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Reflexin sobre el quehacer del T.

O con respecto al desempeo


ocupacional del nio como escolar
Por Liliana Martinez Fernandez
SOBRE NUESTRO QUEHACER
Cuando alguien nos pregunta qu hace un terapeuta ocupacional? De
inmediato respondemos "Promover el desempeo ocupacional del individuo
en cada una de las etapas del ciclo vital"; pero somos acaso conscientes
de lo que implica esta respuesta? O simplemente es una frase grabada en
nuestro cerebro que se dispara automticamente como cuando alguien
oprime el botn de una mquina.
Y la respuesta es apropiada, el Terapeuta ocupacional promueve el
desempeo ocupacional del nio, del joven, del adulto y del anciano;
promueve el desempeo ocupacional porque en cada una de estas etapas,
los individuos realizan diversas actividades que estn orientadas a un
propsito definido, entonces a lo largo de toda su vida, el individuo se
compromete en ocupaciones que deben ser significativas, gratificantes y
placenteras. Pero esas ocupaciones no vienen solas, responden a una serie
de creencias, intereses, deseos, etc., generados en la cultura y
determinados por el contexto en el cual el individuo se encuentra, por lo
tanto el Terapeuta ocupacional busca promover y mantener cada una de las
habilidades que hacen posible al individuo ser productivo en los roles que
desempea, teniendo en cuenta las tareas a las que se enfrenta y el
ambiente en que las realiza.
Hacer referencia al desempeo ocupacional del nio, implica comprender
que durante esta etapa se presentan una serie de transformaciones en lo
que respecta a la ocupacin. Durante los primeros aos, sta se encuentra
dirigida principalmente hacia el desarrollo madurativo de cada una de las
estructuras del cuerpo, las cuales le permitirn adquirir las destrezas para
un mayor dominio del ambiente, y a medida que el nio va creciendo y se va
volviendo ms independiente, el mismo ambiente genera en l nuevas
formas de ocuparse, es as como se da el ingreso al medio escolar.
El medio escolar se encuentra constituido por diversos elementos que
incluyen no solamente objetos, sino tambin un cmulo de personas e
interacciones que demandan del nio el establecimiento de variados roles,
como por ejemplo el rol de estudiante. Asumir este rol, significa que ahora
el nio empieza a hacerse partcipe de su cultura de una forma ms directa.

En el espacio escolar hay ms reglas y normas que cumplir, y el nio se ve


enfrentado al desarrollo de unas competencias bsicas que le permitirn
apropiarse del conocimiento, stas hacen referencia primordialmente a la
lectura y la escritura. Entonces, al ser la lectura y la escritura pilares en la
formacin del individuo, es competencia del Terapeuta ocupacional
procurar la adquisicin y potencializacin de las destrezas necesarias para
ello y que de esta forma el desempeo ocupacional del nio como escolar
no se vea afectado.
Volviendo a la pregunta sobre nuestro quehacer con respecto al desempeo
ocupacional del nio como escolar, encontramos ya un camino ms
delimitado con unos elementos especficos, que nos brindan la posibilidad
de saber hacia donde dirigir nuestras acciones y de qu forma, sin embargo,
el asunto no es tan sencillo, ms cuando la escritura no es hacer letras
sobre un papel; entonces ahora nos preguntamos Cmo podemos como
Terapeutas ocupacionales, promover el desempeo ocupacional del nio en
la escritura? Y la respuesta tampoco es fcil. No es fcil porque nuestro
quehacer responde a las necesidades del individuo y esas necesidades se
presentan de acuerdo al medio en el que est inmerso.
Cuando escribir no es ms que copiar una palabra del tablero y repetirla en
toda la hoja del cuaderno, cuando la escritura es pensada como una
habilidad perceptivo motriz cuya ejecucin se mide en trminos de
velocidad y calidad de la escritura (formacin y tamao de la letra, espacio
entre palabras, alineacin de las palabras, trazos definidos y fluidos);
nuestras acciones se vuelcan a factores como la percepcin visual,
kinestesia, planeamiento motor, control postural, etc., que influyen en la
ejecucin del individuo e impiden un adecuado desarrollo de la escritura.
Pero son estas acciones suficientes para lograr un verdadero desempeo
ocupacional? Nosotras creemos que no. Si el desempeo ocupacional es
un hacer con significado, copiar una palabra sin saber tan siquiera de
donde sale, no puede ser significativo para el nio.
De todas formas, esta situacin puede cambiar y lo puede hacer porque
desde hace mucho tiempo hay personas que se vienen preguntando qu
significa verdaderamente escribir, siendo tal el inters, que la escritura ha
ido traspasando fronteras hasta instalarse en la mirada de diversas
disciplinas. Estas nos muestran la escritura como un proceso de
significacin donde el individuo pone en juego sus saberes, experiencias,
deseos, sentimientos, para sumergirse en la cultura y transformarla; aqu si
estamos hablando de un hacer con significado, de una accin con propsito,
entonces como Terapeutas ocupacionales no podemos seguir de largo sin
mirar nuestro alrededor multidisciplinar. No es que la parte grfica de la

escritura sea menos importante, lo que pasa, es que no lo es todo, hace


parte del proceso y como tal merece atencin, por tanto no se puede
desconocer que escribir trae consigo una intencin y es sta la que debe
sobresalir en el escrito.
Tratar de hacer del proceso de escritura algo significativo para el nio no
es asunto solamente del profesor. Si como Terapeutas ocupacionales
buscamos promover el desempeo ocupacional, entonces es algo que
tambin nos corresponde y ms cuando se nos ha enseado que nuestra
intervencin no se hace nicamente sobre el individuo, sino adems sobre
las tareas y el ambiente en el que las desarrolla. Pero lograr este objetivo
requiere abrir nuestras puertas y dejar pasar nueva informacin; es un
asunto de interdisciplinariedad donde nadie tiene la ltima respuesta pero
en cambio s, muchos aportes que permiten hacer nuevas propuestas y
enriquecer el proceso.
Siendo Terapeutas ocupacionales, nuestro aporte exige rescatar la
ocupacin principal de la niez como es el juego. La ocupacin es
fundamental en la adaptacin del individuo a su medio y en la medida que
esa ocupacin se vea interrumpida o poco desarrollada, el individuo va a
empezar a experimentar sentimientos de insatisfaccin, por lo tanto,
debemos promover el juego en la vida del nio e involucrarlo en las
actividades que ste realiza.
Como Terapeutas ocupacionales, tenemos el conocimiento sobre las
posibilidades que el juego ofrece, por lo tanto, podemos facilitar cambios en
los niveles de desarrollo del nio mediante las diferentes adaptaciones que
hagamos en cada una de las actividades, adems el juego adquiere un gran
valor, porque nos sirve de vehculo en el establecimiento de las relaciones
con el nio.
Ahora, si miramos al nio, nos damos cuenta que el juego es la actividad
ms cargada de sentido para l; aqu se mezclan su imaginacin, deseos,
sentimientos, vivencias, que aparte de proporcionarle placer, estn
contribuyendo a su desarrollo emocional, social, cognitivo y del lenguaje,
por lo tanto el juego visto desde las necesidades e intereses del nio y
considerado como fundamental para la adquisicin de conocimientos, puede
tambin cumplir un rol en la apropiacin de sistemas de significacin como
la escritura.
Con el juego podemos lograr que el nio vea la escritura como algo
placentero; que escribir requiera pensar al igual que en el juego, qu
significado tiene cada cosa que hace, cada palabra que escribe; que se

detenga en el proceso una y otra vez ms que en el resultado. Igualmente,


el juego visto desde la parte motora, permite al nio ejercitar sus patrones
de movimiento ganando coordinacin y destreza. Adems, los estmulos
provistos por el juego, favorecen en el nio el desarrollo de cada una de las
habilidades motoras necesarias para la escritura. Por lo tanto el juego le
provee al nio contextos de significacin en los cuales escribir trae consigo
una intencin comunicativa y social y a su vez fortalece el componente
grafo-motor.
Ahora que ya sabemos como hacer que el desempeo ocupacional del nio
en la escritura sea verdaderamente productivo, la pregunta es lo estamos
haciendo?.
Liliana Martinez Fernandez
e-mail: lmf0973@hotmail.com