se reflejan en el vocabulario, como por
ejemplo en la distincin entre matar y asesinar o entre derechos y deberes. La
omnipresencia de tales trminos en todas las lenguas del mundo apunta a una propiedad
humana profunda y genticamente determinada.
Asimismo, piensa Chomsky que toda postura en cuestiones polticas, sociales o incluso
personales se apoya en ltimo trmino en alguna concepcin de la naturaleza humana, de lo que
favorece las necesidades y capacidades humanas. Por esta razn todo el mundo siente la
necesidad de justificar la propia actuacin con motivos altruistas, en beneficio de la humanidad,
incluso en los casos de mayor depravacin, y nadie admite que lo que pretende es maximizar su
beneficio personal a costa de otros.
En definitiva, Chomsky defiende una naturaleza fundamentalmente biolgica que nos identifica
como humanos al configurar una serie de capacidades mentales universales que posibilitan la
adquisicin del lenguaje, la cultura y la tica. Este aferrarse a la naturaleza humana, por un
lado, y su clara visin poltica de izquierdas, por otro, hace de Chomsky una figura polmica e
incmoda, porque si bien el mundo acadmico estadounidense, especialmente el de las ciencias
sociales, tiende claramente hacia la izquierda poltica, no admite en general la existencia de una
naturaleza humana estable.
Las limitaciones de la ciencia

A pesar de su visin naturalista, que l mismo reconoce como hija de la tradicin educativa que
ha recibido, Chomsky no es un cientfico fundamentalista. Frecuentemente ha manifestado que
hay muchas cuestiones que la ciencia est muy lejos de llegar a explicar o que, incluso, nunca
podr hacerlo, en particular aquellas ms interesantes desde una perspectiva humanista de la
vida.
Por ejemplo, apunta Chomsky que todas las posibilidades visuales de examinar la actividad
cerebral no pueden explicar el contenido y la razn de nuestras decisiones. Ni siquiera
entendemos la neurofisiologa de las actividades ms corrientes de la naturaleza, como por
ejemplo, la explicacin de los mecanismos neuronales de la percepcin o el ejercicio de la
voluntad libre, consciente y creativamente, la variedad de las lenguas o el amor.
Seala Chomsky que la ciencia apenas resuelve las cuestiones que nos hacen verdaderamente
humanos y las hiptesis y respuestas de la psicologa evolutiva son muy limitadas. Ha declarado
a menudo que se aprende ms sobre la vida y la personalidad humana de las grandes novelas
que de la psicologa cientfica puesto que sta se queda en la periferia de la profunda
comprensin del mundo.
Alinendose con Newton o Locke, Chomsky acepta que hay autnticos misterios, cuestiones
intelectualmente insuperables o que incluso no llegamos ni a plantearnos, distintos de los
problemas, que se mantienen dentro de los lmites de nuestro entendimiento, aunque sigan sin
resolverse. Entre aqullos seala cuestiones clsicas como la voluntad libre o nuestro sentido
esttico y musical, aspectos de la conducta humana opacos a la racionalizacin. Opina que
carecemos de una autntica aprehensin de la realidad porque nuestras capacidades cientficointelectivas son limitadas, probablemente por falta de especificacin gentica.
Los mismos conocimientos sobre el uso del lenguaje para referirnos al mundo son muy
limitados. Segn Chomsky, el estudio de lo que l llama intencionalidad, la referencia de los
procesos

mentales

al

mundo

exterior, puede

constituir

un

misterio

que

nos

supere

intelectualmente. Es decir, el que una palabra como rata designe a ratas en el mundo exterior,
en vez de perros o ros, es porque hay un vnculo causal entre ejemplos de una palabra y
ejemplares del animal correspondiente. Sin embargo, decir que rata selecciona ratas no aclara
nada la naturaleza de la significacin, que es algo dependiente de nuestra percepcin, de
nuestra naturaleza, y que dan por supuesto los diccionarios, no derivado del mundo fsico
exterior, que es en gran parte irrelevante a la descripcin lingstica.
Asimismo, lo ms interesante del lenguaje tampoco escapa al misterio: cmo somos capaces de
conversar, de producir libremente expresiones nuevas y adecuadas a la situacin concreta o
formular y comprender ideas que nunca antes se han expresado y que entendemos conforme
nos las transmiten. Podemos estudiar los posibles mecanismos computacionales del lenguaje y

su interfaz con los sistemas motores de anlisis y articulacin del mismo pero hay multitud de
cuestiones lingsticas e intelectivas que ni siquiera sabemos plantearnos.
Es decir, Chomsky sostiene, con Galileo, Descartes, Locke y Hume, por nombrar algunos de los
autores ilustrados que ms cita y en cuya tradicin se inscribe, que las cuestiones cognitivas
mas importantes y mas interesantes de la vida se dan por supuesto pero estn muy lejos de ser
explicadas e incluso desconfa de que sean cientficamente justificables.
Origen del lenguaje
La teora de Chomsky sobre el origen del lenguaje se apoya en la homogeneidad del genoma
humano, lo que explica el desarrollo lingstico de los nios solamente por exposicin a la lengua
sin ningn tipo de instruccin. Esta homogeneidad se explica, segn los datos de la
paleontologa y la gentica comparada, por lo reciente del proceso de hominizacin ya que la
variacin gentica ha sido mnima en los ltimos doscientos mil aos. No ha habido ningn
cambio evolutivo significativo en la capacidad del lenguaje desde que un pequeo grupo de
nuestros ancestros dejaron Africa alrededor de hace cincuenta o sesenta mil aos. De hecho
esas mismas migraciones terminaron tambin en Nueva Guinea y Australia, donde los pueblos
primitivos que all habitan son semejantes a nosotros a todos los niveles, sin diferencia
cognitiva alguna. Anteriormente no hay evidencia indirecta alguna del lenguaje, as que en este
cortsimo tiempo en trminos evolutivos (incluso si el lmite superior se anticipara unos cientos
de miles de aos) parece haber ocurrido una explosin repentina de actividad creadora,
compleja organizacin social, actividad simblica y artstica y anotaciones sobre sucesos
astronmicos y meteorolgicos, indicadores coetneos de la aparicin del lenguaje.
Segn Chomsky, dicha actividad pudo responder a un big bang cognitivo resultado de una
reorganizacin de los circuitos neuro-cerebrales de nuestros antecesores en la que algn
principio natural inespecfico de eficacia computacional interaccionara con una pequea
mutacin gentica dando lugar a la Gramtica Universal (capacidad innata para el lenguaje). Su
programa cientfico investiga si los principios del lenguaje son en realidad el resultado de aplicar
unos principios generales de computacin, comunes incluso a otras especies, a esa mutacin
capacitadora de enumeracin recursiva, transicin de lo finito a lo infinito al tomar dos objetos
mentales y dar lugar a uno nuevo en un proceso recursivo ilimitado, y en cuyo origen puede
estar tambin el de las matemticas. A dicha transicin no se puede llegar, segn Chomsky, a
base de pequeas y progresivas adaptaciones dictadas por la seleccin natural sino que supone
un salto brusco.
Segn su hiptesis saltacionista de la evolucin del lenguaje, esa mutacin se dio en una sola
persona con una serie de categoras mentales susceptibles de ser explotadas por la lengua. La
evolucin a millones de aos vista, aboca a una gran complejidad (por ejemplo, el desarrollo de

los miembros locomotores), mientras que un salto repentino de este estilo tiende a dar lugar a
una sencilla solucin de los problemas de diseo impuestos por el ambiente y las estructuras
morfo-anatmicas para la percepcin y produccin de la lengua, que no han cambiado en cientos
de miles de aos (incluido el aparato fonador). Ese pequeo cambio en el cerebro permiti que
el lenguaje floreciera de repente y, al poco, los humanos partieron del continente africano, con
un pequeo grupo que desarroll este sistema con ventaja evolutiva, probable nueva
especializacin de otras capacidades cognitivas y cuyas reglas y constituyentes no estn sujetos
a introspeccin sicolgica.
Aunque el lenguaje es nico (un observador extraterrestre en distintas partes del mundo dira
que todos hacemos lo mismo al hablar), paradjicamente para Chomsky, existe una
diversificacin inesperada en la concrecin de esta capacidad mental entre las lenguas, que
tienen su propio sistema de reglas computacionales de externalizacin, distintas entre s. Su
programa de investigacin todos estos aos, que ha cristalizado en diversos modelos
lingsticos, ha tratado de compaginar la variedad de las lenguas en su externalizacin y su
unidad en la Gramtica Universal, en un sistema computacional innato.
El lenguaje no es para Chomsky en absoluto el producto de unas circunstancias culturales y
sociopolticas mudables, que predeciran una variabilidad inmensa en las lenguas del mundo, que
no se da de fondo, tal como errneamente crean hace un siglo los cientficos respecto a la
morfo-fisiologa del reino animal en general. En este sentido, no hay que confundir la evolucin
del lenguaje con la de la comunicacin humana, como hacen muchos autores ahora.
Chomsky defiende, pues, una teora de la discontinuidad evolutiva del lenguaje, no como
capacidad originada a modo de ventaja evolutiva en la socializacin, comunicacin y cooperacin
social, sino surgida repentinamente y facilitadora de aqullas. Su tesis se enfrenta a la de los
bilogos darwinistas, para quienes toda evolucin comporta cambios graduales, incluida la del
lenguaje, que aparecera gradualmente despus de nuestra separacin de los simios y las
especies intermedias con capacidades lingsticas se habran extinguido.
******
Resumiendo todo lo visto, Chomsky aboga por la existencia de una naturaleza humana e
inmutada desde que el hombre actual existe (homo sapiens sapiens), desconfa de la ciencia
como la panacea resolutoria de las cuestiones ms importantes, que no llegamos casi ni a
concebirlas, y afirma que lo que nos hace verdaderamente humanos no es susceptible de
investigacin cientfica. A la vez mantiene, como todos sus predecesores ilustrados, que el
mundo es (limitadamente) inteligible y racional, porque de la irracionalidad no puede salir esa
naturaleza susceptible al anlisis cientfico, y que hay presupuestos indiscutibles tales como la

voluntad libre. Asimismo sostiene que el mundo esta constituido por procesos y entes que no
podemos explicar y que una visin puramente mecanicista o fisicalista del mundo es inviable.
En la segunda parte de este artculo, y basndonos en algunos textos de C. S. Lewis, famoso
escritor y profesor de literatura comparada en Oxford, intentaremos realizar una propuesta
compatible y complementaria con las tesis humanistas reseadas de Noam Chomsky.
Una propuesta liberadora, racional y complementaria
A pesar de sealar las limitaciones de la ciencia, piensa Chomsky que remitir la cuestin de la
autoconciencia a Dios es rehuir el problema porque considera acientfica e irrelevante la idea de
un alma racional infundida por Dios, lo cual es cierto si se somete al restrictivo mtodo
experimental de las ciencias naturales y en esto parecera contradecir su propia crtica a la
inviabilidad de la visin puramente cientifista. Por otro lado, y sin entrar ms a fondo al tema,
habra que decir que si el mtodo emprico es el nico viable, lo es por pura fe en su autoridad,
pues habra que demostrar en sus propios trminos, es decir, experimentalmente, que dicho
mtodo es la nica va hacia la verdad.
Chomsky es agnstico pero no anti-religioso militante, como lo son los representantes del
fundamentalismo cientfico, pues, aunque sostenga que (lo que entiende por) creencias
religiosas son irracionales y las evita conscientemente, reconoce que muchos de los ms eficaces
agentes del bien en el mundo lo hacen movidos por la religin, aunque tambin haya muchas
excepciones. Simpatiza con el hecho de que la religin constituya algo muy importante en la vida
de mucha gente porque, adems servir de autoayuda, crea vnculos de solidaridad y responde a
la necesidad de expresin de elementos muy valiosos de la propia personalidad. Adems, apunta
Chomsky, la religin ha jugado a menudo un papel muy positivo: seala por ejemplo, que en la
civilizacin occidental, la Iglesia Catlica ha favorecido siempre a los necesitados. Preguntado
especficamente sobre el posible papel negativo de la religin en los conflictos y sufrimientos
humanos del ltimo milenio y su responsabilidad de los actuales lo ha negado rotundamente, en
contra, de nuevo, de los fundamentalistas cientficos.
No obstante, su concepcin de la religin como algo irracional por no ser susceptible a la
verificacin emprica se revela reduccionista. Recurrir a un concepto como el alma, que nos
aporta la autoridad de un Dios que revela (el soplo divino que infunde el espritu del hombre y le
hace semejante a Dios) y que explicara ese salto cualitativo entre el hombre y otras especies,
que Chomsky mismo apuntala y ha estudiado particularmente para el caso del lenguaje, no tiene
por qu ser un recurso irracional sino que es acudir a una fuente alternativa e internamente
lgica que nos inspira confianza y cuyo objeto est inscrito en la naturaleza humana (como lo
muestran distintas culturas y civilizaciones desde tiempo inmemorial, por lo menos, desde el
comienzo del homo sapiens).

Ese soplo del espritu podra dar cuenta de esos procesos y entes inexplicables a los que l
mismo alude, entre los que sin duda est el innato imperativo categrico de la conciencia, cuya
autoridad consideramos absoluta para cada uno (no por demostracin cientfica sino por
conocimiento intuitivo) y que llega a unos juicios sobre nuestra actuacin desligados de
estmulos sensoriales; y el misterio del amor desinteresado, inexplicable por la combinacin de
elementos qumicos o el mero instinto animal, que ve siempre el valor intrnseco de las personas
y alcanza a los enemigos. Ante todo esto y ms- quedan demasiado cortos fenmenos como la
iluminacin del sistema lmbico cerebral en una resonancia magntica durante los episodios
amorosos o ciertas hiptesis de la Psicologa Evolutiva divulgadas como teoras comprobadas, y
que el propio Chomsky tacha de ciencia pop, como, por ejemplo, el altruismo recproco, mera
solidaridad biolgica adaptativa para la supervivencia y reproduccin. stos fenmenos estarn
posiblemente relacionados con la evolucin de los instintos inconscientes que el hombre posee,
como cualquier otro animal, aunque no es determinado por ellos, como el resto.
Ese amor desinteresado, que Chomsky valora como lo ms importante en la vida y que no sabe
explicar, podra ser signo de la actividad espiritual de un alma racional infusa, ntimamente unida
al cuerpo. Tambin dara razn de verdades innatas de las que partimos esa intuicin de la que
habla Chomsky, que condena la utilizacin de los dems como medios para nuestros fines por su
dignidad intrnseca derivada de su condicin racional y libre. Aunque el cientifismo apriorista une
causalmente la autoconciencia a la actividad enceflica, esta causalidad puede interpretarse en
la otra direccin, de la mente al cuerpo, al cerebro, sin ser necesariamente un tipo de
experiencia oculta, del fantasma de la mquina, pues guarda un paralelismo con la experiencia
comn y psicolgicamente real de sentir al cuerpo como instrumento de nuestra mente o a un
bolgrafo como instrumento de la mano, que no deja de estar viva cuando lo suelta. Incluso,
seala el propio Chomsky, esa actividad que se ha detectado en el cerebro antes de decidirse
por una accin concreta, como si el cerebro material precediera y causara la mente, no sirve en
absoluto para indicar cmo se toman decisiones, sino que la mayora ocurren inconscientemente
y ya estn formadas cuando se tornan conscientes.
Esta alma posee la capacidad de trascender los instintos: no en balde distinguimos entre el
sentir instintivo relacionado con elementos orgnicos como las hormonas, feromonas, la
amgdala y los ganglios basales cerebrales,- y el consentir intelectivo, misin reguladora
localizada en los lbulos frontales del cerebro. Estos dos niveles que podemos distinguir
conceptualmente y a los que corresponden sus propios trminos especializados estn
ntimamente unidos en el ser humano y son manifestacin de su unidad esencial.
El surgimiento del espritu
Vamos a introducir ahora una hiptesis sobre esa infusin del alma y sus efectos, popularmente
conocidos. Lo haremos siguiendo la propuesta informal que hace C. S. Lewis en El Problema del

Dolor, muy cercanamente al texto original, para mejor mantener su fuerza narrativa, pero con
modificaciones. Es una recreacin perfectamente compatible con los insuficientes datos que
sobre el tema nos han aportado hasta ahora las investigaciones cientficas. Partiendo del dato de
la existencia de Dios, conclusin razonada y no dependiente de religin o revelacin divina
alguna (que aqu no desarrollaremos por falta de espacio y no ser lugar para ello), se podra
concebir el escenario que planteamos a continuacin que deriva Lewis de la revelacin bblica
abstrayendo lo que hay detrs de las imgenes.
Durante mucho tiempo, Dios perfeccion digamos que sirvindose de una evolucin natural
distinta de la casualidad irracional (N. del A.)- la forma animal que llegara a ser vehculo de la
humanidad e imagen de l mismo. Desarroll manos con pulgares oponibles, un aparato fonador
capaz de movimientos articulatorios, y un cerebro suficientemente complejo, responsable de los
mecanismos orgnicos que posibilitan el pensamiento racional.
La creatura puede haber existido largamente en ese estado, evolucionando, probablemente
entre otros, porque siguen existiendo eslabones perdidos, en los distintos tipos de homnidos
cuyos restos hemos encontrado hasta ahora, antes de llegar a ser hombre; puede incluso haber
sido lo suficientemente inteligente como para fabricar objetos que un arquelogo moderno
aceptara como prueba de su humanidad. Sin embargo seguira siendo un animal ms, porque
todos sus procesos fsicos y psquicos se dirigan a fines puramente materiales y naturales
aunque probablemente mas sofisticados que los del resto de sus congneres.
En un determinado momento, Dios infunde en este organismo, tanto en su psicologa como en
su fisiologa, una nueva forma de conciencia capaz de reconocerse a s mismo como objeto de
propio conocimiento, de conocer a Dios, y de emitir juicios sobre la verdad, la belleza y la
bondad, y que, sin salirse de la temporalidad, percibe el paso del tiempo.
A juzgar por sus utensilios, e incluso quiz por su lenguaje, esta creatura sera muy primitiva.
An no habra adquirido suficiente prctica ni conocimiento; su talla de piedras sera aun muy
torpe y quiz fuera incapaz de expresar su experiencia por medio de conceptos. Sin embargo,
basndonos en nuestra propia niez, recordaremos que antes de que nuestros mayores nos
creyeran capaces de "entender" algo, ya tenamos experiencias espirituales tan decisivas como
cualquier otra que hayamos experimentado desde entonces, aunque no tan ricas, por falta de
experiencia previa.
Hasta aqu Lewis.
No sabemos cuntas de estas creaturas hizo Dios. Atenindose al posible surgimiento del
lenguaje, coetneo a la presencia de un alma espiritual y principal caracterstica diferenciadora
de otros animales, la mutacin originaria responsable de la presencia del mismo en la mente,

segn Chomsky, ocurrira en algn individuo dentro de un pequeo grupo, que lo transmitira a
su prole. Al llevar a una cooperacin mayor y ms refinada de los que gozaran de dicha ventaja,
acabaran sobreviviendo los individuos que la incorporaran a su genoma.
Esta hiptesis es perfectamente compatible con los datos bblicos sobre los primeros humanos
comunicando entre s, siendo conscientes de s mismos y admiradores de su entorno. De hecho,
seala Chomsky, que el lenguaje es la piedra de toque de la autoconsciencia explcita ya que sin
l no podemos gestionar ni darnos cuenta de nuestras ideas y pensamientos, ni de hacer juicios,
esa capacidad tan humana, que necesitan de articulacin lingstica para ello. En este sentido,
lenguaje y autoconsciencia pueden ser coetneos y deben de haber surgido a la vez. Esta
autoconsciencia nos separa radicalmente de los otros animales y nos permite hasta pensar
cosmolgicamente, por ejemplo, en el concepto de bien en general, en la propia extincin de
nuestra raza, en la mirada retrospectiva al pasado, o en intentar dejar un mundo mejor a las
futuras generaciones.
Evidentemente, no estamos proponiendo aqu que la inherencia del alma haya causado la
mutacin y reorganizacin gentico-cognitiva de la que habla Chomsky es ms, tambin sera
compatible con una evolucin continuista- sino que puede haber sido concomitante a ella y a la
aparicin de las primeras manifestaciones representacionales y artsticas que ha descubierto la
arqueologa, coincidentes con la salida de nuestros antecesores del este de frica alrededor de
hace unos cien mil aos. Tampoco pensamos que Chomsky respaldara esta propuesta, sino que
es compatible con la suya.
Por otro lado, una de las objeciones a la hiptesis saltacionista de Chomsky es explicar cmo a
partir de una sola mutacin poseen todos los humanos idntica capacidad lingstica pues no
parece que haya habido suficiente tiempo para tamaa dispersin. Un "barrido selectivo" as
constituye una excepcin en la evolucin humana, algo prcticamente inexplicable sin una
intervencin especial, pero no ahondaremos ms en esta lnea. Habr que esperar al progreso de
la investigacin gentica.
La cada del espritu
Sin embargo, vamos a dar un paso ms all, que nos llevara a enmendar la plana a Chomsky en
su confianza en una naturaleza humana como la del buen salvaje. Aunque no dudamos ni un
instante de la perspicacia y superior inteligencia del gran lingista y de que no solamente
descubre el mal en el mundo, sino que se compromete en su denuncia altrusta y pblica, parece
que al tratarse de la naturaleza humana es solamente el ambiente el que corrompe a la persona
como si fuera naturalmente buena. Basta asomarse al patio de un colegio de nios pequeos
para darse cuenta de que no es as. Por eso, de nuevo con Lewis, continuamos algo ms la
historia para ver qu pudo pasar despus de empezar a hablar.

Esos antecesores nuestros tarde o temprano cayeron. Se les susurr que podan volverse como
dioses, dejando de dirigir sus vidas hacia su Creador, y deleitarse en una creacin originalmente
ordenada a la adoracin de Dios. Deseaban sentirse dueos de s mismos, lo que significa vivir
una mentira, porque nuestras almas de hecho no son nuestras. No sabemos en qu acto o serie
de actos se concret ese deseo imposible y contradictorio. Puede haberse tratado literalmente de
haber comido una fruta, pero eso es lo de menos: lo que importa es que esa obstinacin es el
nico pecado que puede concebirse en un ser libre de las tentaciones del hombre cado que
conocemos.
La autoconciencia incluye, desde el principio, el peligro de la idolatra del yo. Hay que renunciar
a la propia voluntad para vivir para Dios en lugar de uno mismo. Es ste el taln de Aquiles de la
naturaleza misma de la creacin, el riesgo que aparentemente Dios decide correr. No obstante,
el pecado fue grave porque el hombre del Paraso careca de esa resistencia natural a ser
sometido (ste s que era el buen salvaje de Rousseau, N. del A.). Su organismo psicofsico
estaba completamente sujeto a una voluntad ordenada, aunque no forzada, hacia Dios. El
abandono de s que practicaba antes de la cada era solamente la deliciosa superacin de un
nfimo apegamiento a s mismo, gustosamente superado y semejante a la extasiada entrega
mutua de los enamorados. No exista en la naturaleza humana pasin o tendencia alguna que lo
inclinara a tal rebelda, excepto la propia afirmacin.
Desde ese momento perdi su perfecto autocontrol puesto que su autoridad sobre el propio
cuerpo era delegada. Dios comenz a gobernar su organismo de manera ms externa, no
mediante las leyes del espritu sino mediante las de la naturaleza biolgica: sus rganos, ya no
regulados por la propia voluntad, cayeron bajo el control de las leyes bioqumicas,
experimentando as el dolor, la senectud, la muerte y distintos tipos de deseos causados por la
propia biologa y la interaccin con el ambiente. La mente misma se sustrajo a las leyes de la
asociacin y analoga, propias de la psicologa de los antropoides superiores; y la voluntad,
aprisionada en el vaivn de la mera naturaleza, no pudo sino rechazar algunos de los nuevos
pensamientos y deseos, y estos inquietos rebeldes pasaron a ser el subconsciente.
No fue simplemente un deterioro sino un descenso en su estatuto especial, la prdida de su
naturaleza especfica original, tan bien expresada en las palabras del Gnesis: "Polvo eres, y al
polvo volvers". A un organismo que haba sido elevado a la vida espiritual se le degrad a su
mera condicin natural y el espritu humano, de ser seor de su naturaleza se convirti en
simple inquilino en su propia casa; la autoconciencia pas a ser un foco intermitente que se
apoya en una pequea parte de los mecanismos cerebrales. Pero esta limitacin de los poderes
del espritu fue un mal menor que la corrupcin del espritu mismo. Se haba apartado de Dios y
al sustraerse a su ley correspondiente acab obedeciendo a una ley de rango inferior, tal como
ocurre, por ejemplo, cuando al caminar en pavimento resbaladizo, descuidando la ley de la
prudencia, termina uno obedeciendo la ley de la gravedad.

Convertido en su propio dolo pero an capaz de retornar a Dios, slo poda hacerlo mediante un
esfuerzo doloroso, venciendo su tendencia hacia s mismo. De ah que el orgullo y la ambicin, la
autocomplacencia, el deseo de oprimir y humillar a los rivales, la envidia y la incansable
bsqueda de mayor seguridad, fueran ahora sus actitudes naturales. No se trataba slo de un
rey sin suficiente mando sobre su propia naturaleza, sino de uno corrupto: el espritu engendr
en su organismo psicofsico deseos peores que los meramente instintivos.
Este estado de cosas fue heredado por las generaciones siguientes, pues no se trataba
solamente de una variacin adquirida sino el surgimiento de una nueva clase de hombre, una
nueva especie que se haba re-creado en el pecado. El cambio que haba sufrido no era
semejante al desarrollo de un nuevo rgano o hbito: era una alteracin radical de su
constitucin, un desorden entre sus componentes, y la perversin interna de uno de ellos.
De nuevo, hasta aqu, Lewis.
Esta descripcin de nuestra naturaleza parece ms cercana a la realidad que la del buen salvaje
porque da mejor cuenta de la miseria que sembramos, causamos, recogemos y acarreamos
todos los humanos diariamente. De este modo, en el origen tanto del desarrollo del lenguaje
como de la condicin moral actual del hombre habra una doble mutacin, un desorden en el
estado de las cosas, respectivamente: la primera, apuntada por Chomsky, gentica, que
reorganizara el cerebro y le permitira conectar su estructura conceptual con unos instrumentos
receptivos y expresivos formados por evolucin y manifestarlo en la lengua con los lmites
impuestos por la propia computacin y los medios de externalizarla; la segunda, fruto de una
libertad mal utilizada, que desorganizara nuestra capacidad de autocontrol colocando al yo
autoconsciente por delante de todos y de todo.
Conclusin
Chomsky nos ha enseado algo tan intuitivamente evidente como que no hace falta examinar a
fondo muchas lenguas naturales para estudiar la capacidad innata del lenguaje. Basta con una,
pues todas son manifestacin de la misma facultad (excluyendo todos aquellos aspectos de su
uso relacionados con el conocimiento del mundo, la cultura y la sociedad, aunque sean muchos y
muy interesantes), del mismo modo que no hacen falta ojos de distintas razas para examinar la
visin ocular. Desde una perspectiva chomskiana tampoco parece necesario examinar multitud
de culturas para saber que hay un fondo natural, humano, sobre la ley moral que sustenta los
distintos cdigos ticos aunque sus manifestaciones externas sean distintas: utilizando otro
ejemplo de Lewis, en ninguna cultura se admira la traicin, el egosmo (aunque pueda variar su
alcance) o el apropiarse por capricho de la primera mujer que uno encuentre (aunque una
determinada sociedad acepte la poligamia), por no citar ejemplos mas evidentes.

Es razonable pensar que Chomsky estara de acuerdo con que, del mismo modo que existen
restricciones en la forma del lenguaje humano, que no tienen nada que ver con las de la
gramtica prescriptiva (la diferencia, por ejemplo, entre los errores de una la escrib carta y la
escrib una carta, donde la primera es imposible y la segunda rompe una norma de prestigio del
espaol estndar en el lasmo que exhibe), tambin las hay en cuanto a las posibles formas que
un cdigo tico adopte en una sociedad, y ambos casos dependen crucialmente de la existencia
de la naturaleza humana, que nuestro autor tanto defiende.
Nada nuevo bajo el sol en nuestra exposicin. En el fondo es lo que le ha servido a tantas
generaciones anteriores para darles un sentido vital y hacerles sentir especiales, al ser
conscientes de ser creaturas de Dios, sacndole partido a esa herramienta tan poco econmica
en trminos evolutivos que es la autoconciencia. Y es que, como dice Chomsky, el cientfico
honrado y agnstico, la ciencia tiene mucho por delante por descubrir y necesita mucha
humildad ante el misterio porque no puede dar razn de los interrogantes que ms nos
interesan. Hace unos meses, preguntado este gran lingista por un joven sobre la relacin entre
la ciencia y la felicidad al final de una conferencia contest que la ciencia solamente puede
ocuparse a fondo de cosas simples y no podr contestar nunca a las grandes cuestiones sobre la
vida, cuyas respuestas le anim a buscar por otro lado. Era una pregunta, proveniente, en el
fondo, del deseo innato de lo absoluto y que, como tal, ha de encontrar su satisfaccin en alguna
realidad concreta, aunque a veces no d con ella. Su respuesta es un gran consuelo y consejo a
la vez para tantos que nunca llegaremos a ser suficientemente ilustrados, sobre todo,
procediendo de alguien que verdaderamente lo es.