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Reporte Adam Smith

Byron Hernndez Snchez

A partir del programa de lecciones de filosofa moral impartidas en la Universidad


de Glasgow, Smith divide en cuatro partes las enseanzas que quiere dar a
conocer: teologa natural, tica, derecho y economa poltica. Dos obras son las
ms reconocidas: Teora de los sentimientos morales (1759) y la Riqueza de las
naciones (1776).
Napoleoni nos dice que la filosofa moral de Smith se coloca en esta lnea de
pensamiento en la Inglaterra del siglo XVIII, confrontada al estado de naturaleza
hobbesiano. Hay que recordar que el mvil natural de este estado de naturaleza
es el egosmo, ya que cada individuo slo se ocupa por su auto supervivencia y si
este fuera posible, tendra lugar una guerra de cada uno contra los dems. Ahora
como los actos individuales enfrentados los unos con los otros provocan este
conflicto, la constitucin de la sociedad slo se dar por parte de una intervencin
represiva del Estado, esto da como resultado y lo seala bien Napoleoni, como el
medio para el cual los hombres son empujados por el miedo, para contrarrestar
una tendencia natural a la desintegracin. Es decir, el Estado llega a ser la fuente
de la vida social. En este sentido es en virtud de la constitucin del Estado que la
sociedad se forma y por lo tanto la sociedad se forma slo en cuanto los individuos
renuncien a su libertad.
Al contrario de Hobbes, Locke considera al estado natural esencialmente bueno,
pero, como respuesta a los choques, Locke dice que hay una especia de avaricia
de la naturaleza fsica. El Estado aqu es, no la fuente de la vida social, sino como
una garanta de la propiedad, una propiedad que cada hombre puede conquistar
mediante su propio trabajo. Es el rgano que con la fuerza de la justica puede
impedir

amenazas a las propiedades y permite el pleno desarrollo del orden

natural, la libertad puede desarrollarse plenamente. Ante esta sociedad de Locke


se presenta otro problema no eliminable, el de los excluidos. La existencia de los

excluidos, segn Locke, se justifica con que estos son as debido a su menor
capacidad de conquistar una propiedad mediante el trabajo, da por entendido una
desigualdad natural y por lo tanto, el Estado no puede superarla. Es el nacimiento
del liberalismo de molde rgidamente burgus.
El punto culminante de esta lnea es el pensamiento de Hume. Par l hay un
sentimiento que empuja a cada uno a desear lo bueno, lo til para los dems. Los
actos tendran la caracterstica de ser tiles al inters individual y al inters social.
Hume designa un concepto opuesto al de egosmo de Hobbes llamado
benevolencia, sentido de humanidad o simpata. Este es la fuente de la que brotan
los juicios morales, que es todo lo que til al inters bajo aquel doble perfil
individual y social. Pero tambin da origen a un comportamiento virtuoso. Si la
filosofa de Hobbes no da espacio para otra utilidad al margen de la propia
inmediata, Hume reconoce este sentido de humanidad que hace que cada uno
sea capaz de vivir en s mismo, adems de la propia, utilidad de los dems. Con
esta se da una reivindicacin al empirismo por parte de Locke.
Hutcheston, maestro de Smith en la Universidad de Glasgow reivindica este
sentimiento moral y diciendo que las acciones humanas ponen en evidencia dos
mviles en la estructura psicolgica de los hombres. Entonces el principio de la
moralidad se consider como comprende en su propio mbito de toda la vida
prctica. Sin embargo algo que caracteriza al pensamiento de Smith es el papel
socialmente positivo del egosmo.
El dualismo psicolgico es el problema ms importante del discurso filosfico de
Smith. Pasando a su texto Teora de los sentimientos morales, Smith despus de
haber confirmado en la utilidad, en el sentido humiano, el fundamento de la
moralidad, pasa a la esfera de la formacin y el desarrollo de la riqueza,
arguyendo, que cuando alguien se esfuerza para conseguir la mxima ventaja
personal en el cambio, obra ms all de la propia voluntad, para que sea mxima
la mxima la disponibilidad de bienes para todos. El dualismo psicolgico estara
separado en el comportamiento humano en dos partes, una, la moral, la utilidad de
la sociedad se consigue mediante el ejercicio de la simpata y otra la econmica,

donde la misma utilidad se consigue mediante el ejercicio del egosmo. As el


aspecto central de esta tesis, dice Napoleoni, es que el egosmo no es un
elemento de orden y desarrollo, es una condicin y es que nadie, persiguiendo su
propio inters, impida a los dems la persecucin del suyo.
En este sentido, la Riqueza de las naciones es una tentativa de sistematizar el
modo en que esta condicin sea satisfecha: el libre desarrollo de las fuerzas
individuales en el terreno econmico de lugar a una constitucin y al desarrollo de
la sociedad econmica. Si para Hume el fundamento de la sociedad civil es la
moralidad, para Smith lo es la actividad econmica.
Pasando al contenido de la Riqueza de las naciones Napoleoni nos dice que Smith
toma una realidad que an no es capitalista, es una sociedad plenamente
mercantil. Ahora, en otro texto de Smith llamado Glasgow Lectures (Lecciones),
existe un esbozo de teora del valor, que consiste en donde uno de los problemas
es la distincin entre precio corriente y precio natural. En Lecciones Smith dice
que el precio natural de una mercanca no puede dejar de determinarse en el
precio natural del trabajo necesario para producirla, y este ltimo precio est
definido como el que es suficiente para mantener a un hombre durante el tiempo
de su trabajo. El mecanismo que tiene a hacer coincidir el precio de mercado de
una mercanca con su precio natural es la competencia, esta se da entre
trabajadores, es decir, que tomen aquellos oficios en los que puedes conseguir
mayores beneficios. Smith quiere saber la causa que determina el progresivo
aumento de la capacidad productiva del trabajo. Para Smith dicha causa es la
divisin del trabajo, o sea, la progresiva reduccin del nmero de diversas
operaciones productivas llevadas a cabo por un solo trabajador a lo largo de una
lnea que tiene como extremos, por un lado, una situacin en la cual cada
trabajador realice todas las operaciones productivas necesarias para la produccin
de su sustento y, por otro lado, una situacin en la cual cada trabajador realice una
sola de dichas operaciones. A lo largo de esta lnea cada uno debe entrar en
relaciones de cambio con un nmero siempre mayor de trabajadores para poder
satisfacer sus propias necesidades. En primer lugar la habilidad del trabajador

aumenta cuando puede dedicarse a un nmero relativamente pequeo de


operaciones y puede ser mxima cuando se dedique a una sola operacin. En
segundo lugar, cuanto menor es el nmero de las operaciones realizadas por cada
uno, tanto menor es la prdida de tiempo consumido en el paso de una operacin
a otra. En tercer lugar, cuanto ms ligada y confinada es la actividad humana ms
fcil resulta la invencin de mquina que permita el trabajo a mayor produccin.
Una consecuencia de la divisin del trabajo es que los hombres son iguales. Hay
una tendencia propia de la naturaleza humana al trueque y al cambio, en virtud a
esto, los hombres tienden a distribuirse segn una estructura de relaciones que a
travs de la especializacin de la actividad de cada uno forma cada vez ms
excedentes intercambiables de producto. En Lecciones nos dice Napoleoni que
Smith da el fundamento real de la tendencia al cambio y esta es innata
caracterstica es la necesidad de persuadir, de aqu se deriva la tendencia al
comercio. Esta tendencia al cambio es la consecuencia necesaria de la facultad de
la razn y la palabra.
Entonces la tesis smithiana, est en el inters de cada uno especializar la propia
actividad para aumentar la propia capacidad productiva y transformar este
aumento de capacidad en incrementos de la riqueza personal mediante el cambio
de los excedentes cada vez ms crecidos del propio producto este proceso se
trasforma en un difundido aumento de la disponibilidad de bienes para lo sociedad,
y por lo tanto en un aumento de la prosperidad general.
Ahora lo que hay que notar, dice Napoleoni, es el cmo ve Smith el paso de una
sociedad mercantil, pre capitalista a una realidad capitalista. En 1763 y 1776 se da
una consolidacin en la difusin de la industria capitalista. Dos aspectos seala
Napoleoni: la preponderancia del trabajo asalariado en confrontacin con el
trabajo independiente y por otro lado el proceso competitivo en el cual Smith vea
la causa de la tendencia del precio corriente al precio natural.
Smith encuentra en los fisiocrticos elementos para comprender la nueva realidad
en Francia. Dos conceptos calve eran utilizados: el concepto de producto neto

para la elaboracin de una teora de la renta; y el otro concepto de anticipacin,


del que se poda partir para una construccin de una teora del capital. Siguiendo
esto, Smith concluye: slo en la agricultura es posible la formacin de producto
neto y slo en agricultura tiene sentido la aplicacin de aquella ms avanzada
forma de organizacin -la capitalista- y la ltima conclusin es que el producto
neto pertenece al propietario de los poderes productivos del suelo. Smith resuelve
el concepto de producto neto y anticipacin de capital con otro concepto:
productividad. As, Smith no niega que la tierra tenga la capacidad de cierta
produccin originaria que tiene lugar independientemente de cualquier intencin
del trabajo humano, pero aceptando precisamente la definicin ficiocrtica de la
productividad como capacidad para dar lugar al producto neto, afirma que dicha
capacidad est en el trabajo y slo en el trabajo. Smith considera el producto neto
como un fenmeno tan general como general es el trabajo, siguiendo esto, ningn
sector es privilegiado porque en todo el trabajo puede realizar su productividad. De
esta forma para el mantenimiento de los trabajadores productivos es necesaria
una anticipacin de capital y que quien ha proporcionado dicha anticipacin el
capitalista- puede pretender una parte del producto del trabajo bajo la forma de
beneficio. As se delinea el esquema de sociedad: se trata de una sociedad en la
cual el producto global, en cuanto al resultado de la actividad del trabajo
productivo, contiene una primera parte (salario) que reintegra el mantenimiento y
la reproduccin del propio trabajo y el producto neto (excedente)es deduccin del
propio trabajo, se reduce en: tres categoras de personas en la sociedad, los
trabajadores asalariados, los propietarios de perceptores de renta y los capitalistas
perceptores de beneficio.
Smith dice que el capital, reuniendo un gran nmero de trabajadores, puede llevar
a cabo la ms oportuna divisin y distribucin de los empleados y puede,
proporcionar a los operarios las mejores mquinas. En cuanto a la teora del valor
de Smith: Todo hombre es rico o pobre segn su grado en que pueda gozar de las
cosas necesarias, convenientes y gratas de la vida. Una vez establecida la divisin
del trabajo es slo una parte muy pequea de las mismas la que se puede
procurar con el esfuerzo personal. La mayor parte de ellas se consiguen mediante

el trabajo de otra persona, y ser rico o pobre de acuerdo con la cantidad de


trabajo ajeno de que pueda disponer o se halle en condiciones de adquirir. En
consecuencia, el valor de cualquier bien para la persona que lo posee y que no
piensa usarlo o consumirlo, sino cambiarlo por otros, es igual a la cantidad de
trabajo que pueda adquirir o de que pueda disponer por mediacin suya. Por
consiguiente, el trabajo es la dmedida real del valor en cambio de toda clase de
bienes.